Archive for helmikuu, 2014

28/02/2014

Testipenkissä: Warwick LWA 1000

****

Warwick LWA 1000 – opener

Saksalainen Warwick tarjoaa sähköbassojensa lisäksi myös laajan valikoiman erilaisia bassovahvistimia.

Valmistajan uusin aluevaltaus on erittäin kompaktien ja ultrakevyeiden bassonuppien lajityyppi, josta Warwick LWA 1000 on firman ensimmäinen.

****

Warwick LWA 1000 – front

Warwick LWA 1000 (789 €) on niin pieni ja kevyt (2,75 kg), että se mahtuu tarvittaessa jopa moneen gigbägin etutaskuun. Lisävarusteena on toki saatavilla myös räkkirautoja tai nupille sopiva topattu olkalaukku.

Nimensä mukaisesti LWA 1000 -nuppi tarjoaa jopa 1.000 wattia tehoa neljään ohmiin tai 500 kahdeksan ohmiseen kaappiin. Näin suurta tehoa on saatu pieneen pakkaukseen käyttämällä D-luokan päätevahvistinta.

Warwick LWA 1000 – front panel inputs

Warwickin kaksikanavainen etuvahvistin taas on toteutettu mahdollisimman vähäsäröiseksi käyttämällä Hellborg-sarjasta lainattua A-luokan vahvistinpiiriä.

LWA 1000:n kanavat ovat täysin identtisiä ja niitä voi käyttää joko kahdella eri soittimella (kumpikin soitin menee silloin oman tulojakin kautta omalle kanavalle) tai sitten yhdellä bassolla pakettiin kuuluvalla jalkakytkimellä.

Warwick LWA 1000 – front panel EQs

Kummallekin kanavalle on oma nelialueinen taajuuskorjainten osasto, joka tarjoaa 12 desibeliä vahvistusta tai vaimennusta per taajuuskaista.

Warwick LWA 1000 – front panel comp + master

Helppokäyttöinen kompressori on signaaliketjun viimeinen lenkki, ennen kun bassosignaali lähetetään päätevahvistimelle.

Aux In -tuloon voi liittää esimerkiksi mp3-soittimen harjoittamista varten. Kuulokelähdöllä pystyy harjoittelemaan myös hiljaisesti, ilman kaappia.

Warwick LWA 1000 – angle 2

Warwick LWA 1000:n tyylikäs, pelkistetty ulkonäkö tuo mieleen high-end hifi-laitteitta. Nuppi on saatavilla sekä alumiinin hopeana että mustalla viimeistelyllä.

Warwick LWA 1000 – back

Pieni koko ei LWA:n tapauksessa tarkoita ”riisuttua versiota”, vaan takapaneelista löytyy kaikki tarvittava:

Neljästä jakkiliitimestä yksi on tarkoitettu viritysmittarille, kaksi on varattu ulkoista efektilenkkiä varten ja viimeinen on balansoimaton linjatasoinen lähtö. Warwick-nupilla on myös sisäänrakennettu DI-boksi Pre/Post-kytkimellä ja turvallisella maalenkin katkaisimella.

Warwick LWA 1000 – angle

Paketissa löytyy nupin (ja virtajohdon) lisäksi jalkakytkin ja erittäin laadukas, pitkä TRS-plugijohto (ns. stereojohto).

Warwick LWA 1000 – footswitch

Jalkakytkimen tuloon kytketään soittimesta tuleva johto, kun taas kytkimen lähdön ja LWA 1000:n tulon väliin laitetaan paketista löytyvä TRS-johto. Stereojohdon voi kytkeä kumpaan kanavaan vaan, nupin tulojakit tunnistavat mihin kanavaan signaali on menossa ja kytkevät kyseisen kanavan päälle.

Warwick LWA 1000 + WAC 410

Testasin Warwick LWA 1000 -vahvistinta saman valmistajan laadukkaan WCA 410 -kaapin kautta.

WCA 410 (436 €) on erittäin tuhti bassorefleksikaappi, joka on varustettu neljällä kymppituumaisella kaiuttimella, sekä neljätuumaisella diskanttitorvella.

