Posts tagged ‘Vantaan Musiikki’

17/05/2017

Kitarablogi’s Ukulele Round-up 2017

Welcome to Kitarablogi.com’s ukulele round-up! Summer’s just around the corner, and the uke is the perfect little instrument to take along to the beach or to a BBQ party.

Originally, I had hoped to flesh out a more tightly defined round-up of ukuleles of a certain price and/or size. The new additions to the CITES-treaty, which deal with rosewood (among other things), and the still-growing popularity of the uke here in Finland, have forced me to make concessions, taking into account current availability.

This is a round-up of affordable ukuleles between 80 and 290 €. The aim of this article is not to find the ”best” or ”worst” instrument, but rather to give you a cross-section of currently available brands and models in this price segment in Finland.

We will proceed alphabetically…

****

Baton Rouge is a relatively young brand from Germany, specialising in ukuleles and steel-string guitars. Baton Rouge do their R&D and final quality control in Germany, but the instruments are actually made in their own factory in China.

We received our review instruments from Vantaan Musiikki.

Baton Rouge’s V4 Sun model range comes with gorgeous looking bodies made from curly mahogany. The very thin satin finish gives these ukes a satisfying tactile feel.

V4 Sun instruments come with bodies that are deeper than standard. They also feature arched laminated backs. The sun-moniker is a nod to the beautiful laser-engraved soundhole rosette.

The concert-sized V4-C Sun plays really well. The neck profile is a very soft V.

Thanks to its deep body the V4-C Sun has a louder and deeper voice than you’d might expect from a concert uke in this price range.

If anything, the review sample of the Baton Rouge V4-T Sun looks even more luxurious than its smaller sibling.

Tenor ukuleles often find their way into the hands of fingerpickers, many of whom prefer slightly wider nut widths, like 38 or 40 mm. Despite its regular nut width of 35 mm the V4-T Sun’s neck never feels cramped.

Sadly, our review instrument suffered from a slightly too sharp neck angle, making the action impossibly low. I shimmed the bridge saddle for a much more manageable string height of a little over two millimetres, which put an end to string buzz and rattling. I’ve played a number of Baton Rouge guitars and ukes and have never before noticed any neck angle problems, so I’d write this off as ”the one that got away”.

The V4-T Sun’s neck profile is a rounded D.

With the shimmed bridge saddle the V4-T Sun displayed a healthy, warm and big tone.

****

Flight is a Chinese guitar and ukulele brand that is still quite new in Finland. In addition to its standard models Flight also offers aged ukuleles, as well as officially licensed Elvis Presley models.

The guitalele (also often spelled guitarlele) is the newest trend on the ukulele market, and marks something of a return to the uke’s roots. European immigrants brought their ”travel guitars” with them to their new home of Hawaii. Those instruments then became the forefathers of the modern ukulele. A guitalele is a tenor-sized six-string instrument, which is tuned to A (A-a), like a guitar with a capo on the fifth fret.

The Flight GUT350SP is a pretty and well made instrument. Despite its low price it even sports binding on the body and the fingerboard, as well as a neck with an adjustable truss rod.

The GUT350SP’s neck has been crafted from okoume (often called Gabon mahogany). The soundbox features a laminated spruce top and laminated back and sides made of sapele. The workmanship is crisp and clean.

The neck profile is reminiscent of a classical guitar – flattish and a bit angular. The instrument plays very well.

Flight’s GUT350SP maybe isn’t the loudest guitalele I’ve ever played, but it wins you over with its pretty voice and spot-on intonation.

The Flight NUS310 is an affordable soprano uke, and it even comes in its own stylish tweed bag.

The NUS310’s body is clearly wider than on most sopranos, in order to add a smidgen more bottom end to proceedings.

This is a well-made little instrument with effortless playability. The neck profile is a rounded C.

In my opinion the Flight NUS310 is a cool little soprano uke, offering a vintage-type sound and good intonation.

****

The Koki’o brand belongs to German uke-specialists RISA, who are best known for their electric and travel ukuleles. Koki’o is the Hawaiian name for the islands’ national flower the Hawaiian hibiscus. The brand offers a wide variety of different models.

The Koki’o Mahogany Concert is a well-made affordable concert ukulele.

The fretboard sports black binding. The rosette is made up of koki’o flowers, which have been laser-engraved into the uke’s mahogany top.

The Mahogany Concert comes with a deeper-than-standard body with an arched back. All Koki’o ukuleles come with two strap buttons installed. A very decent gig bag also comes with the instrument.

The neck profile is a comparatively thin, oval C.

The Koki’o Mahogany Concert sings with a beautiful and strong voice.

The Koki’o Mahogany Tenor is the Concert’s larger brother.

In terms of features, the Mahogany Tenor is virtually identical to the Concert, save for a slightly wider neck.

