Posts tagged ‘valve’

24/02/2017

Testipenkissä: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italiasta on kovaa vauhtia muodostumassa eräänlainen Mekka meille kitaristeille, tai ainakin siltä vaikuttaa, kun tarkastelee saapasmaan alati kasvavaa ryhmää innovatiivisia vahvistin- ja efektipajoja.

Yksi todella kuuma nimi on Gurus Amps Faenzasta (noin puolessa välissä matkaa Bolognasta Riminiin). Gurus valmistaa sekä vahvistimia että efektipedaaleita – heidän analoginen, putkivahvistettu Echosex-viivepedaali on saavuttanut jo miltei legendastatuksen.

Gurus Ampsin Sinusoid (479 €) kuuluu samaan efektisarjaan, ja se on todella kiehtova yhdistelmä vanhaa ja uutta. Ison pokkarin kokoinen Sinusoid tarjoaa kaksi putkisoundilla höystettyä efektiä samoissa kuorissa– optisen tremolon, sekä aidon jousikaiun.

Sinusoid myydään ilman virtalähdettä. Pedaali toimii 9-12 voltin tasavirralla, ja virtajakin polariteetti on Boss-standardin mukainen. On kuitenkin tärkeää valita sen kanssa käytettäväksi astetta järeämpi virtalähde, sillä kyseinen Gurus-efekti on melko janoinen kaveri, joka tarvitsee toimiakseen 230-400 milliampeeria. Sinusoid toimi testin ajan ongelmattomasti Kitarablogin Cioks-pedaalilautavirtalähteen kanssa käytettynä.

Gurusin Sinusoid-pedaali on monofoninen tuplaefekti. Kitaran (tai kosketinsoittimen) voi liittää joko suoraan Sinusoidin tuloon, tai vaihtoehtoisesti pedaalin voi sijoittaa vahvistimen efektilenkkiin.

Remote control –jakin ansiosta Sinusoidin efektit voi kytkeä päälle ja pois ulkoisella kytkimellä, mikä mahdollistaa Sinusoidin sijoittamisen kauas muista efekteistä, mikä puolestaan voi auttaa häiriöäänten hillitsemisessä.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Ampsin Sinusoid on todella helppokäyttöinen:

Kummallekin efektille on varattu oma jalkakytkin, kaksi säädintä sekä (vanhoista putkiradioista tuttu) vihreä Magic Eye -merkkivalo.

Tremolopuolella merkkivalo ilmaisee vatkauksen nopeuden. Jousikaiun Magic Eye -valo taas ilmaisee Accutronics-jousitankille ohjattavan signaalin volyymitason, jota säädetään Volume-säätimellä. Volumen ”väärinkäyttö” on mahdollista, ja sen myötä Sinusoidilla voi tuottaa hyvinkin rapeita ja säröisiä Surf- ja Rockabilly-kaikuja.

Sinusoid on saanut nimensä laitteen muhkeasta, siniaaltoon pohjautuvasta tremoloefektistä. Intensityllä säädetään efektin voimakkuutta, ja siinä riittää säätövaraa lähes huomaamattomasta aina rajuun vatkaukseen. Myös Speed-säädin tarjoaa laajan säätövaran tremolon nopeudelle.

Tämä klippi esittelee Gurus Sinusoidin tremoloefektiä eri säädöillä. Testikitarana toiminut Fender Stratocaster oli kytketty suoraan pedaaliin:

Ensimmäinen ajatukseni oli ”Hullut italialaiset!”, kun kuulin että Sinusoidin uumenin on asennettu aito jousikaiku. Kaikua testattuani täytyy kuitenkin myöntää, että pedaalin herkulliset kaikusoundit voittivat minut nopeasti puolelleen. Sinusoidin kaikusoundi ei ehkä ole ihan niin vivahteikas ja tiheä, kuin esimerkiksi Fender Blackface Deluxe Reverb -kombossa. Mutta täytyy muistaa, että tässä on kyse huomattavasti pienemmästä jousitankista, ja siihen nähden Gurus Sinusoidin tarjoama jousikaiku kuulostaa jopa hämmästyttävän hienolta:

Tässä on vielä yksi esimerkki, jossa hyödynnetään molempia efektejä yhtä aikaa:

Mainitsin aiemmin, että Sinusoid-pedaali toimii, kitaran lisäksi, myös todella hyvin koskettimien/synan kanssa. Äänitin siksi demobiisissä kitararaitojen lisäksi myös kosketinosuudet Gurus-pedaalin kautta:

****
Gurus Sinusoid on vallan mainio laite, jos kaipaa omaan soundiinsa putkivahvistettuja, aitoja tremolo- ja jousikaiku-efektejä. Laite on helppokäyttöinen ja samalla myös suhteellisen kompakti.

