Posts tagged ‘video’

14/03/2019

Testipenkissä: Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Kitarablogilla oli mahdollisuus testata Helsinki Tonefestilläkin esillä ollutta Raato Custom Guitars -mallia – kuusikielistä PenetRaatoR Multiscalea.

****

PenetRaatoR 6 Multiscale (hinnat alk. 3.270 €; tämä soitin 3.900 €) on käsintehty sähkökitara, jossa jokaisella kielellä on oma mensuurin pituus. Basso-E:n mensuuri on 27,75 tuumaa, kun taas diskantti-e:n soiva pituus on 26,5 tuumaa. Multiscalen toimintaperiaatteesta voi lukea enemmän TÄÄLLÄ.

Raato Guitarsin risteytys Gibson Explorer- ja Flying V-malleista näyttää mielestäni todella tyylikkäältä. Rungon pääaines on lehmus, johon on lisätty päärynäpuusta tehty pohja, sekä loimuvaahterainen kansi.

Tämän mallin kaula on veistetty kolmesta pitkästä puupalasta – reunapalat ovat sapelimahonkia, kun taas kaulan keskeltä löytyy vaahteraa.

PenetRaatoRin vankka ruuviliitos on toteutettu kuudella ruuvilla ja alusprikalla.

Kaula on öljytty ja vahattu. Rungon puita, sekä viritinlavan etupuolia, on ensin valkaistu ja sitten viimeistelty ohuella mattalakkauksella.

Yksi tämän PenetRaatoRin erikoisvaihtoehdoista on Raato Custom Guitarsin Lichtenberg-sähköpolttaminen rungossa ja lavan etupuolessa.

Lichtenberg-viimeistely on suhteellisen vaarallinen prosessi (”don’t try this at home”), jossa puuhun poltetaan salamaa muistuttavia kuvioita sähkön avulla. Löydät Raato Guitarsin videon aiheesta TÄSSÄ.

Testikitarassa on täytetty rungon etupuolen Lichtenberg-kuvioit vielä erittäin kauniilla sinisellä hartsin ja hologlitterin sekoituksella.

PenetRaatoR 6 Multiscalen otelauta on afrikkalaista eebenpuuta, ja siihen on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran otemerkit – ja myös firman R-logo – on tehty Luminlay-materiaalista, joka hohtaa pimeässä.

Laadukkaat Hipshot Grip-Lock virittimet pitävät soittimen vireessä myös rankimmissa soittotilanteissa.

Hipshotin kiinteä multiscale-talla on tyylikäs valinta.

PenetRaatoRin humbuckerit ovat Bare Knuckle Pickupsin Nailbomb-mallit keraamisilla magneeteilla. Kuten jo mikkien nimestä voi päätellä, ovat nämä humbuckerit tarkoitettu juuri tällaiseen metallikitaraan.

Testikitaran elektroniikka on hyvin virtaviivainen – Raato-malli tulee toimeen kolmiasentoisella mikkikytkimellä, sekä master volumella, johon on lisätty nostokytkin humbuckerien puolittamista varten.

Tältä boutique-luokan elektroniikkalokeron pitää näyttää. Juotostyö on erittäin siistiä ja häiriösuojaus esimerkillistä.

****

Raato Custom Guitarsin PenetRaatoR 6 Multiscale on hyvin kookas soitin, mutta sen paino on ilahduttavan maltillinen. Kitara istuu hyvin sylissä, ja se roikkuu myös rauhallisesti ja hyvässä tasapainossa hihnan varassa.

Kitaran tuleva omistaja (kiitos soittimen lainaamisesta!) on valinnut omaan Raato-kitaraan tuhdin ja epäsymmetrisen kaulaprofiilin (paksumpi bassokielten alla), joka istuu ainakin minuun käteeni erinomaisesti.

Työnjälki on kauttaaltaan erittäin siisti. Hyvänä esimerkkinä tästä voi pitää mm. PenetRaatoRin nauhatyö, joka tekee testikitaran soitosta hyvin vaivatonta ja nopeaa. Asiakkaan toiveesta kitara on säädetty Drop C -viritystä varten.

Akustisesti soitettuna löytyy Raadon soundista rutkasti potkua atakissa, sekä pitkä ja tasainen sustainvaihe.

Bare Knucklesin osaaminen tulee selvästi esille Nailbombien soinnissa, sillä humbuckereiden soundissa löytyy armottoman tehon lisäksi myös musikaalisuutta. Nämä mikit ovat tehokkaita, mutta ei missään nimessä yksitoikkoisia.

Tässä puhdas klippi, jossa soivat ensin puolitetut vaihtoehdot (kaula, molemmat, talla) ja sitten täydet humbuckerit:

Raato PenetRaatoR 6 Multiscale on kuitenkin tehty rokkaamaan kovasti ja vailla kompromisseja; ja sen se tekeekin mainiosti:

****

Myös tämän testin perusteella voin sanoa hyvällä omatunnolla, että Raato Custom Guitarsissa yhdistyy vankka osaaminen soitinrakennuksessa ja taiteilijan näkemys sekä soittimen ulkomuodossa että viimeistelyssä. PenetRaatoR 6 Multiscale kuuluu mielestäni selvästi nykyaikaisten hevikitaroiden parhaimmistoon.

