Posts tagged ‘under-saddle transducer’

29/01/2013

Review: Schecter Hellraiser Studio Acoustic

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – body angle 2

Schecter probably aren’t known so much as manufacturers of acoustic guitars, but they do carry a few acoustic-electric models in their current line-up. We picked up a new model from Schecter’s Hellraiser range for a review – the Hellraiser Studio Acoustic.

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – full front

The Schecter Hellraiser Studio Acoustic (current street price in Finland approx. 600 €) is a stunning looker with a Grand Auditorium -sized, full-depth body.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – full back

The whole body – top, rims and back – is crafted from beautiful, laminated quilted maple. Our review sample sports a fetching see-through-black gloss finish.

The glued-in neck, which is finished in solid gloss black, is made from mahogany.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – headstock

Judging by its headstock shape, Schecter seems to be aiming the Hellraiser Studio squarely at the Rock and Metal crowd. The headstock features intricate binding in luscious grey pearloid framed by black and white strips of plastic.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – Grovers

The sealed Grover-tuners sport a cool and moody black chrome finish.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – fretboard

The bound rosewood fretboard comes equipped with 20 jumbo-sized frets, giving the guitar an effortless modern playing feel.

The Hellraiser Studio’s ’board is adorned with cleanly executed gothic-style cross inlays, made from grey pearloid.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – binding on back

The stylish dark pearloid theme is carried over onto the soundbox – seen here in the back’s centre line.

Schecter’s Hellraiser Studio comes factory-equipped with a second strap button.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – body side view

The guitar’s flowing lines are a thing of beauty.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – kerfed linings

The test sample’s bracings and kerfed linings look well made, even if there are a couple of glue specks in places.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – soundhole rosette 2

The gothic theme continues in the rosewood rosette’s inlays.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – bridge 2

A very dark finish is a double-edged sword for any manufacturer, because any tiny imperfection shows up more clearly. On the review instrument a tiny amount of white glue can be seen seeping out from under the bridge – the only small slip-up on this nicely-finished guitar.

The bridge is an interesting design, made from a composite material based on wood and black resin. The octave-compensated bridge saddle is Graph Tech’s man-made alternative to ivory, called Tusq.

The under-saddle-transducer is a Fishmanin Sonicore piezo pickup.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – Fishman PreSys+

The UST’s signal is sent to a Fishman PreSys+ preamp featuring four-band EQ – bass, middle, treble and brilliance – a notch filter (to combat feedback or annoying stage resonances), a phase reverse switch (also for feedback removal), as well as a chromatic tuner, which also works without the guitar lead plugged in.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – preamp opened

The PreSys+ makes battery changes a doddle.

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – beauty shot

Even though the Schecter Hellraiser Studio Acoustic is aimed at Rock musicians, Schecter haven’t chosen an overtly ”electric” neck profile for this steel-string – which is good in my opinion. The guitar’s well-rounded, medium D-profile feels great, giving you ample flesh to hold on to.

Sadly, our review sample suffers from some minor fretting issues, which lead to the high-e string buzzing at the first and 14. frets. Otherwise the set-up is good and the guitar plays well.

Nowadays it seems that many manufacturers have found out how to put together a good-sounding acoustic guitar using a laminated body. The Schecter Hellriser Studio is a good example of this. Even though you cannot find the out-and-out volume and punch of an all-solid shouter in a laminated steel-string, this Schecter really manages to hold its own, and do so with panache.

The all-maple body gives you a lively tone with a tight, sinewy bottom end, a clear mid-range (typical of maple-bodied steel-strings), as well as a nicely rounded top end. I see the Hellraiser Studio as a great choice for accompanying vocals, as the guitar’s clarity leaves ample space in the frequency spectrum for the singer.

The Fishman Sonicore/PreSys+ is a high-quality combination that sounds great right off the bat, without even touching the EQ. Fishman have managed to filter out most of the infamous nasal quack and attack click, so often found on lesser piezo systems. Thanks to this the Hellraiser’s EQ is freed up to fine-tune your (already great) basic tone, instead of having to combat any annoying tonal problems inherent in the original signal.