Our review sample must have slipped through quality control, because it comes with a strange cosmetic quirk. The body’s sides look like they’ve been bandsawed to a regular ukulele rim depth, before the worker realised his (or her) mistake, and then glued the pieces back on. The result is a very clean and thin saw/glue line all around the body. Structurally, there’s nothing wrong with this uke, it plays very well, but it just looks funny.

The Koki’o Mahogany Tenor has a chunky sound with a slightly husky mid-range.

****
Ortega is a large maker of acoustic string instruments, combining German engineering and quality control with Chinese production.

Ortega’s RU5 is the cheapest instrument in this round-up, but this isn’t borne out by its high standard of workmanship.

This is a surprisingly well-made and well-playing little instrument.

There’s black binding around the fretboard, while the body has received tasty looking binding in faux tortoise shell. The graphics in the lower bout of the spruce top have been made with a laser.

The RU5’s neck profile is a rounded D. The playability of this affordable concert model is great.

The Ortega RU5 has a strong and open voice with a nice dose of clarity.

Ortega’s new model, the RUMG, is a concert-sized uke with a reverse ”electric” headstock, and a body made from laminated mango. Mango may seem an interesting choice, but the woodgrain looks a lot like very light koa.

For the slightly higher price tag of the RUMG, you will get wooden binding and the nicest gig bag in this round-up, too.

The neck feels great with its profile being a mix of soft V and oval C.

Ortega’s RUMG is a real shouter with a warm, full-bodied mid-range, punching well above its price bracket.

****

Tanglewood is Britain’s best-selling brand with a huge range of affordable to mid-price string instruments, which are built in the Far East. Tanglewood’s portfolio includes four different ukulele model ranges, of which Cove Creek is probably the most vintage-inspired.

Tanglewood’s Cove Creek TU-2ST is the only gloss-finished uke in this round-up. This soprano’s basic design stays true to the classics, save for the wood choices for the soundbox. There’s a solid spruce top, coupled with back and sides made of laminated bubinga.

The workmanship on the TU-2ST is extremely crisp. This soprano looks and plays great.

The neck profile on this Cove Creek is comfortably round and clubby.

A solid wood top naturally requires some playing in before ”opening up”, but I can state that the Cove Creek TU-2ST sounded great right out of the box. For a delicious vintage-inspired soprano sound you need not look any further.

Tanglewood’s Cove Creek TU-10 is the only all-solid wood ukulele in this round-up, and it comes with its own case.

Even though the TU-10 is clearly the most ”expensive” uke in this round-up, it actually is quite a steal, if you take into account the professional features of this instrument, like its one-piece mahogany neck.

The Cove Creek TU-10 clearly is an homage to the classic period of the ukulele with its open headstock, its maple binding, its pearl rosette, and its rich satin finish.

The neck profile is a medium-thick U.

The Tanglewood Cove Creek TU-10 offers you warm clarity and dynamic punch straight out of the box. As it is an all-solid uke its sound will only get better the more you play it.

****

Looks like it’s a great time for buying your first ukulele. You can find decent instruments even in the sub-100 € price bracket that will play and sound well. There’s also a wide variety of different brands and different uke sizes available in Finland these days. What are you waiting for?

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/05/2017

Kitarablogin ukulelekatsaus 2017

Tervetuloa Kitarablogi.comin ukulelekatsaukseen! Kesä on jo ovella, ja ukulele on täydellinen pikkusoitin rannalle, mökille tai grillijuhlaan.

Aluksi suunnittelin tekeväni tarkemmin rajatun katsauksen, jossa olisi ollut mukana kultakin valmistajalta kaksi, speksien ja hinnan perusteella, tarkoin valikoitua mallia. Juuri voimaan tulleet uudet lisäykset CITES-sopimukseen, jotka koskevat mm. ruusupuuta (palisanteria), yhdistettynä ukulelen suosion räjähdysmäiseen kasvuun, pakottivat minut muuttamaan suunnitelmiani maahantuojien varastotilanteita mukaileviksi.

Tässä katsauksessa esitellään edullisia ukuleleja, joiden hinnat vaihtelevat 80 ja 290 euron välillä. Katsauksen tarkoituksena ei ole löytää ”paras” soitin, vaan sen sijaan tehdä pienimuotoinen markkinan läpileikkaus, josta selviää millaisia ukuleleja tällä rahalla saa.

Edetään aakkosjärjestyksessä…

****

Baton Rouge on suhteellisen uusi merkki Saksasta, joka on erikoistunut ukulelejen lisäksi teräskielisiin kitaroihin. Soittimien suunnittelu ja laadunvalvonta on saksalaista käsialaa, mutta soittimet valmistetaan firman omalla pajalla Kiinassa.

Saimme testisoittimet lainaan Vantaan Musiikilta.

Baton Rougen V4 Sun -malliston soittimet ovat erittäin näyttäviä niiden kauniiden loimumahonkirunkojen ansiosta. Mattalakatut puupinnat on jätetty tarkoituksella hieman huokoisiksi, mikä antaa Baton Rouge -ukuleleille mukavan luonnollisen tuntuman.