****

Warwick LWA 1000 – glowing

Warwickin LWA 1000 tarjoaa valtavasti puhdasta voimaa erittäin kompaktissa formaatissa. Toisin kuin joidenkin muiden valmistajien bassovahvistimet, LWA välittää sähköbasson omaa soundia käytännössä täysin vääristämättä eteenpäin.

Jotkut basistit tykkäävät omia mausteita (särön tai omanlaisen taajuuskäyrän muodossa) lisäävistä vahvistimista, ja miksipä ei? Minä taas haen bassostyrkkarista juuri tällaista puhtautta, jota Warwick LWA 1000 -nuppi tarjoaa.

Kanavien EQ:t toimivat tehokkaasti ja sisäiset kompressorit toimivat mukavan musikaalisella tavalla.

Studiokäytössä arvostetaan varmasti myös tämän nupin prosessoriohjattua tuuletinta, joka toimii hiljaisesti, ja vain silloin, kun sitä tarvitaan.

Hyvän kuvan Warwickin voimasta saa, kun kuuntelee näitä ääninäytteitä läpi: taustalla treenikämpän kattovalaisimien ritilät sirisevät nimittäin mukana, vaikka LWA:n master-volyymi ei ole avattu edes puoleksi:

****

Warwick LWA 1000 – logo

Warwick LWA 1000 on bassovahvistin minun makuun. Soundi on puhdas ja dynaaminen, ja äänenpainetta riittää vaikkapa muillekin jaettavaksi.

****

Warwick LWA 1000

789 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ teho

+ koko

+ paino

+ puhdas soundi

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

28/02/2014

Kuusi uutta efektiä Rotosoundilta!

LE35

****

Rotosoundin loistava 1960s Reissue Fuzz -pedaali on nyt saanut kuusi efektiveljeä, jotka ovat kaikki efektiguru John Oramin käsialaa:

The Wobbler on optinen tremolo pedaali, jolla on kaksi rinnakaista, silikoni- ja germanium-transistoreilla toteutettuja vahvistuspiiriä, joiden signaalia voi miksata portaattomasti.

• Phaser-pedaalin nimi on King Henry. Rotosound lupaa efektille erittäin maukasta soundia, jonka voi hienosäädellä Peak-nupilla.

• The Pusher on firman uusi kompressori, jota on varustettu omalla tone-säätimellä (Bite).

• Rotosoundin The Crusader maustaa soundisi syvällä ja lämpimällä choruksella.

• Analogiviiveen ystäville tarjotaan The Aftermath -nimistä pedaalia.

• Viimeinen efekti katrasta on kolmialueinen EQ-pedaali The Leveller.

****

Lisätiedot: F-Musiikki

****

27/02/2014

Testipenkissä: Vox Mark III + Mark V

****

Vox Mark III – headstock logo

Voxin 1960-luvun Mark III- ja Mark V -kitarat – jotka tunnetaan myös nimillä Teardrop (Mark III) ja Phantom (Mark V) – ovat jälleen saatavissa musiikkikaupoista. Brittiboomi-mallien tunnetuimmat käyttäjät olivat 1960-luvulla Rolling Stonesien Brian Jones (Mark III) ja Hollies-yhtiön Tony Hicks (Mark V).

Todella ilahduttavaa on, että uusi Vox-kaksikko on saatavilla erittäin maltillisella hinnalla.

****

Vox Mark III – full front

Vox Mark III (355 €) muistuttaa symmetrisellä rungollaan hieman kreikkalaista busukia.

Uusintapainos valmistetaan lyhyellä 22-tuuman (610 mm) mensuurilla, minkä ansiosta se sopii hyvin myös nuorten soittimeksi.

Vox Mark III – full back

Lehmusrunkoon ruuvattu kaula on veistetty vaahterasta, ja Teardropin otelauta on palisanteria.

Vox Mark III – headstock

Legendaarinen Vox-lavan uusi versio on hieman pienempi kuin alkuperäinen ja mielestäni paljon alkuperäistä kätevämpi.

