Archive for joulukuu, 2013

19/12/2013

Kitarablogi @ 400 k!

KB 400 K

19/12/2013

Testipenkissä: Tokai ATE-33N Thinline

****

Tokai ATE-33N Thinline – beauty shot 2

Tokai Guitars on tunnettu hyvin laadukkaista ”kunnianosoituksista” klassikkokitaroille.

Upouusi Tokai ATE-33N Thinline on malliston edullisemmasta, Kiinassa valmistetusta päästä, ja se on Tokain versio puoliakustisesta T-tyylisestä kitarasta.

****

Tokai ATE-33N Thinline – full front

Tokai ATE-33N Thinline (437 €) tarjoaa reilusti silmänruokaa kauniin puun ystävillä, vaikka kyse ei todellakaan ole kalliista kitarasta.

Mallitunnuksen N-kirjain viitaa soittimen viimeistelyyn pelkällä kirkaslakalla (engl. natural), kun taas ohutkoppaisista puoliakustisista käytetään englannin kielessä tavallisesti Thinline-termiä.

Tokai ATE-33N Thinline – f-hole

Rickenbackeristakin tuttu Roger Rossmeisl kehitti 1960-luvun lopussa Fenderille Tele Thinline -runkoa, jossa runkoon jyrsittiin kolme kookasta koloa selkäpuolelle, ennen kun rungon takapuolelle liimattiin kokopuukansi.

Tokain menetelmä on juuri päinvastainen: leppärunkoon on jyrsitty edestä Thinlinen kolot, minkä jälkeen etupuoleen on liimattu varsin näyttävä, viiden millin paksuinen saarnikansi. Kokopuinen saarnikansi on testikitarassa tehty kolmesta vierekkäisestä palasta, jotka on sovitettu niin huolellisesti yhteen, että liimasaumat huomaa vain lähietäisyydeltä kopan reunoja katsellen.

Tokai ATE-33N Thinline – full back

Tokai ATE-33N Thinlinen koppa on viimeistelty kiiltävällä lakalla, kun taas soittimen vaahterakaulalla on yllään ohut satiinipintainen viimeistely.

Tokai ATE-33N Thinline – headstock

Kaularaudan säätö hoituu nykyaikaisesti lavan etupuolelta.

Tokai ATE-33N Thinline – tuners

Laadukkaat Kluson-kopiot toimivat kiitettävästi.

Tokai ATE-33N Thinline – fretboard

Vaahteraotelaudan radius on isompi (= loivempi) ja kitaran nauhat paksummat kuin 1960-luvun vastineessa, mikä tekee ATE-33:sta helpompi soittaa. Etenkin kielten venytykset onnistuvat tällaisella alustalla huomattavasti helpommin.

Tokai ATE-33N Thinline – neck joint

Tokain kaulaliitos on perinteinen.

Tokai ATE-33N Thinline – body beauty 1

Tokai ATE-33N Thinline – bridge

T-tyylisen kitaran soundin kannalta yksi tärkeimmistä ainesosista on se perinteinen peltitalla kolmella tallapalalla, johon tallamikrofoni on upotettu.

Vaikka tällaisen tallan intonaatio on aina jonkinnäköinen kompromissi, pidetään sitä edelleenkin kunnon Tele-soundin perustana.

Tokai ATE-33N Thinline – pickups

Edullisessa ATE-33N Thinlinessa käytetään vintage-mikrofonien sijaan sellaiset versiot, jossa erilliset napamagneetit on korvattu mikrofonin alle kiinnitetyllä pitkällä tankomagneetilla.

Tokai ATE-33N Thinline – controls

Tokaissa löytyy kolmiasentoisen kytkimen vierestä master volume- ja master tone -säätimet.

****

Tokai ATE-33N Thinline – beauty shot 1

Nykypäivänä näyttää soitinkaupoissa todellakin olevan ostajan markkinat, kun alle viidelläsadalla eurolla saa näin laadukkaan kitaran kuin Tokai ATE-33N Thinline.

Tokain ATE-33N Thinline on kuin pelkkien napakymppien kertymä:

Satiinipintainen vaahterakaula tuntuu todella hyvältä. Kaulan D-profiilissä on riittävästi massaa hyvän soundin perustaksi, mikä tekee soittotuntumasta myös mukavan. Nykyaikainen nauhoitus mahdollistaa – otelaudan loivan kaarevuuden kanssa – tässä kitarassa matalat säädöt (E: 1,4 mm/e: 1,2 mm) kymppisatsilla ilman minkäänlaisia ongelmia.