V4 Sun -soittimissa on erikoissyvät, kaarevapohjaiset rungot. Sun-sana viittaa kauniiseen, auringon muotoisen rosettiin, joka on kaiverrettu kanteen laserilla.

Konserttikokoisen V4-C Sun -mallin soitettavuus on erinomainen. Kaulaprofiiliksi on valittu hyvin pehmeä, keskipaksu V.

Suuren koppansa ansiosta V4-C Sun soi hieman isommalla ja syvemmällä äänellä kuin ehkä odottaisi tämän hintaluokan konserttiukulelelta.

Testiin saapunut Baton Rouge V4-T Sun näyttää jopa vielä prameammalta kuin sen pienempi sisar.

Tenoriukulelet nähdään usein sormisoittajien käsissä. Monet heistä suosivat hieman leveämpiä otelautoja, 38 tai 40 mm satulan leveydellä, mutta 35 mm satulasta huolimatta V4-T Sunin kaula ei tuntunut minusta lainkaan ahtaalta.

Testisoittimessa oli valitettavasti hieman liian jyrkkä kaulakulma, minkä vuoksi se saapui testiin mahdottoman matalalla kieltenkorkeudella. Shimmaamalla tallaluuta hieman sain kielten korkeutta nostettua yli kaksi millimetriä, jolloin kielet lakkasivat rämisemästä nauhoja vasten. Olen kokeillut jo useampaa Baton Rouge -kitaraa ja -ukulelea, enkä ole tähän mennessä kohdannut ongelmia kaulan kulmissa – pidän tätä siis harvinaisena yksilövikana.

Kaulaprofiili on V4-T Sun -mallissa pyöreä D.

Shimmauksen jälkeen V4-T Sun soi erittäin terveellä ja voimakkaalla äänellä.

****

Flight on kiinalainen kitara- ja ukulelebrändi, joka on meille Suomessa vielä melko uusi tuttavuus. Perusmallien lisäksi Flight tarjoaa myös relikoituja ukuleleja, sekä virallisia Elvis Presley -malleja.

Guitalele (kirjoitetaan myös usein guitarlele) on uusin suuntaus ukulelemarkkinoilla, vaikka se onkin tavallaan paluu ukulelen juurille. Eurooppalaiset maahanmuuttajat toivat aikoinaan omia ”matkakitaroitaan” mukanaan Havaijille, joista sitten ukulelet kehittyivät. Nykyaikainen guitalele on kuusikielinen soitin tenorikokoisella kopalla. Viritys vastaa kitaraa, jossa on kapo viidennellä nauhalla (A-a).

Flight GUT350SP on hyvin siististi tehty soitin, joka tarjoaa maltillisesta hinnastaan huolimatta reunalistoitukset kopassa ja otelaudassa, sekä säädettävän kaularaudan.

GUT350SP:n kaula on veistetty okoumesta, joka tunnetaan myös nimellä gaboninmahonki. Koppa taas koostuu kuusikannesta ja sapellipohjasta (ja sivuista). Työnjälki on kauttaltaan siistiä.

Kaulaprofiili on lainattu klassisesta kitarasta – laakea ja suhteellisen leveä. Flightin soitettavuus on mukavan vaivatonta.

Flight GUT350SP ei ehkä ole kovaäänisin kaikista kokeilemistani guitaleleista, mutta sillä on hyvin kaunis ääni. Myös Flightin intonaatio on mukavasti kohdallaan.

Flight NUS310 on edullinen sopraanoukulele, joka myydään omassa laadukkaassa tweed-bägissään.

NUS310 eroaa keskivertosopraanosta leveämmällä rungollaan, jonka on tarkoitus lisätä pienikokoisen soittimen soundiin hieman muhkeutta.

Työnjälki on hyvin siistiä ja Flightin soittotuntuma on mukava. Kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä C.

Minun mielestäni Flight NUS310 on mainio perussopraano vintage-tyylisellä soundilla ja hyvällä intonaatiolla.

****

Koki’o-brändin takana on saksalainen ukulelespesialisti RISA, joka on tunnettu erityisesti matka- ja sähköukuleleistaan. Koki’o on nimetty havajilaisen hibiskuksen mukaan, ja se tarjoaa laajan valikoiman akustisia ja mikitettyjä ukuleleja.

Koki’o Mahogany Concert on hyvin siististi tehty, edullinen konserttiukulele.

Otelauta on saanut koristeeksi mustan reunalistoituksen. Mallin rosetti koostuu koki’o-kasvin kukkasista, jotka on kaiverrettu laserilla mahonkikanteen.

Mahogany Concertissa on perinteistä syvempi runko kaarevalla, muotoon prässätyllä pohjalla. Koki’o:n kaikissa soittimissa on kaksi hihnatappia valmiiksi asennettuna. Myös laadukas topattu pussi kuuluu hintaan.

Kaulaprofiiliksi on valittu verraten ohut, ovaali C.

