Archive for ‘bass’

21/11/2016

Review: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Playing an acoustic guitar live on stage in a Rock/Pop-band setting is not as easy as one might think. A large acoustic body that has a floor monitor pointing straight at it is a recipe for howling feedback.

There are ways to lessen the danger of feedback, like applying equalisation in strategic frequency bands or using a mechanical sound-hole plug, but the easiest road to pursue, by far, is using a thinline (or even solid-body) acoustic guitar onstage.

ESP offers a model range for just this purpose, called LTD TL (TL = Thinline):

esp-ltd-tl-6z-flying

The steel-string acoustic guitar goes by the model name TL-6.

esp-ltd-tl-4z-flying

The bass guitar is called TL-4.

esp-ltd-tl-6n-flying

And there’s the TL-6N, a nylon-string acoustic guitar.

****

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-1

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-1

Kitarablogi received the bass and steel-string models in their most visually stunning versions – the ESP LTD TL-6Z  (650 €) and the LTD TL-4Z (682 €).

Both instruments sport zebrano tops. Zebrano is an African hardwood with a very striking wood grain that is reminiscent of a zebra’s stripes (hence the name). Zebrano has been in use since the 1990s in some boutique-grade bass guitars, but it has recently been adopted for more and more acoustic guitars and ukuleles, too.

The TL-6 is also available in a plainer, maple-topped version (in natural or black).

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

The nylon-string LTD TL-6N (625 €) comes with a maple top, either with a gloss natural or a piano black finish (as reviewed).

esp-ltd-tl-6n-centre-block

These instruments aren’t super shallow acoustic instruments, instead LTD’s TL-range features genuine thinline construction.

The bodies are based on solid mahogany backs, which have large areas routed out from the front before the top is glued into place. A ”centre block” is left standing from beneath the bridge all the way to the end of the body.

esp-ltd-tl-6z-neck-joint

A body chamfer next to the neck heel makes reaching the top frets a little easier.

The mahogany neck is glued together from three long side-by-side strips.

esp-ltd-tl-6z-tuners

esp-ltd-tl-4z-headstock

All TL-instruments come with quality tuning machines:

The steel-string instruments use Grover machine heads.

esp-ltd-tl-6n-headstock

LTD’s TL-6N sports a set of open Hauser-style tuners.

esp-ltd-tl-6z-bridge

On the TL-6Z the strings are fed through the back part of the rosewood bridge, which makes for much faster and easier restringing than a traditional pin bridge.

esp-ltd-tl-4z-bridge

We find through-body stringing (with back ferrules) on the TL-4Z bass.

esp-ltd-tl-6n-bridge

It’s traditional knot-stringing for the nylon-string version (TL-6N).

All top nuts and compensated bridge saddles on these TL-Series instruments are made from Graph Tech’s high-quality NuBone material, a man-made alternative to bovine bone.

esp-ltd-tl-6z-fishman-tl3

Both the TL-4Z and TL-6Z come with a Fishman under-saddle-transducer and a TL-3 preamp.

The Fishman TL-3 features a built-in chromatic tuner and a three-band EQ section.

esp-ltd-tl-6n-b-band

For the nylon-string guitar ESP has chosen B-Band’s T7 system, which features a tuner, a three-band EQ section, and a feedback-reducing phase reverse-switch.

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-2

Our review sample of the TL-6Z was the lightest guitar of the trio. Its thin body (5 cm) makes it sit nicely in your lap. This guitar’s strapped-on balance is also very good.

ESP call the neck profile a Thin U – I’d say the neck feels very comfortable, with a nicely rounded, not-too-thick cross section.

You can’t say anything negative about the workmanship on this guitar – this is a cleanly built guitar with a great feel, not least because of the smooth fret job.

Played unplugged, the TL-6Z isn’t very loud. In terms of volume it is on a par with an ES-335-style semi.

Plug the TL-6Z in, though, and it really comes alive. This is what this LTD is meant for, and the guitar delivers a quality piezo sound with plenty of dynamics:

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-2

The LTD TL-4Z-bass is a well-made quality instrument, and plays great.

The TL-4Z’s neck profile is similar to that of a Jazz Bass, but the LTD’s jumbo frets and flatter-than-vintage fretboard radius take this bass into a much more modern direction.

The basic amped-up sound of this bass is fantastic. Our review sample suffered from a mild volume reduction in the g-string’s output level, though. Usually, problems like this one are caused by a tiny piece of wood, caught between the underside of the bridge saddle and the surface of the piezo pickup, which prevents the bridge saddle from making full contact with the pickup. In most cases this is very easy to remedy.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-2

As a builder of thinline classical guitars you have the choice between two options:

Some manufacturers equip a guitar of this type with an electric or steel-string neck, to make it easier for an occasional nylon-string user to switch between different types of guitar.