Keikkaympäristössä täytyy kuitenkin tarkkaan miettiä Sinusoidin sijaintia pedaalilaudassa sähköisten tai mekaanisten häiriöäänten ehkäisemiseksi. Nimensä mukaisesti jousikaiku tuottaa efektinsä sähkömekaanisesti resonoivilla metallijousilla, minkä vuoksi kaikki kaikutankit ovat herkkiä tärinälle ja iskuille. Tavallisesti jousikaiku on sijoitettu turvallisesti kombovahvistimen pohjaan tai sille on jopa rakennettu oma kotelo. Gurusin Sinusoidin tapauksessa jousitankki on lattiaefektin uumenissa, ja laite kytketään päälle ja pois jalkakytkimellä. Jalkakytkimen ytimekäs käyttö ja/tai vahinkopotku laitteen kylkeen voi saada jouset rämisemään, mikä kuulostaa eriasteiselta ukkosen jyrinältä. Suosittelen siis solumuovikerroksen tms. asentamista pedaalin pohjan ja pedaalilaudan rungon väliin iskujen vaimentamiseksi.

Minun mielestäni Gurus Sinusoid -tuplapedaali on mainio valinta vintageen kallistuvalle soundiesteetikolle. Tiedän, että nykyään on tarjolla loistavia vintage-tremolon ja -kaiun mallinnuksiakin, mutta aitoja analogiefektejä arvostaville Sinusoid on juuri oikea valinta.

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Maahantuoja: NordSound

Plussat:

+ kaksi aitoa analogiefektiä putkivahvistuksella

+ tukeva rakenne

+ kompakti koko

+ soundien laatu

+ toimii efektiloopperin kanssa

Miinukset:

– jousikaikujen yleinen herkkyys tärinälle

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

07/02/2017

Review: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italy is fast becoming one of the top countries for tone hounds, thanks to the ever-growing number of cool Italian guitar amp and effects companies.

One such company is Gurus Amps from the town of Faenza, about halfway between Bologna and Rimini. Gurus makes both amplifiers and effect pedals, with their valve-driven Echosex analogue echo pedal probably being their best-known product.

Gurus Amps’ Sinusoid (price in Finland: 479 €) is another cool design, which seems both anachronistic and up-to-date at the same time. The Sinusoid is a paperback-sized effect pedal, offering you two valve-driven analogue effects in a very compact format — optical tremolo and genuine spring reverb.

The Sinusoid is sold without a power supply unit. This double pedal’s power input can handle DC between nine and twelve volts, and its polarity follows the well-established Boss-standard. Be aware, though, that this Gurus effect is relatively power hungry, requiring anything from 230 mA to 400 mA, which means running the Sinusoid off a professional pedalboard PSU is strongly advised. The effects unit worked fine with Kitarablogi’s Cioks PSU.

The Gurus Sinusoid is equipped with mono in- and outputs – you can plug your guitar (or keyboard) directly into it, or run the effects pedal in an effects loop.

The Sinusoid is loop-switcher-ready, sporting a remote control input jack in the upper left corner.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Amps’ Sinusoid is extremely easy to use:

Each of the two effects comes with its own footswitch, two control knobs, as well as a green ”Magic Eye” indicator.

On the optical tremolo side the indicator light gives you the speed of the tremolo effect. The spring reverb’s ”Magic Eye” tells you how hot you’re currently driving the reverb tank’s (manufactured by Accutronics, by the way) input stage (using the Volume control). It is possible to overdrive the reverb circuit, should you wish to achieve extreme Surf or Rockabilly effects.

The Sinusoid’s name has been taken from its very musical tremolo circuit, whose modulation uses a sinusoidal wave generator. The Intensity takes you from completely off to quite choppy, with an ample range provided by the Speed control, too.

This clip gives you an idea of the range of tremolo effects offered by the Gurus pedal, when plugging a Fender Stratocaster into its input:

My first thought at realising that the Sinusoid incorporates a genuine spring reverb was ”These Italians must be nuts!”, but I must confess that the pedal has quickly won me over with its classic tones. To my ears, the pedal’s spring reverb sounds a tad less dense, rich, and wet, when compared to something like a Fender Blackface Deluxe Reverb. But when you remember that the Gurus Sinusoid is far smaller than a full-sized reverb tank, you will have to admit that the sound quality offered here is truly astounding:

Here’s a short clip of both effects running at the same time:

I already mentioned this before, but Gurus Amps’ Sinusoid also works very well, when used with a keyboard. This is why I’ve recorded the demo track’s keyboard and guitar parts using the effects pedal:

****
In and of itself the Gurus Sinusoid works wonders in delivering genuine vintage-sounding tremolo and reverb effects in a compact and easy-to-use format.

There is one thing worth considering, though, and that is the effect’s working environment. Due to the way a spring reverb creates its magic – namely by means of vibrating metal springs – all reverb tanks are susceptible to mechanical shocks, at least to some degree. Normally, a spring reverb tends to be safely tucked away at the bottom of an amplifier cabinet, but the Sinusoid is meant to be mounted on your pedalboard and switched on (and off) by foot. Depending on your stage volume and/or the vivacity of your showmanship, accidentally kicking the Sinusoid (or switching the reverb on very forcefully) will inevitably lead to audible spring reverb rattling (sounds like distant thunder). I’d recommend using some type of shock absorption when mounting the Sinusoid to your pedalboard, if you want to minimise reverb rattling.