Koki’o Mahogany Concert soi hyvin kauniilla ja vahvalla äänellä.

Koki’o Mahogany Tenor on edellä mainitun Koki’o:n tenorikokoinen veli.

Ominaisuuksiltaan Mahogany Tenor vastaa lähes täysin Concertia, paitsi että Tenorissa on hieman leveämpi otelauta.

Testiyksilö näyttää olevan ns. maanantaikappale, vaikka soittimen työnjälki on sinänsä hyvin siistiä. Ukulelen sivuissa on nimittäin nähtävissä hieno sahausjälki/liimasauma. Joku on tehtaalla ilmeisesti sahannut sivut ensin perinteiselle ukulelelle sopiviksi, tajunnut sitten virheensä ja liimannut sen jälkeen molemmat sivut taas siististi yhteen. Vika on ainoastaan kosmeettinen, eikä se vaikuta lainkaan Mahogany Tenorin hyvään soitettavuuteen.

Koki’o Mahogany Tenor soi erittäin vahvalla, hieman savuisella äänellä.

****
Ortega on iso, kielisoittimiin erikoistunut saksalainen brändi, joka yhdistää saksalaista suunnittelua ja laadunvalvontaa kiinalaiseen tuotantoon.

Ortega RU5 on tämän katsauksen edullisin soitin, mitä on sen laadun perusteella vaikea uskoa.

Työnjälki on ukulelen hintaan nähden erinomaisen siistiä.

Otelauta on reunalistoitettu mustalla muovilla, kun taas kopan reunoja koristaa läpikuultava kilpikonna-kuvioitu muovilista. Kuusikannen grafiikka on kaiverrettu siihen laserilla.

RU5:n kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä D. Konserttimallin soitettavuus on erinomainen.

Ortega RU5 soi kauniilla, selkeällä ja dynaamisella äänellä.

Ortegan uutuusmalli RUMG on konserttikokoinen ukulele käänteisellä sähkökitaran viritinlavalla, sekä mango-puusta tehdyllä kaikukopalla. Mango vaikuttaa ensisilmäykseltä ehkä hieman epätavalliselta valinnalta, mutta sen ulkonäkö muistuttaa aika lailla hyvin vaaleaa koa-puuta.

Epätavallisen puun lisäksi, tämän Ortegan hieman korkeampaan hintaan saa myös puiset reunalistoitukset otelaudan ja kopan ympärille, sekä tämän katsauksen selvästi laadukkaimman gigbagin.

Kaulan profiili on mukavan tuntuinen sekoitus pehmeää V:tä ja ovaalia C:tä.

Ortega RUMG:n armoton atakki ja soittimen täyteläinen keskialue tekevät tästä konserttiukulelesta erittäin vahvaäänisen.

****

Tanglewood on suuri kielisoitinbrändi Englannista, joka teettää omat luomuksensa Kiinassa ja muissa Aasian maissa. Tanglewoodilla on peräti neljä ukulelemallistoa, joista Cove Creek on ehkä perinnetietoisin.

Tanglewood Cove Creek TU-2ST on tämän katsauksen ainoa kiiltäväksi lakattu soitin. Ulkomuodoltaan perinteiseen sopraanoon on valittu kokopuinen kuusikansi, sekä bubingavaneriset sivut ja takakansi.

TU-2ST:n työnjälki on erittäin korkealla tasolla ja soitin saapui testiin erinomaisissa säädöissä.

Cove Creekin hyvin pyöreä ja keskipaksu kaulaprofiili tuntuu oikein mukavalta.

Kokopuinen kuusikansi vaatii luonnollisesti hieman pidempää sisäänsoittoa, mutta jo tämän testirupeaman perusteella voin todeta, että Cove Creek TU-2ST:stä lähtee herkullisen vanhahtava sopraanoukulelen soundi.

Tanglewood Cove Creek TU-10 on tämän katsauksen ainoa soitin kokopuisella kopalla ja kovalla laukulla.

Vaikka TU-10 on tämän ryhmän selvästi kallein soitin, on sen hinta itse asiassa melko edullinen, sillä tämä konserttiukulele tarjoaa pro-luokan ominaisuuksia, kuten esimerkiksi yksiosaisen mahonkikaulan.

Cove Creek TU-10 on perinteitä kunnioitava soitin avoimella viritinlavalla, vaahteraisella reunalistoituksella, helmiäisrosetilla, sekä kauniilla mattaviimeistelyllä.

Kaulaprofiiliksi on valittu keskipaksu U.

Tanglewood Cove Creek TU-10:n ääni soi erottelevasti, lämpimästi ja vahvasti jo suoraan paketista tulleena. Kokopuiselta soittimelta on odotettavissa vielä lisää soundin kypsymistä ja kukkimista säännöllisen soittamisen ansiosta.