****

Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Hinnat alk. 2.890 € (perinteinen nauhoitus) ja 3.270 € (multiscale-nauhoitus)

Testisoittimen hinta: 3.990 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ runsaasti custom-optioita

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/03/2019

The new Bluetone Plexi 10 demoed by Matti Vauhkonen

Bluetone’s own Matti Vaukhonen demoes the new Bluetone Plexi 10 head through a Bluetone 4 x 10 cabinet loaded with WGS Green Beret speakers.

BLUETONE PLEXI 10

• 10 watts maximum output

• 2 x 12AX7

• 4 x EL91

• two volume controls (Normal & Bright)

• 3-band EQ plus Presence control

• PPIMV master volume

• 3-step Output Power Control (OPC)

27/02/2019

Nyt Rockway-blogissa: Jimi Hendrixin soundi alle 600 € budjetilla?

Lue juttu TÄÄLLÄ.

21/02/2019

The Bluetone Bugaboo pedal played by Jussi Kaakkolammi

The Bugaboo distortion pedal (230 €) is Bluetone’s first floor effect. The Bugaboo’s circuit is based on Bluetone’s Bugaboo high-gain amplifier.

Contact: Bluetone Custom Amplifiers

23/01/2019

Press Release: The Ruokangas Valvebucker pickup

Ruokangas unveils the Valvebucker® – the first and only tube driven electric guitar pickup in the world


The Valvebucker® is “just one pickup” – and yet, it offers a whole array of different sounds. The Valvebucker® functions in a different way than other pickups, and thus a guitar equipped with a Valvebucker® doesn’t quite fit any old school genre of guitars – its wide tonal spectrum and organic dynamics are simply different from other guitars.

The design architecture of the Valvebucker® circuit is noteworthy, making use of sweet spots found from outside the typical operational points of vacuum tubes, by using relatively low voltages. The power consumption of the Valvebucker® remains within the given values also during startup – an important feature when using commercially available pedal power units. Every Valvebucker® unit is handmade and finetuned individually in Finland. The Valvebucker® design team is: Lassi Ukkonen (the designer of Simble Overdrive, etc), Jorma Kostamo, Jyrki Kostamo and Juha Ruokangas.

The Valvebucker® will be introduced at The NAMM Show 2019. The Valvebucker® is available as a custom option for Ruokangas guitars from January 2019 on, adding EUR 1200 to the cost of an ordered instrument.

The Valvebucker® features include:
Tube amplified active preamp circuit
Military grade triode and pentode NOS tubes with lifetime warranty
Volume and Tone controls
3-way switch for a variety of sounds
2-way boost switch
A floor unit included, to connect the Valvebucker® -equipped guitar with the rest of your signal chain
A 12VAC power supply included
A 10-foot XLR cable included

This is how the Valvebucker® works

Your Valvebucker -equipped guitar comes with a floor unit in the size of a standard guitar FX pedal. You connect the Valvebucker guitar to the floor unit with a standard XLR microphone cable.

The Valvebucker is powered through the floor unit, that connects to a 12VAC power source. Use either your regular pedal power (12VAC, min. 250mA) or the power supply provided with the guitar.

The floor unit has two inputs and a true bypass A/B switch to easily alternate between the Valvebucker -equipped guitar and the rest of your guitars. The signal chain continues through the floor unit normally to your pedalboard and/or amplifier.

Save

Save

23/01/2019

Simble As That – Simble Overdrive

Simble Overdrive

Dumble-style overdrive pedal designed by Lassi Ukkonen and made by Mad Professor.

DEMO TRACK

• Rhythm guitars – left: Kasuga ES-335 & Juketone True Blood; right: Fender Telecaster Custom & Juketone True Blood

• Lead guitar – Fender Stratocaster & Bluetone Shadows Jr.

CONTROLS:

• SENSITIVITY: Amount of distortion and compression.

• LEVEL: Output level.

• ACCENT: Adjusts the pick attack and brightness before the signal is overdriven.

• CONTOUR: Brightness of the output.

SPECIFICATIONS:

• Current draw: 10 mA at 9V DC approx.

• Input impedance: 430 kohm

• Output impedance: 50 kohm

• Voltage supply range: 9-12 V

• Silent True bypass

• Runs on 9 V battery or power supply (centre negative)

08/01/2019

Testipenkissä: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Viime vuoden Helsinki Tonefestissä löysin hyvin mielenkiintoisen uuden kitarapajan, nimeltään Raato Custom Guitars.

Raato Customin takana on kitarantekijä Mika Ruotsalainen. Firman luomuksissa yhdistyvät uudet ideat ja nykyaikainen teknologia perinteisellä käsityöllä. Lopputulos on Raato Guitarsin boutique-luokan mallisto lankkukitaroita, joilla on tyylikäs ja omintakeinen ulkonäkö.

Firman nimi sen jo kertoo: Kitarat tehdään piensarjoissa ja asiakkaille tarjotaan pitkän listan kustomoitavia ominaisuuksia, kuten fanned-fret-nauhoja ja seitsemän-, kahdeksan- tai vaikkapa yhdeksänkielisiä soittimia.

Kitarablogi sai kaksi eri soittimia Raadon Raadotar-mallistosta testiin.

