Archive for 20 elokuun, 2012

20/08/2012

Testipenkissä: Hagström Viking Deluxe Baritone + Northen Swede

Tässä jutussa tutustutaan kahteen Hagström-malliin: puoliakustinen Viking Deluxe Baritone on Kauko-Idästä peräisin oleva baritonikitara matalien riffien ystäville, kun taas upouusi Northen Swede valmistetaan käsityönä Tšekinmaassa.

****

Hagström Viking Baritone (katuhinta noin 600 €) on Viking-perheen uusi, pitkäkaulainen tulokas, jolla on samat tyylikkäät muodot ja sama puoliakustinen perusrakenne kuin muissakin Viking-malleissa.

Luja vaahterakaula on liimattu kauniiseen, muotoon prässätystä vaahteravanerista valmistetuun runkoon.

Hagströmin lapa huokuu 1950-luvun jazzkitaroiden äärimmäistä tyylikkyyttä, monikerroksisella reunalistoituksellaan ja siistillä upotustyöllään.

Satula taas on laadukkaasta, kitkaa vähentävästä Black Tusq -materiaalista.

Myös Hagström-virittimet ovat nykyaikaista suljettua sorttia.

Hagström-kitaroiden erikoisuuksiin kuuluu Resinator-otelauta. Resinator on keinotekoinen materiaali puusta ja hartsista, jonka sanotaan olevan soundillisesti hyvin lähellä eebenpuuta.

Nauhatyö on toteutettu testisoittimessa hyvin siististi, ainoastaan nauhojen päät olisivat voineet olla vielä hivenen verran pyöreämmät.

Vanerikopan sisällä on paksu keskipalkki mahongista, joka kulkee kaulaliitoksesta koko matkan rungon läpi.

Keskipalkki tekee kitarasta puoliakustisen (muuten se olisi täysiakustinen). Se parantaa kitaran atakkia ja sustainea (= soinnin kestoa), ja se vähentää myös ratkaisevasti ontosta kopasta syntyvän feedback-ulinan vaaran.

Mikrofonivarustus on Viking Baritonessa optimoitu juuri baritonikäyttöä varten:
Kaulamikrofonina toimi Hagströmin uusi P-Urified-malli, joka on peeysikymppinen humbuckerkoossa. Yksikelaisen käyttö kaulan lähellä pitää matalat taajuudet siistimpänä ja parantaa soundin selkeyttä.

Tallamikrofoni taas on Hagstömin selkeä-ääninen Custom 58 -malli, joka sopii maltillisen tehonsa ansiosta erittäin hyvin P-Urified-kaltaisen kaulamikin kanssa yhteen.

Kolmiasentoinen mikkivalitsin sijaitsee Viking Baritonen yläsarvella.

Vikingin kytkennössä käytetään laadukkaita isokokoisia potentiometrejä. Työnjälki on elektroniikankin osalta hyvin siisti.

Klassinen Gibson-tyylinen tallan ja kietenpitimen yhdistelmä on toimiva ratkaisu.

****

Hyvin malttillisen painoinen Hagström Viking Baritone istuu erittäin hyvin soittajan sylissä, ja roikkuu hihnassakin melko rauhallisena erittäin lievästä kaulanpainoisuudestaan huolimatta.

Kaulaprofiili on tuhti, mutta ei missään nimessä ylipaksu ”D”. Baritonikitaran pidempi mensuuri (28″/71,1 cm) vaatii lyhyen tutustumisvaiheen, mutta lihasmuistin sisäänajon jälkeen soitto sujuu ongelmitta.

Viking Baritonen mikrofonit ovat mielestäni erinomaiset, ja ne sopivat tälle kitaralle loistavasti. Kaulamikrofonin tuoreus ja maiskuvan pähkinäinen keskialue pitää myös erittäin matalat juoksut siisteinä ja erottelevina. Maltillinen tallahumbuckeri taas pysyy hyvin dynaamisena ja avoimena.

Hagström Viking Baritone on todella maukas yleisbaritoni, joka sopii erittäin hyvin kaikille musiikkityyleille – ehkä rankimpaa Thrashia lukuunottamatta.

Tässä kaksi audiopätkää (järjestys: kaulamikki – molemmat – tallamikki):

Hagström Viking Deluxe Baritone – puhdas

Hagström Viking Deluxe Baritone – säröllä

****

Hagström Northen Swede (katuhinta noin 1.200 €) on eurooppalaisvalmisteinen laatuversio vanhasta ruotsalaisesta klassikkokitarasta.

