Archive for ‘classic models’

18/06/2019

Tulossa Rockway-blogiin: kolme edullista SG-kitaraa

Rockway-blogissa kesäkuussa 2019 kolme SG:tä testissä.

• Demobiisinä coverversio Freen klassikosta ”All Right Now”.

• Demobiisissä kaksi kitaraa – Hamer USA Studio Custom (vasen kanava) ja testikitara (oikea kanava).

• Vahvistin: Blackstar HT-1R

Katsauksessa ovat mukana:

Epiphone G-400 Pro (446 €)

Green Guitars SG (369 €)

Vintage Icon VS6MRCR (395 €)

11/06/2019

Testipenkissä: Tokai TST-50 Relic

Tällä kertaa Kitarablogilla oli ilo tutustua upouuteen erikoiserään, joka tehdään Tokain japanilaisesta TST-50 Stratokopiosta. Erikoismallin nimi on TST-50 Relic (1.699 €; topattu pussi kuuluu hintaan), ja kitara on saatavilla kahdella mikrofonivaihtoehdolla – ostaja voi valita Seymour Duncanin SSL-1- ja SSL-3-setin välillä.

****

Monen kitaristin mielestä TST-50 on yksi maailman parhaimmista Stratokopiosta, ja vanhoille japanilaisille Tokaille on jopa omat vintage-markkinat.

Uusi Tokai TST-50 Relic vie nyt asiat vielä pidemmälle tarjoamalla soittimia, joilla on kevyesti ”vanhennetut” metalliosat, hieman naarmuuntunut pleksi (ja mikkikuoret), sekä viimeistely aidolla nitrolakalla.

Tämän Relic-mallin perusajatus ei ole tarjota raskaasti keinovanhennettua kitaraa, vaan tässä haetaan sitä ”closet classic” -mojoa. Tokai TST-50 Relic on kuin vuonna 1961 uutena ostettu Strato, jota on soitettu vuosi tai kaksi kotioloissa, ja joka on sitten työnnetty sängyn alle ja unohdettu.

Erikoiserä on saatavilla ainoastaan Sonic Bluessa.

TST-50 Relic:n perusainekset ovat leppärunko, ruuvattu vaahterakaula, sekä ruusupuinen otelauta.

Otelaudassa on vintage-tyylinen radius (7,25 tuumaa) ja se tarjoaa 21 medium-jumbo-kokoista nauhaa (Dunlop 6130). Kaularaudan säätöruuvi löytyy kaulaliitoksen luona.

Erinomaiset Gotoh-virittimet näyttävät hieman kuluneilta, mutta ne eivät ole läheskään niin likaiset (tai jopa ruostuneet) kuin joissakin rajummissa relic-kitaroissa.

Sama pätee myös erikoisvalmisteiselle Gotoh-vibratallalle.

Tokai Guitars Nordic tarjoaa Tokai TST-50 Relic -mallia kahtena versiona:

SSL-1-versiossa löytyy luonnollisesti yksi setti Seymour Duncan SSL-1 -mikrofoneja, jotka ovat firman uudelleenpainos Fenderin alkuperäisistä myöhäisen 50-luvun ja varhaisen 60-luvun Stratomikeistä. Näissä mikrofoneissa on siis erikorkuisia Alnico V -magneetteja, joilla on pyöristetyt yläreunat. Keskimikki on käämitty vastasuuntaan mikä tarkoittaa, että väliasennoissa ulkopuoliset häiriöt katoavat. Tallamikki taas on teholtaan muita mikrofoneja hieman kuumempi.

SSL-3-setti on Seymour Duncanin Hot Strat -versio, jossa on vintagea pidemmät, samankokoiset Alnico V -magneetit, käännetty keskimikki, sekä hieman kuumempi tallamikki.

Jostain syystä testiin saapuneessa SSL-3-versiossa on kiiltävät säätöruuvit, kun taas SSL-1:llä varustetussa Tokai TST-50 Relic:ssä säätöruuvit ovat pikkasen ruosteiset, mikä sopii paremmin mallin yleisilmeeseen.

Säätimet toimivat perinteisellä tavalla – master volume, kaksi tonea (kaula- ja keskimikille), sekä viisiasentoinen mikrofonikytkin.

Tokai TST-50 Relic:n hintaan kuuluu laadukas pussi erillisellä sisäpussilla.

****

Minulla on hyvä vanha ystävä, joka omistaa aidon vuoden 1964 Stratocasterin (sekin on viimeistelty sonic blue -värityksellä). Olen itse saanut soittaa kyseisellä kitaralla useampaan otteeseen ja täytyy sanoa, että Tokain kopio samasta aiheesta on erinomaisen onnistunut.