Akustisesti soitettuna Tokain Thinline-runko lisää soundiin selvästi hieman ilmavuutta keskialueessa, vaikka T-tyyliset Thinlinet eivät luonnollisesti koskaan soi akustisesti niin voimakkaasti kuin ”oikea”, isokokoinen semiakustinen.

Vaikka kitarafoorumeissa usein maristaan edullisista Tele-mikrofoneista, ovat Tokain TE-Vintage Mk3 -mikrofonit osoittautuneet käyttötestissä oikein hyvin soiviksi valinnoiksi. Etumikrofoni on lämmin ja pyöreäsoundinen, mutta ei koskaan tylsä tai mutainen, kun taas tallamikrofonista saa irti juuri sen oikean annoksen twängiä ja purevuutta. Oma suosikkisoundini Teleissä on valitsimen keskiasento, joka toimii myös tässä Tokaissa erittäin hyvin! En ainakaan itse vaihtaisi Tokain omia mikrofoneja heti muka-parempiin…

Tässä esimerkkipätkä ATE-33N Thinlinen puhtaasta soundista (kaulamikki aloittaa):

Ja tässä hieman Rock-riffailua:

****

Tokai ATE-33N Thinline – body beauty 2

Mielestäni Tokain ATE-33N Thinline tarjoaa erinomaista vastinetta maltillisen hintaansa nähden. Tämä kitara on laadukkaasti toteutettu, kaunis soitin erittäin mukavalla soitettavuudella.

Minun täytyy myöntää että olin testin alussa hieman skeptinen mallin edullisia mikrofoneja kohtaan, mutta huoleni osoittautui täysin turhaksi. Tokaista irtoaa kunnon Tele-soundi, joka toimii tilanteessa kuin tilanteessa (ehkä raskasta metallia lukuunottamatta).

Ja jos sydän kuitenkin tulisi kaipaamaan joskus hieman esoteerisempaa mikrofonivalintaa, tarjoaa ATE-33N Thinline ainakin todella laadukasta alustaa mikkipäivitykselle.

****

Tokai ATE-33N Thinline

437 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki ja viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

****

Tokai ATE-33N Thinline – logo

16/12/2013

Testipenkissä: TC Electronic Spark Mini Booster + Ditto Looper

TC Electronic Spark Mini + Ditto on Tele

Saimme testiin kaksi erittäin kompaktia efektipedaalia TC Electronicilta:

Spark Mini Boost on kompaktin Spark Boost -boosterin vielä pienempi veli, kun taas Ditto Looper on varmaan maailman pienin loopperi.

****

spark-mini-booster-front

TC Electronicin Spark Mini (katuhinta noin 85 €) tarjoaa jopa 20 desibelliä signaalin vahvistusta erittäin pienessä pakkauksessa.

Näin pienen pedaalin etu on, että se vie pedaalilaudassa vain todella vähän tilaa. Kompaktiuuden ainoa haittapuoli on mielestäni se, että paristo ei mahdu pikkuiseen koteloon elektroniikan sekaan, vaan TC:n mineille täytyy aina syöttää käyttövirtaa ulkoiselta virtalähteeltä (hankittava erikseen).

spark-mini-booster-persp

Helpokäyttöisempää boosteria ei voi enää olla – Spark Minissä on vain yksi säädin, jolla säädetään halutun vahvistuksen tasoa, ja se on siinä.

Pikkuboosteri toimii true bypass -periaatteella, mikä tarkoittaa, että tulosignaali menee suoraan efektin lähtöön, aina kun boosteri on pois päältä.

Spark Minillä on kuitenkin vielä yksi ässä hihassa:

TC:n Prime Time -elektroniikka tunnistaa pidetäänkö pedaalin kytkin alas painettuna, jolloin boosteri on päällä vain niin kauan, kunnes jalka siirtyy pois kytkimestä. Lyhyellä polkaisulla taas Spark Mini toimii perinteisellä latch-tavalla, jossa ensimmäinen polkaisu laittaa efektin päälle ja toinen polkaisu kytkee sen jälleen pois.

TC Electronic Spark Mini kuulostaa erittäin hyvältä, ja tekee juuri sen, mitä tavallisesti odotan boosterilta. Puhtaassa kanavassa signaali saa puhdasta vahvistusta, kun taas pehmeästi rosoinen kanava menee reilusta boostauksesta kermaiseen säröön, niin kuin tässä pätkässä:

****

ditto-looper-front

TC Electronic Ditto Looper (katuhinta noin 110 €) tarjoaa viisi (!) minuuttia looppausaikaa uskomattoman pienessä formaatissa.