In my view, Gurus’ Sinusoid is a great two-in-one pedal that scores high in the vintage tone and coolness stakes. Sure, you can get nice-sounding digital models of tremolo and spring reverb effects for less money, but the Sinusoid is the real McCoy!

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Finnish distribution: NordSound

Pros:

+ two genuine valve-driven effects

+ sturdy built

+ compact format

+ sounds

+ remote switcher compatible

Cons:

– spring reverb susceptible to mechanical shocks

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

01/02/2017

Working on a review +++ Testi tulossa +++ Gurus Amps Sinusoid

Gurus Amps Sinusoid

• valve-driven genuine spring reverb
• valve-driven optical tremolo
• runs on 9–12 V DC (230–400 mA)
• handmade in Italy

****
Demo Track

• All keyboard and guitar tracks recorded using the Gurus Sinusoid.
• Organ and Electric Piano played on a Korg SP-200.
• Rhythm Guitar – Fender Stratocaster
• Lead Guitar – Gibson Melody Maker SG
• Amp used – Blackstar HT-1R

01/02/2017

Jam Track: Latin Rock in A-minor (130 BPM)

02/01/2017

Review: Juketone True Blood

juketone-true-blood-logo

If you’ve always lusted for a hand-soldered guitar amp you were left with two options until quite recently:

You could either buy an expensive boutique/custom shop amplifier, or – if you’re handy with a soldering iron – opt for a DIY amp kit.

Now there’s a third choice for those of us neither well-heeled nor technically savvy:

British company Juketone offers a range of tasty Fender tweed inspired, hand-wired guitar amplifiers at very moderate prices, thanks to Chinese production and selling direct via the Internet.

****

juketone-true-blood-front-angle-1

The Juketone True Blood (250 £; introductory offer for a limited time only) is the company’s smallest combo.

The True Blood is based on Fender’s legendary 1950s Tweed Champ (specifically the 5F1 version), with a few small tweaks.

Tweed Champs have been built with several differently shaped cabinets over the Fifties, depending on their exact vintage. The True Blood comes in the all-straight cabinet seen on most mid-Fifties originals, while Fender’s current Custom Shop version features the later angled front.

juketone-true-blood-back-angle

The tweed covering on our review sample was very neat and crisp.

The combo’s cabinet is made of plywood, except for the back covers, which looked (and felt) like MDF-board.

juketone-true-blood-valves-and-speaker

The two most important differences between a vintage Champ and Juketone’s True Blood combo lie in the speaker-type and rectifier valve choices.

In addition to the two audio signal valves – a Ruby Tubes 12AX7 and a 6V6GT – Juketone has chosen a slightly less-known 6Z4 rectifier tube. The 6Z4 used in Juketone amps is a Chinese version (aka the Sino 6Z4) that is not compatible with the American rectifier valve of the same name.

Jensen has traditionally been the speaker brand of choice for vintage tweed amps, but their bass response very often sounds a bit flabby by modern standards. In my opinion, Juketone has made a very good decision in choosing a more British-voiced speaker for their True Blood combo. The eight-inch Celestion Super 8 could be described as an alnico-driven version of their popular Eight 15.

juketone-true-blood-electronics-2

Inside the metal amp chassis you will be greeted by high quality components and clean workmanship. This is genuine hand-soldering using soldering lugs riveted to a fibreglass board.

You’d be foolish to expect the wiring to be on the same, insanely high level – in terms of its neatness – as generally seen on boutique-grade amps, but the True Blood is definitely in line with Juketone’s ”affordable boutique” ethos.

****

juketone-true-blood-control-panel

Maybe the most important part in the charm of a 5F1-type Champ (or Champ clone) is the directness of this small combo’s approach to tonal nirvana. There’s no master volume, no tone control, no effects – just a single volume control, and the straightest signal path from input jack to speaker known to mankind.

To some, this type of diminutive Fifties practice amp looks like it’s hopelessly ancient, but the Tweed Champ still has a lot of fans.

The Juketone True Blood’s secret to success lies in the combo’s interactive behaviour. The most traditional way to use the True Blood would be to dial in the maximum amount of volume (and distortion) needed, and then control the amp using the guitar’s own volume and tone controls. Thanks to the naturally rich compression this combo produces when pushed, turning down the guitar volume for cleaner sounds will result in less of a volume drop than expected. Here’s a short clip using a double humbucker guitar (Hamer USA Studio Custom):

If you need more clean headroom from your True Blood (Blues harpists, listen up) than what the factory 12AX7 has to offer, you could easily drop in one of a number of ”cooler” 12A_7-family replacements, such as a 12AU7 or a 12AT7.

