Posts tagged ‘tube’

26/09/2019

Testipenkissä: Bluetone Bass 200

****

Suomalainen putkivahvistinvalmistaja Bluetone on hiljattain lisännyt uuden bassokombon valikoimaansa. Uutukaisen nimi on Bluetone Bass 200 (1.450 €).

Bass 200 on nykyaikainen hybridikone, joka yhdistää putkikytkennällä toteutetun etuvahvistimen pienikokoiseen ja kevyeen, mutta silti tehokkaaseen D-luokan päätevahvistimeen. Etuvahvistin pyörii neljän putken voimalla (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), kun taas D-luokan päätevahvistin ja kombon kevyt kotelo poppelivanerista pitävät kokonaisuuden painon hyvin maltillisena (vain 12 kg).

Viimeinen painoa vähentävä seikka on Bluetonen kaiutinvalinta, joka osui neodyymimagneettilla toimivaan Eminence Kappalite 3012HO -kaiuttimeen, joka tarjoaa 400 watin tehonkestoa (impedanssi: 8 ohmia).

Bluetone Bass 200:n kotelossa on kaksi bassoporttia takaseinässä. Kombon päällystemateriaali on kuvioitua vinyyliä.

Matalan painonsa ansiosta kombon päällä oleva kahva riittää mainiosti vahvistimen kantamiseen, ja Bass 200:n kompakti ulkomuoto (l = 42,5 cm, k = 52,5 cm, s = 29,5 cm) tekee Bluetonen sijoittamisesta auton takakonttiin helppoa.

Tykkään Bluetonen asiallisesta linjasta etu- ja takapaneeleissa, jolla varmistetaan, että Bass 200:n kaikki toiminnot on helppoa löytää.

Bluetonen Bass 200 tarjoaa erilliset säätimet sekä etuvahvistimen gainelle (Volume) että päätevahvistimen lähtötasolle (Master). Kolmikaistaisessa EQ-osastossa löytyy keskialueelle kolmiasentoinen taajuusvalitsin (300 ja 500 Hz, sekä 1 kHz), sekä lisäksi erillinen Bright-kytkin. Bluetonen kätevä mykistyskytkin olisi sellainen ominaisuus, jonka näkisin kernaasti myös muiden valmistajien bassovahvistimissa.

Uusi Bluetone Bass 200 on kompakti kombo, mutta silti avokätisesti varusteltu:

Takapaneelista löytyy kytkettävä efektilenkki omalla volume-säätimellä, säädettävä ja balansoitu DI-lähtö (XLR), sekä kaksi kaiutinlähtöä (Speakon ja jakki). Joissakin bassokomboissa on kaiuttimeen kiinni juotettu johto, mikä voi koitua ongelmaksi, jos johto tai plugi menevät esimerkiksi kuljetuksen aikana rikki. Bluetonen Bass 200:ssa asia on ratkaistu soittajien ja bänditeknikkojen iloksi oikein, erillisellä kaiutinjohdolla (takapaneelin ja takaseinän välillä), joka on tarvittaessa helposti korjattavissa tai vaihdettavissa.

****

Puhtaasta headroomista ei Bluetone Bass 200 -kombossa ole pulaa, mutta jos halutaan lisätä soundiin aitoa putkisäröä, erilliset Volume- ja Master-säätimet antavat siihen täydet mahdollisuudet. Särön luonne on Bass 200:ssa enemmän ”old school” -tyylisesti kermainen ja keskialuevoittoinen, niin kuin 1960- ja 60-lukujen Ampegeissa. Jos haetaan nykyaikaista Metal-säröä, kannattaisi mielestäni laittaa sopiva pedaali vahvistimen eteen.

Minun mielestäni bassovahvistimen EQ-osaston tarkoitus pitäisi olla soundin hiominen omaan musiikkityyliin – tai keikkatilanteeseen – sopivaksi, eikä vahvistimen omien soundillisien puutteiden korjaamiseen, niin kuin joissakin halpakomboissa tehdään. Täydet pisteet Bluetonelle, sillä Bass 200:n lähtösoundi – kaikilla EQ-säätimillä kello 12 -asennossa – on todella laadukas ja luonnollinen. Tämä kombo pitää myös jokaisen sähköbassomallin oman luonteen ehjänä, minkä ansiosta taajuuskorjaimet jäävät vapaaksi hoitamaan soundin lopullista hienosäätämistä.

Nimestään huolimatta Bluetone Bass 200 -kombosta lähtee todellisuudessa omalla Eminence-kaiuttimella jopa 250 wattia. Tällä teholla saa helposti hoidettua ison osan nykyisistä keikkapaikoista ja tilaisuuksista käyttämällä komboa sellaisenaan. Ja jos joskus tarvitaan vielä enemmän ääntä, on takapaneelin DI-lähtö valmis lähettämään vahvistimen laadukasta signaalia PA:n miksauspöytään.