****

Tämän katsauksen perusteella näyttää vahvasti siitä, että nyt olisi hyvä aika aloittaa ukulelen soittoharrastus. Jopa alle 100:n euron hintaluokassa on tarjolla laadukkaita soittimia, joilla soittaminen on hauskaa. Myös eri merkkejä, malleja ja kokovaihtoehtoja on nykyään Suomessakin laajalti saatavilla.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

05/05/2017

Ensi viikolla ilmestyy Kitarablogin ukulelekatsaus

Save

28/04/2017

Ukulelen anatomia

Ukulele on pienikokoinen nelikielinen kielisoitin kitaraperheestä. Musiikkiistorian kirjoissa sanotaan, että havaijilainen ukulele kehittyi nykymuotoon 1800-luvun loppupuolella espanjalaisista ja portugalilaisista ”matkakitaroista”. Lähteestä ja näkökulmasta riippuen, soittimet saapuivat Havaijille joko Etelä-Amerikan kautta (vihuela) tai suoraan europpalaisten maahanmuuttajien mukana (machete tai braguinha).

1900-luvun alussa Yhdysvalloissa kasvoi kiinnostus Havaijin-saaria ja havaijilaista kulttuuria kohtaan. Vuonna 1915 alkoi erilaisten näyttelyjen ja kiertävien musiikkiryhmien kautta USAssa suoranainen Havaijibuumi. Etenkin ukulelellä vaikutti olevan erityisen suurta viehätysvoimaa ja soittimen kysyntä kasvoi räjähdysmäisesti.

Jostakin syystä ukulelen suosio ei loppunut muutaman vuoden jälkeen, vaan pikkuinen soitin teki onnistuneen hyppäyksen hula-hula soittimesta varhaisen jazzin ja vaudeville-viihteen soittimeksi.

Vasta 1960-luvun beat-, rock-, blues- ja folk-aallot veivät lopulta ukulelelta sen pitkän suosion.

Nyt näyttää kuitenkin siitä, että ukulele on tekemässä suuren comebackin. Aktiivisoittajia on tulossa koko ajan lisää. Myös monissa kouluissa oppilaiden ensisoitin on yhä useammin nokkahuilun sijaan ukulele.

Kuvassa (vasemmalta): sopraano-, konsertti- ja tenoriukulele, sekä guita(r)lele.

Alkuperäisestä sopraanoukulelesta kasvoi ajan myötä kokonainen soitinperhe. Sopraanon lisäksi yleisesti käytössä ovat konsertti- ja tenoriukulelet. Pikkuinen sopranino- tai tasku-ukulele on tarkoitettu lähinnä hauskaksi kuriositeetiksi. Baritoniukulele taas eroaa muista perinteisistä ukuleleista virityksen suhteen, sillä sillä on C-virityksen (g1-c1-e1-a1) sijaan sama viritys kuin kitaran neljällä ylimmällä kielellä.

Komppisoittajat suosivat yleensä perinteistä ”korkeaa” C-viritystä – myös tenoriukuleleissa – kun taas monesti melodiaa soittavat soittajat suosivat tenoreissa usein ”matalaa” C-viritystä (g-c1-e1-a1), jossa g-kieli on soittimen matalin kieli. Jotkut taas pitävät sopraanoukulelejään vanhassa (alkuperäisessä) D-virityksessä (a1-d1-fis1-h1).

Perinteisten kokojen lisäksi on markkinoilla vielä bassoukuleleja, joilla on paksujen kumimaisten kieltensä ansiosta sama viritys kuin bassokitaralla, sekä guitalele (tai guitarlele), joka on tenorikokoinen pikkukitara A-virityksellä.

Ukulelen perusrakenne on hyvin kitaramainen – soittimessa on kaula, nauhallinen otelauta, sekä ontto kaikukoppa.

Vintage-tyylisissä sopraanoissa on usein vain 12 nauhaa, mutta isommissa malleissa voi olla jopa 18 nauhaa.

Kitaratyylisen muodon lisäksi on myös tällaisia nk. ananasmallisia soittimia (ns. pineapple uke), joilla on hieman erilainen ääni.

Joissakin malleissa voi olla muotoon prässätty kaareva pohja, niin kuin kuvan taaemmassa soittimessa.

1900-luvun alussa kaikissa ukuleleissa käytettiin virittämiseen esim. monen jousisoittimen tavoin yksinkertaisia puutappeja, joissa puiden kitka piti kielet vireessä (kuvassa: ruskeat virittimet).

1920-luvulla ns. patenttivirittimet astuivat mukaan kuvaan. Myöskään näiden metallisten viritystappien sisällä ei ollut varsinaista koneistoa hammasratoineen, vaan nekin toimivat viritystapin, metalliprikkojen ja -jousien välisellä (säädettävällä) kitkalla.

Moderneissa soittimissa käytetään yleensä joko avoimia tai suljettuja kitaratyylisiä virittimiä.