Here are three clips of a Fender Telecaster, a Gibson Les Paul Junior and a Hamer Studio Custom, respectively, with their bridge pickups selected. Each clip has been recorded with the combo’s volume control set to ”6”, ”8”, ”10” and ”12”, using a Shure SM57:

The Juketone True Blood’s low volume and tasty compression make this combo an excellent choice for use in the (home-) studio. Just add a little EQ and compression, and season the result with a bit of reverb and/or delay during mixdown, and you’ll be surprised at how big this little chap really sounds:

****

juketone-true-blood-front-angle-2

I can only recommend Juketone’s True Blood warmly for use as a living room and recording amp.

Laying your hands on a hand-wired tweed-style combo has never been so easy or affordable. The warm, big bass response of the Celestion speaker is a definite improvement, at least in my book!

This Juketone combo is a serious alternative to your run-of-the-mill mass-produced practice. It sounds pure and sweet. A hand-soldered combo, such as this, is also far easier to repair (or modify) than a PCB-based design.

****

Juketone True Blood

250 £ (introductory offer)

Contact: Juketone

Pros:

+ affordable

+ workmanship

+ hand-wired

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

29/12/2016

Testipenkissä: Juketone True Blood

juketone-true-blood-logo

Jos on halunnut itselleen uuden, käsinjuotetun putkivahvistimen, vaihtoehtoja on tähän mennessä ollut käytännössä kaksi – joko ostaa kallis boutique- tai custom shop –vahvistin, tai kasata vahvistin rakennussarjan pohjalta.

Brittiläinen Juketone tarjoaa kuitenkin kolmannenkin vaihtoehdon tweed-faneille – edullisia, Fender-henkisiä putkivahvistimia, jotka suunnitellaan Englannissa ja valmistetaan Kiinassa.

****

juketone-true-blood-front-angle-1

Juketone True Blood (250 puntaa plus lähetyskulut) on firman pienin kombo.

True Blood perustuu suurilta osin legendaariseen 1950-luvun Fender Champ -komboon (5F1-versio), johon Juketone on tehnyt pieniä muutoksia.

Tweed-Champeja on rakennettu 1950-luvun eri vaiheissa kolmella eri kaiutinkotelolla. True Bloodin kaiutinkotelo on kokonaan suorakaiteinen (niin kuin 1955/56-malleissa), kun taas Fenderin Custom Shop -versiossa pohja on syvempi kuin kansi (50-luvun lopun versio).

juketone-true-blood-back-angle

Tweed-kankaalla päällystetty kotelo on valmistettu lähes täysin vanerista, lukuun ottamatta takalevyjä, jotka ovat kuitulevyä.

juketone-true-blood-valves-and-speaker

Tärkeimmät erot vanhan Champin ja Juketonen True Bloodin välillä löytyvät tasasuuntaajaputkesta ja kaiuttimesta.

Audio-osaston Ruby Tubes 12AX7- ja 6V6GT -putkien lisäksi vahvistimesta löytyy hieman harvinaisempi kiinalainen 6Z4-tasasuuntaaja, joka ei ole yhteensopiva samannimisen amerikkalaisen putkityypin kanssa.

Vanhoissa tweed-Champeissa on yleensä Jensen-kaiutin, mutta Juketone on valinnut komboonsa selvästi brittiläisemman, kahdeksantuumaisen Celestion Super 8 -mallin, joka on alnico-versio saman valmistajan suositusta Eight 15 -kaiuttimesta.

juketone-true-blood-electronics-2

Metallisen vahvistinkotelon sisältä löytyy kauttaaltaan laadukkaita komponentteja, jotka on juotettu siististi lasikuitulevyn juotoskorviin.

Työnjälki ei kuitenkaan (luonnollisesti) ole aivan samalla viivalla verrattuna esimerikiksi Bluetonen valmistamiin boutique -vahvistimiin, joissa styrkkarin sisälmykset näyttävät suorastaan taideteokselta. Juketone True Blood tarjoaa kuitenkin hämmästyttävän laadukkaan putkivahvistinelämyksen todella edullisesti.

****

juketone-true-blood-control-panel

Tärkeä osa 5F1-tyypisten Champien (ja Champ-kloonien) viehätystä on se, että ne tarjoavat soundille suorimman mahdollisen tien kitarasta kaiuttimelle. Ei masteria, ei taajuuskorjaimia, ei efektejä – yksi kanava, kaksi tuloa ja pelkkä volume-säädin, siinä kaikki!

Vaikka tämä 1950-luvun harjoituskombo vaikuttaakin monien silmistä muinaisesineeltä, on Tweed Champillä silti yhä monta ystävää.

Juketone True Blood -kombon salaisuus piilee vahvistimen interaktiivisuudessa. Luontevin tapa käyttää tällaista pikkukomboa on asettaa sen volume-säädin täysille (tai lähes täysille), ja hallita soundia soittimen omilla volume- ja tone-säätimillä. Vahvistimen tuottaman luontaisen kompression ansiosta saadaan eloisia ja täyteläisiä puhtaita soundeja myös pienelle säädetyillä humbuckerilla.