****

Testissä käynyt Raato Raadotar 6 (testikitaran hinta: 4.790 €; alkaen 2.690 €) voisi kuvailla firman ”ultimaattisen sähkökitaran” näkemyksenä – tämä on soitin kaikkiin tilanteisiin. Tämä ei ole isäsi tylsähkö vintagekopio

Lankkukitaraksi Raadotar 6 on suhteellisen monitahoinen tapaus, jossa rungon ytimessä löytyy pähkinäpuuta, tervaleppää ja wengeä. Rungon resonanssikolot jäävät Raadottaren ambrosiavaahterakannen ja -pohjan alle piiloon. Ambrosia ei ole varsinainen puulaji, vaan sellainen puu, jossa osa syykuvioista johtuu ambrosiakuoriaisen puuhun jättämistä käyttävistä.

Raadotar 6:n kansi ja pohja on tehty samasta bookmatched-aihiosta, ja samoista paloista on veistetty myös mikrofonikuorien kannet ja kitaran takakannet. Lopputulos on kauniisti yhtenäinen.

Raadotar 6:n kaulan pääosa on veistetty vaahterasta ja eebenpuusta (yhteensä viisi palaa), kun taas liimaamalla liitetty viritinlapa on tehty ruusupuusta, vaahterasta, koasta ja wengestä.

Soittimen otelauta ja viritinlavan kiiltäväksi lakattu etupuoli on veistetty erittäin eloisasta afrikkalaisesta eebenpuusta. Raadotar 6:lla on 25,5 tuuman mensuuri, ja otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Virittimet ovat hyvin laadukkaita Hipshot Grip-Lock -lukkovirittimiä, kun taas soittimen satula on tehty Graph Techin Tusq-materiaalista.

Raato Custom Guitarsin Raadotar 6:een on asennettu sekä magneettisia että pietsomikrofoneja:

Kitaran erikoisvalmisteisiin mikkikuoriin on upotettu Bare Knucklesin Ragnarok humbucker-setti. Ragnarok on oiva valinta progressiivisille Rock- ja Metallikitaristeille, jotka haluavat tiukkaa aggressiivisuutta yhdistettynä hyvin mehukkaaseen perussoundiin.

Tämän soittimen lukkovibra on Graph Techin LB63 Ghost -talla pietsomikrofoneilla varustetuilla tallapaloilla. Pietsosignaalin etuvahvistin on Graph Techin oma Ghost Advanced -malli.

Kytkimien ja säätimien sijainti on hyvin looginen ja niiden toiminta on helppo ymmärtää:

Iso vipukytkin on magneettisien mikkien valitsemista varten. Ensimmäinen minikytkin tarjoaa tallahumbuckerille kolme kytkentää – perinteinen humbucker (sarjakytkentä), puolitettu mikrofoni, sekä hieman avoimempi humbuckersoundi (kelat kytketty rinnakkain). Toisella minikytkimellä voi valita käytetäänkö pelkästään Raadottaren magneettisia mikkejä, molemmat systeemit yhdessä, vai pelkästään tallan pietsot.

Kumpikin säädin on volumesäädin – toinen humbuckereille ja toinen pietsoille. Pietsosäätimeen on upotettu nostokytkin, joka tarjoaa pietsosignaalista kirkkaamman tai tummemman vaihtoehdon.

****

Saimme testiin Raadotar 7 Multiscale -mallin prototyypin (testikitaran hinta: 3.700 €; alkaen 2.990 €), joka on kyllä hyvinkin erikoinen näky:

Kannen viimeistely on yhtä erikoinen kuin se on kauniskin. Kitaran monivärinen kansi on kasattu huolellisesti ja kauniisti monesta eri puulajin palasta, jotka on sitten valettu paikoilleen metallihiutaleilla ja hartsilla. Lopputulos on mielestäni henkeäsalpaavan kaunis.

Soittimen otelauta taas näyttää hyvin eriskummalliselta, koska kaikki 24 nauhaa istuvat otelaudassa eri kulmissa. Kyseessä on ns. multiscale-kitara.

Jos et ole vielä kuullut multiscale- tai fanned-fret-kitaroista, niin tässä lyhyt johdanto aiheeseen:

Perinteisesti kitaroita on aina rakennettu niin, että kaikilla kielillä on yhteinen mensuuri (engl. scale). On totta, että kielten erilaiset paksuudet vaativatkin pieniä korjauksia teoreettisesta mensuurista, jotta joka kieli soisi mahdollisimman puhtaasti (= intonaatio). Teoreettinen mensuuri – kaksi kertaa yläsatulan ja 12. nauhan etäisyys – on kuitenkin kaikille kielille yhteinen.

Yhteinen mensuuri on kuitenkin aina kompromissi, kun puhutaan kielten välisistä eroista soittotuntumasta, koska eripaksuisia ja -vireisiä kieliä varten käytetään samaa mensuuria. Yleisesti bassokielet tuntuvat hieman löysiltä, kun taas diskanttikielissä kieltenveto on isompi.

Kun tähän soppaan lisätään vielä nykyään niin suositut ultramatalat viritykset, lopputulos on usein myös soundi- ja intonaatio-ongelmia, etenkin punotuilla kielillä. Joissakin tapauksissa paksumman kielisatsin käyttö voi auttaa, mutta perinteisillä mensuureilla on kuitenkin rajansa. Jos taas rakennetaan perinteinen soitin, jossa on ylipitkä mensuuri, monien mielestä bendauksista voi tulla kireillä kielillä hieman hankalaa.

