Archive for maaliskuu, 2016

31/03/2016

Maanantaina: Tanglewood Sundance Historic TW40D-AN-E + TW40O-AN-E

Tanglewood TW40O-AN-E – full front

Tanglewood TW40D-AN-E – full front

Lisätiedot: Musamaailma

30/03/2016

Tanglewood Sundance Historic TW40O-AN-E – the Kitarablogi-video

Tanglewood TW40O-AN-E – full front

Lisätiedot: Musamaailma

29/03/2016

Press Release: Fender The Edge Signature Stratocaster & Deluxe Amp

The Edge Strat is engineered for top-notch performance with versatile tone and effortless playing. Unique features include a pair of special Custom Shop Fat 50s single-coil pickups with flat pole pieces, a DiMarzio® FS-1™ bridge pickup, upgraded quartersawn maple neck with “C”-shaped profile and 9.5” maple fingerboard, modern two-point synchronized tremolo bridge with pop-in arm and fully adjustable saddles. The Edge’s signature is also included on the front of the large ‘70s-style headstock.

The elegant guitar combines the classic curves, appointments and effortless playability of the Stratocaster with modern enhancements and materials to create a dream instrument for players and U2 fans alike.

edge strat front

The Edge Deluxe signature model is an updated take on the classic ’57 tweed Deluxe used to craft the Edge’s sonic identity. This amp also produces the tone and articulation of the vintage Fender Deluxe amps that are an important part of the artist’s complex multi-amp effects setup.

This 12-watt hand-wired amp features modified circuitry for tighter low-end response and high-impact tone, a 12” Celestion® Blue speaker, custom-tapered volume control and altered component values that tighten up low-end frequency response. The Edge himself also hand-designed the special grille logo badge, which distinguishes the traditional tweed amp as a distinctive tool for guitarists everywhere.

edge amp angle

24/03/2016

Now on SoundCloud: Tanglewood Sundance Historic TW40D-AN-E + TW40O-AN-E

Tanglewood TW40O + TW40D for SoundCloud

Lisätiedot: Musamaailma

22/03/2016

Guitar Porn: Tanglewood Sundance Historic TW40D-AN-E + TW40O-AN-E

Tanglewood TW40D-AN-E – beauty shot 1

Tanglewood TW40D-AN-E – headstock

Tanglewood TW40D-AN-E – soundhole rosette

Tanglewood TW40O-AN-E – soundhole rosette

Tanglewood TW40O-AN-E – Fishman Sonitone

Tanglewood TW40O-AN-E – beauty shot 1

Lisätiedot: Musamaailma

21/03/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 1

crossroad

Bluetone Crossroad head – 1

Finland’s Bluetone Amps, which is run by Harry Kneckt and Matti Vauhkonen, has already garnered quite a reputation as a maker of high-quality valve amplifiers.

The company offers quite a large range of different models – starting with small combos, such as the Barfly, with large-wattage tube heads, such as the AcDcII– or the Bugaboo, at the other end of the spectrum. Bluetone also make bass amps, as well as guitar and bass cabinets.

Each and every Bluetone amp is made by hand, using point-to-point construction and top drawer components. This type of dedication to a pure tube signal path doesn’t mean, however, that we’re dealing with a backward-facing company. Quite the opposite is true – Bluetone amps include some of the most cutting edge features, when it comes to making their products user-friendly. One great example is a special metering tool the company sells, which makes it possible for a regular Jane or Joe to bias their amplifier’s output valves by themselves with the least possible amount of fuss.

Bluetone genuine python skin

Bluetone is a genuine custom maker, because virtually all of their amps leave their workshop with customer-specified modifications. Bluetone have their basic model range, but there’s a lot of scope for customisation, both when it comes to the technical specifications as well as on the cosmetic side of things (you can even specify the font used for lettering the front panel).

