Archive for 5 maaliskuun, 2012

05/03/2012

Review: Mannedesign Newport 4T

****

The active Mannedesign Newport 4T bass (current price in Finland: 883,14 €) is part of Manne’s mid-price range of Mannedesign instruments, all manufactured in the Far East to the Italian maker’s specs. The bass closely follows its more expensive Italian sibling in general looks, but offers different solutions in the finer details.

****

Both the body’s as well as the headstock’s front have been adorned with beautiful flamed maple veneers, which have been finished in a rich honey-coloured hue.

Quality tuners, made by Gotoh, keep the tuning well and stable.

****

Italian Manne instruments feature maple necks with multi-laminated beech cores for added rigidity. The Mannedesign Newport 4T sports a one-piece maple nack, with an additional piece for the headstock and the first frets. You can only just spot the scarf-joint on the reviewed bass.

****

Here we see a genuine bolt-on neck, instead of the traditional screwed-on variety used widely.

****

The bass’ flat fingerboard radius, as well as its jumbo frets, give the Newport 4T a comfortable and contemporary feel. The fretting is of a very satisfactory standard.

****

This Mannedesign’s body comes with a thick, two-piece mahogany back and a thin maple top, accentuated by a thin, dark veneer (walnut, possibly?). The topmost layer is a thin, book-matched flame maple veneer. Custom Shop looks at a very moderate price – nice!

****

Super-J/MM-pickup combinations are en vogue these days, and the Newport 4T sports a ceramic singlecoil in the neck position with an alnico-based, large MM-type humbucker next to the bridge.

Our review sample’s control cavity was nice and clean, with the lid housing the quick-release compartment for the 9 V battery.

We find four controls on the Newport 4T – master volume, pickup balance, bass boost/cut, and treble boost/cut.

****

The bridge is Gotoh’s sturdy update of the time-honoured Fender-bridge.

****

The Newport comes in its own, high-quality gig bag.

****

Our review sample was comfortably lightweight. Thanks to the instrument’s long top horn, strapped-on balance is superb, which makes it easy to find your preferred playing position.

Even though there aren’t any conspicuous beer-belly or forearm chamfers on the Newport, the bass still feels much less angular than a Rickenbacker 4003, for example. The secret here are very gentle and flowing long curvatures that Menne’s designers have put into some parts of the body. If you look closely you’ll realise that the body’s thickness is smaller right where your right arm is resting than, for example, directly behind the bridge. These flowing lines keep the crisp angular look of the Newport intact, while adding significantly to the bass’ comfortable feel.

****

The Newport 4T sounds nicely balanced played through an amplifier. Both note attacks and playing dynamics are reproduced well, and the signal is clean and clear.

The quality Mannedesign’s active electronics was a very positive surprise, indeed. The EQs have a juicy, musical quality about them, and the whole circuit is refreshingly low-noise.

The singlecoil neck pickup naturally picks up some extraneous buzz when mixed in, but the noise stays at unproblematic levels. The bridge humbucker is somewhat punchier, but never swamps the agile neck pickup.

Here are three soundbites (neck pickup – both – bridge pickup):

Mannedesign Newport 4T – plectrum

Mannedesign Newport 4T – slap

Mannedesign Newport 4T – fingerstyle

The Mannedesign Newport 4T is a beautiful mid-priced bass, with a strong voice and a very personal look. This quality instrument can deal with virtually all musical styles.

****

Mannedesign Newport 4T

Current price in Finland: 883,14 €

Finnish distributor: Nordsound

****

Pros:

+ beautiful design

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ low-hiss active electronics

Cons:

– some metal dust clinging to the review sample’s pickup poles

****

05/03/2012

Testipenkissä: Warwick BC 40 ja BC 150

Uusi Warwick BC -bassokombosarja on syntynyt yhteistyössä ruotsalaisen basistin Jonas Hellborgin kanssa. Idea oli yrittää tuoda mahdollisimman paljon huippuluokan Hellborg-sarjan vahvistimien soundillisista ominaisuuksista edullisemman luokan vahvistimiin.

****

Warwick BC-40 (170 €) on malliston pienemmästä päästä. 40-wattinen kombo on varustettu 10-tuumaisella kaiuttimella, sekä 2-tuumaisella diskanttitorvella.

Kiinassa valmistettu kevyt pienokainen on vankkaa tekoa – mattopäällysteinen kotelo kestää roudauksen mukisematta ja paksu metalliritilä suojaa tehokkaasti vahvistimen kaiuttimia kolhuilta.

BC 40:n liitin sähköjohdolle, sekä kombon päälle/pois-kytkin löytyvät yllättäen takaseinän alalaidasta. Tämä ei ole Warwickin yritys kiusata meitä basisteja, vaan herkästi surinaa ja muita häiriöääniä aiheuttavat muuntimet on sijoitettu koko BC-sarjassa mahdollisimman kauas pois etuasteen elektroniikasta.