Jos kaipaa True Bloodilta hieman enemmän puhdasta headroomia (esim. huuliharppua vahvistettaessa), kannattaa etuasteessa kokeilla 12AX7-putken sijaan 12A_7-perheen hieman ”heikompia” malleja, kuten esimerkiksi 12AU7 tai 12AT7.

Tällä tavoin soivat Telecasterin, LP Juniorin ja Hamer Studio Customin tallamikrofonit True Blood -kombon kautta. Jokaisessa klipissä kombon Volume-säätimen asennot ovat ”6”, ”8”, ”10” ja ”12”. Taltiointiin on käytetty Shure SM57-mikrofonia:

Juketone True Bloodin pieni teho ja muhkea kompressio tekee kombosta myös oivan työkalun (koti-) studiossa. Hieman kaikua ja kompressiota, sekä pieni ripaus EQ:ta lisämausteiksi miksausvaiheessa, ja lopputulos kuulostaa paljon isommalta ja mehevämmältä kuin uskoisi:

****

juketone-true-blood-front-angle-2

Juketone True Blood on mielestäni oiva valinta suoraviivaista putkikomboa olohuoneeseen tai kotistudioon etsittäessä.

Se on helppo ja edullinen tapa saada itselleen aitoa tweed-tyylistä soundia. Celestion-kaiuttimen tuoma jäntevä keskialue ja muhkea basso ovat minun mielestäni ainoastaan plussaa!

Juketone-kombo on varteenotettava vaihtoehto tavallisille, massatuotetuille pikkukomboille – eikä vain hyvän soundinsa ansiosta. Käsinjuotetun elektroniikan etuja ovat myös helpompi huolto ja modifiointi.

****

Juketone True Blood -kombo

250 £ (+ lähetyskulut)

Lisätiedot: Juketone

Plussat:

+ hinta

+ työnjälki

+ käsinjuotettu

+ soundi

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/12/2016

Tulossa –– Coming soon –– Juketone True Blood

juketone-true-blood-front-angle-1

juketone-true-blood-electronics-2

juketone-true-blood-control-panel

Contact: Juketone

Save

Save

24/08/2016

Review: Bluetone Black Prince Reverb

The Bluetone Black Prince Reverb guitar combo sees the boutique amp makers from Helsinki branch out into a new and interesting direction.

Bluetone Crossroad head – 1

All the Bluetone models we have known thus far have been (and still are) produced as pure and genuine custom-made valve amplifiers.

This means that each new amp is ordered by the customer based on a certain Bluetone configuration on their website – like an à la carte-menu. The chosen model is then tweaked according to the customer’s wishes, and there are plenty of different options available – from the details of the amplifier’s internal specifications all the way to the type of finish of the cabinet and the font on the control panel.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Due to the nature of custom amps, such as these, every Bluetone Custom amp is built completely by hand, starting with a clean slate – meaning: an empty metal chassis, and an empty fibreglass eyelet-board.

The board is then riveted at the right spots to take all the necessary wiring and electronic components going into this specific custom order. Everything is soldered into place by hand (point-to-point).

This is a very involved and time-consuming process, requiring a steady hand and a keen eye, which of course is reflected in the price of a Bluetone Custom amp. The advantage of building this type of point-to-point amp is, of course, that it gives the customer free reign to have his dream amp built.

Bluetone Black Prince Reverb – hybrid PCB 2

Bluetone’s dynamic duo – Harry Kneckt and Matti Vauhkonen – have recently decided to launch a second model range alongside their strictly custom-made amps. The new range will include a few models that will be made and sold ”as is”, with only very limited options to choose from.

These new amps will be made using so-called hybrid boards.

Bluetone’s hybrid boards are very sturdy PCBs made of fibreglass, and are of a considerably higher quality than what you’d find in mass-produced valve amplifiers. Each component’s place on the hybrid is clearly labelled, and some of the ”wiring” is already incorporated into the board itself. In contrast to many mass-produced affordable amps, Bluetone’s new range will see all tubes and transformers mounted securely to the metal chassis (like on their custom-made amps, too), and not directly on the PCB (like on many affordable Far Eastern designs).

The rest of the building process is virtually identical to the more costly custom-made amplifiers – the components are fitted to the hybrid board by hand (from the top) and hand-soldered to the board. Thanks to the hybrid board the new amplifier range will be much easier and faster to produce, which will be reflected in the pricing of the new hybrid amps vis-à-vis the point-to-point custom orders.

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

The first new Bluetone-combo is called the Bluetone Black Prince Reverb (approx. 1.500 €).

This compact and handy combo takes a lot of inspiration from Fender’s legendary ”Blackface” Princeton Reverb (version AA1164), but due to the Bluetone’s many refinements you can’t really call the Black Prince a straight copy.