Dittoon pätee sama kuin Spark Miniin – se vie erittäin vähän tilaa, mutta ulkoinen virtalähde täytyy hankkia erikseen. Onneksi TC:n pedaalien sähköt toimivat perinteisen Boss-standardin mukaisesti, minkä ansiosta sopivan virtalähteen löytäminen on helppoa.

Virtalähteen liittimen yläpuolelta löytyy muuten minikokoinen USB-portti, jonka kautta pystyy päivittämään tarvittaessa laitteen firmware-softaa.

ditto-looper-persp

ditto-looper-quick-start-guide

Vaikka TC:n Ditto toimii pelkästään yhdellä kytkimellä, on sen toimintalogiikka niin nerokkaan yksinkertainen, että Ditton käytöstä tulee melkein heti täysin orgaanista. Ensimmäisten muutamien minuuttien jälkeen loopataan jo kuin vanha tekijä täysin vaistonvaraisesti selkärangasta!

Myös soundin puolesta Ditto on hyvin kiitettävällä tasolla, sillä se toimittaa kompressoimatonta audiota 24-bittisellä resoluutiolla.

Loopperin käyttötilanteita on niin monia, että niiden listaaminen on täysin turhaa. Esimerkkipätkässä rakennan itselleni taustan, jonka päälle voi harjoittaa yhden tutun kappaleen soolo-osuuksien soittoa:

****

TC Electronicin Spark Mini ja Ditto ovat erittäin käteviä ja hyödyllisiä lisäyksiä jokaisen kitaristin efektiarsenaaliin. Spark Mini -boosterilla on helppoa lisätä esimerkiksi säröä yksikanavaiseen putkivahvistimeen tai saada soolot paremmin esiin. Ditto-loopperi taas on oiva kaveri harjoittamiseen (tai säveltämiseen) tai vaikkapa soolokeikoille.

****

TC Electronic Spark Mini Booster – katuhinta noin 85 €

TC Electronic Ditto Looper – katuhinta noin 110 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat (molemmat laitteet):

+ erittäin kompakti koko

+ kestävä rakenne

+ laadukas soundi

+ helppokäyttöisyys

+ vain Ditto: viisi minuuttia äänitysaikaa

Miinukset (molemmat laitteet):

– toimii vain virtalähteellä

12/12/2013

Review: Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Hagström Guitars’ new models, which had been announced at Frankfurt Musikmesse 2013, have finally arrived in Finland a few weeks ago!

Kitarablogi had the pleasure of receiving two of these guitars for testing:

Hagström Viking P – body beauty 2

The Viking P is a new version of Hagström’s very popular semi-acoustic, and it comes equipped with two Custom P-50 singlecoil pickups.

Hagström Pat Smear – body beauty 2

The Pat Smear Signature is a solid-body electric tailored to the Foo Fighters-guitarist’s needs.

****

Hagström Vking P – full front

The Hagström Viking is probably the company’s best-known guitar model, not least because of Elvis Presley’s use of a Viking during his legendary ’68 Comeback Special TV show.

The brand-new Hagström Viking P (street price in Finland around 650 €) adds a pair of P-90-style singlecoils to the mix.

Hagström Vking P – full back

The Viking P’s maple neck is glued into the body, which is made in traditional style from form-pressed plywood maple.

A solid wood centre block – made of what looks like nato or meranti – runs the full length of this instrument.

Hagström Viking P – headstock

”Beautiful”, ”classic” and ”timeless” are fitting adjectives to describe Hagström’s bound headstock.

Graph Tech’s self-lubricating Black Tusq-material has been chosen for the Viking P’s nut.

Hagström Viking P – tuners

The Hagström-branded tuning machines are modern enclosed units that work very well.

Hagström Viking P – fretboard

The deep black fingerboard of the Viking P has been crafted from Hagström’s proprietary Resinator-material, which is a composite of birch fibres and resin. Resinator aims to be a man-made alternative to ebony, offering similar properties in terms of stability, looks and sound.

The ’board sports 22 medium-sized frets, which have been installed cleanly and finished well.

Hagström Viking P – pickups

Hagström have chosen a stylish and practical way of installing their own Custom P-50 pickups on this semi:

Instead of opting for traditional, so-called dog ear covers, which are screwed to the guitar’s top, the Viking P comes with two black soap bar units. Originally developed for solid-body guitars, soap bar pickups offer the advantage of height adjustment via two Phillips-head screws placed between the adjustable pole pieces. With traditional dog ears the only means of adjusting pickup balance is by using the pole pieces – and often this leaves the bridge unit sounding a tad weaker than the neck pickup.

The three-way toggle switch has been placed on the Viking’s top horn.

Hagström Viking P – bridge

The solid centre block cuts down feedback howl very effectively, and it also allows for the use of sturdy hardware.