Jotkut Relic-version ominaisuuksista vaikuttavat pikkuseikoilta, mutta tällaisessa closet classic -tyylisessä soittimessa ne ovat erityisen tärkeitä. Hyvä esimerkki tästä on testikitaroiden lakkaus:

Kaulan puu on jätetty kolhuttomaksi, mutta silti kaula tuntuu vanhalta, mikä johtuu ohuesta, puolihimmeästä nitrolakasta. Relicin runko taas on kiiltävä, mutta puun syyt näkee ja tuntuu hyvin pidetyn vanhan soittimen tavoin. Minusta on vain hyvä, että Tokai ei ole lisännyt TST-50 Relic -malleihin keinotekoisia painaumia ja naarmuja. Nämä kitarat tulevat varmasti saamaan aitoja jälkiä soittamisen kautta.

Tokain kaulaprofiili on täydellinen uudelleenpainos varhaisen 1960-luvun Stratokaulasta – se on erittäin mukava, hieman ovaali C. Molemmat testikitarat ovat kevyitä.

Työnjälki, säädöt, sekä soitettavuus ovat molemmissa versioissa ensiluokkaista.

SSL-1-version soundissa on aitoa vintage-mojoa. Kitara on erittäin dynaaminen, ja ääni on kuivahko maiskuttavalla atakilla ja aimolla annoksella purevuutta:

SSL-3-version signaalitaso ei ole silmiinpistävästi kuumempi kuin SSL-1-kitarassa. Mikkisetin Hot Strat -nimitys tulee pitkälti mikkien voimakkaalta keskialueelta. Tämä on paksumpi ja lihaksikkaampi näkemys Straton soundista:

Käytin demobiisissä molempia TST-50 Relic -versioita. Klippi perustuu Beatles-klassikkobiisin ”And Your Bird Can Sing” kuuluisaan kitarasooloon, jota John Lennon ja George Harrison soittivat kahdella sonic blue -värisellä Fender Stratocasterilla. Vahvistimena toimi Bluetone Shadows Jr. -kombo ja sen eteen oli laitettu Shure SM57 -mikrofoni:

****

Tokai TST-50 Relic on erinomainen uudelleenpainos 1960-luvun klassikkokitarasta. Kitarassa on aito vintagekitaran tuntuma, ilman että kaulaan tai runkoon olisi lisätty keinotekoisesti naarmuja. TST-50 Reliciltä saa rutkasti vanhan sähkökitaran lumoa, ilman aidon vintagesoittimen suurta hintalappua. Lisäbonuksena uuden Tokain kanssa ei tule sitä pelkoa, että kyseessä olisi hujaus tai eri kitaroista ja osista kasattu ”Palacaster”, joka on myyty arvosoittimena.

****

Tokai Japan TST-50 Relic SSL-1 & SSL-3

1.699 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ aito nitrolakka

+ soitettavuus

+ kaksi eri mikkiversiota tarjolla

+ soundi

Miinukset:

– vain yksi värivaihtoehtoSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

05/06/2019

Review: Tokai TST-50 Relic

This time Kitarablogi.com had the pleasure to receive a special run model of Tokai’s Japanese TST-50 Strat-style guitar for testing. The special model in question is called the TST-50 Relic (1,699 €; includes gig bag), and the guitar is available with two different Seymour Duncan pickup sets – either loaded with SSL-1s or a set of SSL-3s.

****

For many guitar fans the model designation TST-50 is synonymous with ”one of the finest Strat-copies in the world”, and there is a considerable market for vintage Tokais.

The Tokai TST-50 Relic takes things even further by offering instruments with lightly aged hardware, slightly scratched pickguard and pickup covers, as well as a genuine nitro lacquer finish.

The basic idea is not to offer a beaten up, abused electric guitar; Tokai is going for the look that wet dream of many guitar collectors – the vintage Strat, bought new in 1961, played for a little while, and then forgotten beneath the bed or in a closet.

Currently the TST-50 Relic is only available in Sonic Blue (just like John’s and George’s Strats).

The basic ingredients of the TST-50 Relic are an alder body and a maple neck with a rosewood fingerboard.

The ’board has a vintage radius (7.25″) and comes with 21 medium-jumbo frets (Dunlop 6130). Truss rod adjustment is at the neck’s body end.

The excellent Gotoh machine heads are deliberately, but lightly tarnished, but devoid of any over-the-top filth or rust.

The same goes for the custom-made Gotoh vintage vibrato bridge.

Tokai Guitars Nordic offers the Tokai TST-50 Relic in two versions:

The SSL-1 version comes loaded with a set of Seymour Duncan SSL-1 pickups, which is the company’s recreation of a late-50s/early-60s set of Fender Stratocaster single-coils. This means we find staggered height Alnico V magnets with bevelled top edges, a reverse-wound/reverse-polarity middle unit for hum-cancelling in the in-between settings, and a slightly overwound bridge pickup.