Vox Mark III – tuners

Nykyaikaisissa suljetuissa virittimissä on valkoisia muovinuppeja.

Vox Mark III – vibrato

Vox Mark III on varustettu nykyaikaisella vibratallalla.

Vox Mark III – vibrato springs

Tehtaalta Mark III ja Mark V lähtevät kolmella jousella varustettuina, mutta topatussa pussissa on pakattu vielä yksi jousi mukaan.

Vintage-snobit eivät luultavasti tykkää tämän vibran ohuesta blokista, koska sanotaan, että sustainin kannalta massiivisempi on parempi. Toisaalta myös Floyd Rose -vibroissa käytetään vintagea ohuempaa blokkia.

Vox Mark III – pickups

Vox-mallin kolmesta yksikelaisista voi varmasti odottaa raikasta soundia kuuskytluvun hengessä.

Vox Mark III – controls

Elektroniikka koostuu yhdestä viisipykäläisestä kytkimestä, sekä master tone- ja master volume -säätimistä.

****

Vox Mark V – full front

Kulmikkaan Vox Mark V:n (355 €) perusresepti on periaatteessa sama kuin Mark kolmosessa.

Vox Mark V – full back

Myös Fantomin lehmusrunkoon on lisätty mukavuusviiste soittajan kylkiluita/vatsaa varten.

Vox Mark V – headstock

Mark-mallien kaulat ovat samanlaisia, aina kiiltävää viimeistelyä myöten.

Vox Mark V – vibrato

Mark V:ssa kolmikerroksinen pleksi ympäröi kitaran vibratallaa.

Vox Mark V – frets

Vox-soittimien nauhatyö on yllättävän laadukasta, kun katsoo Mark-mallien hintalappuja. Nauhat on kiillotettu ja niidet päät on pyöristetty huolellisesti.

Vox Mark V – pickups

Vox Mark V Phantom -kitarassa käytetään samoja mikrofoneja…

Vox Mark V – controls

…sekä samaa elektroniikkaa kuin Mark III Teardropissa.

Vox Mark III – gigbag

Topattu pussi kuuluu Mark-malleissa hintaan!

****

Vox Mark III – beauty shot 2

Vox Mark III on erittäin kompakti kitara, ja testissä käynyt yksilö mukavan kevyt. Rungon pyöreän muotoilun takia Teardrop ei ole ehkä maailman luontevin ”sohvakitara”, mutta hihnan varressa kitaraa on hyvin mukava kantaa.

Lyhyen skaalan ja kiiltäväksi lakatun, pyöreällä D-profiililla varustetun kaulan ansiosta tällä Voxilla on samantyyppiset vibat kuin esimerkiksi Fenderin Mustang-mallissa, ja tehdaskieliä (010-satsi) on erittäin helppoa venyttää. Vaikka kielet oli säädetty hyvin lähelle otelautaa (E: 1,6 mm/e: 1,3 mm), Mark III Teardrop soi puhtaasti ja rämisemättä. Vibratalla toimii maltillisesti käytettynä hyvin, mutta Floyd Rosen haastajaksi sitä ei tietenkään ole.

Vox Mark III:n akustinen ääni on hyvin Fender-mainen, mutta samalla kauniin lämmin.

Vox Teardrop -mallin puhdas soundi sopii vaikkapa rautalankaan tai funk-musiikkiin:

Säröpuolella homman nimi on Vintage Rock:

Vox Mark III – back beauty

****

Vox Mark V – beauty shot 2

Vox Mark V on sylissä hieman vastahakoinen tapaus, ja hyvän soittoasennon löytämiseen menee tovi. Kevyt testiyksilö roikkuu kuitenkin hihnassa todella hyvässä tasapainossa.

Phantomin soittotuntuma on erittäin lähellä Teardrop-mallia, nimittäin vintage-tyylinen ja mukava. Testiyksilössä intonaatio oli säädetty kahdelle kielelle hieman nuotin vierestä, mutta homma hoitui nopeasti ristiruuvarilla. Kitaran tatsi oli säädetty myös Vox Mark V:ssa hyvin kevyeksi (E: 1,6 mm/e: 1,1 mm). Jos haluaa soittotuntumasta vielä kiinteämmän, suosittelisin pykälän paksumman 011-satsin käyttämistä.