Hagström Viking P – controls

The control setup is traditional, offering separate volume and tone pots for each pickup.

****

Hagström Pat Smear – full front

The Hagström Pat Smear Signature (street price in Finland around 670 €) takes the company’s F-200-model as its starting point.

Pat liked the general shape of the F-200, but requested a thicker mahogany body with a bound maple top. In terms of thickness, we’re talking similar dimensions as on a PRS Guitars Custom 22, for example.

Hagström Pat Smear – full back

The Smear Signature features a set mahogany neck.

Hagström Pat Smear – headstock

Any way you look at it – the Hagström headstock sure looks classy.

Hagström Pat Smear – tuners

Pat Smear’s signature can be found on the back of the headstock.

Hagström Pat Smear – fretboard

It’s a Resinator fingerboard with 22 medium-sized frets on the Smear Signature also, but the position markers are large pearloid blocks here.

Hagström Pat Smear – pickups

Mr Smear selected a pair of vintage-voiced Hagström Custom 58 -humbuckers for his signature model.

Hagström Pat Smear – toggle switch

A special feature of this guitar is the toggle switch installation through a hole in the pickguard.

Hagström Pat Smear – roller bridge

Even though the Pat Smear Signature isn’t equipped with a vibrato, the guitar comes with a roller bridge to ensure maximum tuning stability and string life.

Hagström Pat Smear – tailpiece

Hagström’s idiosyncratic tailpiece is made up of six brass string retainers mounted onto a plexiglass plate.

Hagström Pat Smear – body beauty 1

There are four controls on the Smear-model, instead of the F-200’s single pair of master volume and master tone.

Hagström Pat Smear – control cavity

Both review guitars come with high-quality switches and pots.

****

Hagström Viking P – beauty shot 1

Both review guitars suffered from a very slight bout of fretboard shrinkage due to dry weather conditions. It seems that Hagström’s Resinator composite doesn’t only look and feel like ebony, but also reacts to changes in air humidity in a similar fashion. Fretboard shrinkage isn’t a real ”fault” per se, but rather something that happens to a large proportion of new guitars. Luckily, your friendly guitar repair shop can take care of the sharpish fret ends easily and inexpensively.

The Hagström Viking P is of medium weight, and balances well in the lap or on a strap.

The neck profile is a flattish D, which feels great.

Straight out of the shipping-box the setup was spot-on. The Hagström Viking P comes factory-equipped with a 010-gauge string set. Thanks to the flat (15″) fingerboard radius and the low action (low E: 1.9 mm/high e: 1.6 mm) this Viking is a really comfortable player.

Due to its semi-acoustic build, the Viking P’s unamplified voice is quieter and closer to a solid-body than the acoustic performance of all-hollow thinlines, such as the Gibson ES-330 or the Epiphone Casino. Acoustically, the Viking P sounds clear and fresh.

Hagström’s fantastic Custom P-50 pickups add a nice shot of warmth and roundness to the mix, without clouding the Viking’s inherent clarity and dynamics.

There are great clean sounds on tap:

But the fun doesn’t end there, as the Viking P also delivers when it comes to the crunchy side of things, with its fat midrange and dynamic punch:

Due to the physical limitations inherent in single-coil pickups, high-gain sounds are always a somewhat tricky endeavour in P-90-equipped guitars. The sound is really great, but you have to decide for yourselves how much how much hum and buzz you can stomach:

Hagström Viking P – body beauty 1

****

Hagström Pat Smear – beauty shot 1

Hagström’s Pat Smear Signature feels very comfortable, thanks to its rounded body shape and moderate weight.

This guitar’s neck is a slightly more rounded affair, when compared to the neck profile on Viking P, making it feel even better, in my opinion.

Again, the setup was great straight out of the box – a low action, such as the one on the Smear Signature (low E: 1.6 mm/high e: 1.4 mm), only works as well as it does here when the frets are level. This guitar plays like a dream.

Acoustically, this Hagström speaks with a strong and clear voice. The Smear-model features a healthy attack coupled with long and even sustain.

I really like Hagström’s vintage-voiced Custom 58-humbuckers, because their moderate output level leaves enough room for the guitar’s acoustic clarity and dynamics to shine through:

The crunchy tones of the Pat Smear Signature manage to combine clarity and Rock-muscle in a very appealing fashion:

Hagström Pat Smear – body beauty 1

****

Hagström Viking P – beauty shot 2

These new Hagström-models are very welcome additions to the company’s range of models.