The SSL-3 set is Seymour Duncan’s ”Hot Strat” set that offers taller-than-vintage Alnico V magnets with level tops, a RW/RP middle pickup and a slightly hotter bridge unit.

For some strange reason the SSL-3 equipped Tokai comes with shiny, modern-type height adjustment screws, while the SSL-1 TST-50 Relic sports slightly rusty vintage-style screws.

The control setup is what you’d expect in an instrument like this, offering a master volume knob, two tone controls, and a five-way pickup switch.

Tokai’s TST-50 Relic comes with its own well-padded gig bag and a protective inner shroud.

****

A good friend of mine owns a genuine 1964 Fender Stratocaster – which, funnily enough, is finished in Sonic Blue – which I’ve had the pleasure to play on a number of occasions, and I must say that Tokai are hitting all the right marks with their ”family heirloom” style Relic-version.

Many of these features are subtle, yet make all the difference in the world. Take the lacquer finish, for example:

On the neck the finish has an immaculate played-in feel, halfway between a gloss and a matte finish. The body is glossy, but it has that sunken in look of an old guitar, instead of the completely flat finish you’d normally expect on a brand-new instrument. The Tokai TST-50 Relic’s thin finish invites you to play the guitar and add some genuine battle scars of your own, instead of fake relicing out of the box.

The neck profile is a dead ringer for an early-60s Strat – a charming, slightly oval C. Both TST-50 Relics are comfortably lightweight.

The workmanship, setup, and playability of both versions proved top notch.

The SSL-1 version gives you a faithful recreation of a vintage Strat’s sound. The guitar sounds very dynamic and dry, while offering ample cluck and bite:

The SSL-3 version isn’t that much louder than its SSL-1 counterpart. Its Hot Strat-tag comes from the forceful mid-range it provides. This is a fatter and bigger take on the familiar Strat-theme:

The demo song features both versions of the TST-50 Relic. The clip is based on the classic Beatles track ”And Your Bird Can Sing” and it was recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

****

The Tokai TST-50 Relic gives you plenty of that vintage-style Strat-vibe, without resorting to any embarrassing fake dings and scratches. The TST-50 Relic feels and sounds very much like a 60-years old instrument, but comes with a far friendlier price tag. And you won’t have to worry that you might have spent all your money on a fake or a bitser.

****

Tokai Japan TST-50 Relic SSL-1 & SSL-3

1,699 € (including gig bag)

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ genuine lacquer finish

+ playability

+ two pickup options

+ sound

Cons:

– only available in Sonic BlueSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

29/05/2019

Working on a review +++ Tulossa pian +++ Tokai TST-50 Relic

Contact: Musamaailma

Save

20/05/2019

Testipenkissä: Tokai LSS-47C + LS-98S

On totta, että joidenkin mielestä kopiokitaroiden tekeminen ei ole kovin reilua toimintaa. Toisaalta on myös totta, että kopiokitaroille löytyy niin suuri kysyntä, että monet isot brändit ovat jo pitkään kopioineet itse itseään. Parhaat esimerkit tästä ovat Fenderin Squier, Gibsonin Epiphone, PRS Guitarin SE-mallisto ja Music Manin Sterling by Music Man -soittimet.

On myös olemassa brändejä, jotka tekevät hyvinkin laadukkaita kopioita klassikkosoittimista, kuten Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics tai Maybach. Tunnetuin nimi kopiobrändien keskuudessa on varmaan Tokai, jonka laajasta tarjonnasta löytyy sekä edullisia kitaroita ja bassoja, sekä korkealaatuisia käsintehtyjä jäljennöksiä.

Tällä kertaa saimme testiin kaksi eri P-90-yksikelaisilla varustettua sähkökitaraa – edullisen Tokai LSS-47C:n (505 €) ja japanilaisen Goldtopin, Tokai LS-98S:n (1.276 €; kova laukku kuuluu hintaan).

****

Kiinalaista Tokai LSS-47C:tä voisi luonnehtia erääksi best of -koipoksi 1950-luvun Gibson Les Paul Specialista. Kitaran peruslinja mukailee vuosien 1955-57 single-cut-mallia, keltainen väri tulee suoraan double-cut-versiosta (1958-60), ja kopion esikompensoitu palkkimainen talla on lainattu LP Specialin seuraajalta, SG Specialista.

Tokaissa runkoon liimattu kaula on veistetty kovasta vaahterasta, kun taas reunalistoitetun otelaudan puulajiksi on ilmoitettu (kestovärjättyä) jatobaa. Jatoba on eteläamerikkalainen puulaji, jota usein kutsutaan myös brasilialaiseksi kirsikaksi, vaikka todellisuudessa tämä puu kuuluu palkokasveihin. Viime aikoina jatobasta on tullut suosittu korvike CITES-listatulle ruusupuulle edullisissa ja keskihintaisissa kielisoittimissa.