Kitarablogi.com has been offered a chance to follow the making of a Bluetone head, all the way from the customer’s order to the finished product:

This specific head is basically a Bluetone Crossroad amplifier with a 2+2 power amp. Bluetone’s own 2+2 power amp uses the four output valves in two pairs, with one pair being dedicated solely to the clean channel (usually running a pair of 6V6 or 6L6 tubes), with the second pair being reserved to handle all crunchy and lead tones (normally a pair of EL34s). The advantage of Bluetone’s 2+2-system lies in the fact that you’re dealing with the ”correct” classic tones of the power valves used, so there’s no need for any modelling or tube amp ”voodoo” to achieve Marshall-type drive tones from Fender-type tubes, or vice versa.

The list of specifications on this Crossroad 2+2 is more than impressive:
• Lead-channel: modified Friedman Brown Eye-type
• Crunch-channel: modified Marshall JCM800-type
• Clean-channel: modified Fender Deluxe Reverb-type
• Bluetone’s special valve spring reverb with dedicated controls for each channel
• Bluetone’s own buffered tube-based effects loop (with level controls)
• Channel- and effects-switching controllable via MIDI
• Main valve status control and biasing using the Bluetone ABC-system (Auto Bias Control)
• Power tubes can be biased either with a Bluetone ABC-metering tool or using a mobile device app via WLAN
• Power amp has built-in Variac (think: ”EVH Brown Sound”)
• Adjustable line output
• Adjustable headphone output
• Presence- and Resonance-control in master section

This is how the journey begins:

An empty steel chassis, a fibreglass eyelet-board of the correct size, and the customer’s order, which Harry Kneckt has already used to draw the necessary schematics and put together a list of the necessary components.

Bluetone Crossroad head – 2

17/03/2016

Review: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – label

Gretsch Guitars’ brand new Streamliner series offers access to the legendary brand name at a very affordable price point.

At the moment, the new range includes three different guitar models:

The G2622 Streamliner Center Block (also available left handed) is a centre block-equipped version of a Sixties double cutaway Country Gentleman, while the G2655 Streamliner Center Block offers you similar looks in a more compact package. The G2420 Streamliner Hollow Body, for its part, is a full-blown, big-bodied archtop guitar in a similar vein to Gretsch’s legendary 6120.

All three guitars are also available as T-versions with a Bigsby Lightning Series vibrato. The Streamliner Series is handmade in Indonesia.

****

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

The Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body (street price in Finland approx. 560 €) is a very foxy looking guitar, despite its quite affordable pedigree.

The G2420T can be had in see-though red or gold metallic, while the standard model (equipped with a lyre-style tailpiece) comes in brown sunburst only.

Gretsch Streamliner G2420T – back beauty

The G2420T’s full-depth body is made from steam-pressed laminated maple. The top is stiffened by Gretsch’s traditional parallel bracing.

The nato (an Asian wood species somewhat similar to mahogany) neck is glued into the body.

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

There’s plenty of binding on the Streamliner Hollow Body – in addition to the multiple binding on the body the guitar also sports a bound fretboard and even a bound headstock.

Gretsch Streamliner G2420T – tuners

This Gretsch comes equipped with a very decent set of sealed tuning machines.

Gretsch Streamliner G2420T – fretboard

The vintage-sized frets have been neatly seated. The G2420T features large rectangular position markers made from pearloid.

Gretsch Streamliner G2420T – Bigsby B60

Bigsby’s mid-priced Lightning Series vibratos are produced in the Far East to exacting standards. The Bigsby B60 has been specifically designed for use with large-bodied archtops, such as the Gretsch G2420T.

Gretsch Streamliner G2420T – Adjustomatic bridge

This Streamliner’s Adjusto-matic bridge may seem to be held in place simply by string pressure, but there’s more to the bridge than meets the eye. The rosewood base is ”secured”, which means reverse pinned. The bridge posts continue all the way through the rosewood base and into two holes in the guitar’s top, which keeps the whole bridge in the correct place.

Gretsch Streamliner G2420T – Broad'Tron pickups

The biggest difference between the Streamliner G2420T and similar models in Gretsch’s Electromatic- and Pro-ranges can be found in the new guitar’s pickups:

Depending on the ”era”, or an artists wishes, a Pro Series Model G6120 will either come with a pair of DeArmond single coils, Gretsch’s own Filter’Tron humbuckers or similar TV Jones pickups. Recent Electromatic G5420’s are now equipped with Gretsch’s new Black Top Filter’Trons, which are licensed Far Eastern copies of the original pickups.