Of these two, the Viking P leans somewhat more in the vintage direction tonally, dishing out a delicious and rootsy P-90-fuelled alternative to Hagström’s regular Viking. The Pat Smear Signature is a signature model that can work for many friends of double-humbucker solid-bodies, even if you’re not familiar with the man’s oeuvre.

In any case, both Hagström-models are quality instruments at prices even the amateur can afford.

Hagström Pat Smear – beauty shot 2

****

Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Viking P – street price in Finland approx. 650 €

Pat Smear Signature – street price in Finland approx. 670 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for supplying the review instruments!

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ playability

+ Hagström-pickups

+ sound

+ value-for-money

Cons (only Viking P):

– single-coil hum in high-gain

Hagström Viking P – crest

05/12/2013

Meet the makers: Amfisound Guitars

Amfisound Guitars is run by two master luthiers in the outskirts of the northern Finnish city of Oulu.

Sampo Leppävuori (say ’SUM-poe’) and Tomi Korkalainen (’Tommy’) met while studying at the Ikaalinen College of Crafts and Design. They became friends and decided to set up shop together near Sampo’s hometown.

Amfisound is able to offer a very wide selection of different guitar and bass models, because the company combines both Sampo’s and Tomi’s strengths.

AMfisound – Sampo Leppävuori

Sampo Leppävuori loves classic bass and guitar designs, as you can see in Amfisound Guitars’ tasty Classic Line -models, such as the Halti-, Kaira-, Halla- and Kobalt-guitars.

These instruments are far from being straight copies of vintage guitars, though, as all Amfisound models feature a long list of updates and improvements (mostly in the hardware, electronics and pickup departments), as well as special Amfisound-features, such as the company’s special, heel-less set-neck joint.

Amfisound – Tomi Korkalainen

Tomi Korkalainen’s creative activities are mostly zoned in on the Metal and Hard Rock genres, where he strives to come up with the ultimate Metal-guitars in terms of playablity, tone and visual impact.

Amfisound’s Extreme Line of Metal axes – comprising such guitars, as the Routa, Atrain, Railo and Roster models – bears clear testament to Tomi’s creative genius.

****

Kitarablogi: What’s the philosophy behind Amfisound Guitars?

Tomi: We wanted to set in motion a fresh and youthful custom guitar culture in Finland. Being based up here in the north strengthens our North-European image and appeal, which we try to underline further by making our guitars very visual. We came up with our Finnish model names around 2003/2004. The model names are quite easy to get to grips with even for foreigners, and it’s cool to hear them spoken in different accents at trade shows.

KB: Your visual approach sets you apart from many other makers.

Sampo: We had to come up ourselves with practically all of our special finishes, treatments and woodworking techniques. And you still keep on learning something new while working on new designs. When it comes to making guitars for the Hard ’n’ Heavy -crowd, there was basically no precedent over here in Finland. We simply had to dig in and come up with all the solutions by ourselves. All this hard graft has reaped rewards and Amfisound instruments are held in high regard at home as well as abroad. It is also great to be involved in the evolution of the art and culture of guitar-making in Finland. Since we started our company, people’s attitudes towards Finnish Metal guitars have changed dramatically for the better, which is a good indicator for the kind of mind-boggling progress guitar-making in this country has seen. 

KB: How do you approach the building process?

Tomi: At the moment most of our instruments are ordered from abroad. Each order is treated individually, and each guitar is built by hand from start to finish. We don’t build in production runs, and we never use prefabricated bodies or necks, which is actually a great advantage for our customers. Our instruments are played by a lot of great artists from all sorts of different musical genres, in Finland and abroad. Our branding has taken a large leap in my opinion, when we introduced our current, round company logo. For us it means that we can make Amfisound Guitars a real Finnish guitar brand, instead of us being merely some small custom maker from northern Finland.

****

Amfisound Guitars’ range of models offers a very broad scope for customisation, because Sampo and Tomi want to make sure that each and every customer gets exactly the guitar or bass he or she wants.

Amfisound’s unbelievable custom finishes are fast becoming the stuff of guitar legend. These guys are real wizards when it comes to using the spray gun and the airbrush! Regardless of whether you want an instrument that looks like and ancient piece of wood, complete with runic writings, or rather a real shocker in neon green with leopard spots, the dynamic duo of Amfisound will do it with style.

****

Besides making their own models Amfisound Guitars also take on repair and customising work.

****

Amfisound Guitars – raw wood

Every Amfisound instrument once started out as a heap of wooden planks.

Amfisound Guitars – arctic birch

Amfisound very often use native Finnish wood species, like figured arctic birch and black alder, in their body designs, alongside more exotic timber, such as African mahogany (khaya ivorensis).