Nykyisin markkinoilla olevissa ukuleleissä voi olla joko perinteinen talla, jossa tavallinen solmu pitää kielet paikoillaan, …

… tai sitten klassiselta kitaralta lainattu, hieman monimutkaisempi ratkaisu.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/04/2017

Ukulele Roundup 2017 – The Kitarablogi-video

21/04/2017

Ukulele Roundup 2017 – Now on SoundCloud

Save

20/04/2017

Ukulele-Porn

Baton Rouge V4-C Sun

Baton Rouge V4-T Sun

Flight GUT350SP

Flight NUS310

Koki’o U-LMHLMH-C Mahogany Concert

Koki’o U-LMHLMH-T Mahogany Tenor

Ortega RU5

Ortega RUMG

Tanglewood Cove Creek TU-2ST

Tanglewood Cove Creek TU-10

Save

19/04/2017

Tulossa toukokuussa ++ Coming in May ++ Ukulele-Mania

Toukokuun katsauksessa edullisia ukuleleja. Mukana ovat:

In May we will take a look at affordable ukuleles from these companies:

Baton Rouge

Flight

Koki’o

Ortega

Tanglewood Cove Creek

Save

Save

25/08/2016

Review: Farida M-2 & B-10E

Farida M-2NS – soundhole rosette

Kitarablogi.com had the pleasure to review two acoustic steel-string guitars from Chinese brand Farida Guitars:

The Farida M-2 is a parlour-sized guitar, while the Farida B-10E gives you this company’s take on a miked-up, slope-shouldered Gibson steel-string.

Farida B-10E – soundhole rosette

****

Farida M-2NS – beauty shot 1 – new

These days a guitar is called a parlour (or parlor, if you’re so inclined), if its soundbox is smaller than a Martin OM- or 000-body. While parlour guitars have gained a growing followership over the last few years, it is still surprisingly difficult to find reasonably priced exponents of this species.

Farida Guitars’ M-2 (current price in Finland: 465 €) ticks all the right boxes to whet a parlour lover’s appetite – a slightly shorter scale length (62.8 cm/24.7″), a 12th fret neck joint, and a classical-type open headstock.

Farida M-2NS – back beauty

The M-2’s soundbox is made from a beautiful solid red cedar top, and laminated mahogany for the rims and the back.

The mahogany neck is glued into the body in traditional fashion.

Farida M-2NS – headstock

The three-on-a-strip tuners are of a decent quality.

Farida M-2NS – bridge

The Farida M2’s top nut and compensated bridge saddle are both made from a man-made bone substitute.

Farida M-2NS – fretboard

The fretwire used on this parlour has a narrow and medium-height profile.

There’s a very nice red hue to the M-2’s rosewood fretboard.

Farida M-2NS – body beauty 2

This very cleanly built acoustic instrument comes in a thin natural satin finish.

****

Farida B-10E – beauty shot 1 – new

Farida’s B-10E (425 €) is the brand’s affordable version of Gibson’s famous slope shoulder (or round shoulder) dreadnought design (first released in the mid-1930s as the Advanced Jumbo). Like the name says, this guitar type differs from the more common Martin dreadnought by virtue of its rounded ”shoulders”.

The B-10E sports a solid spruce top finished in a gorgeously deep gloss sunburst.

Farida B-10E – back beauty

The mahogany soundbox has also received a gloss finish, while the mahogany neck goes for a modern satin finish.

Farida B-10E – headstock

Farida have come up with a good-looking headstock shape, at least in my opinion. The B-10E’s headstock face sports a beautiful rosewood veneer.

Farida B-10E – tuners

The machine heads are very decent Schaller-style models.

Farida B-10E – bridge

As with the parlour model, Farida’s slope shoulder dread also comes equipped with a self-lubricating Tusq-type nut and compensated bridge saddle.

Farida B-10E – Fishman Isys T

The B-10E features a Fishman Sonicore under-saddle transducer connected to an Isys T preamp.

In addition to the large volume control, the preamp also comes with a phase inverse switch (to combat feedback), a pre-EQ curve (called Contour), and a digital tuner.

Farida B-10E – output jack + battery

The output jack is found in the end pin, with the easy access battery compartment nearby.

Farida B-10E – fretboard

Despite this model’s rather affordable status, the fret job on the B-10 is actually surprisingly clean.

Farida B-10E – body beauty 2

****

Farida M-2NS – body beauty 1

To some parlour snobs – yes, there are such people – the only ”correct” neck profile for a guitar of this type is a wide and massive V-neck (also called a boat neck). True, a boat neck is the authentic option, but many modern players do feel quite alienated by such a profile.

Luckily (and sensibly) the Farida Guitars M-2 comes with a very player-friendly, modern D-style neck profile.

Talking about comfortable: The M-2 is a very lightweight and compact little instrument, which fits effortlessly in your lap. This means that this parlour is a great choice for young players and many women, too. You don’t need to be a Folk music fan.

Farida’s M-2 delivers the sound you’d expect from a small-bodied steel-string guitar. There’s not a lot of deep bass, the mid-range has a certain boxy quality, and the whole is rounded off by a healthy dose of chiming top end.