Molemmat Vox-kitarat kuulostavat miltei samalta, sekä akustisesti että vahvistimen kautta soitettuina.

Tällainen on Mark V Phantomin puhdas soundi pienen Marshall-kombon kautta soitettuna:

Mark V:n Rock-soundista löytyy mukavasti karkeutta ja asennetta:

Vox Mark V – back beauty

****

Vox Mark III – beauty shot 1

Vox Mark -mallien erikoisten runkomuotojen takia voisi helposti erehtyä lokeroimaan Teardrop- ja Phantom-kitarat pelkiksi ”musiikkivideo-kitaroiksi”.

Totuus on kuitenkin, että sekä Mark III että Mark V toimivat ilahduttavan hyvin Pop-, Beat-, Blues- ja Classic Rock -genreissä. Uudet Voxit tarjoavat roimasti vastinetta rahalle, koska niiden soitettavuus ja soundi ovat enemmän kuin kohdillaan. Suosittelen!

Vox Mark V – beauty shot 1

****

Vox Mark -sarjan kitarat

Vox Mark III Teardrop – 355 €

Vox Mark V Phantom – 355 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainaamisesta!

****

Plussat (molemmat mallit):

+ ulkonäkö

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ topattu pussi kuuluu hintaan

Miinukset (molemmat mallit):

– eivät istu kovin luontevasti sylissä

Vox Mark III – Vox crest

24/02/2014

Tulossa – Amfisound Raudus Bass

Amfisound Raudus – teaser 2

Amfisound Raudus – teaser 1

****

Lisätiedot: Amfisound

24/02/2014

Tulossa – Vox Mark III & Mark V

Vox Mark series – teaser

****

Maahantuoja: EM Nordic

24/02/2014

Tulossa – Boss DS-1X + OD-1X

ds-1x_angle  od-1x_angle

****

Lisätietoja: Roland

24/02/2014

Tulossa – Warwick LWA 1000

Warwick LWA 1000

****

Lisätiedot: Musamaailma

16/02/2014

Testipenkissä: EBS FuzzMo

EBS FuzzMo – top

EBS Swedenin uusin mausterasia tuo maukasta fuzzia basistin elämään.

****

EBS FuzzMo – angle 1

EBS FuzzMo (169,90 €) on sähköbassoille suunniteltu fuzz-tyyppinen säröpedaali.

Kiinassa rakennettu efektiloota edustaa EBS:lle tyypillistä vankkaa tekoa, sen jämäkän oloisella jalkakytkimellä ja sulavasti toimivilla potikoilla.

Elektroniikan sähköntarpeen voi tyydyttää kolmella eri tavalla:

Jos on käytössä EBS:n Drome-, Gorm-, HD- tai TD-mallinen vahvistin, voi käyttää vahvistimen tarjoamaa phantom-syöttöä TRS-plugijohdon kautta. TRS-johto tulee silloin kytkeä FuzzMo:n lähdön ja vahvistimen tulon väliin.

EBS FuzzMo – battery

FuzzMo-pedaali toimii toki myös perinteisesti yhdeksän voltin paristolla, mutta pariston vaihtamiseen tarvitaan ruuvimeisseliä, koska pohjalevy on ensin irrotettava.

EBS FuzzMo – angle 2

Kolmas vaihtoehto on käyttää Boss-standardin mukaista virtalähdettä (9 V DC, miinus keskellä).

****

EBS FuzzMo – controls

Vaikka EBS:n FuzzMo muistuttaa ulkoisesti firman Billy Sheehan -pedaalia, vaikuttavat fuzz-pedaalin säätimet kuitenkin hieman toisella tavalla soundiin.