Amfisound Guitars – ebony blanks

Here’s a close-up of a stack of ebony fingerboard blanks. Naturally, Amfisound has all the necessary paperwork to prove it comes from legal sources.

Amfisound Guitars – korina blanks

If you’d rather have something more exotic for your guitar’s body, there are such alternatives as korina, which is also known as (black) limba.

Amfisound Guitars – jigs + templates

A lot of work has gone into Sampo’s and Tomi’s own routing templates, jigs and fixtures. Most of the building process at Amfisound Guitars is old-school instrument-making.

Amfisound Guitars – jigs + fixture semi-solid Halti

A semi-solid version of the Amfisound Halti is in the works. The routing template gives you a good view on all the cavities that will be covered by the carved top.

gluing neck blank

On through-neck designs the neck blank is glued together from three strips of maple.

fretboard blanks

Here we have some rosewood and ebony fingerboards with the fret slots already sawn.

copy router

For some more demanding operations a copy carver is used to ensure consistency.

In this picture a Halti-model receives its deep neck joint cutaway…

rough shaping of carved top

…while here the copy carver is used to rough out the dished shape of the top.

marking pu cavity

But often only handwork will do for an Amfisound guitar:

The outlines of an Atrain-guitar, as well as the positions of the bridge and the pickups, are drawn onto the wood with a pencil.

thru-neck neck joint

A wood rasp is a good tool to start shaping a smooth neck heel, if you know what you do.

pickup routing bass

A router table is used for a lot of things in guitar-building:

Here a pickup cavity is routed into a bass body…

neck cavity routing

…while this picture shows a neck slot being cut…

pickup routing

…and this picture shows a pickup cavity and the necessary recesses for a vibrato being routed out.

Amfisound Guitars – Tomi drum sanding

Tomi makes sure the outlines of this Railo-body are crisp and clean.

sanding

body contouring

Many spots need hand-sanding, though.

fret crowning

After levelling a special file is used to put the rounded playing surface back into the frets.

airbrush

Stunning visuals need a good amount of planning and a very steady hand.

airbrush 2

Amfisound – Finnish Flag finish

Amfisound – custom finish 2

When it comes to graphic finishes, at Amfisound only the sky’s the limit.

Amfisound Guitars – Sampo scrapes binding

Sampo scrapes the fingerboard binding after the finish has dried.

binding scraping

Same procedure, different guitar.

bridge and string retainer drilling

The holes for the switches, pots and the hardware are drilled quite late in the process.

assembly 2

assembly

A Sustainer-equipped guitar in final assembly.

making of booklet

Amfisound offer their customers the option to order a Building Process -book along with their guitar or bass, detailing its genesis from raw wood into a fine instrument.

****

Amfisound’s Sampo Leppävuori and Tomi Korkalainen are both members of The Finnish Guild Of Luthiers.

****

Here are a few examples of finished instruments (photos: Amfisound).

Amfisound Halla:

Halla Filtertron

Halla

****

Amfisound Halti:

Halti Burltop

Halti neck joint

Halti Goldtop

Halti graphic finish

Halti Arcticia

Halti Arcticia

****

Amfisound Kobalt:

Kobalt P90

****

Amfisound Kaira:

Kaira 8-string

Kaira HSH graphic finish

****

Kelo-finish:

Kaira Kelo

Railo aged

****

Amfisound Routa Karelia:

Routa Karelia old wood spray finish

Routa Karelia pink zebra

Routa Karelia Deluxe

****

Amfisound Routa Original:

Routa Original 8-string

Eight-string!

****

Amfisound Roster:

Roster Camo

****

Amfisound Kuru:

Kuru 5-string

Kuru

Kuru Arcticia

Kuru Arcticia

****

More basses:

Jazz bass

Tele bass

04/12/2013

Lähikuvassa: Amfisound Guitars

Amfisound Guitars on kahden soitinrakentajamestarin yhdessä vetämä kitarapaja Oulun Haukiputaassa.

Sampo Leppävuori ja Tomi Korkalainen tapasivat IKATA:n kitararakennuslinjalla, ystävystyivät, ja päätyivät perustamaan oman yrityksensä Pohjois-Suomeen, Sampon kotiseudulle.

Amfisoundin mallisto on erittäin laaja, koska Sampon ja Tomin eri mieltymykset ja vahvat alueet täydentävät toisiaan.

AMfisound – Sampo Leppävuori

Sampo Leppävuori saa inspiraatiota klassikkokitara- ja -bassomalleista, joihin esimerkiksi Amfisoundin Classic Line -malliston Halti-, Kaira-, Halla- ja Kobalt-kitarat perustuvat.