Soittimen tasakanttinen runko on tehty mahongista.

Virittimet ovat hyvin toimivia Kluson-kopioita, kun taas tallaksi on valittu nykyaikainen versio Gibsonin 1960-luvun ”salama-tallasta”, jossa on kompensaatio ei-punotulle g-kielelle.

LSS-47C:n P-90-mikrofoneilla on mustat muovikuoret. Kitaran setti on päivitetty versio alkuperäisestä, jossa molempien mikkien käyttäminen samanaikaisesti mykistää ulkoisia häiriöääniä.

Ainoa, pieni kritiikin kohteeni on soittimen hieman liian isot, ja reunoissa pikkasen epäsiistit kolot mikrofoneille.

Kitarassa löytyy kolmiasentoinen kytkin, sekä kummallekin mikrofonille omat volume- ja tone-säätimet.

****

Japanilainen Tokai LS-98S on erittäin laadukas ja pikkutarkka uudelleenpainos vuoden 1956 Les Paul Standardista, siis mallista, joka tunnetaan nykyään nimellä LP Goldtop. LS-98S:een valitut puut ja komponentit ovat kauttaaltaan korkealaatuisia, ja työnjälki on erittäin huolellinen.

Kitaran yksiosainen mahonkikaula on liimattu mahonkirunkoon pitkällä sormella (long tenon). Soittimen reunalistoitettu kaareva kansi on vaahterasta, kun taas sen otelauta on aitoa intialaista ruusupuuta.

Toisin kuin vuoden 1958-60 LP Standardeissa, joilla on tavallisesti punaiseksi petsattuja runkoja ja kauloja, Goldtop-malleissa on miltei aina ”luonnollinen” viimeistely (= ruskea tasoite ja kiiltävä lakka sen päällä).

Tämän kitaran kaikki metalliosat on valittu Gotoh-malliston laadukkaammasta päästä.

LS-98S:n Tokai P-90 Mark II -mikrofoneissa on alnico-magneetteja. Alkuperäisen kaavan mukaan molemmat mikit on valmistettu täysin identtisillä spekseillä.

Laadukas kova laukku kuuluu LS-98S:n hintaan.

****

Testissä käynyt Tokai LSS-47C on todella kevyt ja erittäin mukava soitin.

Kaulaprofiili on suhteellisen matala, mutta pyöreä D, siis juuri sitä mitä Gibson-slangissa kutsutaan vuoden 1960 profiiliksi. Kun tähän lisätään vielä otelaudan 12 tuuman radius, testikitaran kiitettävä nauhatyö, sekä pro-luokan säädöt, lopputulos on erittäin vaivaton ja bendauksille suotuisa.

Vaikka kyseessä on verrattaen edullinen soitin, kuulostavat Tokain mikrofonit yllättävän hyviltä. Niissä on juuri oikea annos purevuutta, voimaa ja basson lämpöä, että ne pystyvät tyydyttämään P-90-soundin ystäviä. Kaula- ja tallamikin keskinäinen balanssi on myös todella hyvä.

****

Painonsa suhteen Tokai LS-98S on keskipainoisten kitaroiden tukevammasta päästä. Soittimen paino ei tässä vielä ole mielestäni ongelma, mutta tämän Tokain kyllä huomaa aina, kun se roikkuu hihnasta.

Työn laatu on yhdellä sanalla sanottu erinomainen. Se, että Tokain Goldtopin pyöreä C-kaulaprofiili maltillisella paksuudella on lähempänä vuoden 1959 LP Standardia, kuin hyvin paksua 1956 Goldtop -kaulaa, on varmasti enemmistölle vain hyvä asia.

Niin kuin monissa aidoissa, P-90-mikrofoneja käyttävissä LP Goldtopissa, myös Tokai LS-98S:n tapauksessa kaulamikrofoni soi selvästi kovemmalla kuin tallamikki. Tämä johtuu mikrofonien asennustavasta ja mikrofonikolojen syvyydestä – minkä takia kaulamikkiä ei pysty ruuvaamaan vielä syvemmälle runkoon – sekä siitä, että kaulamikrofonit sijaitsevat lähempänä kielten keskiväliä, jossa kielten liikerata on suurempi. Yleinen ratkaisu tähän Goldtop-ongelmaan/-ominaisuuteen on nostaa tallamikrofonin naparuuveja korkeammalle, sekä laittaa kaulumikin volume-säädin lukemaan 8,5.

Paksun vaahterakantensa ansiosta P-90-mikeillä varustettu Goldtop soi kirkkaammin kuin monet ehkä odottaisivat, etenkin tallamikin kautta. Tällä kitaralla kattaa laajan soundivalikoiman helposti ja suvereenisti, ja sopii lähes kaikkiin genreihin Jazzista ja Countrysta Bluesiin ja Rockiin.