”Mieto” ei ole FuzzMo:ssa homman nimi, sillä Gain-säätimen vaikutusalue menee keskivahvasta erittäin rankkaan fuzziin. Shape-nupilla säädetään säröefektin sointia, mutta kyseessä ei ole perinteinen tone-potikka, vaan yliohjauksessa syntyvän aaltomuodon säädin. Vasemmalla äärilaidalla on tarjolla orgaanisempi ja lämpimämpi kanttiaalto, kun taas toisessa ääripäässä lootasta lähtee kirkkaampi ja purevampi kolmioaalto.

Lopulliseen särösoundiin vaikuttaa vielä FuzzMo-logon alle sijoitettu minikokoinen vipukytkin:

Kun kytkin on vasemmassa asennossa, säröpedaalin EQ-osasto on pois päältä (FLAT). Keskiasennossa särösignaalissa vaimennetaan hieman keskialueen taajuuksia, kun taas oikealla laidalla (SCOOP) syntyy Trash-tyylinen, pureva särösoundi.

Nykyaikaisissa bassoefekteissä jaetaan bassosignaali usein heti tulon jälkeen kahteen. Puolet signaalista menee efektin läpi, kun taas toinen puoli miksataan ennen pedaalin lähtöä kuivana efektoituun signaaliin. Tämän menetelmän suuri etu on, että basson alkuperäinen dynamiikka ja pyöreys säilyy miltei ehjänä efektityypistä huolimatta.

Juuri tällä tavalla toimii myös EBS FuzzMo:

Volume-säätimellä asetetaan särösignaalin voimakkuutta ja Blendillä lisätään siihen sitten oman tarpeen mukaan basson puhdasta signaalia. Etenkin bassoille tarkoitetussa fuzz-pedaalissa tällainen ominaisuus on erittäin tervetullut, koska fuzz-piirit leikkaavat toimintaperiaatteensa takia etenkin soittodynamiikkaa melko rankasti. FuzzMo-pedaalilla ei synny ongelmia puuroutumisen kanssa, jollei juuri sitä halua.

Tässä on lyhyt esimerkkipätkä sormilla soitetusta Jazz-bassosta (molemmat mikrofonit täysille avattuna) ja hyvin miedolla fuzzilla:

Plektralla soitetuille Rickenbackerille lisäsin hieman enemmän, ja hieman purevampaa, säröä:

Puhtaan signaalin annostelun ansiosta EBS:n FuzzMo toimii myös mainiosti viisikielisen basson kanssa (EMG-mikrofoneilla varustettu Yamaha BB-malli):

On muuten syytä huomauttaa, että kaikissa esimerkkipätkissä Gain-säädin pysyi alle puoleksi avattuna. EBS-pedaalista lähtee tarvittaessa vielä huomattavasti rankempia soundeja!

EBS FuzzMo – angle 3

FuzzMo on tyypillinen EBS-pedaali – se on kestävän oloinen laite laadukkaalla soundilla, joka sopii mainiosti likaisten bassosoundien ystäville.

****

EBS Sweden FuzzMo

169,90 €

Maahantuoja: F-Musiikki

****

Plussat:

+ vankka rakenne

+ toimii sekä paristolla, phantom-syötöllä ja virtalähteellä

+ bassolle optimoitu soundi

+ kolmiasentoinen EQ-kytkin

+ Blend-säädin

+ tarjoaa runsaasti fuzzia

Miinukset:

– pariston vaihtaminen vain ruuvimeisselillä

12/02/2014

Review: Tanglewood TU-1CE, TU-3, TU-3E & TU-5

Tanglewood TU-3E – headstock VID

The humble ukulele’s popularity has been on the rise over the last few years, not least because these instruments are easy to carry around and plenty of fun to play.

This fact hasn’t gone unnoticed by British brand Tanglewood, who have recently broadened their range of ukes.

****

Tanglewood ukuleles – teaser

The quartet of ukes we’ve received for testing – the TU-1CE, the TU-3, the TU-3E and the TU-5 – are all part of Tanglewood’s mahogany-bodied Union-series.

Tanglewood TU-1CE – headstock

All Union-series ukuleles have mahogany necks with glued-on neck heels and headstocks.

The fingerboards have been crafted from rosewood.

Tanglewood – uke tuners VID

Tanglewood’s geared, open tuners work very well.