Näissä kitaroissa ei kuitenkaan ole kysymys väsyneistä kopioista tai vintage-voodoon metsästämisestä, koska Amfisound-kitaroissa on pitkä lista detaljipäivityksiä (esim. mikrofoneissa ja metalliosissa) ja omia ominaisuuksia (esim. puuvalinnoissa ja kaulaliitoksissa).

Amfisound – Tomi Korkalainen

Tomi Korkalainen taas on parivaljakon vannoutunut heavymies, joka visioi ja toteuttaa metallikitaristeille äärimmäisen hienoja erikoissoittimia – ei ainoastaan soitettavuuden ja soundin kannalta, vaan myös mikä tulee kitaroiden ulkonäköön.

Tomin käsiala näkyy parhaiten Amfisoundin Extreme Line -mallistossa, johon kuuluvat mm. sellaiset soittimet kuin Routa, Atrain, Railo ja Roster.

****

Kitarablogi: Mikä on Amfisound Guitarsin filosofia?

Tomi: Haluttiin luoda Suomeen varsinainen täysin uusi ja nuorekas customkitara-kulttuuri. Pohjoinen sijainti edesauttaa myös pohjois-eurooppalaista imagoa, koska varsinkin visuaalisuus näyttelee suurta osaa työssämme. Mallien suomalaiset nimet keksittiin vuonna 2003-2004. Nimet ovat helposti lausuttavia myös ulkomaalaisille, ja onkin hienoa messuilla aina kuulla jos jonkinlaista versiota näistä.

KB: Visuaalisuudella näyttää olevan iso rooli teidän soittimissa.

Sampo: Kaikki erikoispintakäsittelyt ja puuntyöstötaidot on pitänyt opiskella itse käytännön kautta. Tämä opiskelu on jatkuvaa ja jatkuu edelleen. Varsinkin heavykitara-alalla Suomessa ei ole ollut minkäänlaista historiaa, joten kaikki tämä on pitänyt opiskella ja luoda itse. Kova työ on tuottanut tulosta ja olemme saaneet suurta arvostusta niin Suomessa kuin ulkomaillakin. On myös itse ollut ilo seurata kuinka paljon tämä on vaikuttanut tämähetkisen suomalaisen soitinrakennuskulttuurin kehittymiseen. Asenteet varsinkin heavykitaroiden suhteen ovat parantuneet firman perustamisen ajoista 100%. Se kertoo kyllä alan huimasta kehityksestä Suomessa.

KB: Millainen on Amfisoundin toimintaperiaate? Perustuuko toimintanne sarjatuotantoon?

Tomi: Tällä hetkellä suurin osa tilauksista menee ulkomaille ja jokainen tilaus on aina yksilö, joka valmistetaan käsin alusta loppuun saakka. Sarjatyötä tai valmiita aihioita emme tee, emmekä käytä ollenkaan. Tämä tuo todella paljon lisäarvoa asiakkaalle. Meillä on myös aika laaja ja nimekäs artistiperhe. Löytyypi artisteja kevyen ja raskaan musiikin nimiä niin Suomesta kuin ulkomailtakin. Vuonna 2007 muutettiin myös se meidän vanha logo uudeksi ympyränmuotoiseksi logoksi. Pidän tuota itse merkittävänä tapahtumana, koska silloin viimeistään päästiin kehittämään omaa brändiä suomalaisena kitaramerkkinä. Haluttiin tehdä Amfisound-merkkistä kitaraa eikä pysyä ainoastaan paikallisena soitinrakentajana.

****

Amfisound Guitarsin omille kitaramalleille tarjoamat kustomointimahdollisuudet ovat lähes loputtomat, koska Sampo ja Tomi haluavat, että jokainen asiakas saa juuri sellaisen kitaran tai basson, jonka hän itse haluaa.

Uskomattoman hienot graafiset viimeistellyt ovat muuten Amfisoundin erikoisalaa. Riippumatta siitä onko hakusessa kitara, joka näyttää monta sataa vuotta vanhalta mökin ovelta, jossa on riimukirjoitukset, tai haluaako asiakas limettivihreän soittimen leopardikuviolla, Amfisoundilta sellaisen saa.

****

Oman kitaratuotannon ohella Amfisoundissa hoidetaan laadukkaasti myös sähkökitaroiden ja -bassojen korjaukset ja kustomoinnit.

****

Amfisound Guitars – raw wood

Jokainen Amfisound-kitara on joskus ollut pelkkä puulankkujen kasa.

Amfisound Guitars – arctic birch

Amfisound käyttää ulkomaisten jalopuulajien (kuten khaya-mahongin) ohella usein myös kotimaisia puulajeja, kuten tervaleppää ja loimukoivua, runkopuuksi.