****

LSS-47C ja LS-98S antavat vastauksen kysymykseen miksi Tokai on arvostetuin klassikkokopioiden valmistaja:

LSS-47C on hyvin edullinen versio legendaarisesta LP Specialista. Tämä soitin ei ehkä ole riittävän tarkka jäljennös useimmille vintage-faneille, mutta sen soitettavuus on vaivaton ja kitaran soundeissa on runsas annos mojoa.

LS-98S taas on pro-luokan uudelleenpainos vuoden 1956 LP Goldtopista. Tämä soitin on mainio osoitus japanilaisesta tarkkuudesta ja työnjäljestä – tämä on kerrassaan upea kitara erittäin kohtuulliseen hintaan.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1.276 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Plussat:

+ paino

+ nauhatyö

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset:

– pieni epäsiisteys mikrofonikoloissa

****

LS-98S – Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

08/05/2019

Review: Tokai LSS-47C + LS-98S

While some may question the ethics behind copying classic guitar models, the fact is that there definitely is a market for such instruments. This is underlined by the licensed copies and sub-brands many well-known companies produce. There’s Fender’s Squier, Gibson’s Epiphone, PRS Guitar’s SE range and Music Man’s Sterling by Music Man, to name just a few.

Some companies have even made a name for themselves as makers of copy guitars, such as Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics and Maybach. Probably the best known name in this field is Tokai, who make both affordable copies, as well as handcrafted high-quality replicas.

This time we’ll have a look at two different P-90 models – the affordable Tokai LSS-47C (current price in Finland: 505 €) and a Japanese ”Goldtop”, the Tokai LS-98S (1,276 €; case incl.).

****

The Chinese Tokai LSS-47C could be seen as a ”best of” version of Gibson’s 1950s Les Paul Special. We find the general outline of a 1955-57 single-cut model, a yellow finish very reminiscent of the 1958-60 double-cut, combined with the pre-compensated bridge used on the follow up instrument, the SG Special.

The set neck has been made from hard rock maple, while the bound fingerboard is carbonised (dyed) jatoba. Jatoba is a South-American tree that is also called Brazilian Cherry, even though it actually belongs to the bean family of plants. Recently, Jatoba has seen wider use as a replacement for rosewood on many affordable and mid-priced guitars and basses.

The slab body has been crafted from mahogany.

While the machine heads are decent Kluson copies, the bridge is a lightweight lightning bar wrapover model, pre-compensated for modern string sets with a plain g-string.

The P-90 singlecoil pickups sit inside black soapbar covers. This is a modern set with reverse-wound/reverse-polarity pickups, which makes the middle setting hum-free.

My only small criticism would concern the slightly oversized and not super tidy pickup routs on the LSS-47C.

The passive controls comprise the classic Gibson set of a three-way toggle plus volume and tone controls for each pickup.

****

The Tokai LS-98S is a high-quality replica of a 1956 Les Paul Standard, called the LP Goldtop these days. The woods and components chosen for the LS-98S are top grade and the attention to detail is stunning.

We find a one-piece mahogany neck, glued into the mahogany body with a long tenon. The guitar’s carved top is maple, while the bound fretboard is made from rosewood.

In contrast to post-1957 LP Standards, which usually come with the neck and body back dyed with red filler, most Goldtops sport a ”natural” look (i.e. brown pore filler).

The machine heads, the stopbar tailpiece and the tuneomatic bridge all come from Gotoh’s professional grade range.

The P-90s on the LS-98S are alnico-powered Tokai P-90 Mark II units. True to vintage specs the guitar uses identical pickups in both positions.

The LS-98S come in its own high-quality case.

****

Our review sample of the Tokai LSS-47C is really light in weight and very comfortable to play.

The neck profile is a relatively thin D, or what Gibson fans would describe as a 60s profile. Combined with the 12-inch fretboard radius, the well-dressed frets and the excellent set-up, this makes the LSS-47C a really bend-friendly instrument.

Despite having a rather affordable pedigree, the pickups on this Tokai sound surprisingly good, offering the typical combination of grit, power and roundness so loved by P-90 fans. There is also a nice balance in output levels between the neck pickup and the bridge unit.

****

In terms of its weight, the Tokai LS-98S lies in the heavier side of medium. The weight isn’t really an issue per se, but you sure notice it whenever you have this Tokai strapped on.

The workmanship is simply flawless and leaves nothing to be desired. The neck profile is much closer to a late-59 LP neck than the clubby profile of a genuine 1956 Goldtop, meaning we’re dealing with a very comfortable, rounded C of medium depth.