I recorded the following examples both acoustically (using an AKG C3000) and direct (with the Fishman’s EQ flat):

Fingerstyle – miked up (AKG C3000)

Fingerstyle –  PreSys+

Plectrum – miked up

Plectrum – PreSys+

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – back beauty

The review guitar’s fretting (or neck?) problem really is a shame, because overall this Schecter is an extremely nice acoustic-electric. Schecter are known for their stringent quality control, so maybe this here was the one guitar that slipped through.

Schecter’s Hellraiser Studio Acoustic is a beautiful instrument, offering easy playability and a great sound. The guitar’s clear voice records very well – regardless of whether you’re using a microphone or the fantastic on-board Fishman-system. I can only recommend a test run!

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic

Current street price in Finland approx. 600 €

Finnish distributor: Soundtools

****

Pros:

+ beautiful design

+ overall workmanship

+ playability

+ acoustic tone

+ pro-quality Fishman-electronics

Cons:

– some fretting issues on review sample

– some glue visible at bridge

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – beauty shot 2

23/01/2013

Testipenkissä: Schecter Hellraiser Studio Acoustic

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – body angle 2

Schecter Guitars ei ole ehkä kovin tunnettu akustisista kitaroistaan, mutta firman mallistosta löytyy tosiaan muutama elektroakustinen teräskielinen. Saimme testiin Hellraiser-sarjan uuden akustisen jäsenen – Hellraiser Studio Acoustic.

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – full front

Schecter Hellraiser Studio Acoustic (katuhinta noin 600 €) on hyvin näyttävä soitin Schecterin omalla designilla, joka on lähellä Grand Auditorium -mallia, mutta aavistuksen verran syvemmällä kopalla.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – full back

Koppa on valmistettu kauniista (quilt maple) loimuvaahteravanerista, ja se on saanut ylleen see-through-black-nimistä kiiltävää liukuväritystä.

Koppaan on liimattu mahonkikaula, jolla on kiiltävä musta viimeistely.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – headstock

Schecterin kohderyhmä on lavan ulkonäön perusteella luultavasti Rock- ja Metal-musiikkia soittavat kitaristit. Lapa on koristeltu erittäin siistillä reunalistoituksella, johon on käytetty helmiäismuovia.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – Grovers

Laadukkaiden Grover-virittimien tummaa viimeistelyä kutsutaan mustaksi kromiksi.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – fretboard

Reunalistoitettuun palisanteriotelautaan on asennettu 20 jumbo-kokoista nauhaa, joiden ansiosta kitaran soittotuntuma on hyvin nykyaikainen ja vaivaton.

Hellraiser Studio -akustisella on otelaudassa myös erittäin siistejä gootti-tyylisiä upotuksiä tummasta helmiäismuovista.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – binding on back

Tyylikäs helmiäis-teema jatkuu myös pohjan keskiviivassa, ja sitä säestää kaunis reunalistoitus.

Hellraiser Studiolla on muuten jo valmiiksi asennettu toinen hihnatappi (mikä ei ole akustisissa kitaroissa lainkaan itsestäänselvyys).

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – body side view

Schecterin sulavamuotoinen runko on hyvin kaunis. Kitaran kärjekäs talla sopii hyvin soittimen gootti-tyyliseen ilmeeseen.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – kerfed linings

Testiyksilön kaikki rimoitukset näyttävät hyvin siisteiltä, vaikka siellä täällä näkyykin pieniä liimatahroja.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – soundhole rosette 2

Soittimen näyttävässä, palisanterista veistetystä rosetissa on samanlaisia upotuksia kuin otelaudassa.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – bridge 2

Hyvin tumma viimeistely on valmistajan näkökulmasta aina hieman hankala, koska pienetkin epäsiisteydet näkyvät niin hyvin. Testiyksilön tallan alta pursuava valkoinen liima on ainoa lipsahdus Schecterin muuten kiitettävässä viimeistelyssä.

Itse talla on mielenkiintoinen, mustasta hartsista ja puusta valmistettu nykyaikainen komposiittitalla, ja Schecterin omaa suunnittelua. Kompensoitu satula on tehty Graph Techin, norsunluuta muistuttavasta, keraamisesta Tusq-materiaalista.