Amfisound Guitars – ebony blanks

Tässä kuvassa näkyy otelauta-aihiot eebenpuusta.

Amfisound Guitars – korina blanks

Oman kitaran voi myös tilata hieman harvinaisemmasta puusta veistettynä. Tässä näkyy kaksi korina-lankkua.

Amfisound Guitars – jigs + templates

Sampo ja Tomi luottavat perinteisiin rakennusmenetelmiin, mikä tarkoittaa, että jokaiseen Amfisound-soittimeen valmistukseen menee paljon käsityötä.

Pajassa käytetään itse tehtyjä jigejä ja sapluunoita jyrsimelle.

Amfisound Guitars – jigs + fixture semi-solid Halti

Tällaiset ovat Halti-kitaran puoliakustisen version kanavat ja kolot, jotka jäävät valmiissa kitarassa kaarevan kannen alle.

gluing neck blank

Kaula-läpi-rungon-rakenteisten soittimien kaulat liimataan kolmesta vierekkäisestä vaahterapalaista.

fretboard blanks

Eeben- ja ruusupuisia otelautoja nauhaurilla.

copy router

Joitakin vaativia työvaiheita varten käytetään kopiojyrsintä tasaisen laadun varmistamiseksi.

Tässä kuvassa Halti-kitaran syvä kaulaliitos saa muotonsa…

rough shaping of carved top

…kun taas tässä kitaran kanteen jyrsitään raakaversio sen lopullisesta kaarevuudesta.

marking pu cavity

Käsityöllä on kuitenkin erittäin tärkeä asema Amfisound-soitinten valmistuksessa:

Tässä kuvassa Atrain-mallin ulkomuodot, sekä mikrofonien ja tallan paikat merkitään suoraan puuhun lyijykynällä.

thru-neck neck joint

Osaavissa käsissä raspi on sulavan kaulaliitoksen alku.

pickup routing bass

Jyrsimellä työstetään runkoon kaikki tarvittavat kolot, niin kuin esimerkiksi mikrofonikolot…

neck cavity routing

…kaulataskut…

pickup routing

…sekä elektroniikkalokerot ja kolot vibratalloille.

Amfisound Guitars – Tomi drum sanding

Tomi hioo Railo-kitaran ulkoreunat hiomakoneella.

sanding

body contouring

Monet kohtat vaativat kuitenkin loppusilauksen hiomapaperilla käsin.

fret crowning

Tasoittamisen jälkeen palautetaan nauhaviilulla nauhojen puolipyöreätä profiilia.

airbrush

Onnistunut grafiikka vaati tarkkaa suunnittelua ja erittäin rauhallista kättä.

airbrush 2

Amfisound – Finnish Flag finish

Amfisound – custom finish 2

Amfisoundin graafisissa viimeistelyissä vain taivas on rajana.

Amfisound Guitars – Sampo scrapes binding

Sampo siistimässä otelaudan reunalistoja lakkauksen jälkeen.

binding scraping

Sama työvaihe, mutta toinen soitin.

bridge and string retainer drilling

Säätimille ja tallalle tarvitsemat reiät porataan vasta melko myöhäisessä vaiheessa.

assembly 2

assembly

Sustainer-elektroniikalla varustetun, keinotekoisesti esikulutetun kitaran loppuasennus.

making of booklet

Amfisound-soittimen omistaja voi halutessaan tilata myös oman kitaran (tai basson) rakentamisesta kertovan kuvakirjan.

****

Amfisoundin Sampo Leppävuori ja Tomi Korkalainen ovat Suomen Soitinrakentajien Killan jäseniä.

****

Tässä vielä muutama kuva valmiista Amfisound-soittimista (kuvat: Amfisound).

Amfisound Halla:

Halla Filtertron

Halla

****

Amfisound Halti:

Halti Burltop

Halti neck joint

Halti Goldtop

Halti graphic finish

Halti Arcticia

Halti Arcticia

****

Amfisound Kobalt:

Kobalt P90

****

Amfisound Kaira:

Kaira 8-string

Kaira HSH graphic finish

****

Kelo-viimeistely:

Kaira Kelo

Railo aged

****

Amfisound Routa Karelia:

Routa Karelia old wood spray finish

Routa Karelia pink zebra

Routa Karelia Deluxe

****

Amfisound Routa Original:

Routa Original 8-string

8-kielinen

****

Amfisound Roster:

Roster Camo

****

Amfisound Kuru:

Kuru 5-string

Kuru

Kuru Arcticia

Kuru Arcticia

****

Muita bassoja:

Jazz bass

Tele bass