All new Streamliners sport a pair of Broad’Tron pickups. Broad’Trons are full-sized humbuckers designed to offer a tone somewhere in-between the twang and bite of Filter’Trons and the lush warmth of PAF-style ’buckers.

Gretsch Streamliner G2420T – controls

The controls on the G2420T are pure Gretsch:

Below the f-hole you will find separate volume knobs for each pickup, as well as a joint master tone control. An additional master volume control is placed next to the cutaway.

****

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Let me start this section by stressing how well-made this budget-Gretsch really is! The review sample wasn’t a ”review instrument”, breathed on by distributors Fender Scandinavia, instead I took the guitar straight off the wall at a local music shop (DLX Music).

The Gretsch G2420T Streamliner Hollow Body is a very cleanly put together archtop electric, and I genuinely couldn’t find anything to criticise (especially when considering the instruments pocket-friendly price). The very nice fretwork on the Streamliner is a definite plus when it comes to this guitar’s comfortable playability.

Officially Gretsch call this neck profile a ”Thin U”, but I would describe it as a very comfy D shape with a slightly flattened back.

The Bigsby B60 is buttery and doesn’t throw the Hollow Body out of tune too much, if used sensibly (a word of advice: if you’re very sensitive when it comes tuning stability, a Bigsby probably isn’t right for you). Because a Bigsby B6/B60 makes do without the additional roller of other Bigsby models, this vibrato is more sensitive and immediate in use (which is a good thing in my view). You get the all the Bigsby shine and shimmer with less ”work”.

Played acoustically, the Streamliner Hollow Body sounds just like the laminated-body archtop it is – open and dry with a strong focus on mid-range frequencies.

I feel that Gretsch’s plan of taking its new Streamliners closer towards the mainstream really seems to hit the mark. The Broad’Trons may not give you the traditional clucky, chicken picking, bright and sparkly sound of a set of Filter’Trons, but there’s still enough presence and treble left in the new pickups’ tone for a gretsch-y sound.

Thanks to the new pickups’ broader tone the Gretsch G2420T also works well for Jazz, apart from the usual Country and Rock (-abilly) genres. This clip starts with the neck pickup:

The Streamliner Hollow Body also sounds great with a light amount of crunch. There’s a nice balance between the low end and the treble in the G2420T’s sound, coupled with the dry delivery so typical of big box archtops.

You should be aware, though, that high gain settings and/or very high volume levels will result in howling feedback sooner or later. This isn’t really a fault, but rather a normal feature of this type of instrument, and the Streamliner Hollow Body isn’t any more ”problematic” than other guitars of this type.

This sound clip, too, has been recorded with Blackstar HT-1R valve combo:

Here’s the demo track off the Youtube video, whose guitar tracks were recorded using Apple Garageband’s own amp plug-ins. The lead guitar uses the bridge pickup, while the rhythm parts have been recorded using both pickups (left channel) and the neck pickup (right channel), respectively:

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

****

Gretsch Streamliner G2420T – beauty shot

In my opinion the Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body is one of the best full-size archtops in this price range – possibly even the best! This is a surprisingly well-made instrument that punches far above its ”weight”.

If you’re looking for the ”genuine Gretsch Sound”, warts-and-all, I would point you to the (much pricier) Electromatic Series and its Filter’Tron pickups.

One of the Streamliner Series’ main objectives, though, is to broaden and widen the appeal of these guitars, and take the Gretsch name closer to the mainstream. I feel Gretsch have succeeded very well in this endeavour!

****

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

street price 560 €

Contact: Gretsch Guitars

A very warm ”thank you” to the guys at DLX Music Helsinki for supplying the review guitar!

Pros:

+ value for money

+ workmanship

+ fretwork

+ secured bridge

+ Bigsby works great

+ sound

16/03/2016

Tulossa… – Coming soon… – Tanglewood Sundance Historic

Tanglewood TW40 O + D – teaser+

Tanglewood AN O + D – Fishman Sonitone

Lisätiedot: Musamaailma

15/03/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 1

crossroad

Bluetone Crossroad head – 1

Harry Knecktin ja Matti Vauhkosen luotsaama Bluetone Amps on tunnettu laadukkaista putkivahvistimistaan.