ESP has gone for the second option, namely for making a thinline instrument with a neck that feels like the neck of a full-blown classical guitar. The LTD-6N has the wide and flat neck profile so typical of most traditional nylon-string acoustics. In my opinion this is a good choice, because the neck profile has a bearing on how you approach and play such a guitar. This is a thinline classical that feels ”real”.

Because of the much lower string-pull of nylon strings – when compared to steel strings – the TL-6N is the quietest instrument of this trio, when played unplugged.

The TL-6N will win you over with its tasty amplified voice, though. The B-Band pickup system is a fantastic choice for a nylon-string guitar, because the B-Band pickup – which works similar to an electret microphone – won’t give you any of that infamous piezo quack, which tends to make nylon-string guitars sound rather annoying.

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-2

Here are two different versions of the demo song:

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-2

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-1

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-1

In my view, ESP’s LTD TL-Series is a great choice if you want to add acoustic guitar tones to your onstage arsenal.

The TL-Series features instruments that combine stylish looks, great playability and quality electronics into instruments, which will give you a fine range of acoustic tones in a live setting, combined with a far lower susceptibility to feedback.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-1

****

LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

TL-6Z: 650 €

TL-4Z: 682 €

TL-6N: 625 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (all models):

+ stylish design

+ workmanship

+ playability

+ amplified sounds

Cons (TL-4Z only):

– slight volume drop on g-string

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

18/11/2016

Fender Offset – Uutuussarja tuo firman ”oppilassoittimet” takaisin

fcwd-products-electric-guitars-offsets-12-video-offset-family-1

Fender Guitars tuo nyt firman vanhat ”oppilasmallit” 1950-luvulta ja 60-luvulta takaisin päivitettyinä versioina. Uutuussarjan nimi on Offset Series.

Offset-sarjassa on tällä hetkellä neljä kitaramallia, sekä yksi basso. Kaikissa soittimissa on lyhyemmät mensuurit kuin Fender-soittimissa yleensä. Kitaroissa mensuuri on 24 tuumaa (58,8 cm) ja bassossa luku on 30 tuumaa (76,2 cm). Kaikissa Offseteissä on nykyaikaiset medium-jumbo nauhat, sekä helppokäyttöinen, virtaviivaistettu elektroniikka.

Kuvassa näkyy vasemmalta oikealle:

Fender Offset Mustang, Mustang P90, Duo-Sonic, Duo-Sonic HS ja Mustang Bass PJ.

Offset-sarjan soittimet ovat nyt saatavilla Suomessa.

Save

17/11/2016

Testipenkissä: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Akustinen kitara on Pop/Rock-bändin kontekstissa aina hieman haasteellinen soitin keikkatilanteessa, koska iso, akustinen kaikukoppa ja siihen suunnattu lavamonitori ovat herkästi feedbackia tuottava yhdistelmä.

Tarkalla ekvalisoinnilla ja mekaanisella kaikuaukon tulpalla pystyy kyllä vähentämään kiertämisen riskiä ideaalitapauksissa huomattavasti, mutta helpompi ratkaisu on käyttää keikoilla livetilanteita varten kehitettyä, lankkumallista akustista.

ESP tarjoaa nyt myös tällaisia soittimia LTD TL –sarjan muodossa (TL = Thinline):

esp-ltd-tl-6z-flying

Kuusikielisen, teräskielisen kitaran mallitunnus on TL-6.

esp-ltd-tl-4z-flying

Basson nimi on TL-4.

esp-ltd-tl-6n-flying

Ja nailonkielisen kitaran mallitunnus on TL-6N.

****

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-1

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-1

Kitarablogi sai testiin teräskielisestä kitarasta ja bassosta erittäin näyttävät ESP LTD TL-6Z  (650 €) ja LTD TL-4Z (682 €) -versiot, joissa on upeat kannet zebrano-puusta.

Zebrano on afrikkalainen jalopuulaji, jonka vahva syykuvio muistuttaa seepran raitoja. Zebranoa on käytetty jo 1990-luvulta lähtien mm. useissa boutique-luokan sähköbassoissa, mutta viime vuosina puulajia on nähty käytettävän yhä useammin myös akustisissa kielisoittimissa.

TL-6 on saatavissa myös vaahterakannella (värivaihtoehtoina musta tai natural).

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

Nailonkielinen LTD TL-6N:ssä (625 €) on varustettu vaahterakannella, ja soitin on saatavilla vaaleana natural-versiona sekä kiiltävän mustaksi lakattuna.

esp-ltd-tl-6n-centre-block

LTD TL-sarjan soittimissa on aito thinline-rakenne, sen sijaan että ne olisivat ainoastaan hyvin ohutkoppaisia akustisia.

