Archive for tammikuu, 2020

16/01/2020

Review: Manuel Rodriguez Model A

Guitarras Manuel Rodriguez is a well-known maker of classical and Flamenco guitars, as well as cajons. Originally, Manuel Rodriguez was founded in Madrid in 1905. By 1994 the company had outgrown their original workshops, and made the move to a large, purpose-built facility in Esquivias in the the province of Toledo (central Spain).

The Manuel Rodriguez Model Clásica A is a solid-topped Spanish guitar aimed at the ambitious student or amateur, who wants to move up a few steps from the guitar he (or she) has started learning on.

****

The MR Model A (current price in Finland: 650 €) bears all the important hallmarks of a quality Spanish classical guitar.

The neck – which features a Spanish Heel – has been crafted from a gorgeous looking piece of African mahogany. The neck is a one-piece affair, save for the traditional addition of small pieces for the lower heel portion and part of the headstock.

The solid top uses tight-grained, bookmatched Canadian red cedar.

The only concession to price in the Model A comes in its use of laminated back and sides. But even if this isn’t solid wood, the Indian rosewood used is breathtakingly beautiful, both from the outside as well as looking in through the soundhole.

Both the top and the back sport intricate wooden binding.

The machine heads are traditional and of very decent quality.

The headstock veneer is rosewood, while the fingerboard has been made from a thick slab of ebony.

Both the top nut and the compensated (!) bridge saddle have been crafted from genuine bone.

Once again, very beautiful Indian rosewood is the material of choice for the Model A’s bridge.

Manuel Rodriguez’ intricate and colourful soundhole rosette is a very stylish touch.

The whole guitar comes in a natural gloss finish.

****

The Manuel Rodriguez Model A ticks all the right boxes if you’re looking for a high-quality alternative to an all-solid classical guitar.

This is a resonant and beautiful instrument that displays top-notch workmanship in every detail.

The neck profile is a slightly friendlier, more modern version of the traditional squarish design. The nut width is kept at a traditional 52 mm, but the transition between the flat back of the neck into its shoulders has been made a lot smoother and much less angular.

The action has been set at 3.6 mm for the low E-string and at 3.3 mm for the treble E. This gives you a player-friendly playing feel, but leaves enough fretboard clearance to really dig in for loud passages without fret buzz.

The compensated bridge saddle gives the Model A a very true intonation.

Being a solid-topped instrument, the Manuel Rodriguez A required a little bit of playing in to open up the guitar’s mid-range, but spending a few days of intensive playing will reap the rewards. This guitar has a charming clear and sweet voice that just makes you want to carry on playing. The factory-installed Savarez strings feel great and keep their tuning.

****

The Manuel Rodriguez Clásica A is a top-quality guitar. This instrument looks beautiful and plays like dream.

Don’t let anybody tell you that a laminated back automatically results in a dull and lifeless tone. The MR Model A’s sound is beautiful, dynamic and utterly inspiring!

****

Manuel Rodriguez Model A

650 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ made in Spain

+ workmanship

+ playability

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

14/01/2020

Testipenkissä: Pickat Artisan -plektrat

Kun kitaristit puhuvat soundista, he puhuvat todella paljon eri soittimista, mikrofoneista, vahvistimista, efekteistä ja kielistä, mutta yksi osa-alue jää kovin usein huomaamatta – plektrat.

Plektrasoitossa plektralla on tärkeä rooli äänien ja soinnin tuottamisessa, koska se on suorassa kosketuksessa kieliin. Plektran koko, muoto ja jäykkyys vaikuttavat suoraan plektran – mutta myös kitaran – soittotuntumaan. Tämän takia plektroja saa nykyään monissa eri muodoissa ja paksuuksissa, sekä monista eri materiaaleista valmistettuina.

Kielisoittimien alkuaikoina plektroja valmistettiin luonnonmateriaaleista, kuten luusta, kilpikonnan kilvistä tai puunkuoreista. Muovin keksiminen avasi uusia mahdollisuuksia plektrojen tuotannossa, minkä ansiosta nykyaikaisia plektroja tehdään suurilta osin selluloidista, nylonista, delrinistä tai akryylistä.

Vaikka yli 90 prosenttia maailman plektroista valmistetaan massatuotannolla eri tehtaissa, löytyy kuitenkin myös tilaa erilaisille käsintehdyille plektroille vaihtoehtoisista materiaaleista (esim. kivestä, metallista tai puusta).

Yksi tällainen pieni valmistaja on espoolainen yrittäjä Christian Jansson, joka valmistaa käsintehtyjä Pickat-plektroja suomalaisesta pihlajasta.