Tanglewood TU-3 – bridge

Ukuleles come with one of several different bridge designs, depending on the manufacturer.

Tanglewood has chosen the most practical ukulele bridge, which anchors the knotted string ends in little slots cut into the top of the bridge.

Tanglewood TU-3 – body beauty 2

All Union-series ukuleles have a sound box made from laminated mahogany.

The instruments have received a clear satin finish.

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot

Tanglewood’s TU-1CE (current price in Finland 116 €) is a soprano ukulele with a deep cutaway. It comes with a pickup and preamp installed.

The soprano is the smallest of the common four ukulele sizes. The TU-1CE has a scale of only 34.5 cm.

Tanglewood TU-1CE – cutaway

The workmanship on this Tanglewood (built in the Far East) is very good in relation to its low price. Look at that clean neck joint!

Tanglewood TU-1CE – frets

The TU-1CE sports 16 small frets, as well as dot position markers.

Tanglewood TU-1CE – back beauty 2

This soprano comes factory-equipped with top quality Aquila Nylgut strings.

Tanglewood TU-1CE – preamp + tuner

The Tanglewood’s preamplifier is powered by a button cell and offers controls for volume and tone, as well as a chromatic tuner.

****

Tanglewood TU-3 – case

The Tanglewood TU-3 (119 €) is a concert-sized uke. A stylish hardcase is included in the price.

Tanglewood TU-3 – soundhole

A Concert-ukulele is the next bigger size to a soprano.

This model has a 37.5 cm scale.

Tanglewood TU-3 – beauty shot

This TU-3 has an exceptionally nicely grained body…

Tanglewood TU-3 – back beauty

…with a highly figured back.

****

Tanglewood TU-3E – preamp

The TU-3’s electroacoustic version – the Tanglewood TU-3E (129 €) – comes equipped with the same preamp model we’ve already seen on the TU-1CE.

Tanglewood TU-3E – body angle VID

The TU-3E’s fingerboard offers you 18 small frets.

Tanglewood TU-3E – rosette VID

The simple rosette found on all Union-series ukuleles complements the organic, woody look of the instruments very well.

Tanglewood TU-3E – body back angle VID

The output jack is situated on the lower rim.

****

Tanglewood TU-5 – case vs2

Just like the two Union concert-ukuleles, Tanglewood’s baritone uke, the TU-5-ukulelessa (149 €), also comes in its sturdy case.

Tanglewood TU-5 – beauty 2 VID

The baritone is the largest traditional ukulele size, with the TU-5’s scale length measuring 51.2 cm.

Tanglewood TU-5 – bridge + rosette VID

The TU-5is equipped with 20 small frets. Our test sample came with a set of black nylon strings tuned to High-g-tuning (d4-g3-h3-e4), meaning that the fourth string is one octave above a regular guitar string.

Tanglewood TU-5 – back beauty 2 VID

****

Tanglewood TU-1CE – full front

This is what the TU-1CE sounds like when recorded with a condenser microphone:

The built-in piezo system results in a very decent direct sound:

This clips mixes the microphone with the piezo output:

Tanglewood TU-1CE – full back

****

Tanglewood TU-3 – full front

I recorded the concert-sized Tanglewoodin TU-3 with an AKG C3000 and a Shure SM57:

Tanglewood TU-3 – full back

****

Tanglewood TU-3E – full front

Acoustically, the piezo-equipped TU-3E sounds virtually indentical to the all-acoustic TU-3:

Sadly, our test sample displayed some sort of trouble with its under-saddle transducer (probably an uneven bridge slot), which rendered the pickup sound rather useless, because the middle pair of strings was much louder than the two outermost strings:

Here’s a mix of the TU-3E’s electric and acoustic signals:

Tanglewood TU-3E – full back

****

Tanglewood TU-5 – full front

I recorded Tanglewood’s TU-5 baritone uke using an AKG C3000 condenser microphone and Shure’s dynamic model SM57:

Tanglewood TU-5 – full back

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot 2

Tanglewood’s Union-series ukes are well-made, lightweight instruments with a very down-to-earth charm.