In addition to the basic version in wine red tolex, you can also order the Black Prince Reverb in genuine tweed, or with an oiled cabinet made from mahogany (both at extra cost).

Bluetone Black Prince Reverb – control panel

I very much like the businesslike and sober look of the Blacktone’s front panel. Everything is clearly labelled, which can be a great plus on a dimly lit stage.

The Bluetone Black Prince Reverb offers two different inputs for singlecoil and humbucker-equipped guitars (High and Low). The EQ-section is a three-band affair, with an additional Bright switch to liven up dull sounding pickups.

Even though the Black Prince Reverb is such a compact combo, it still featured both a genuine, valve-driven spring reverb and a tube tremolo.

Bluetone uses a post phase-inverter master volume in most of their designs, because it has the least negative impact on an amp’s tone and feel.

Bluetone Black Prince Reverb – back panel

There’s a Fender-style open back on the Black Prince.

The back panel sports outputs for additional speakers, as well as the jack for the combo’s two-button footswitch unit (included).

Bluetone Black Prince Reverb – footswitch

Bluetone Black Prince Reverb – back view

This is what the Bluetone looks like with the open back removed.

Bluetone Black Prince Reverb – valves

The Black Prince Reverb combo is an all-valve machine, loaded with the following tube types (from right to left):

The first 12AX7 is the combo’s preamp valve. The spring reverb circuit uses a 12AT7 and a 12AX7 valve. The 12AX7 works as the amp’s phase-inverter and tremolo tube.

The Black Prince leaves Bluetone’s workshop equipped with a pair of 6V6GT power valves, which will translate to about 20 watts of output. You can also re-bias this amp for a pair of 6L6GCs, which would boost the output to almost 30 watts.

Bluetone Black Prince Reverb – spring reverb

This combo’s short reverb tank is supplied by MOD.

Bluetone Black Prince Reverb – Warehouse Retro 10 speaker

Bluetone have chosen a Warehouse Guitar Speakers Retro 10-speaker for their new combo, even though this model is distinctly different from the old Jensen speakers in vintage Fender designs.

This choice is, of course, deliberate and based upon many listening tests:

The WGS Retro, which is made to withstand far more output than this combo can deliver, keeps the Black Prince Reverb’s tones clean and dynamic under all circumstances. This speaker’s British character also makes the Bluetone-combo sound larger and fatter than you’d expect.

****

Bluetone Black Prince Reverb – pilot light from PS

Oh, boy, this is a sound you cannot get enough of! At least in my case only a minute or two of playing the Black Prince was enough to make me consider getting myself in debt.

It’s hard to put into words what that special ingredient is, but this is what a clean electric guitar should sound like! This combo sounds clean, fresh and dynamic, but never clinical, cold or brittle. There a good dose of chime, but it doesn’t hurt your ears. The bass strings sound big, but never mushy.

The sound of the short MOD reverb tank is surprisingly dense and complex, and there’s more than enough of it to satisfy Surf Music fans. The Black Prince Reverb’s tremolo works like a treat, too, offering you anything from slow and soft to machine-gun mania.

Here’s a clip, recorded with a Fender Telecaster, gives you an idea of the Bluetone Black Prince Reverb’s dry tone, as well as its spring reverb and tremolo effects:

The Black Prince also excels in keeping your guitar’s own character intact. These three clips feature a Fender Telecaster…

…an Epiphone Casino…

…and a 1970s Japanese ”lawsuit” copy of a Gibson ES-335:

This combo’s fantastic clean tone is a fantastic platform for pedal addicts. The demo track was recorded using an analogue chorus pedal, a tube screamer-type overdrive, as well as the amp’s built-in reverb and tremolo.

The rhythm parts were played on a Fender Stratocaster, while the lead was played on a Hamer USA Studio Custom:

Bluetone Black Prince Reverb – power valves

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

In my view, Bluetone’s Black Prince Reverb is a top-drawer choice as a combo for use at home or in the studio. It’s also great for smaller gigs, when too much noise on stage can be a problem, or you can mike it up for larger venues.

The Black Prince Reverb is a nicely compact boutique-grade valve combo offering fantastic cleans, as well as fine reverb and tremolo effects.

This amp hasn’t been spoiled by unnecessary ”tube voodoo” or distracting graphic. I’m all for the clean and understated looks this Bluetone has to offer!

This is a handmade, Finnish boutique combo, offered at a very fair price.

****

Bluetone Black Prince Reverb

1.500 €

Contact: Bluetone Amps

****

Pros:

+ value-for-money ratio

+ handmade in Finland

+ workmanship

+ fine spring reverb and valve tremolo

+ sound

+ master volume-control

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/06/2016

Testipenkissä: Bluetone Black Prince Reverb

Bluetone Black Prince Reverb -kitarakombo on uusi aluevaltaus helsinkiläiselle putkivahvistimien valmistajalle.