As on many Gibson originals from the early to mid-Fifties, the Tokai LS-98S’ neck P-90 sounds a fair deal louder than its bridge pickup. This is due to the way the identical units are suspended inside the body – which means the neck pickup can’t be screwed quite far enough into the body – as well as the neck unit’s placement closer to the strings’ mid-point. You simply have to adjust the neck pickup’s volume control to 8.5 to even out the signal levels.

The thick maple top makes a P-90-equipped Les Paul-style guitar sound brighter than you’d probably expect, especially with the bridge pickup selected. This guitar can really take you from warm Jazz to spiky Country, and on to Blues and Rock sounds, without the slightest problem.

****

The LSS-47C and LS-98S give you a very good idea why Tokai is the top name in copy guitars:

The LSS-47C is a very reasonably priced version of a classic LP Special. It may not be ”vintage correct” in many of its details, but it plays and sounds very well, and gives you a lot of that classic flavour.

The LS-98S is a professional grade recreation of a 1956 LP Goldtop. Made with typical Japanese attention to detail, this is a stunning guitar at an extremely fair price.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1,276 € (case included)

Distributor: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Pros:

+ weight

+ fretwork

+ sound

+ value for money

Cons:

– pickup routs a little untidy

****

LS-98S – Pros:

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

+ value for money+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

11/04/2019

Now on SoundCloud – Tokai LSS-47C + LS-98S

 

Tokai LSS-47C

• Made in China
• Body: Mahogany
• Neck: Maple Set-Neck
• Fingerboard: Carbonized Jatoba
• Frets: 22
• Bridge: LS-VBC Wraparound Tailpiece Bridge
• Pickups: 2 x P-90
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Dots
• Pickguard: Three-Ply Black
• Bindings: Cream, Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Yellow (YW/C)

Tokai LS-98S

• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case included

****

Guitar tracks – signal chain: Simble Overdrive -> Bluetone Shadows Jr -> Timbre Tones mic -> Focusrite Saffire 6 USB -> Garageband

• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

01/04/2019

Tulossa == Coming soon == Tokai & P-90s

Tokai LSS-47C

Tokai LS-98S

17/10/2018

Testipenkissä: Vox AC30S1

”Älä muuta mitään. AC30 on sinun lapsesi, ja sen tarina tulee jatkumaan ikuisesti!”

Näin sanoi Voxin alkuperäisen emoyhtiön, JMI:n, perustaja ja pomo Tom Jennings hänen pääsuunnittelijalle, Dick Denneylle (kuvassa), joskus 1960-luvulla.

Jo ennen kuin Marshall-vahvistimien tuotantoa edes suunniteltiin, Voxista oli jo tullut ensimmäinen brittivahvistimien legenda. Alkuperäistä Vox AC30:tä kehiteltiin vuonna 1959 The Shadows -yhtyeelle, AC15-mallin isommaksi versioksi. Hank Marvinilla ja Bruce Welchillä alkoi nimittäin tulla vaikeuksia saada kitaransoittoansa kuulumaan, koska bändin (ja Cliff Richardin) yleisöt ja keikkapaikat kasvoivat yhä nopeammin.

Vox AC30:n ensimmäinen versio oli yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu kombo. Kun The Beatles -yhtiön kitaristit alkoivat käyttää AC30:tä vahvistin oli jo kasvanut kahdella 12-tuumaisella varustetuksi versioksi, jota Vox kutsui ”Twiniksi”. John Lennon ja George Harrison olivat myös ensimmäisten joukossa saaneet kombon (silloin) uusimman version Top Boost -piirillä. Maailmaa järisyttävä Beatlemania oli Voxille parasta mahdollista mainontaa ikinä.

Voxin AC30 Twinistä Top Boostilla tuli Vox Amplificationin lippulaiva, joka on edelleen yksi maailman ikonisimpia kitaravahvistimia. Kiitos tästä kuuluu myös kaikille näille kitaristeille, kuten Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz ja U2:n The Edge, joille AC30 on ollut ja/tai on edelleen oman soundin kulmakivi.

Alkuperäisiä AC30-komboja (ja niiden uudelleenpainoksia) arvostellaan usein niiden koon ja painon vuoksi. Joillakin alkuperäisillä 60-luvun versioilla on myös taipumus kuumentua liikaa, vahvistimen uumenissa sijaitsevien putkien takia. Tämän lisäksi kaikki alkuperäiset AC30:t on rakennettu ilman master volume -säädintä, minkä vuoksi kombon omia särösoundeja saadaan tuotettua vain silloin, kun styrkkari pyörii (lähes) täysillä volyymillä.

Onneksi Voxin nykyisestä mallistosta löytyy monta eri nykyaikaisia ja virtaviivaistettua AC30-versioita.

Upouusi Vox AC30S1 (katuhinta noin 780 €) pakkaa AC30:n parhaita soundeja helppokäyttöiseen, master volumella -varustettuun ja helpommin kuljettavaan muotoon.