Näissä ongelmissa multiscale-kitara voi auttaa. Multiscale-soittimessa yhdistetään erikoispitkä mensuuri matalamassa bassokielessä huomattavasti lyhyempään mensuurin korkeimmassa kielessä. Kun jokaisella kielellä on oma mensuurinsa soittotuntuma on paljon yhtenäisempi ja matalien kielten intonaatio ja selkeys paranee selvästi.

Multiscale-kitarassa käytetään tavallisia, suoria nauhoja. Pisimmän ja lyhyimmän mensuurin nauhapaikat merkitään, ja nauhat asennetaan niin, että jokainen nauha yhdistää kummankin mensuurin paikkaa. Tästä johtuen multiscale-soittimien nauhat on asennettu kaikki vinosti, eikä suorassa kulmassa, minkä vuoksi tällainen soitin näyttää ensinäkymältä hieman hassulta.

Raadotar 7 Multiscalen pisin mensuuri (low B -kielelle) on 27,99 tuumaa ja lyhyin (diskantti-e:lle) 26,46 tuumaa. Otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran runko on veistetty lepästä, kun taas kaulaan on käytetty vahteraa ja wengeä.

Lavan takapuolen loimuvaahteraviilu on viimeistelty samaan sävyyn kuin rungon takaosa…

…kun taas etupuolen viilun viimeistely on punainen metalliväri.

Myös tässä kitarassa käytetään Hipshot Grip-Lock -virittimiä ja Graph Techin Tusq-satula.

Otelauta on veistetty afrikkalaisesta eebenpuusta.

Raadotar 7 Multiscalen kiinteä talla on Hipshotin Fixed 21 Degree -malli, jota on kehitelty juuri tällaisia kitaroita varten. Muuten: Raato Customilta voi myös ostaa Hipshot-tuotteita.

Soittimen vino humbucker-mikrofoni on keraaminen versio Bare Knucklen Nailbomb-mallista. Nailbomb on nykyaikainen tehokas mikrofoni, joka soveltuu moneen käyttöön. Täysillä se on hyvin aggressiivinen ja tiukka mikki, mutta sitä voi käyttää hyvin myös hieman pienemällä volyymilla monissa perinteisissä genreissä.

Raadotar 7 Multiscale tulee erinomaisesti toimeen pelkällä master volume -säätimellä.

****

RCG Raadotar 6:n työnjälki ja viimeistely ovat sellaisessa huikeassa tasossa, juuri niin kuin sen myös pitää olla tämänhintaisessa boutique-luokan lankkukitarassa. Tämä olisi uskomattoman kaunis taide-esineenäkin, sulavan muotonsa ja henkeäsalpaavien puiden ansiosta. Raadotar 6:n sulkeminen lasivitriiniin olisi kuitenkin suorastaan typerää – tällainen soitin on tarkoitettu soittamista varten!

Jotkut jalopuukerroksista rakennetut kitarat voivat olla hieman painavia, mutta Raato Custom Guitars Raadotar 6:n paino on hyvin maltillinen. Soitin tasapainoittuu kuin itsestään sopivaan soittoasentoon, riippumatta siitä soitetaanko istuen tai seisten.

Testisoittimen kaulaprofiili on selkeästi ajateltu progressiivista metallia soittavaa kitarasankaria varten. Sanoisin, että tämä profiili on laakea D, joka ei kuitenkaan ole liian ohut tai kulmikas. RCG on joka tapauksessa custompaja, mikä tarkoittaa, että asiakas voi tilata omaan kitaraan omille sormille sopivan kaulan muodon.

Nauhatyö ja säädötkin olivat huippuluokkaa. Vaikka tällä Raadottarella kielet oli säädetty erittäin matalaksi (basso-E: 1,5 mm/diskantti-e: 1,2 mm), kitara soi täysin ilman ylimääräisiä räminöitä!

Soittimen akustinen ääni oli yllättävän suuri ja lämmin, ja se tarjosi runsaasti sustainea.

Puhtailla asetuksilla käsintehdyn putkikombon (suomalainen Bluetone Shadows Jr.) läpi soitettuna Bare Knuckle Ragnarok -setin laatu kuuluu selvästi. Vaikka nämä keraamiset mikrofonit ovat nykyaikaisen kuumia, Raadotar soi erittäin kauniisti, ja mikrofonit poimivat uskollisesti kitaran lämpöä, keskialueen luonnetta ja diskantin heleitä soundeja mukaan.

Seuraavassa klipissä mikrofonit soitetaan tässä järjestyksessä: kaulamikki, molemmat yhdessä, tallamikki (kelat sarjassa), puolitettu tallamikrofoni, tallamikki (kelat rinnakkaiskytkennässä).

Vaikka Raadotar 6 on lukkovibralla varustettu lankkukitara, ovat pietsojärjestemän tarjoamat soundit yllättävän autenttisia. Audioklippiä äänitettiin suorana linjasoittona (ensin nostokytkin alhaalla, sitten kytkin ylhäällä, mutta Ghost-järjestelmästä saa myös paljon irti käyttettynä yhdessä humbuckereiden kanssa.