The M-2 is a fabulous choice for fingerstyle players, because the tight bass response of a parlour leaves ample room for the full character of the mid-range to shine through:

But a small body doesn’t necessarily mean a puny sound – this Farida is a nice little barker when played with a plectrum. Thanks to its sinewy bass register this guitar is also easy to record:

The rhythm guitar parts on this demo song feature both test guitars. The Farida M-2 is in the left channel and the B-10E can be heard coming from the right:

****

Farida B-10E – body beauty 1

Farida’s B-10E offers a lot of value and enjoyment for a very moderate price.

Here the neck profile is a slightly more rounded, oval C.

This Farida gives you the punch you’d associate with a well-made dreadnought guitar, suitably seasoned with the warmth this model’s Gibson-type scale length brings into the mix.

In contrast to the parlour, the much larger body of the B-10E equates a hefty boost in the bass and treble registers.

Played fingerstyle you’ll get a stronger bass content and more top end sparkle:

This larger-than-life persona, so typical of dreadnoughts, is also present when you switch over to a plectrum:

Fishman’s Isys T system is a very workable addition for live use. A piezo-only pickup system is always a bit of a compromise, in terms of sound fidelity, but the Isys T does a good job. In these clips the first phrase has been recorded with Contour off and the second phrase with Contour on:

The rhythm guitar parts on this demo song feature both test guitars. The Farida M-2 is in the left channel and the B-10E can be heard coming from the right:

****

Farida M-2NS – beauty shot 2

Based on this review, Farida seem to offer a lot of guitar at very fair prices. Both the Farida M-2 and the B10E are beautiful steel-string guitars that offer easy playability and inspiring sounds.

Farida B-10E – beauty shot 2

****
Farida Guitars M-2 + B-10E

M-2 – 465 €

B-10E – 425 €

Finnish distribution: Vantaan Musiikki

****

Pros (both models):

+ value-for-money

+ finish

+ fretwork

+ acoustic sound

+ easy to use pickup system (B-10E only)

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

29/06/2016

Testipenkissä: Farida M-2 & B-10E

Farida M-2NS – soundhole rosette

Tällä kertaa Kitarablogi pääsi testaamaan kahta kiinalaisen Farida Guitarsin valmistamaa teräskielistä kitaraa:

Farida M-2 on pienikoppainen parlour-kitara, kun taas Farida B-10E edustaa firman näkemystä mikitetystä Gibson-tyylisestä dreadnought-mallista.

Farida B-10E – soundhole rosette

****

Farida M-2NS – beauty shot 1 – new

Parlour-kitaraksi (tai parloriksi) kutsutaan nykyään yleensä kaikkia sellaisia teräskielisiä akustisia, joiden koppakoko on pienempi kuin Martin Guitarsin OM- tai 000-kitaroissa. Vaikka parlour-mallien suosio on kasvanut selvästi viime vuosina, on edelleen suhteellisen hankalaa löytää edullisia tai keskihintaisia lajinsa edustajia.

Farida Guitars M-2 (465 €) tarjoaa kaikki parlourille tyypilliset ominaisuudet, kuten lyhyen mensuurin (62,8 cm/24,7 tuumaa), kaulaliitoksen 12. nauhan kohdalla, sekä avoimen viritinlavan.

Farida M-2NS – back beauty

M-2:n kokopuinen kansi on kaunista punaseetriä, kun taas kitaran sivut ja pohja veistetään mahongista.

Kaula on liitetty runkoon liimaamalla.

Farida M-2NS – headstock

Parlour-mallin avoimet virittimet toimivat moitteettomasti.

Farida M-2NS – bridge

Sekä Faridan satula että M-2:n kompensoitu tallaluu ovat Tusq-tyylisestä keinotekoisesta luusta.

Farida M-2NS – fretboard

Faridan käyttämä nauhamateriaali on suhteellisen kapea ja keskikorkea.

M-2:n ruusupuuotelaudalla on kaunis punertava sävy.

Farida M-2NS – body beauty 2

Kokonaan mattaviimeistelty parlour-malli on erittäin siististi rakennettu akustinen soitin.

****

Farida B-10E – beauty shot 1 – new

Farida B-10E (425 €) on firman varsin edullinen näkemys Gibson-tyylisestä slope shoulder (tai round shoulder) dreadnought-mallista. Ero Martin-tyyliseen dreadnoughtiin löytyy – nimen mukaisesti – Gibson-tyylisen kitaran kaikukopan pyöreistä hartioista, joilla on jopa pieni vaikutus soundiin.

B-10E:n kokopuinen kuusikansi on viimeistelty kiiltävällä sunburst-värityksellä.

Farida B-10E – back beauty

Myös mahongista tehty kaikukoppa on kiiltäväksi lakattu, kun taas mahonkikaulassa on mattaviimeistely.