Bluetone Crossroad head – 1

Tähän mennessä kaikki Bluetone-mallit olivat puhtaasti kokonaan custom-periaatteella rakennettuja pelejä.

Se tarkoittaa, että firman sivustolta löytyy useita valmiita konfiguraatioita – ikään kuin à la carte -ruokalista – joista asiakas valitse hänelle sopivamman kustomoinnin lähtökohdaksi. Ja näitä lisäoptioita löytyy runsaasti – oman vahvistimen tarkoista sisäisistä ominaisuuksista kotelon viimeistelyyn ja säädinpaneelin fonttiin.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Tällainen valinnan runsaus tarkoittaa, että Bluetone custom-vahvistimen teko lähtee aina ns. tyhjästä pöydästä – sopivan kokoisesta metallikotelosta ja tyhjästä lasikuituisesta reikälevystä.

Reikälevystä tehdään ns. eyelet board lisäämällä oikeisiin kohteisiin popniittejä, joihin elektroniikan komponentit ja tarvittavat johdot juotetaan käsin kiinni (= point-to-point-rakenne).

Tämä on hyvin monimutkainen ja aikaa vievä prosessi, mikä näkyy luonnollisesti valmiin tuotteen hinnassa. Point-to-point-tekotapa kuitenkin antaa Bluetonen asiakkaille kustomoinnissa käytännössä vapaat kädet.

Bluetone Black Prince Reverb – hybrid PCB 2

Bluetonen johtokaksikko – Harry Kneckt ja Matti Vauhkonen – on hiljattain päättänyt laittaa firman custom-vahvistimien rinnalle uuden sarjan, joka tulee tarjoamaan muutamia ”valmiita” vahvistinmalleja, joille on tarjolla vain hyvin rajattu määrä valittavia lisäoptioita.

Uutuusmalleissa voi virtaviivaistaa kokoonpanoprosessia käyttämällä elektroniikan alustana ns. hybridilevyä.

Bluetonen hybridilevyt ovat lasikuituisia, ja erittäin laadukkaita ja kestäviä, eikä niitä voi verrata massatuotannossa käytettäviin, heppoisiin piirilevyihin. Jokaisen komponentin paikka on tarkoin merkattu, ja monet osien välisistä ”johdotuksista” on hybridilevyssä jo valmiiksi olemassa. Uutuusvahvistimien putket ja muuntimet asennetaan kuitenkin edelleen tukevasti vahvarin metallikoteloon, eikä piirilevylle (niin kuin monissa halpavahvistimissa).

Muu valmistus tapahtuu uusissa malleissa ihan samalla tavalla kuin Bluetonen custom-peleissä – komponentit lisätään käsin (ylhäältä) hybridilevylle ja ne juotetaan käsin paikoilleen. Hybridilevyn ansiosta vahvistin valmistuu vain huomattavasti nopeammin ja helpommin, mikä tullaan näkemään myös hintaerona hybridilevy- ja point-to-point-mallien välillä.

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

Ensimmäinen hybridilevyä käyttävä Bluetone-kombo on nimeltään Bluetone Black Prince Reverb (1.500 €).

Kätevän kokoisen, yksikanavaisen boutique-kombon inspiraationa on toiminut Fender ”Blackface” Princeton Reverb (versio AA1164), mutta Bluetone-vahvistimessa on niin monta parannusta, ettei Black Princen tapauksessa voi edes puhua kopiosta.

Viininpunaisella tolexilla päällystetyn perusversion lisäksi tarjotaan Black Prince -kombo (lisämaksua vastaan) myös aidolla tweed-kankaalla tai öljytyllä (täyspuisella) mahonkikotelolla.

Bluetone Black Prince Reverb – control panel

Tykkään itse kovasti Bluetonen hyvin asiallisen näköisestä etupaneelista, jossa jokainen säädin ja kytkin on selkeästi merkitty. Hektisissä live-tilanteissa selkeä etupaneeli voi olla kullan arvoinen.

Bluetone Black Prince Reverb tarjoaa singlecoil- ja humbucker-kitaroille omat tulojakit (High ja Low). EQ-osasto tarjoaa kolme säädettävää kaistaa, sekä lisäksi Bright-kytkimen, josta saa tarvittaessa vielä enemmän eloisuutta preesensalueelle.

Vaikka kyse on melko kompaktista putkikombosta, löytyy Black Prince Reverbistä sekä aito, putkivahvistettu jousikaiku, että putkitremolo.

Bluetone käyttää vahvistimissaan aina PPIMV-kytkennällä (post phase-inverter master volume) toimivia master volume -säätimiä, koska tällä tavalla toteutettu master volume vaikuttaa vähiten vahvistimen soundiin.

Bluetone Black Prince Reverb – back panel

Black Prince -kombon takaseinä on Fender-tyylisesti avoin.

Takapaneelista löytyy lähtöjä lisäkaiuttimille, sekä liitin kombon mukaan tulevalle jalkakytkimelle.