****

Yksinkertainen on kaunista: Warwick BC 40:llä on kaksi tuloa – yksi aktiivisille ja toinen passivisille soittimille – kolmialueinen EQ, sekä volume-säädin. Kahdesta mini-jakista toinen on tulo esimerkiksi mp3-soitinta varten, kun taas toinen on kuulokelähtö hiljaiseen harjoitteluun (kaiuttimet kytketään silloin automaattisesti pois päältä).

Mikä jää näkemättä ovat BC-sarjan kaksi erikoisuutta, nimittäin Hellborg-sarjalta lainattu, lähes kohinaton A-luokan etuvahvistin, sekä Warwickin DDL-piiri (Dynamic Distortion Limiter), joka pitää signaalin mahdollisimman puhtaalla myös silloin, kun volume on väännetty täysin auki (säädin menee muuten nollasta 12:aan).

****

Warwick BC 40 on 40-wattiseksi bassovahvistimeksi aikamoinen voimapesä. Kun kuuntelee Reggae- tai plektra-ääniesimerkkejä, voi kuulla kuinka harjoituskämpän lamppujen ritilät tärisevät kombon aiheuttamasta värinästä. Ja volume-säädin oli avattu vain puolitiehen…

Kombo myös kuulostaa suuremmalta kuin speksejä katsoessa ajattelisi.

Ääniesimerkit on soitettu passiivisella, yhdellä MM-humbuckerilla varustetulla bassolla:

Warwick BC 40 – sormisoitto

Warwick BC 40 – plektralla

Warwick BC 40 – Reggae

Warwick BC 40 – slap

****

BC 40:n isoveli – Warwick BC 150 (414 €) – on jo kyllin iso monia eri keikkatilanteita varten. 150-wattisessa kombossa on 15-tuumainen kaiutin ja 4-tuumainen diskanttitorvi.

Vaikka BC 150 on suhteellisen kompakti ja painoltaan melko maltillinen (25 kg), olisin kuitenkin mieluusti nähnyt kombon päällä olevan kantoremmin lisäksi vielä vahvistimen kylkiin upotettuja kahvoja, jotka helpottaisivat BC 150:n nostamista ensimerkiksi auton takakontiin.

Kuten koko BC-sarjan vahvistimet, myös BC 150 toimii ilman häiritsevää tuuletinta. Vahvistimet käyttävät sen sijaan refleksikotelon sisäistä ilmaa jäähdytykseen.

****

Isompi kombo komeilee myös isommalla varustuksellaan: EQ-osasto on BC 150:ssä peräti nelikaistainen, ja aux-tulolle on tässä suotu myös oma volume-säädin. Ledivalo kertoo soittajalle milloin automaattinen kompressori aktivoituu. Etupaneelin oikeassa laidassa on jakkiliittimet efektilenkkiä ja linjalähtöä varten.

****

Suuremman tehon lisäksi isompi kaiutin ja isompi kaappi johtavat suvereenimpään, laajempaan ja ilmavampaan suoritukseen. Nelikaistainen taajuuskorjain antaa myös enemmän mahdollisuuksia soundin hienösäätöön.

Esimerkkipätkät on äänitetty samalla bassolla samassa huoneessa:

Warwick BC 150 – sormisoitto

Warwick BC 150 – plektralla

Warwick BC 150 – Reggae

Warwick BC 150 – slap

****

Minusta on aina hyvin tervetullutta, kun valmistajan kalliin hintaluokan laitteiden kehitystyön hedelmiä käytetään myös edullisimpien tuotteiden hyväksi. Ja BC-sarjan tapauksessa Warwick on onnistunut todella hyvin – kombojen hinta-laatu-suhde näyttää varsin suotuisalta, etenkin soundin puhtauden ja molempien kombojen erittäin terveen äänenpaineen ansiosta.

Mutta isoin positiivinen yllätys oli diskanttitorvien saumaton integraatio äänen kokonaiskuvaan, ja niiden erittäin samettinen sointi, jonka ansiosta torvi ei koskaan puske soundin läpi häiritsevällä tavalla.

****

Warwick BC-sarjan bassokombot

Maahantuoja: Musamaailma

****

Warwick BC 40

hinta: 170 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kestävä rakenne

+ soundi

+ äänenpaine

+ äänen puhtaus

+ paino

****

Warwick BC 150

hinta: 414 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kestävä rakenne

+ soundi

+ monipuolisuus

+ äänenpaine

+ äänen puhtaus

+ ei käytä tuuletinta

Miinukset:

– vain yksi kahva

****