Firman mallisto on yllättävän laaja – se ulottuu pienestä Barfly-combosta isowattisiin AcDcII– tai Bugaboo-nuppeihin. Bluetone valmistaa myös bassovahvistimia, sekä kitara- ja bassokaappeja.

Bluetone-vahvistimissa signaalitie rakennetaan täysin vailla kompromisseja käsin point-to-point-periaatteella. Mutta tästä huolimatta tämä firma ei toimi katse taakse käännettynä, vaan uusia teknisiä ratkaisuja ja ominaisuuksia lisätään vahvistimiin tekemään käyttäjien elämästä helpomman. Bluetone valmistaa esimerkiksi vahvistimiin kätevän lisälaitteen, jolla maalikkokin voi biasoida firman vahvistimia vaivattomasti itse.

Bluetone genuine python skin

Bluetone on todellinen custom-paja, sillä käytännössä jokainen heidän rakentama vahvistin on asiakkaan toiveiden mukaan tehty, vaikka se perustuukin johonkin firman perusmalliin. Asiakas voi vaikuttaa niin styrkkarin teknisiin ominaisuuksiin kuin myös kosmeettisiin ratkaisuihin (jopa naamataulun fonttiin).

Kitarablogi.com sai nyt tilaisuuden seurata uuden Bluetone-nupin syntymää tyhjästä metallikotelosta valmiiseen vahvistimeen:

Asiakas on tilannut kolmikanavaisen Crossroad-nupin Bluetonen omalla 2+2-pääteasteella. 2+2-pääte tarkoittaa, että vahvistimen neljää pääteputkea käytetään niin, että yksi pari hoitaa puhtaan kanavan (tavallisesti joko 6V6- tai 6L6-putket), kun toinen pari on käytössä särösoundien kanssa (tavallisesti EL34). Bluetonen 2+2-systeemin suuri etu on, että soittaja saa käyttöön näiden eri pääteputkityyppien ominaiset, aidot soundit ilman mitään tarvetta mallinnukseen tai muuhun elektroniseen voodoohon.

Tämän Crossroad 2+2 -nupin speksilista on todella vaikuttava:
• Lead-kanava: modattu Friedman Brown Eye
• Crunch-kanava: modattu Marshall JCM800
• Clean-kanava: modattu Fender Deluxe Reverb
• Bluetonen omaan suunnitteluun perustuva putkijousikaiku omilla kanavakohtaisilla tason säädöillä
• Bluetonen omaan suunnitteluun perustuva bufferoitu putkiefektilenkki lähtötason säädöllä
• Kanavanvaihto ja efektien hallinta MIDI-ohjauksella
• Pääteputkien hallinta ja biasointi ohjelmistopohjaisella Bluetone ABC (Auto Bias Control) -järjestelmällä
• Putkien biakset voidaan säätää joko ABC-mittarilla tai langattomasti älypuhelimella/läppärillä WLAN-sovelluksella
• Virtalähteessä vahvarin sisäisen päätetehon ja putkien jännitteiden säätö (Variac, eli ”EVH Brown Sound”)
• Säädettävä line out -lähtö
• Säädettävä kuulokelähtö
• Presence ja Resonance-säätimet pääteasteessa

Ja tästä matkamme valmiiseen custom-nuppiin siis alkaa:

Tyhjä metallikotelo, sopivan kokoinen eyelet-levy lasikuidusta, sekä asiakkaan tilaus, jonka perusteella Harry Kneckt on jo kasannut osien listan ja piirtänyt kytkentäkaavion.

Bluetone Crossroad head – 2

11/03/2016

Testipenkissä: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – label

Gretsch Guitarsin Streamliner-uutuussarja tuo legendaarisen valmistajan kitaroita uuteen, edullisempaan hintaluokkaan.