Ensimmäisessä klipissä soi sormilla soitettu Jazz-basso:

Tässä esimerkissä soitan Rickenbacker 4003 -bassoani plektralla:

Ja lopuksi vielä esimerkki Bass 200:n särösoundista, soitettuna lyhytskaalaisella Squier Vista Musicmaster -bassolla:

****

Uusi Bluetone Bass 200 on loistava valinta, jos etsit kevyttä ja kompaktia ammattitasoista bassokomboa. Tässä on kyse Suomessa käsintehdystä kombosta, ja siihen nähden pidän Bass 200:n hintaa varsin maltillisena.

****

Bluetone Bass 200

1.450 €

Valmistaja: Bluetone Amplifiers

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ kompakti koko

+ kevyt

+ ominaisuudet

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/09/2019

Review: Bluetone Bass 200

****

Finnish boutique amplifier makers Bluetone have recently introduced a compact bass combo – the Bluetone Bass 200 (1,450 €).

The Bass 200 is a modern hybrid bass amplifier that combines an all-valve preamp section with a compact and efficient Class-D power amp. The preamp’s architecture is based on four tubes (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), while the modern power amp section and the combo’s light poplar plywood cabinet result in a low weight of only 12 kilograms.

Another factor in keeping the combo’s weight player-friendly is Bluetone’s choice of speaker – a neodymium-powered Eminence Kappalite 3012HO, with a power handling of 400 W and an impedance of eight ohms.

The combo’s cabinet features two ports in the back, and it comes covered in black textured vinyl.

Thanks to its low weight the amp’s top handle is all you need to move the combo around, and its compact size (W= 42.5 cm, H= 52.5 cm, D= 29.5 cm) means it will fit in a car’s boot easily.

I very much like the business-like look of the Bass 200’s control panel, which means it’s very easy to find you way around the amp’s features.

The Bluetone Bass 200 offers separate knobs for preamp gain (Volume) and power amp output (Master). The active three-band EQ (plus Bright-switch) offers three-way selectable mid-band rotary switch, with centre frequencies of 300 Hz, 500 Hz and 1 kHz. The Mute-switch is a handy addition, which should be made a regular feature on any bass amplifier.

The Bluetone Bass 200 may be compact, but it is still fully spec’ed:

Around the back we find a switchable effects loop with its corresponding level control, an adjustable balanced, line level DI output (XLR), and Speakon and phone jack speaker outputs. Many bass combos have the speaker cable soldered to the internal speaker, which can be a real pain if the cable gets damaged. Bluetone’s Bass 200 goes the professional route, using a short high-quality speaker cable, which connects the back panel’s output to a sturdy phone jack on the combo’s back wall.

****

The Bluetone Bass 200 offers plenty of clean headroom, but should you desire a little overdrive or some genuine valve distortion the combination of the Volume and Master controls will happily oblige. In terms of the drive character the Bass 200 is clearly more of an ”old school” amp, dishing out plenty of Ampeg-style tube goodness. For modern metal tones I’d probably suggest you use an appropriate distortion pedal.

In my mind a bass amp’s EQ-section should be a tool to fine-tune the amp’s tone to your personal taste and/or the room and playing situation you’re faced with, and not, as in some lesser amps, to make up for the amplifier’s tonal deficiencies. Bluetone’s Bass 200 scores full marks in this respect – even with the three-band EQ’s controls set to 12 o’clock the bass sound is great and well-balanced. This combo keeps the different tonal characters of different bass models intact, freeing up the EQ-section for additional tweaking.

Despite its name, the Bluetone Bass 200 actually delivers 250 watts of output power connected to the combo’s own Eminence speaker. This is more than enough power to use the combo ”as is” for most of the smaller and medium-sized venues most working bassist play in these days. And if you need to be louder, the excellent DI output will send the combo’s signal to a PA system.

The first clip features a Jazz Bass played fingerstyle:

I used a plectrum to play my Rickenbacker 4003:

And here’s an example of the Bass 200’s distorted sound, played with a short scale Squier Vista Musicmaster Bass:

****

The Bluetone Bass 200 is a great choice if you want a compact and lightweight professional bass combo. No, this isn’t a cheap mass-produced bass combo from China, but I feel that for a handcrafted Finnish amplifier the price tag is really rather moderate.

****

Bluetone Bass 200

1,450 €

Contact: Bluetone Amplifiers

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ size

+ weight

+ features

+ soundSave

Save

Save

Save

11/09/2019

Bluetone Bass 200 – the Kitarablogi-video

04/09/2019

Now on Soundcloud: Bluetone Bass 200

Here are two demo clips of the Bluetone Bass 200 hybrid combo (valve preamp & Class D power amp).