Tanakka, iso ja aggressivinen tulevat sanoina mieleen, kun soittaa Raadotar 6 -kitaraa särösoundeilla:

Myös Raadotar 7 Multiscale -mallin kohdalla täytyy antaa Mika Ruotsalaiselle täydet pisteet laadukkaasta työnjäljestä ja viimeistelystä. Hinta ja laatu ovat tässäkin soittimessa sopivassa suhteessa. Näiden testisoittimien yhdistelmä kiiltävästä rungosta (tai Multiscalen tapauksessa rungon kannesta) ja erittäin luonnollisen tuntoisesta satiinipintaisesta kaulasta toimii minusta erittäin hyvin.

Koska kyse on tässä perinteistä isommasta kitarasta, on Raadotar 7 Multiscale hieman painavampi kuin sen kuusikielinen serkku, mutta paino pysyy myös tässä hyvin maltillisissa raameissa. Kitaran tasapainokin on todella hyvä.

Käytännössä fanned-fret-kitaran soittaminen ei olekaan niin outoa kuin voisi aluksi luulla. Otekäsi tekee tarvittavat muutokset asennossa lähes automaattisesti, minkä ansiosta Multiscalen kanssa tulee nopeasti toimeen.

Testisoittimen säädöt olivat täydelliset. Koska tässä mallissa kaikkien kielten mensuurit (myös diskantti-e:ssä) ovat perinteistä pidemmät, soittotuntuma on standardivireessä hieman kireämpi kuin tavallisessa kitarassa. Suurena etuna on kuitenkin paljon yhtenäisempi soittotuntuma kielten välillä, sekä mahdollisuus virittä kitara kaksi tai kolme puoliakselta matalammaksi, ilman tarvetta paksumpaan kielisatsiin.

Raadotar 7 Multiscalen akustinen ääni on hyvin vahva.

Puhtaan vahvistimen läpi soitettuna Raadotar 7:n Bare Knuckle Nailbomb -humbucker soi isolla äänellä, jossa on aimo annos keskialueen leveyttä:

Sama keskialueen potku lyö myös läpi särösoundeissa:

Demobiisi on äänitetty Blackstar HT-1R -putkikombolla (lukuun ottamatta suoraan linjasoittoina poimittuja pietso-osuuksia):

• puhtaat komppiraidat – Raadotar 6 (pietso)

• komppikitarat – Raadotar 7 (vasen kanava) & Raadotar 6 (oikea kanava)

• soolo 1 (lähes puhdas) – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 2 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 3 (bridge) – Raadotar 6

• soolo 4 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 5 – Raadotar 6

****

Yllättävän iso segmentti boutique-luokan kitaratarjonnasta koostuu ”päivitetyistä Stratoista” ja ”parannetuista Les Pauleista”, jotka voivat toki olla sopivia soittimia perinteitä kunnioittaville kitaristeille. Monet soittajat haluaisivat kuitenkin jotain hieman erikoisempaa.

Juuri sitä ”erikoisempaa” sellaiset pienet pajat kuin Raato Custom Guitars voivat tarjota. Jos etsii ensiluokkaisia, nykyaikaisia lankkukitaroita, joille on tarjolla runsaasti custom-optioita, Raato Custom on selvästi yksi todella hyvä vaihtoehto.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – hinnat alkaen 2.690 €; testisoitin: 4.790 €

Raadotar 7 Multiscale – hinnat alkaen 2.990 €; testisoitin: 3.700 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat (molemmat mallit):

+ suomalaista käsityötä

+ monta optioita kustomointiin

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– tällaista laatua ei voi saada halvallaSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/01/2019

Review: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Attending the 2018 edition of Helsinki Tonefest I first came across a new Finnish guitar company, called Raato Custom Guitars.

Raato Custom is a one-man company, run by Mika Ruotsalainen, which combines a number of fresh ideas, modern technology, and traditional handicraft in a range of boutique grade solid-body electric guitars with a very distinctive look. ”Raato” is Finnish and means ”carcass”, which stands in intentional humorous contrast to the firm’s very beautifully sculpted designs.

As the company’s name already gives away, all guitar models can be customised to a client’s requirements, and this includes fanned fret versions and seven-, eight- or even nine-string instruments.

Kitarablogi.com was very lucky to secure two different instruments from Raato’s Raadotar range for this review.

****

The Raato Raadotar 6 (review guitar: 4,790 €; prices starting from 2,690 €) we got for this review represents the company’s view of what the ”ultimate six-string” should be – this is a guitar that is meant to do it all. This isn’t your daddy’s guitar by a long stretch.

The Raadotar 6 is a very involved and intricate design, featuring a sandwiched body comprising a core made of claro walnut, black alder and wenge. The chambered body’s top and back are carved from bookmatched ambrosia maple. Ambrosia maple is not a a maple species per se, but rather maple which sports fungus ”damage” due to a prior ambrosia beetle infestation (similar to spalted maple).

Mika Ruotsalainen manages the difficult feat of using the same bookmatched maple blank for both top and back, and of making the tops of the pickup covers and all the back plates from the same pieces of wood. This gives the guitar’s body a very uniform and cohesive look.

The main length of the Raadotar 6’s neck is a five-strip maple and ebony construction. The headstock is spliced on and consists of rosewood, maple, koa and wenge.

The fretboard, as well as the gloss-finished headstock veneer, are crafted from highly-figured African ebony. The Raadotar 6 has a scale of 25.5 inches, and it offers 24 jumbo-sized frets.

The machine heads are top-drawer Hipshot Grip-Lock tuners, while the nut is made from Graph Tech’s Tusq.