Regardless of their low price tags these ukes are decent musical instruments, not toys!

I must say I enjoyed Tanglewood’s fat neck profiles a lot. These are neck a grown-up man can hold on to!

Judging by the fine performance of the TU-1CE’s pickup system, I’m willing to believe that the TU-3E’s underwhelming pickup sound is just a one-off oversight in quality control.

Still, the whole picture is really very positive, both in terms of workmanship and sound. The inclusion on classy-looking hard cases in the price of the three ”bigger” models on test makes these Tanglewoods even more enticing. In my view, Tanglewood’s Union-series ukuleles are a great, and affordable, way to get to know the Hawaiian cousin of the guitar.

Tanglewood TU-5 – beauty shot VID

****

Tanglewood Union-sarja ukuleles

Finnish distributor: Musamaailma

TU-1CE – 116 €

TU-3 – 119 €

TU-3E – 129 €

TU-5 – 149 €

****

Pros (all models):

+ workmanship

+ satin finish

+ fretwork

+ Aquila-strings (except for TU-5)

+ case included (not with TU-1CE)

+ TU-1CE: good-sounding piezo system

Cons:

– TU-3E: piezo system’s performance in review sample

– TU-5: spongy feel of factory-installed strings

****

Tanglewood TU-3 – body back angle

12/02/2014

Review: Zoom H6

Zoom H6 – perspective 1

Zoom have released their new handy recorder flagship:

The Zoom H6 is a six-track mobile recorder with exchangeable microphone modules.

****

Zoom H6 – package and case

Zoom’s H6 (rrp in Finland: 398 €) comes in its own carrying case.

Zoom H6 – the set

The package includes the H6 itself, two mic modules – the XYH-6 offering XY-stereo and the MSH-6 with an MS-stereo capsule – a foam windscreen, a USB-cable, four AA-size batteries and a 2 GB SD-card.

Also included is Steinberg’s Cubase LE audio-sequencer software.

h6n

At the moment the H6 is the only field recorder offering you different exchangeable mic and preamp modules.

In addition to the supplied XY- and MS-modules you can also buy Zoom’s shotgun module (SGH-6) or a module with an additional pair of XLR-/TRS-inputs (EXH-6).

Zoom H6 – accessory pack

For this review we were also supplied with Zoom’s accessory pack for the H6 (APH-6), which contains a furry windshield for outdoor recording, as well a USB-power supply and a remote control.

****

Zoom H6 – XY-module

Except for its control panel the Zoom H6 is entirely covered in a non-slip rubbery coating, which also cuts down on handling noise during recording.

Zoom H6 – XY 90 deg

A typical Zoom-feature has been carried over into the recorder’s XY-module:

You can switch the stereo width of the XY-setup by turning the capsules. The options are the slightly narrower 90 degrees angle…

Zoom H6 – XY 120 deg

…and the wider pickup pattern of 120 degrees.

Zoom H6 – left side view

The combined XLR/TRS-connectors have been placed on both sides of the H6. The Zoom offers switchable phantom power for condenser mics.

On the left side you’ll find the access to the SD-card, as well as the headphones output and the volume control.

Zoom H6 – right side view

In addition to the recorder’s mini-USB-port the right side is home to the Menu-button and the device’s nifty navigation toggle.

Zoom H6 – back view

This recorder runs on four AA-size batteries, and will run for approximately 20 hours on a fresh set of alkalines.

You can place the Zoom on most camera tripods, thanks to its standardised thread. There’s also the HS-1 hot shoe adapter available, which makes it possible to mount the recorder straight onto a camera.

The small monitor speaker isn’t particularly Hi-Fi, but it’s good to have it for quick checks.

Zoom H6 – line + remote

The unit’s line level output, as well as the connector for the optional remote control, has been placed on the bottom rim of the Zoom.