Tallaluun alle on sijoitettu Fishmanin Sonicore-piezomikrofoni.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – Fishman PreSys+

Mikrofonin signaali vahvistetaan ja muokataan laadukkaalla Fishman PreSys+ -etuvahvistimella. Tarjolla on nelikaistainen taajuuskorjain – bass, middle, treble ja brilliance – kuoppasuodatin (notch filter, jolla voi poistaa feedbackia aiheuttavan taajuuden), vaihekääntäjä (phase) feedbackia vastaan, sekä kroomaattinen viritysmittari (toimii myös ilman johtoa).

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – preamp opened

Paristonvaihto käy PreSys-etuvahvistimessa erittäin kätevästi ja nopeasti.

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – beauty shot

Vaikka Schecter Hellraiser Studio Acoustic on selvästi rokkarille suunnattu kitara, on se onneksi saanut kunnon teräskielisen kaulaprofiilin. Kyseessä on mukavan täyteläinen, keskipaksu D-kaula, jonka ansiosta käsi saa kunnon otteen soitettaessa, eikä väsy niin nopeasti kuin joidenkin ”vauhtikaulojen” kanssa.

Valitettavasti testiyksilössä on jotain pientä häikkää nauhoituksessa, jonka takia ylä-e-kieli sirisee häiritsevästi ensimmäisen nauhan ja myös 14. nauhan kohdalla, muuten kitara soi puhtaasti ja hyvin.

Nykyään monet valmistajat ilmiselvästi osaavat myös tehdä hyvin soivia vanerikoppaisia teräskielisiä kitaroita. Tämä Schecter on hyvä esimerkki tästä. Vaikka sellaista täyspuisen soittimen todella kovaa potkua ja äänekkyyttä ei luonnolliseti löydy vanerikoppaisesta kitarasta, on Schecteriun Hellraiser Studio todellakin yllättävän voimakasääninen ja eloisa tapaus.

Vaahterakopan soundissa on tiukka bassotoisto, tälle puulajille tyypillinen siisti keskialue, sekä kauniisti soiva diskantti. Mielestäni Hellraiser Studio sopii erittäin hyvin lauluäänen komppaamiseen, koska sen erotteleva sointi jättää laululle riittävästi tilaa.

Fishmanin Sonicore/PreSys+ -yhdistelmä on erittäin laadukas tapaus, joka kuulostaa jo hyvin terveeltä EQ:t neutraaliasennossa. Fishman on onnistunut hyvin pitämään piezomikrofoneja yleisesti vaivaavaa marisevaa nasaalisuutta suurilta osin aisoissa. Tämän ansiosta PreSysin taajuuskorjaimia ei tarvitse haaskata huonon perusäänen korjailuun, vaan voi keskittyä kokonaan hyvän perussoundin hienosäätämiseen.

Äänitin seuraavat esimerkit samanaikaisesti sekä akustisesti (AKG C3000 -mikrofonilla) että linjasoittona (EQ:t neutraaliasennossa):

Näppäily – mikitetty (AKG C3000)

Näppäily –  linjasoitto

Plektralla – mikitetty

Plektralla – linjasoitto

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – back beauty

Testiyksilön pieni nauhaongelma on mielestäni todella harmillinen, koska muuten tämä Schecter on erittäin sympaattinen tapaus. Toivottavasti kyse on niin sanotusta ”maanantaikappaleesta”, joka on jostain kumman syystä läpäissyt Schecterin laadunvalvontajärjestelmää.

Muuten Schecter Hellraiser Studio Acoustic on nimittäin erittäin kaunis ja hyvin soiva elektroakustinen kitara. Helpposoittoisen Schecterin raikas ääni on helppo tallentaa, joko perinteisesti mikittämällä studiomikrofonilla tai käyttämällä soittimen tarjoamaa laadukasta Fishman-etuvahvistinta. Kokeilemisen arvoinen soitin siis!

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic

katuhinta noin 600 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ tyylikäs ulkonäkö

+ työnjälki (paitsi nauhatyö testikitarassa)

+ soittotuntuma

+ akustinen ääni

+ laadukas Fishman-etuvahvistin

Miinukset:

– nauhaongelmat testisoittimessa

– liimajäljet tallan alla

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – beauty shot 2