Pihlajan puu on plektrojen tekoon sopivasti jäykkä ja kestävä, mutta samalla hyvin kevyt. Syykuvioiden eloisuuden ansiosta jokaisella Pickat-plektralla on hyvin yksilöllinen ulkonäkö.

Kuten kuvasta näkyy, on Pickatin Artisan -plektra (6,50 €) hieman pitempi, mutta samalla myös vähän kapeampi kuin maailmalla eniten käytetyt kilven- tai vaakunanmuotoiset mallit. Pickatin paksuus muuttuu pitkittäisleikkauksessa, niin että plektra on paksumpi tyven kohdalla (lähes kaksi millimetriä) kuin kärjessä (juuri puolitoista milliä). Tarkoin mietityt sivujen ja kärjen viisteet tekevät soittotuntumasta hyvin sulavan ja tarkan.

Paljon hikoileville muusikoille Pickat Artisan -plektrat tarjoavat lisäbonuksena mukavasti pitoa, mikä johtuu pihlajasta materiaalina, sekä plektrojen pintakäsittelystä ja plektrojen polttomerkeistä.

Jokainen meistä on tottumuksensa vanki, minkä vuoksi uudenlaisen plektran käyttöönotto vaatii aina muutaman minuutin. Eri muodot, materiaalit ja paksuudet muuttavat aina hieman soittotuntumaa ja soittokäden asentoa.

Olen tottunut käyttämään hieman ohuempia ja taipuisampia nylonplektroja (0,88 mm), minkä takia esimerkiksi pinch harmonics -tekniikan käyttöä sähkökitarassa vaati aluksi Pickatilla hieman harjoitusta. Pääsin kuitenkin hyvin nopeasti jyvälle Pickat-plektrojen käytön kanssa.

Sähkökitaran kanssa soundillinen ero muovi- ja puuplektran välillä voi olla ehkä hieman hankala havaita, etenkin jos oma genre vaatii käyttämään paljon säröä tai jos kitaran ja vahvistimen välissä on isompi määrä efektejä. Silloin ratkaiseva seikka on varmasti Pickat-plektran ergonomia ja soittotuntuma.

Teräskielisellä akustisella kitaralla (tai mandoliinilla) ero muovin ja Pickatin välillä on yllättävän selkeä. Artisan-plektran ansiosta kitaran äänessä on enemmän pyöreyttä, ilman häiritsevää bassojen kuminaa. Diskantti on selkeä, mutta hyvin silkkinen, ja Pickatin ansiosta häviää liiallisen terävä kilinä ja kolina.

Tässä on kolme klippiä, joita on soitettu seetrikantisella jumbolla (Takamine N-20) ja äänitetty kahdella Røde M5 -mikrofonilla:

Selluloidiplektra

Nylonplektra

Pickat-plektra

Muutaman kuukauden kokeilun perusteella voin vain suositella tutustumista Pickat Artisan -plektroihin. Plektrojen soittotuntuma on luonnollisesti hyvin subjektiivinen makuasia, eikä nämä puuplektrat voi miellyttää kaikkia. Juuri akustisista soittimista suomalaisesta pihlajasta tehty Pickat voi kuitenkin loihtia esiin entistäkin lämpimämpiä ja syvempiä soundeja. Pickat-plektrat tuntuvat hyvin kestäviltä, eikä plektrojen elinkaaren lopussa synny luonnolle haitallista muoviroskaa.

****

Pickat Artisan -plektra

6,50 €

Valmistaja: Pickat

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ tehty kotimaisesta puusta

+ soittotuntuma

+ kestävyys

+ soundiSave

Save

13/01/2020

Manuel Rodriguez Model A – the Kitarablogi-video

A short cover of the Beatles classic ”And I Love Her”.

Recorded with an AKG C3000.

Manuel Rodriguez Model A

• Made in Spain

• Top: solid Canadian cedar

• Sides: laminated Indian rosewood

• Back: laminated Indian rosewood

• Neck: African mahogany

• Headstock veneer: Indian rosewood

• Fingerboard: ebony

• Frets: 19

• Nut: Bone, 52mm

• Machine Heads: gold coloured

• Bridge: Indian rosewood

• Bindings: Indian rosewood

• Strings: Savarez

Finnish distributor: Musamaailma

Save

Save

10/01/2020

Beatles Rooftop -spesiaali on nyt luettavissa Rockway-blogilla

Löydät jutun TÄSTÄ.

09/01/2020

Now on SoundCloud: Pickat Plectrums

Info: Pickat

Save