Kyseessä on liimakaulainen lankkukitara, joka on veistetty otelautaa lukuunottamatta täysin afrikkalaisesta mahongista (huom: kuvassa muovikansien suojamuovit vielä paikoillaan).

Lapaan on upotettu sarjan nimeä kantava, helmiäismuovista tehty laatta.

Hagström-virittimien välityssuhde on 18:1, ja niiden tuntuma on hyvin sulava.

Northen Sweden Resinator-otelauta näyttää eloisemmalta kuin Viking Baritonen vastine. Nauhatyö on erittäin huolellinen.

Hagström-kaulojen erikoisuus piilee firman erittäin lujassa H-Expander-kaularaudassa. H-profiiliseen alumiinikuoreen asennettu kaularauta istuu erittäin tiukasti kaulapuussa, minkä ansiosta kaula värisee voimakkaamin.

Tune-o-matic-tyylisen tallan aisapari on Hagströmin oma kieltenpidin, jossa kielet ankkuroidaan erillisiin metalliblokkeihin.

Ruotsalainen mikkiguru Johan Lundgren on mies Northen Swede -mallin loistavien mikrofonien takana. Kyseessä ovat No. 2 -nimisiä kuorellisia humbuckereita, jotka rakennetaan miedoilla Alnico 2 -magneetteilla.

Hagström Swedessä on kaksi kolmiasentoista vipukytkintä: kitaran olkapäässä istuva kytkin on tavallinen mikkivalitsin, kun taas sarven kytkin on tone-filtteri.

Filtterikytkimen väliasento on neutraali, ylös-asennossa astuu kuvaan mieto preesens- ja diskanttisuodin, kun taas ala-asentolla valitaan rajumpi treble-filtteriä.

Säätimet toimivat perinteisellä, Les Paul -tyylisellä tavalla – kummallekin mikrofonille on omat volume- ja tone-säätönsä.

Laadukkaita komponentteja, siistiä juotostyötä ja toimiva häiriösuojaus grafiittimaalilla ja alumiinilla vuoratulla kannella ilahduttavat testaajan.

Laadukas Hagström laukku kuuluu Northen Sweden hintaan.

****

Hagström Northen Swede -kitaran täyteläinen kaulaprofiili istuu todella mukavasti ainakin minun käteeni. Sulavaksi työstetyt nauhat ja otelaudan loiva kaarevuus (12″) tekevät soittotuntuman erittäin helpoksi.

Tone Filter -kytkimen ja säädinosaston saumattomasta yhteistyöstä syntyy lähes rajaton soundien leikkikenttä. Lundgren-mikkien hyvin tuoreen perusäänen ansiosta pystyy hyödyntämään täysin kaikki kytkennän tuomia mahdollisuuksia.

Northen Swede on mielestäni loistava ja erittäin monipuolinen kitara laatutietoiselle, joka sopii genrelle kuin genrelle. Soittimen tšekkiläisen alkuperänsä vuoksi pidän pyydettyä hintaa hyvin kohtuullisena – Northen Swede edustaa eurooppalaista laatua reiluun hintaan.

Kaikissa seuraavissa ääniesimerkeissä soittojärjestys on Tone Filter -pois päältä –> mieto suodatus –> rajumpi diskanttileikkaus:

Hagström Northen Swede – kaulamikki/puhdas

Hagström Northen Swede – molemmat/puhdas

Hagström Northen Swede – tallamikki/puhdas

Hagström Northen Swede – kaulamikki/säröllä

Hagström Northen Swede – molemmat/säröllä

Hagström Northen Swede – tallamikki/säröllä

****

Ja tässä soivat molemmat Hagströmit yhdessä:

Hagström Viking Baritone + Northen Swede – videon audioraita

****

Hagström-kitarat

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Music Helsingille testisoittimien lainasta!

****

Hagström Viking Deluxe Baritone

katuhinta noin 600 €

Plussat:

+ soundi

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ paino

+ mikrofonit

Miinukset:

– testikitarassa hieman kulmikas otelaudan reunalistoitus

****

Hagström Northen Swede

katuhinta noin 1.200 €

Plussat:

+ valmistettu EU:ssa

+ soundi

+ monipuolisuus

+ Lundgren-mikrofonit

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ paino

****

20/08/2012

Review: Boss JS-10 eBand

****

The new Boss JS-10 eBand (current RRP in Finland: 422 €) is the perfect companion for all of a guitarist’s entertainment, practicing and teaching needs.

The Boss JS-10 combines a wave-/mp3-player with a high-quality multi-effects unit – chock full with amp models and effects taken from the GT-100 – two guitar inputs, special features for practicing, as well as a full-toned 2.1 loudspeaker system.

The front panel is the eBand’s command central with a very clear and concise layout.