****

Uusi Vox AC30S1 on firman hyvin suositun kiinalaisen Custom-malliston uusin jäsen.

AC30 Single -kombolla on edelleen klassisen Voxin ulkonäkö, mutta yhdellä 12-tuumaisella varustetun uutukaisen kotelo on hieman perinteistä kapeampi. Tämä versio painaa ”vain” 24,5 kiloa, mikä on peräti yhdeksän kiloa vähemmän kuin Custom-sarjan AC30 Twin (AC30C2).

Uudessa kombossa on yksi kanava kaksikaistaisella EQ:lla, sekä master volume -säätimellä.

Tämän Voxin sisäinen kaiku on digitaalinen mallinnus perinteisestä jousikaiusta.

Ihan niin kuin 60-luvun esi-isällä, AC30S1:llä on puoliksi avoin takaseinä.

Vox Custom -sarjan vahvistimet on suunniteltu nykypäivän sähköturvallisuusmääräyksien mukaisiksi. AC30S1:n tapauksessa tämä näkyy esimerkiksi helposti vaihdettavissa ja hyvin tuuletetuissa vahvistinputkissa, metallisessa turvaverkossa (joka estää suoran pääsyn kuumiin putkiin), sekä irrotettavalla sähköjohdolla IEC-liittimellä.

AC30S1:n etuvahvistin käyttää kahta 12AX7-putkea, kun taas päätevahvistimessa pyörii peräti neljä EL84-putkea.

Kombon kaiutin on 12-tuumainen Celestion VX, joka on suunniteltu varta vasten tälle vahvistimelle.

Takapaneelista löytyy lähtö lisäkaiuttimelle (16 Ω), sekä efektilenkin liittimiä.

AC30S1:n EU-versioihin on lisätty myös Eco-ominaisuus, joka laittaa kombon omatoimisesti pois päältä kahden tunnin tyhjäkäynnin jälkeen.

****

Upouusi Vox AC30S1 on selkeästi helpompi nostaa ja kuljettaa kuin perinteiset Twin-versiot, mikä on varmasti hyvä uutinen meille kaikille.

Nyt seuraa pieni varoitus:

Vaikka Voxin mainoskuvissa uutta AC30 Singleä esitellään monissa olohuone-tyylisissä tilanteissa, tämä kombo ei mielestäni ole oikea valinta olohuonekäyttöön. Vaikka tässä on kyseessä ”vain” yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu styrkkari, AC30S1:llä ei ole minkäänlaisia ongelmia tarjota henkeäsalpaavia volyymitasoja. Totta, tässä on master volume -säädin, mutta sen toiminta on – ainakin testiyksilössä – epätasainen juuri potikan alkumetreillä, jossa hypätään hiljaisuudesta lähes suoraan noin 30 prosentin teholle. Tämä vahvistin ei kuulu kerrostaloon tai olohuoneeseen, vaan se haluaa isoon studioon tai Rock-klubin lavalle.

Vaikka uutukaisen toimintasäde on hieman Twin-versiota kapeampi (koska kotelosta löytyy vain yksi kaiutin), Vox AC30S1:n soundit ovat kuitenkin täynnä ehtaa AC30-magiaa. Niin kuin AC30:ssä yleensä, puhdasta headroomia ei ole tarjolla niin runsaasti kuin esimerkiksi Blackface-tyylisissä Fendereissä. AC30:n juju on juuri sen tasaisesti kasvavassa reunasärössä, joka lähtee liikkeelle jo kohtuullisen pienellä gainella, sekä crunch-särön tiheydessä ja purevuudessa.

Tästä pätkästä saa hyvän idean AC30S1:n soundimaailmasta. Gain on säädetty täysille ja vahvistimen säröä ohjataan Fender Stratocasterin volume-säätimellä:

AC30S1:n digitaalisesti mallinnettu jousikaiku kuulostaa erinomaiselta – tämä on ehkä paras putkivahvistimen sisäinen digikaiku pitkään aikaan:

Demobiisissä soitan pätkiä neljästä Vox AC30:llä soitetuista klassikkobiiseistä – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), sekä ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (magneettisella Seymour Duncan SA-1 -mikrofonilla)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mikrofonit: AKG C3000 & Shure SM57

Delay-efektejä on lisätty miksausvaiheessa:

****

Minun mielestäni uusi Vox AC30S1 on erinomainen lisäys firman AC30-valikoimaan. Uusi Single-versio tarjoaa miltei kaikkia klassisia Vox-soundeja hieman kompaktimmassa koossa.

****

Vox AC30S1

Katuhinta noin 780 €

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testivahvistimen lainasta!

****

Plussat:

+ paino

+ laadukas digikaiku

+ efektilenkki

+ soundi

+ kovaääninen

Miinukset:

– master volume -potikan jyrkkyys

– kovaääninenSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/10/2018

Review: Vox AC30S1

”Keep it as it is. The AC30 is your baby, and it will go on forever!”