****

The Zoom H6 can handle two audio formats:

Linear WAV-files offer you sample rates of 44.1, 48 or 96 kHz with 16 or 24 bits of resolution. When you choose WAV as your recording format the H6 works as a multitrack recorder, which makes it possible to do overdubs, and which allows you to mix the recorded tracks afterwards. You can do your mixdown internally, using the Zoom’s own Project Mixer, or by exporting the separate tracks to an audio-sequencer.

Another function that only works when you’ve chosen WAV as your recording format is called Backup Record. This nifty function records the input signal from the exchangeable module twice – one set of tracks uses your input gain settings and is routed to the L/R-track, as usual, while the second set is recorded with 12 dB of attenuation as the so-called Backup-track. The Backup-track is your safety in case your own settings were too hot.

The big advantage of using the H6 in MP3-mode is, of course, this mode’s greatly extended recording time, made possible by data reduction. The recorder lets you choose from many different recording quality settings between 48 and 320 kbps. When in MP3-mode you use the Zoom’s Monitor Mixer to mix all of the six inputs into one stereo file, which is the recorded. This means that, when recording using the MP3-format, the end result is always a single stereo file, instead of the separate tracks you get when running in WAV-mode.

Zoom H6 – MS-module

When you’re using the MS-module you can adjust the side-mic level, either before recording (WAV and MP3) or afterwards if you’ve recorded the module’s input signal using the Zoom’s MS-Raw-mode (WAV only).

More information on MS-stereo can be found HERE.

****

Zoom H6 – level knobs

The Zoom H6 is very easy to use, because the signal routing is fixed:

The module’s output always goes to the L/R-track (stereo), while inputs one to four are routed to their corresponding mono tracks (1-4).

Zoom H6 – display

Beneath the Gain-controls there’s a row of track status buttons, as well as the recorder’s ”transport” buttons.

Zoom H6 – monitor mixer

The Zoom’s Monitor Mixer is where you adjust the signal levels and pan positions of all the signals for monitoring.

The Monitor Mixer window also shows you the status of each channel’s bass cut, compressor/limiter and phantom power.

Zoom H6 – menu view

This is what the Menu-view looks like.

Zoom H6 – project mixer

To mix down recorded tracks you use a different internal mixer, called the Project Mixer.

The Project Mixer allows you to adjust each track’s volume and pan position, as well as the playback pitch for each track (without changing the playback speed).

****

Zoom H6 – top view

In my opinion Zoom’s H6 hits the bull’s eye:

The exchangeable mic modules give you an enormous amount of flexibility to tailor the recorder quickly to the recording situation you find yourself in. The H6 is easy to use, and the recorder’s sound quality is very, very good. Thanks to the built-in metronome and chromatic tuner it’s easy to make sure you play in time and in tune. I’ve also enjoyed the Zoom’s nice compressors and limiters, which work very musically.

To demonstrate the H6’s performance and sound I recorded a short song using the recorder’s overdub function. I used the X/Y-module (at 90 deg) to record the steel-string acoustic, and recorded two mandolin tracks and two vocals with my trusty Shure SM57.

First, I mixed the song using the Zoom’s internal mixer, after which I exported the stereo file to Garageband, where I cut off the count-in and added a little bit of reverb:

I also tried taking the other route by exporting all the separate files from the H6 into Garageband, where I remixed the song using the original tracks:

****

I used a series of sine-wave sweeps to give you an idea of the effect the side-mic level has on the stereo-width of the recorded material. The lower the side-mic level is, the narrower your stereo image gets.

Side-mic +6dB:

Side-mic -2 dB:

Side-mic -9 dB:

Side-mic -22 dB:

Side-mic off:

****

Zoom H6 – perspective 2

I think Zoom’s H6 is a great field recorder and portable multi-track studio. The H6 works great to capture your song ideas or to for quality recordings of your band rehearsals or live gigs. The Zoom makes pro-quality recording on the road possible.

****

Zoom H6

Finnish distributor: Studiotec

Zoom H6 – 398 €

APH-6 – 48 €

EXH-6 – 58 €

SGH-6 – 118 €

****

Pros:

+ exchangeable L/R-modules

+ rugged build

+ colour display

+ Overdub-, Pre Record- ja Backup Record -functions

+ quality compressor/limiter-section

****