The Raadotar 6 features both magnetic and piezo pickups:

The custom-made wooden covers contain a Bare Knuckles Ragnarok humbucker set. The Ragnarok is an ideal choice for progressive Rock and Metal guitarists, that delivers an aggressive, tight output, while still managing to sound round and juicy.

The locking vibrato system is a Graph Tech LB63 Ghost system, which incorporates piezo pickups in the bridge saddles. The piezo signal is connected to a Graph Tech Ghost Advanced preamp.

The control set-up is very logical and easy to understand:

The large toggle switch is a regular three-way switch for the magnetic pickups. The first mini-switch is connected to the bridge humbucker and gives you the traditional humbucker sound (coils wired in series), a split option for singlecoil tones, and a slightly lighter humbucker sound (parallel wiring). The second mini-switch lets you choose between magnetic only, magnetic plus piezo, and piezo only modes.

The switches are followed by two volume controls – magnetic and piezo. The piezo volume contains a push/pull-switch which lets you choose between a brighter and a darker piezo tonality.

****

The prototype version of the Raadotar 7 Multiscale (review guitar: 3,700 €; prices starting from 2,990 €) we’ve received for this review is an eye-popper in more ways than one:

The multicoloured finish is one of the coolest ideas I have seen recently. It is not a simple pain job, though – this finish is achieved by painstakingly arranging a multitude of different wood splinters in an eye-pleasing fashion, and then adding epoxy resin mixed with metal flakes. The result is nothing short of stunning in my opinion.

In addition to the flashy finish this Raadotar’s frets all sit disconcertingly askew on the fingerboard, which is what the word ”Multiscale” in the model name points to.

If you’re new to multiscale (aka fanned-fret) guitars (or basses) then here’s a short explanation:

Traditionally guitars have been built with a single, common scale length for all strings. True, there are always incremental differences to account for the intonation of differently gauged strings, but the theoretic scale length is the same.

A common scale length is a compromise, though, because the different tuning and the different gauges of the strings on one guitar results in each string ”feeling” slightly different. Generally speaking the bass strings feel softer than the tighter treble strings.

The current fashion for ultra-low tunings has also highlighted issues regarding string definition and intonation, especially with the wound strings, when using instruments with traditional scale lengths. Some of these problems can be counteracted by using thicker string gauges with low tunings, but there is a limit to how thick you can go. You could also build instruments with longer-than-standard scales for use with ultra-low tunings and/or seven strings, and some companies do this, but the trade-off are much tauter treble strings, which can make bends uncomfortable.

This is where multiscale instruments come in. A multiscale guitar combines a distinctly longer-than-standard scale for the lowest string with a much shorter, more standard scale for the highest string. The result is a much more even string feel across the whole guitar, and better definition in the bass register.

The correct distances for the nut, the bridge, and the outer strings’ fret positions can then be calculated accordingly. The fret positions for the lowest and highest strings are then connected with regular straight frets, which results in a fretted fingerboard with fanned out frets, and a different scale length for each string.

The Raadotar 7 Multiscale features scale lengths ranging from 27.99 inches (low B) to 26.46 inches (high e). The fingerboard sports 24 jumbo frets.

The body has been crafted from alder, while the bolt-on neck is a five-piece maple and wenge affair.

The headstock’s back has received a figured maple overlay finished to match the body’s back…

…while the face’s counterpart has been finished in red metallic.

Once again Hipshot Grip-Lock machine heads and a Graph Tech Tusq nut have been employed.

The fretboard is made of African ebony.

The Raadotar 7 Multiscale comes with a Hipshot Fixed 21 Degree bridge, especially designed for use in multiscale guitars. By the way, Raato Custom imports Hipshot products.

The single slanted humbucker is a ceramic version of Bare Knuckle’s Nailbomb model. The Nailbomb is a contemporary humbucker designed for a wide range of applications. Turned up full it will deliver aggressive modern tones, but the pickup will also work well in more traditional genres, when reigned in with the guitar’s volume control.

A single volume control makes the Raadotar 7 Multiscale a no-nonsense workhorse.

****

The workmanship on the RCG Raadotar 6 is at the stunningly high level you’d expect from a boutique grade solidbody in this price bracket. This is a stunningly beautiful piece of art that will get connoisseurs of stunning woods all steamed up and drooling. But putting the Raadotar 6 in a display case would be missing the point completely – this is an instrument meant to be played.

Multi-laminated guitars can sometimes have a tendency to be weighty, but the Raato Custom Guitars Raadotar 6 is refreshingly moderate in weight. Sitting-down and strapped-on balance is excellent.

The review instrument comes with a neck profile that is geared towards progressive shredders. I’d describe the profile as a flat-backed D, which nonetheless manages to steer clear of being too thin for comfort. Remember that this is a custom maker, though, so tailoring your own guitar to your specific wishes and needs should be easy.

The fretwork and set-up, too, were second to none. Even with the ultra-low action the Raadotar 6 came with (low E: 1.5 mm/treble e: 1.2 mm), the guitar played without any fret buzzes or other problems!

Acoustically this instrument has a big, clear voice with bags of sustain and plenty of warmth.

Played through a clean boutique combo (a Bluetone Shadows Jr.) the quality of the Bare Knuckle Ragnarok humbuckers is obvious. Even though we’re talking about modern, ceramic humbuckers with a very hot output, the Raadotar 6 sounds beautiful, with the pickups retaining all the guitar’s warmth, midrange detail and treble sparkle.