• Jazz Bass (fingerstyle) – Based on the song ”Did I Hear You Say You Love Me” by Stevie Wonder

• Rickenbacker (plectrum) – Based on the song ”Silly Love Songs” by Paul McCartney & Wings

Amp recorded combining the built-in DI Output with the signal coming off a Shure SM57.

Contact: Bluetone Amps

Save

17/06/2019

The Bluetone 2 x 10 Twin Reverb played by Vesa Kääpä

Contact: Bluetone Amps

03/06/2019

Testi tulossa === Working on a review === Bluetone Bass 200

Contact: Bluetone Custom Amplifiers

12/03/2019

The new Bluetone Plexi 10 demoed by Matti Vauhkonen

Bluetone’s own Matti Vaukhonen demoes the new Bluetone Plexi 10 head through a Bluetone 4 x 10 cabinet loaded with WGS Green Beret speakers.

BLUETONE PLEXI 10

• 10 watts maximum output

• 2 x 12AX7

• 4 x EL91

• two volume controls (Normal & Bright)

• 3-band EQ plus Presence control

• PPIMV master volume

• 3-step Output Power Control (OPC)

23/01/2019

Press Release: The Ruokangas Valvebucker pickup

Ruokangas unveils the Valvebucker® – the first and only tube driven electric guitar pickup in the world


The Valvebucker® is “just one pickup” – and yet, it offers a whole array of different sounds. The Valvebucker® functions in a different way than other pickups, and thus a guitar equipped with a Valvebucker® doesn’t quite fit any old school genre of guitars – its wide tonal spectrum and organic dynamics are simply different from other guitars.

The design architecture of the Valvebucker® circuit is noteworthy, making use of sweet spots found from outside the typical operational points of vacuum tubes, by using relatively low voltages. The power consumption of the Valvebucker® remains within the given values also during startup – an important feature when using commercially available pedal power units. Every Valvebucker® unit is handmade and finetuned individually in Finland. The Valvebucker® design team is: Lassi Ukkonen (the designer of Simble Overdrive, etc), Jorma Kostamo, Jyrki Kostamo and Juha Ruokangas.

The Valvebucker® will be introduced at The NAMM Show 2019. The Valvebucker® is available as a custom option for Ruokangas guitars from January 2019 on, adding EUR 1200 to the cost of an ordered instrument.

The Valvebucker® features include:
Tube amplified active preamp circuit
Military grade triode and pentode NOS tubes with lifetime warranty
Volume and Tone controls
3-way switch for a variety of sounds
2-way boost switch
A floor unit included, to connect the Valvebucker® -equipped guitar with the rest of your signal chain
A 12VAC power supply included
A 10-foot XLR cable included

This is how the Valvebucker® works

Your Valvebucker -equipped guitar comes with a floor unit in the size of a standard guitar FX pedal. You connect the Valvebucker guitar to the floor unit with a standard XLR microphone cable.

The Valvebucker is powered through the floor unit, that connects to a 12VAC power source. Use either your regular pedal power (12VAC, min. 250mA) or the power supply provided with the guitar.

The floor unit has two inputs and a true bypass A/B switch to easily alternate between the Valvebucker -equipped guitar and the rest of your guitars. The signal chain continues through the floor unit normally to your pedalboard and/or amplifier.

Save

Save

13/08/2018

The new Bluetone Ghost presented by Kai Järvinen

Finnish guitarist Kai Järvinen takes the new Bluetone Ghost for a spin.

• Guitars used: Fender Custom Shop 1960 Stratocaster NOS & Gibson Custom Shop 1958 Les Paul Standard VOS

****

Bluetone Ghost

• Handcrafted in Finland

• Based on a vintage Gibson GA-8 combo

• Approx. 8-10 W output

• High and Low inputs

• Volume and Tone controls

• Three-way switch for Negative Feedback/Off/Boost

• Three-position Bluetone OPC switch

• Single-ended power amp (6V6GT)

• Single 12-inch Celestion Alnico Blue speaker

More info at: http://www.bluetone.fi/ghost/

02/05/2018

Bluetone’s ”Gothenburg Special” Fried Eye Played By Tuomas Wäinölä

Finnish top guitarist Tuomas Wäinölä demonstrates a few of the Bluetone Fried Eye Special’s tones using a Bluetone 4 x 10″ cabinet.

Guitars used:

• 1968 Fender Stratocaster

• 1967 Gibson ES-335

• 2013 Gibson Custom Shop ’59 Les Paul Standard

Cable used: UTA Vari-Cap

The audio was recorded with a Shure SM57 and an AKG C414 plugged into a UTA MPDI-4 running into Pro Tools HD.

For additional audio clips go to: http://www.bluetone.fi/fried-eye/

****

Audio recorded and produced by Tuomas Wäinölä at Sunbeam Imperial Studio.

Video filmed and edited by Martin Berka for Bluetone Custom Amplifiers.