Tällä hetkellä uuteen sarjaan kuuluvat kolme mallia:

G2622 Streamliner Center Block (saatavilla myös vasenkätisenä) on keskipalkilla varustettu versio 1960-luvun Country Gentleman -kitarasta, ja G2655 Streamliner Center Block on nykyaikainen malli pienemmällä puoliakustisella rungolla. G2420 Streamliner Hollow Body taas on legendaarisen Gretsch 6120:n edullinen painos, ja juuri sellaisen Kitarablogi sai testiin.

Kaikki kolme mallia on saatavilla myös T-versiona Lightning-sarjan Bigsby-vibratolla varustettuina. Streamliner-sarja rakennetaan käsityönä Indonesiassa.

****

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body -malli (katuhinta noin 560 €) on edullisesta hinnastaan huolimatta todella komea ilmestys.

G2420:n T-versiota saa punaisena tai kultaisena, kun taas lyyra-muotoisella kieltenpitimellä varustettua perusmallia tarjotaan ruskealla liukuvärityksellä.

Gretsch Streamliner G2420T – back beauty

G2420T:n täysikokoinen runko valmistetaan kokonaan muotoon prässätystä vaahteravanerista. Kannen alta löytyy – Gretschin tapaan – kaksi pitkittäissuunnassa kulkevaa rimaa.

Nato-puusta veistetty kaula on liitetty runkoon liimaamalla.

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

Rungon ja otelaudan lisäksi myös Streamliner Hollow Bodyn tyylikäs viritinlapa on reunalistoitettu.

Gretsch Streamliner G2420T – tuners

Uutuus-Gretschin virittimet ovat sulavasti toimivaa nykyaikaista sorttia.

Gretsch Streamliner G2420T – fretboard

G2420T:n vintage-tyyliset nauhat on asennettu hyvin siististi soittimen palisanteriotelautaan. Isot suorakulmiot helmiäismuovista toimivat otemerkkeinä.

Gretsch Streamliner G2420T – Bigsby B60

Bigsbyn laadukkaat Lightning-sarjan vibratot valmistetaan kauko-idässä. Bigsby B60 on tarkoitettu nimenomaan tällaiseen isokoppaiseen orkesterikitaraan kuin Gretsch G2420T:hen.

Gretsch Streamliner G2420T – Adjustomatic bridge

Streamlinerin Adjusto-matic-talla näyttää vapaasti seisovalta, mutta se on ylhäältä päin varmistettu luistamista vastaan. Tallan kahdet kierretangot jatkavat tallan ruusupuujalan läpi, ja nämä ”tapit” sitten istuvat niille tarkoitetuissa pienissä rei’issä kannessa.

Gretsch Streamliner G2420T – Broad'Tron pickups

Suurin ero Streamliner G2420T:n ja muiden vastaavien mallien Gretschin Electromatic- ja Pro-sarjojen välillä löytyy mikrofonivarustuksesta:

Pro-sarjan G6120-kitaroissa käytetään – aikakauden tai artistin toiveiden mukaisesti – joko DeArmond-yksikelaisia, Gretschin omia Filter’Tron-humbuckereita tai TV Jonesin vastaavia mikkejä. Electromatic G5420 -malleihin asennetaan nykyään Gretschin uudet Black Top Filter’Tronit, jotka ovat kauko-idässä tehtyjä lisenssikopioita firman alkuperäisistä mikrofoneista.

Kaikissa Streamliner-soittimissa taas käytetään Broad’Tron-nimisiä, täysikokoisia humbuckereita. Broad’Troneille luvataan sellaista soundia, joka on perinteisen Filter’Tron-purevuuden ja -twangin ja PAF-tyylisten humbuckerien täyteläisyyden välimaastossa.

Gretsch Streamliner G2420T – controls

G2420T:n kytkentä on ehtaa Gretschiä:

F-aukon läheltä löytyy kummallekin mikrofonille oma volyymisäädin, sekä yhteinen master tone, kun taas soololoven vierestä löytyy vielä erillinen master volume.

****

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Heti aluksi minun täytyy korostaa kuinka korkealla tasolla tämän testikitaran työnjälki on, eikä tässä ole kyse Fender Scandinavian lähettämästä ”tuunatusta testikitarasta”, vaan soitin on poimittu suoraan DLX Musiikin seinältä mukaan testiin!