The following clip gives you the following settings: neck, both pickups, bridge in series, split bridge pickup, bridge in parallel.

The piezo pickup gives you surprisingly realistic acoustic guitar tones. The following clip was recorded direct (push/pull down and push/pull up), but you can also use the piezo tones for interesting mixed tonalities.

Chunky, fat and aggressive are the words that spring to mind, when you play the Raadotar 6 with distorted amp settings:

Again full marks to Raato’s Mika Ruotsalainen for the workmanship and finish displayed on the Raato Guitars Raadotar 7 Multiscale. The guitar’s relatively high price is reflected in the flawless execution. I especially enjoy the combination of gloss finished body (or top in the Multiscale’s case) and very natural feeling satin neck displayed on these Raato instruments.

Being an overall larger guitar than its six-string cousin, the Raadotar 7 Multiscale is a little bit heavier, but manages to stay on the right side of moderate in terms of its weight. Its balance is fine, both seated and standing up.

Playing a multiscale, fanned-fret guitar isn’t as weird in practice, as you might expect. The adjustments needed in fingering are not such a great deal as you might think, which means I got to grips with the Raadotar 7 Multiscale very, very quickly.

The set-up was, again, nothing short of excellent. Due to the longer-than-usual scale lengths, even on the top e-string, the action feels a little stiffer in standard tuning than on a standard scale guitar. The huge advantage lies in the more uniform feel of all seven strings and the much clearer response, even when taking the tuning down a couple (or three) semitones.

The Raadotar 7 Multiscale has a strong acoustic voice.

Through a clean amplifier the Raadotar 7’s Bare Knuckle Nailbomb humbucker sounds huge with a healthy dose of midrange girth:

The same midrange punch is also present in distorted sounds:

The demo song was recorded with a Blackstar HT-1R valve combo (except for the piezo parts, which were recorded direct), and it contains the following parts:

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

****

There’s a large segment of the boutique guitar market that is filled with ”updated Strats” and ”expanded Les Pauls”. Those may be great instruments for the traditionally-minded guitarist, but many players would like to leave the beaten path.

This is where companies like Raato Custom Guitars come in, offering first-rate quality and plenty of custom options for the guitarist who needs the ultimate modern electric guitar.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – prices starting from 2,690 €; reviewed guitar: 4,790 €

Raadotar 7 Multiscale – prices starting from 2,990 €; reviewed guitar: 3,700 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros (both models):

+ handcrafted in Finland

+ lots of custom options

+ workmanship

+ finish

+ sound

Cons (both models):

– this level of quality is never cheap

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

13/12/2018

Raato Custom Guitars Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – the Kitarablogi-video

RAADOTAR 6

• 25.5″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc maple/ebony neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Rosewood/maple/koa/wenge headstock with ebony veneer

• Chambered walnut/alder/wenge body

• Ambrosia maple top

• Hipshot Grip-Lock tuners

• GraphTech LB63 Ghost locking vibrato with piezo pickups

• Bare Knuckle Ragnarok humbuckers

 

RAADOTAR 7 MULTISCALE

• 26.46″–27.99″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc wenge/maple neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Alder body

• Top: Smashed wood and epoxy resin with metal flakes

• Hipshot Grip-Lock tuners

• Hipshot fixed 21 degree bridge

• Bare Knuckle Nailbomb Slanted humbucker

 

DEMO SONG

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

Amp used: Blackstar HT-1R

26/11/2018

Testipenkissä: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP:n brändi LTD tarjoaa erittäin laajan valikoiman sähkökitaroita, joka kattaa käytännössä kaikki musikaaliset genret. Tänään on kokeilussa kaksi humbuckereilla varustettua kitaraa, jotka on suunnattu raskaan musiikin ystäville.

LTD TE-200 (339 €) on nykyaikainen tulkinta klassisesta Fender Telecaster -teemasta, joka tarjoaa 24 nauhaa ja kaksi tehokasta kaksikelaista mikrofonia.

LTD:n EC Black Metal (794 €) on äärimmäisen pelkistetty Metal-versio firman suositusta singlecut mallista, jolla on set-thru-kaulaliitos, hyvin aistikas musta matta-viimeistely, sekä Seymour Duncanin erikoisvalmisteinen mikrofoni.

****

LTD TE-200:n kaula on veistetty kolmesta pitkästä vaahterapalasta, joiden päälle on liimattu reunalistoitettu vaahteraotelauta.

Viritinlapa on Gibson-tyylisesti taakse kallistettu ja se on varustettu laadukkailla LTD-virittimillä.

Sekä kaula että TE-200:n mahonkirunko ovat saaneet ylleen virheetömän mustan kiiltoviimeistelyn.

Rungossa on reunalistoitettu etupuoli, Strato-tyylisiä mukavuusviisteitä, sekä ESP:n nykyaikainen ruuviliitos.

Kitaran kuorettomat mikrofonit ovat firman omaa tuotantoa – LTD LH-150N ja LH-150B.

TE-200:n elektroniikka on passiivinen ja se koostuu kolmiasentoisesta kytkimestä, sekä master volume- ja tone-säätimistä.

LTD:n oma vankkatekoinen talla tarjoaa kuusi tallapalaa. Kielet vedetään perinteisesti rungon läpi.