Soittimien mahonkirunkoihin on jyrsitty edestä suuret kolot, ennen kuin kansi on liimattu paikalleen. Tallan alta rungon päätyyn asti ulottuu TL-soittimissa ”keskipalkki” runkopuusta.

esp-ltd-tl-6z-neck-joint

Kaulaliitoksen kohdalla runkopuuhun on veistetty kätevä viistotus, joka helpottaa otekäden pääsyä ylimpiin nauhoihin.

Mahonkikaula on kolmiosainen.

esp-ltd-tl-6z-tuners

esp-ltd-tl-4z-headstock

TL-soittimet on varustettu laadukkailla virittimillä:

Teräskielisiin soittimiin on asennettu nykyaikaiset Grover-koneistot.

esp-ltd-tl-6n-headstock

TL-6N:ssä taas on sulavasti toimivat, Hauser-tyyliset, avoimet virittimet.

esp-ltd-tl-6z-bridge

Teräskielisen TL-6Z:n ruusupuisen tallan takaosassa on reiät, joista kielet kulkevat läpi. Kielten pallopäät juttuvat reikiin, mikä on nopeampi ja varmempi tapa kiinnittää kielet kuin perinteinen tappikiinnitys.

esp-ltd-tl-4z-bridge

TL-4Z-basson kielet taas vedetään rungon läpi.

esp-ltd-tl-6n-bridge

Nailonkielinen TL-6N luottaa perinteiseen solmukiinnitykseen.

TL-sarjan satulat ja kompensoidut tallaluut valmistetaan Graph Techin laadukkaasta NuBone-materiaalista, joka on synteettinen vaihtoehto naudanluulle.

esp-ltd-tl-6z-fishman-tl3

TL-4Z ja TL-6Z on molemmat varustettu samalla Fishman TL-3 esivahvistimella, jossa on sisäinen viritysmittari.

Volume-säätimen lisäksi TL-3 tarjoaa kolmikaistaisen taajuuskorjaimen.

esp-ltd-tl-6n-b-band

Nailonkitaran tapauksessa ESP taas luottaa B-Band T7 -järjestelmään, jossa on viritysmittarin ja kolmikaistaisen EQ:n lisäksi vielä vaiheenkäännin.

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-2

Testissä käynyt TL-6Z on tämän kolmikon kevyin soitin, ja sen ohut runko (5 cm) istuu hyvin syliin. Myös hihnan varassa tasapaino on hyvä.

ESP kutsuu tämän kitaran kaulaprofiilia Thin U:ksi – minä taas sanoisin, että se on oikein mukavan tuntuinen kaula, pyöreällä, hieman keskivertoa ohuemmalla läpimitalla.

Työnjälki on kiitettävää tasoa – erittäin siisti nauhatyö (22 jumbo-kokoista nauhaa) on tästä vain yksi esimerkki.

Akustisesti soitettuna TL-6Z ei ole kovinkaan äänekäs. Lankkuakustisen tuottaman äänen taso on samalla viivalla esimerkiksi ES-335-tyylisen puoliakustisen kanssa.

TL-6Z onkin tarkoitettu akustisen vahvistimen kautta tai suoraan linjasoitolla miksauspöytään (tai äänikorttiin) soitettavaksi, jolloin se todellakin herää henkiin. Tarjolla on todella laadukas ja dynaaminen piezosoundi:

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-2

TL-4Z-basso on laadukkaasti toteutettu lajinsa edustaja, jota on erittäin mukava soittaa.

TL-4Z:n kaulaprofiili on Jazz-basson kaltainen, mutta LTD:n jumbo-kokoiset nauhat ja tasaisempi otelaudan kaarevuus (= isompi radius) tekevät soittotuntumasta selvästi nykyaikaisemman.

Basson vahvistettu ääni on sinänsä erittäin laadukas, mutta testiyksilön hieman muita kieliä vaimeammin soiva g-kieli johtaa lievään pistevähennykseen. Usein tämänkaltaiset ongelmat johtuvat pienestä puulastusta, joka on päässyt tallan uraan, luun ja mikrofonin väliin, estäen kielen värähtelyn optimaalisen välityksen piezomikrofoniin. Tämä ei ole iso ongelma, vaan sen saa ratkaistua useimmiten hyvinkin nopeasti.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-2

Tämän kitaratyypin ”klassisissa kitaroissa” kitaravalmistaja voi valita kahden koulukunnan välillä:

Jotkut valmistajat tekevät nailonkielisiä lankkukitaroita teräskieli-tyylisillä kauloilla, koska he uskovat tällaisen kitaran käyttäjän todennäköisesti olevan pääasiallisesti sähkökitaran soittaja.