Gretsch G2420T Streamliner Hollow Body on erittäin siististi rakennettu orkesterikitara, enkä ole löytänyt mitään mikä olisi pistänyt ikävästi silmään. Testikitaran laadukas nauhatyö saa tältä testaajalta vielä erityisen kiitoksen – kitaran soitettavuus on erinomainen, eikä mikään rämise.

Tämän Gretschin kaulaprofiili on mukava D-muoto aavistuksen verran laakealla selkäpuolella.

Bigsby B60 toimii mukavan jouhevasti ja vire säilyy ns. ”järkevässä” käytössä yllättävän hyvin (huom: Bigsby ei oikein sovi kultakorville). Koska B6/B60-vibratolla (samoin kuin lyhyemmällä B3/B30-mallilla) ei ole muiden Bigsby-mallien lisärulla, toimii tämä vibrato (hyvällä tavalla) herkemmin ja suoremmin. Bigsbyn hohtoa saa näin esiin vähemmällä ”työllä”.

Streamliner Hollow Body -mallin akustinen soundi on hyvä tyyppiesimerkki vanerikoppaisesta orkesterikitarasta – avoin, kuiva ja hieman keskialuevoittoinen.

Gretschin suunnitelma viedä Streamliner-mallit niiden Broad’Tron-mikrofonien avulla hieman lähemmäksi valtavirtaa on – ainakin minun omasta mielestäni – onnistunut varsin hyvin. On totta, ettei uusista mikeistä lähde läheskään niin kirkas, pureva ja naksahteleva soundi kuin perinteisistä Filter’Troneista, mutta Broad’Tron-humbuckereissa on kuitenkin onnistuttu säilyttämään riittävästi ylipäätä Gretsch-vivahteiseen soundiin.

Leveämmän perussoundinsa ansiosta Gretschin G2420T sopii Countryn ja varhaisen Rockin ohella myös todella hyvin Jazziin. Esimerkkipätkä alkaa kaulamikrofonista:

Myös kevyellä säröllä Streamliner Hollow Body kuulostaa mielestäni oikein mainiolta. G2420T:n soundissa bassot ja diskantit ovat hyvässä tasapainossa, ja kitara soi orkesterikitaran tavoin mukavan kuivalla äänellä.

Isoimmilla volyymeillä tällaisen kitaran kanssa alkaa tulla vastaan väistämättä feedback-ongelmia, etenkin särösoundeilla. Mutta tämä ei ole vika, vaan täysakustisen orkesterikitaran ominaisuus, eikä Streamliner Hollow Body ole siinä mielessä ”hankalampi” kuin muut.

Myös tämä pätkä on äänitetty Blackstar HT-1R putkikombolla:

Tässä vielä videon ääniraita, jossa kitararaidat on äänitetty Apple Garagebandin vahvistinplugareilla. Soolokitara käyttää tallamikrofonia, kun taas komppiraidat on soitettu sekä molemmilla mikrofoneilla (vasen kanava) että kaulamikrofonilla (oikea kanava):

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

****

Gretsch Streamliner G2420T – beauty shot

Minun mielestäni Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body on yksi parhaimmista orkesterikitaroista tässä hintaluokassa – ehkä jopa se paras. Tämä on yllättävän laadukas soitin, eikä mikään halpakitara.

Jos se ”aito Gretsch-soundi” on hakusessa, Electromatic-sarjan (huomattavasti kalliimpi) G5420T-malli on Filter’Tron-mikrofoniensa ansiosta varmasti se parempi valinta.

Streamliner-sarjan yksi tarkoitus on kuitenkin tarjota sellaisia Gretschejä, joilla on perinteistä laajempi vetovoima ja modernimpi soundi. Ja tässä aikeessa Gretsch on onnistunut erittäin hyvin!

****

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

katuhinta noin 560 €

Lisätiedot: Gretsch Guitars

Iso kiitos DLX Musiikki Helsingille testikitaran lainaamisesta!

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ viimeistely

+ nauhatyö

+ varmistettu talla

+ Bigsbyn toiminta

+ soundi