Farida B-10E – headstock

Ainakin omasta mielestäni Faridan ruusupuuviilulla koristeltu viritinlapa näyttää kauniilta.

Farida B-10E – tuners

B-10E:hen on asennettu varsin laadukkaita Schaller-tyylisiä virittimiä.

Farida B-10E – bridge

Myös Faridan dreadnought-mallissa yläsatula ja kompensoitu tallaluu ovat kovasta, itsevoitelevasta muoviseoksesta.

Farida B-10E – Fishman Isys T

B-10E-malliin on asennettu laadukas Fishman Sonicore-piezomikrofoni, sekä Isys T -etuvahvistin.

Etuvahvistimesta löytyy volume-säätimen lisäksi vaihekääntäjä (feedback-ulinaa vastaan), Contour-niminen esi-EQ, sekä digitaalinen viritysmittari.

Farida B-10E – output jack + battery

Mikkijärjestelmän lähtöjakki on yhdistetty kitaran hihnatappiin, ja helppokäyttöinen paristolokero löytyy sen vierestä.

Farida B-10E – fretboard

B-10:n nauhatyö vaikuttaa (omassa hintaluokassa) varsin laadukkaalta.

Farida B-10E – body beauty 2

****

Farida M-2NS – body beauty 1

Monille parlour-snobeille – ja heitä on olemassa – ainoa oikea kaulaprofiili tälle kitaratyypille on melko leveä ja suhteellisen massiivinen V-poikkileikkaus. Totta, tällainen ”veneprofiili” on eittämättä autenttinen, mutta monelle nykypäivän soittajalle kuitenkin vieras ja hankala.

Farida Guitarsin M-2 on onneksi tehty nykysoittajia varten, ja sillä on erittäin mukavantuntuinen, suhteellisen matala D-kaula.

Mukavuudesta puhuen: M-2 on erittäin kevyt ja kompakti kitara, jota on todella helppo pitää sylissä. Pienen kokonsa ansiosta tällainen parlour-kitara on oiva valinta – Folk-musiikin ystäville lisäksi – myös nuorille ja naisille.

Farida M-2 -kitaran soundi on parlour-kokoiselle teräskieliselle hyvin tyypillinen. Bassorekisteri on hyvin tiukka ja kevyt, keskirekisteriä leimaa tietynlainen laatikkomaisuus, ja avoin diskantti on hyvässä tasapainossa sen kanssa.

M-2:ssa on ihanteellinen soundi sormisoittoon, koska parlour-kokoisessa kitarassa vivahteikas keskialue ei jää bassorekisterin jalkoihin:

Pieni koppa ei tarkoita pientä soundia, ja pikku-Farida toimii myös plektrasoitossa todella hyvin. M-2-mallia on myös helppo äänittää:

Demobiisissä soitetaan komppiosuudet molemmilla testikitaroilla. Farida M-2 kuluu vasemmalta, ja B-10E oikealta kanavalta:

****

Farida B-10E – body beauty 1

Farida B-10E tarjoaa sekin mielestäni todella paljon soittamisen iloa hyvin kohtuulliseen hintaan.

Dreadnought-mallin kaula on hieman pyöreämpi tapaus, ja kutsuisin tätä kaulaprofiilia ovaaliksi C:ksi.

Tässä Faridassa riittää dreadnoughtille ominaista potkua, Gibson-mensuurin tuoman lämmön kanssa höystettynä.

B-10E:n koppakoko tuo mukanaan lisää voimaa sekä basso- että diskanttialueille.

Sormisoitossa bassonuotit ovat muhkeammat ja diskanteissa löytyy enemmän helinää:

Myös plektrasoitossa dreadnoughtin ”laajakulmasoundi” nousee mukavasti esiin:

Fishmanin Isys T -mikkijärjestelmä kuulostaa perusterveeltä, ja se toimii live-olosuhteissa moitteettomasti. Piezosoundi on aina kompromissi, mutta Isys T:n kanssa tullaan hyvin toimeen. Demopätkissä ensimmäinen fraasi on ilman Contour-EQ:ta, kun taas toisessa esi-EQ on laitettu päälle:

Demobiisissä soitetaan komppiosuudet molemmilla testikitaroilla. Farida M-2 kuluu vasemmalta, ja B-10E oikealta kanavalta:

****

Farida M-2NS – beauty shot 2

Tämän testin perusteella täytyy todeta, että Faridan soittimissa on erittäin hyvä hinta-laatu-suhde. Sekä M-2 että B-10E ovat kauniita kitaroita, joita on mukavia soittaa, ja joilla on erittäin terveitä soundeja.

Farida B-10E – beauty shot 2

****
Farida Guitars M-2 + B-10E

M-2 – 465 €

B-10E – 425 €

Lisätiedot: Vantaan Musiikki

****

Plussat (molemmat mallit):

+ hinta-laatu-suhde

+ viimeistely

+ nauhatyö

+ akustinen soundi

+ helppokäyttöinen mikkijärjestelmä (vain B-10E)

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save