Bluetone Black Prince Reverb – footswitch

Bluetone Black Prince Reverb – back view

Tällainen on näky, kun takaseinä on irrotettu Bluetone-kombosta.

Bluetone Black Prince Reverb – valves

Black Prince Reverb on täysputkikone ja putkivarustus on seuraavanlainen (oikealta vasempaan):

Ensimmäinen 12AX7 on kombon etuasteputki. Kaiun send ja return toimivat yhden 12AT7- ja yhden 12AX7-putken varassa. Viimeinen 12AX7 hoitaa sekä vahvarin vaiheenkääntämistä että tremolo-efektin tuotantoa.

Black Prince lähtee Bluetonen pajalta kahdella 6V6GT-pääteputkella, jotka tuottavat noin 20 wattia lähtötehoa. Tätä komboa pystyy myös käyttämään – biasoinnin jälkeen – kahdella 6L6GC-putkella, jolloin lähtöteho nousee lähelle 30 wattia.

Bluetone Black Prince Reverb – spring reverb

Tämän kombon lyhyt jousikaikutankki tulee MOD:n valikoimasta.

Bluetone Black Prince Reverb – Warehouse Retro 10 speaker

Bluetone on valinnut Warehouse Guitar Speakersin Retro 10 -kaiuttimen uutuuskomboonsa, vaikka tämä on ihan erilainen kaiutin kuin vanhoissa Fendereissä käytetty Jensen.

Valinta oli kuitenkin tietoinen ja monien kokeilujen tulos:

Tehonkestoltaan ehkä hieman ”ylimitoitettu” WGS Retro varmistaa, että Black Prince Reverbin soundi pysyy mahdollisimman puhtaana ja dynaamisena. ”Britti-soundiin” viritetty luonne taas tekee Bluetone-kombon soundista tukevamman ja isomman.

****

Bluetone Black Prince Reverb – pilot light from PS

Voi pojat, tästä soundista voi tulla riippuvainen! Ainakin minun tapauksessani vain muutaman soinnun soittaminen riitti herättämään ajatuksia pikalainan ottamisesta.

On hyvin vaikea kuvailla tarkoin, mitä se on, mutta juuri tällaiselta puhtaan sähkökitaran pitää soida! Soundi on puhdas ja dynaaminen, mutta ei koskaan kylmä tai kliininen. Kombon sointi on kuulas ja raikas, muttei ärsyttävän terävä. Bassokielet soivat tukevasti, mutta ne pysyvät kuitenkin selkeinä.

Lyhyen MOD-jousikaiun soundi on yllättävän monitahoinen ja tiheä, ja sitä on tarjolla hyvinkin runsaasti. Myös Black Prince Reverbin tremolo toimii esimerkillisesti – tarjolla on kaikenlaisia tremolomuotoja kevyestä ja hitaasta hyvin nopeaan ja rankkaan vatkaukseen.

Tässä pätkässä esitetään Telecasterilla Bluetone Black Prince Reverb -kombon kuivaa soundia, sekä kombon kaiku- ja tremolo-efektit:

Black Prince säilyttää myös mallikkaasti eri kitaroiden soundillisia eroja. Näissä kolmessa pätkissä soivat Fender Telecaster…

…Epiphone Casino…

…ja japanilainen 1970-luvun kopio Gibson ES-335 -mallista:

Kombon erittäin terve puhdas soundi toimii myös todella hyvin efektipedaalien kanssa. Demobiisissä on käytetty – Black Princen oman tremolon ja kaiun lisäksi – analogista chorus-pedaalia, sekä Tube Screamer -tyylinen säröpedaali.

Komppikitarana toimii Fender Stratocaster, kun taas soolo-osuudet on soitettu Hamer USA Studio Custom -kitaralla:

Bluetone Black Prince Reverb – power valves

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

Bluetone Black Prince Reverb on mielestäni erittäin laadukas valinta koti- ja studiovahvistimeksi, sekä sellaisille keikoille, joissa ei tarvita lavalla suuria äänenvoimakkuuksia (tai joissa mikitys ja monitorointi toimii hyvin).

Black Prince Reverb on kätevän kokoinen boutique-luokan putkikombo loistavalla clean soundilla, täyteläisellä jousikaiulla ja tyylikkäällä tremolo-efektillä.

Vahvistinta ei ole pilattu lapsellisella putkivoodoolla tai sekavalla graafisella toteutuksella, vaan vankalla asialinjalla mennään – ja hyvä niin!

Tämä on käsintehty, kotimainen laatuvahvistin. Tämän valossa pidän Black Prince Reverbin hintaa jopa melko edullisena.

****

Bluetone Black Prince Reverb

1.500 €

Lisätiedot: Bluetone Amps

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ jousikaiku ja putkitremolo

+ soundi

+ master volume -säädin

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

21/06/2016

Bluetone Black Prince Reverb – The Kitarablogi video

Contact: Bluetone Amps