ESP taas kuuluu niihin valmistajiin, jotka haluavat, että myös nailonkielinen lankkukitara tuntuu aidolta klassiselta kitaralta. LTD TL-6N -mallissa on siis aito klassisen kitaran kaulaprofiili, joka on tunnetusti teräskielisen kitaran kaulan profiilia leveämpi ja harteikkaampi. Minusta tämä on ainoastaan hyvä asia, koska soittotuntuma on sen ansiosta ”aidompi”.

Nailonkielten teräskieliin verrattuna heikomman kielivedon vuoksi TL-6N on akustisesti tämän kolmikon hiljaisin soitin.

TL-6N:n vahvistettu soundi kuulostaa erittäin terveeltä. B-Band-mikrofonijärjestelmä on mielestäni todella hyvä valinta juuri nailonkieliseen kitaraan, koska elektrettimikrofonin tavalla toimivasta B-Band-mikistä puuttuu täysin se useista piezomikrofoneista tuttu ärsyttävänkin naksahteleva atakki.

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-2

Tässä vielä kaksi versiota demobiisistä:

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-2

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-1

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-1

ESP LTD:n TL-sarjan soittimet tarjoavat mielestäni erittäin toimivia ratkaisuja tilanteisiin, joissa halutaan tuoda bändisoundiin akustisia vaikutteita.

TL-soittimissa tyylikäs ulkonäkö, hyvä soitettavuus ja laadukas elektroniikka muodostavat toimivan kokonaisuuden, jolla saa vaivattomasti hyvän lavasoundin todella vähäisellä feedback-vaaralla.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-1

****

LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

TL-6Z: 650 €

TL-4Z: 682 €

TL-6N: 625 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (kaikki mallit):

+ tyylikäs ulkonäkö

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ sähkösoundi

Miinukset (vain TL-4Z):

– g-kieli soi hieman muita heikommin

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/11/2016

Guitar Porn ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

esp-ltd-tl-6z-flying

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

Lisätiedot: Musamaailma

31/10/2016

Now on SoundCloud: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Lisätiedot: Musamaailma

24/10/2016

ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N – the Kitarablogi-video

Lisätiedot: Musamaailma

21/10/2016

First View: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Demo Track

Cover version of ”Big Love” by Fleetwood Mac (Lindsey Buckingham).

Demo track recorded using all three instruments plugged straight into a Focusrite Saffire 6 USB sound card.

esp-ltd-tl-series-teaser

Lisätiedot: Musamaailma

07/10/2016

ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N ++ Testi tulossa ++ Review coming soon

esp-thinline-tl-6z-tl-4z-001

Video by Stephen Lane

Lisätiedot: Musamaailma

18/05/2016

Pictures from the Fuzz Guitar Show 2016

Finnish luthiers were well represented at this year’s Fuzz Guitar Show in Gothenburg, Sweden.

Fuzz 2016 – Vuorensaku

Vuorensaku’s Saku Vuori displayed his aged T-Family guitars and basses, as well as his hand-wound pickups.

Fuzz 2016 – Vuorensaku Schneekloth

Vintage & Rare’s Nicolai Schneekloth took time to check out Vuorensaku’s instruments.

Fuzz 2016 – Olli Viitasaari + Tommy Sahlin

Here’s Viitasaari Guitar’s Olli Viitasaari (r) together with Swedish guitarist Tommy Sahlin (l).

Fuzz 2016 – visitor at Viitasaari Guitars

This red Viitasaari OM comes equipped with three pickups and a five-way switch.

Fuzz 2016 – Ruokangas

Ruokangas Guitar’s display included a lefty Mojo model and one of the new Unicorn Supersonics.

Fuzz 2016 – visitor checking out a Ruokangas Unicorn Supersonic

Here’s the Unicorn Supersonic in the hands of a Fuzz Show visitor.

****

Fuzz 2016 – Tokai Guitars Nordic 1

Finnish distributor and instrument retailer Musamaailma now offers Tokai guitar and bass models in Sweden under the Tokai Guitars Nordic banner.

Fuzz 2016 – Tokai Guitars Nordic 2

****

Fuzz 2015 – Mad Professor 1

Finnish amp and effects company Mad Professor was represented at the show by its Swedish distributor These Go To Eleven.

****

Find Kitarablogi’s complete Fuzz Guitar Show 2016 picture gallery HERE.

01/03/2016

NAMM 2016: Tech21 Bass Fly Rig

bassflyrig_ad

bassflyrig_side

Lisätiedot: Musamaailma