These prophetic words were spoken by Tom Jennings, the founder and head of Vox’ original parent company JMI, in the mid-1960s to his chief designer Dick Denney (pictured above).

Well before Marshall Amps arrived on the scene, Vox became the UK’s first legendary guitar amplifier brand. The original Vox AC30 was developed in 1959 as a larger version of the AC15 for the group The Shadows. Hank Marvin and Bruce Welch started having problems getting themselves heard over the ever-growing crowds they were drawing at ever-larger venues.

The first version of the Vox AC30 was a combo equipped with a single 12-inch speaker, but by the time the Beatles arrived on the scene the amp had evolved into what Vox called a ”Twin amplifier”, meaning a combo with a pair of 12-inch speakers. The Beatles were also the first band to receive AC30s with the company’s (then) new Top Boost -circuit. Vox couldn’t have dreamt up a more potent way of promoting their products than Beatlemania.

The AC30 Twin with Top Boost became Vox Amplification’s flagship product, which still stands today as one of the most iconic guitar amplifiers of all time. This is thanks in no small part to the great guitarists, such as Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz and U2’s The Edge, who made the combo a vital ingredient of their respective signature sounds.

Vintage AC30s (and faithful reissues) are often criticised for being quite large and heavy. Some 1960s examples also seem to have a tendency for overheating, due to the valve layout inside the chassis. Original AC30s also are non-master volume designs, which means that break-up and crunch sounds can only be had close to full volume levels.

Luckily, Vox’ line-up also includes more modern and streamlined AC30-versions.

The brand-new Vox AC30S1 (current Finnish street price around 780 €) takes everything that is great about the AC30, and puts it into a streamlined, master volume-equipped, and much more portable single speaker combo.

****

The new Vox AC30S1 is part of the company’s very successful Chinese-made Custom range.

The AC30 Single keeps the classic Vox look, but comes in a narrower cabinet. At 24.5 kg the newcomer weighs a good nine kilos less that the Custom Series AC30 Twin (AC30C2).

The new combo offers a single amp channel with a two-band EQ-section and a master volume knob.

The built-in reverb is digital, and modelled after a classic spring reverb.

Just like the classic Sixties design the AC30S1 also sports a half-open back.

Vox’ Custom Series amps have been redesigned and updated to comply with all necessary safety regulations for modern tube amplifiers. In the AC30S1’s case this means well-ventilated valves that are easy to access, a safety grill to prevent anybody from touching piping hot tubes, and a detachable IEC mains cord.

The AC30S1 uses a pair of 12AX7 valves for the preamp section, as well as four EL84s in the power amp.

The speaker is a 12-inch Celestion VX model, designed specifically for use in this combo.

The back panel offers an additional speaker output (16 ohms) and an effects loop.

EU-versions of the AC30S1 also come with a switchable Eco-function, which will turn the amp off automatically when left running unplayed for two hours.

****

The brand-new AC30S1 is noticeably easier to lift and carry than any of the regular Twin versions, which is great news for virtually any of us.

A word of warning first:

Despite Vox’ promo pictures showing the new AC30 Single in different living room set-ups, this isn’t really a combo for noodling on the couch. Despite being a single 12-inch speaker combo, the AC30S1 has no problem whatsoever in dishing out ear-shattering sound pressure levels. Yes, there is a master volume knob, but – at least on our review sample – the pot’s taper isn’t especially even, instead jumping rather abruptly from ”off” to something like 30 percent power. This combo doesn’t belong in a block of flats or in a sitting room, this amp belongs in a full-blown studio or on a club stage.

Despite the inevitably narrower throw of a single speaker (compared to a twin speaker set-up) the sounds gleaned from the Vox AC30S1 are pure AC30 magic. Typically, clean headroom isn’t available in Fender Blackface-style amounts. An AC30’s sound is defined by the smooth and steady break-up at comparatively moderate gain levels, and by the bite and density of its crunchy distortion.

Here’s an example of the range of textures you can get from the AC30S1 with its gain at full, while using a Stratocaster’s volume control:

The AC30S1’s digitally modelled spring reverb sounds terrific; probably the best onboard digital spring reverb I’ve heard in a long time:

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Microphones used: AKG C3000 & Shure SM57

Any delays were added during mixing:

****

In my view the new Vox AC30S1 is an excellent addition to the company’s AC30 range. This combo gives you virtually all of the classic Vox tones, but with far less bulk.

****

Vox AC30S1

Street price in Finland approx. 780 €

Distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

****

Pros:

+ lesser weight

+ high-quality spring-style digital reverb

+ effects loop

+ sound

+ high volume levels

Cons:

– master volume taper

– high volume levelsSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save