The playback and recording functions are catered for by the usual transport buttons we all know so well. Backing tracks (the eBand calls them songs), effects and menus can be accessed via their own buttons, and then changed using the navigation buttons and the large data wheel.

The lowest row of buttons gives you quick access to the current amp model and effect chain, as well as the digital tuner.

The lowermost, black section is home to the two instrument (or microphone) inputs. You can even plug in an outboard stereo signal source into channel two’s mini-jack if your keyboarder turns up for a little jam.

You can find all other connectors on the unit’s back:

There are two usb-port – one for connection to your computer, one for a usb-stick. You can connect a footswitch or an expression pedal to the JS-10, to switch effects on-the-fly, start or stop songs, or for wah-wah or volume pedal duties.

There is also a slot for a SD/SDHC-card. The SD-card included in the package also includes the eBand Song List Editor software, which enables you to sort and swap eBand-songs using your computer, as well as for ripping CD-tracks directly into eBand-mode (PC and MAC supported). The necessary drivers for using the JS-10 as an external sound card are also included on the SD-card.

Two analogue outputs are provided in the form of a pair of RCA-connectors and one mini-jack.

Thanks to its large woofer – installed into the unit’s base, firing down – the Boss JS-10’s sound is considerably fatter and punchier than what you’d expect from such a compact piece of gear.

****

The Boss comes preloaded with a large number of eBand-songs.

eBand-songs are basically very long audio loops, sorted according to their musical genre and BPM. The library includes drums only -songs, as well as eBand-songs with full arrangements for you to solo over.

The preloaded eBand-songs are all of a very high quality and musicianship. The tracks groove thanks to the fact that they’ve been recorded using real musicians, and not just programmed midi-patterns!

Still, you are free to use whatever you choose as your backing track in the JS-10 – regardless of whether the tracks are imported using the Song List Editor or whether you’re playing them directly off a usb-stick as wave- (44,1 kHz/16 Bit) or mp3-files (64-320 kbps).

To access Boss’ Phrase Trainer -section you have to push the Speed-button:

As their names give away, Speed is used for slowing down and speeding up the playback of the current song, while Pitch is responsible for changing the pitch.

Center Cancel will be familiar to most from many Karaoke DVD-players, using phase cancellation to mute parts of the stereo image. The effect can be assigned to work only on the stereo picture’s middle…

…but one of the JS-10’s specialities is its ability to cancel out signals from elsewhere in the panorama as well (say, for example, the lead guitar in a 1960s, ping-pong-stereo recording).

How well the Phrase Trainer -section’s features work is tied directly to the technical quality and resolution of the chosen eBand-song. This means that a wave-file or a higher quality mp3 (256 or 320 kbps) will sound more natural even with larger changes, than a lower resolution mp3.

This is what the built-in tuner looks like.

The eBand contains a long list of factory effect patches, which can be sorted according to genre. There are even a few patches for vocals and bass.

Additionally, you can also programme your own effect patches and store them in the effect section’s user library.

Each guitar input is assigned their own effect patch.

The eBand-songs already factory-loaded into the JS-10 are all tied to predetermined effect patches.

For quick editing Boss’ EZ Edit -function is most convenient. No need to fiddle with many different parameters – you simply move the cursor in the desired direction on the Solo/Backing- and Soft/Hard-axes and change the amount of ambience in the sound, and you’re set.

The Patch Edit -menu, on the other hand, gives you detailed access to all effect parameters in the signal chain.

****

There aren’t really many direct competitors to the Boss JS-10, which is kind of strange: Using the eBandin really is a faster and smoother ride than having to deal with a bunch of different devices, as well as their power supply units and connecting leads.

The Boss JS-10 is a great piece of gear, both for getting your own chops up, as well as for guitar teaching. It is straightforward in use, the effects sound great, the Phrase Trainer allows you to get to grips with devilish details, and you can check on your progress by recording your playing.

Here are three short pieces I recorded to demonstrate the quality of the eBand-songs and effects on offer:

Boss JS-10 – Funky Groove

Boss JS-10 – Gothic Metal

Boss JS-10 – Country Train

****

Boss JS-10 eBand

Current RRP in Finland: 422 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

Pros:

+ sound

+ COSM-effects

+ Phrase Trainer -functions

+ recording capability

+ SDHC-card slot

+ USB-audio

****

20/08/2012

Terrori on tulossa! >>>> Terror is on its way!

Orange TB500C-212 @ Musamaailma

****

20/08/2012

Paul Allen esittää Schecter PT ja PT Fastback -mallit

****

****

****

****

Lisätiedot: Soundtools