****

LTD:n EC Black Metal on turboahdettu, pelkistetty versio firman EC-1000 Deluxe -mallista, joka on tarkoitettu rokkaamaan ilman kompromisseja.

Hyviä esimerkkejä tästä linjasta ovat LTD:n laadukkaat lukkovirittimet.

ESP kutsuu tämän mallin erikoista kaulaliitosta ”set-thru”, koska siihen yhdistyvät liimaliitoksen ja kaula-läpi-rungon-rakennustavan parhaat puolet.

EC Black Metalin kolmiosainen mahonkikaula on erikoispitkä ja jatkuu jopa hieman kieltenpidinten ohi. Tämän ansiosta sekä virittimet että talla on kiinnitetty samaan puuhun. Koska set-thru-liitoksen kaulatasku on niin pitkä tässä liitostavassa ei tarvita kaulakorkoa varmistamaan liitoksen pitoa, mikä tekee kokonaisuudesta hyvinkin sulavalinjaisen.

Mallin tumman-harmaata Macassar-eebenpuuotelautaa lukuunottamatta, koko kitara on viimeistelty erittäin kauniilla, mattapintaisella antrasiittivärisellä viimeistelyllä. Viimeistely tuntuu erittäin mukavalta.

Seymour Duncan valmistaa LTD:n uutta Black Metal -mallistoa varten erikoisversion tehokkaasta Black Winter -humbuckerista, nimeltään Blackened Black Winter.

EC Black Metalin ainoa säädin on passiivinen master volume.

Kitaran tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat lukittavia osia TonePros:n mallistosta.

****

Jostain ihmeen syystä LTD väittää, että käytännössä kaikilla firman kitaroilla olisi sama Thin U -kaulaprofiili, vaikka heidänkin mallistossa profiilit vaihtuvat kitaratyypin mukaan. Onko tässä tarkoitus olla pelottelematta aloittelijoita? En tiedä.

LTD TE-200:n tapauksessa kutsuisin sen kaulaprofiilia melko tuhdiksi ja pyöreäksi, mikä antaa kädelle jotain mistä pitää kiinni, ja joka tuntuu ainakin minusta hyvältä.

Testisoittimen työnjälki oli kauttaaltaan erinomainen, ja etenkin nauhatyöhön ja soittotatsin säätöihin on selvästi satsattu. Kahden oktaavin otelaudassa on loiva 14 tuuman radius ja tuhdit jumbo-nauhat, minkä ansiosta TE-200:n soittotuntuma on erittäin nopea ja tarkka. Ainoaksi pieneksi miinukseksi täytyy mainita testikitaran paino, jonka takia erittäin leveän hihnan käyttöä voi vain suositella.

Akustisesti LTD TE-200 soi terveellä ”keskitien” äänellä, jossa yhdistyy sopivasti mahongin lämpö ja vaahteran rapsakkuus.

LTD:n LH-150-humbuckerit ovat melko tehokkaita tapauksia, joilla on lievä taipumus alamiddlen tukkoisuuteen. Tätä saa kuitenkin korjattua helposti vahvistimen sävysäätimillä. Ei kannata kuitenkaan unohtaa TE-200:n erittäin edullista hintaa, jonka valossa kitaran laatu, ominaisuudet ja soundi menevät hyvin selkeästi plussan puolelle.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, jotka on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

Minun mielestäni LTD EC Black Metal -kitarassa on yksi mukavimmista kaulaprofiileista ikinä! Se on pyöreä, mutta ei liian paksu, ja se muistuttaa vahvasti omaa Les Paul Junioria. Macassar-eebenpuusta veistetty otelauta ei vain näytä todella kauniilta, se myös tuntuu hyvin sileältä ja nopealta. Yhdistettynä 14-tuumaiseen otelautaradiukseen ja kitaran eriomaiseen nauhatyöhön EC Black Metalista tulee kitaramaailman vastine F1:n kilpa-autosta.

EC Black Metalin akustinen ääni on hyvin avoin ja tasainen, ja kitara soi pitkällä sustainella. En tiedä miten he tekevät sen, mutta Seymour Duncanin Blackened Black Winter -mikki on samalla hyvin tehokas ja hyvin musikaalisesti soiva tapaus. Ei tarvitse välttämättä olla mikään metallikitaristi voidakseen arvostaa tämän humbuckerin tarjoama laajaa kattausta eri soundeja, kun EC Black Metal soi laadukkaan putkivahvistimen läpi.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, joita on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

****

Tarvitsetko edullisen, mutta laadukkaan kitaran nykyaikaisia high-gain-tyylejä varten? Sitten LTD TE-200 on ainakin kokeilemisen arvoinen soitin, joka yhdistää onnistuneesti klassista ulkonäköä nykyaikaiseen soittotuntumaan ja tuhtiin soundiin.

LTD:n EC Black Metal on mielestäni uskomattoman hieno soitin. Vaikka sen elektroniikka on niin pelkistetty (vai juuriko sen takia?), tämä kitara teki syvän vaikutuksen, koska se näyttää tosi hienolta, sen soitettavuus on erinomainen ja sen soundi hyvin herkullinen.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Sähkökitarat humbuckereilla

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (molemmat kitarat):

+ erinomaista vastinetta rahalle

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset (vain TE-200):

– mikrofonien perussoundi voisi olla hieman avoimempiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save