Posts tagged ‘AAC’

07/11/2012

Review: Zoom Q2HD

****

The Zoom Q2HD (current rrp in Finland: 205 €) is the company’s brand-new lightweight video recorder. Aside from full-HD video recording this new unit also offers MS-stereo.

In MS-stereo two different microphone types are used to create two discrete signals, called Mid and Sides. The advantages of MS are that placement of the two mics in relation to each other isn’t as critical for overall phase coherence as in other techniques, and that you can adjust the amount of room in relation to the mid-signal during mixing.

Classic MS-stereo uses a cardioid microphone for picking up the mid-signal with a bidirectional mic turned 90 degrees (= shooting sideways) to record the side-sound. You will get a stereo sound picture from these two discrete signals by ”decoding” them: The mid-mic’s signal will be sent to the mixing console and panned dead centre. The sides-mic’s signal must be split to two channels, with one being panned hard left, and the other hard right with its polarity switched.

But, luckily, the Zoom Q2HD’s user won’t have to bother with the technical background, because you are only required to set the correct recording level and choose the stereo width you want from one of the five different options (mono to 150 deg) .

Naturally, the Q2HD can also record with Auto Gain (three settings: Concert, Solo and Meeting), and its high-pass filter will keep low end rumbling at bay.

Zoom’s Q2HD records incoming audio as linear wave-files (44,1/48/96 kHz, 16/24-bit) or using AAC-compression (64–320 kbps, 48 kHz). The unit also allows you to record audio-only files.

****

The Q2HD is a typical Zoom video recorder in the sense that it is used with the unit in a vertical position. All inputs, outputs and controls have been placed on the recorder’s sides, while all transport and menu functions are controlled using the buttons below the crisp two-inch display. There’s even a tiny loudspeaker built in for a quick preview of the recorded material.

The camera uses a 3.2-inch CMOS-sensor with five million pixels, and a fixed focus and aperture (1,32 m – ∞, F: 3,2). There are three lighting presets on offer – Auto, Concert Lighting ja Night – a well as a digital zoom (4 x).

The video is processed and stored in H.264/Mpeg-4-format as MOV-files.

****

The Zoom Q2HD is extremely user-friendly: all of its menu-icons fit onto one screen, and the device’s parameters have been kept to a minimum. The unit’s well-made graphics enhance the user-experience nicely.

The Q2HD is powered by two AA-batteries (or rechargeables), giving you approximately two hours of video filming or four hours of audio recording.

****

You can watch recorded video in a slightly larger format using Zoom’s Landscape-feature (see picture above).

Zoom’s Q2HD also lets you perform the most basic of video editing inside the recorder itself , offering Divide- and Trim-operations.

****

Zoom also supply their basic Handy Share software on the mini-SD-card that comes with the recorder. The software works on both Windows- (XP 32-bit or better) and Mac-run computers (Mac OSX 10.4.6 or better).

Handy Share offers basic video editing…

…as well as audio processing using reverb, compression and normalisation. The audio effects can be previewed before rendering them to the video-file.

Zoom’s Handy Share is quite OK for starters, even though many free video editing programmes, like Windows’ Movie Maker or Apple’s iMovie, will offer a lot more features and larger scope for adjustment.

****

The Zoom Q2HD can also be used as a stereophonic usb-microphone, or as a webcam for chatting or live-streaming (for example via UStream). In streaming mode Zoom’s handy delay-parameter allows you to compensate for audio-video-offsets (bad synchronisation).

****

In my opinion the Zoom Q2HD is a nice little tool for making You Tube -videos.

Although the video quality of some digital still cameras is even better than that of the Zoom, the Q2HD’s far superior audio will swing many buying decisions.

The Zoom Q2HD’s clean and clear audio will enable you to make full-HD net videos you can listen to, as well as watch.

The following audio snippets were recorded to give you an idea of what the different stereo-width settings sound like. The distance between the Q2HD and the acoustic guitar stays the same from clip to clip:

Mono

30 deg

60 deg

90 deg

120 deg

150 deg

****

Zoom Q2HD

205 €

Finnish distributor: Studiotec

Pros:

* HD-video

* quality MS-stereo sound

* easy to use

* lightweight

* can also be used as an MS-stereo usb-microphone

* can be used to stream video

****

24/09/2012

Testipenkissä: Zoom Q2HD

****

Zoom Q2HD (suositushinta 205 €) on firman uusin pikkukokoinen videotallennin, joka tarjoaa HD-resoluution kuvan lisäksi uutena ominaisuutena MS-stereoäänityksen.

MS-stereossa käytetään kaksi eri mikrofonia tallentamaan stereokuvaa – yksi äänittää vain keskipistettä ja toinen äänittää ainoastaan stereon sivut. Tämän äänitystavan suurin etu on, että stereokuvan leveyttä ja tilan syvyysvaikutelmaa voi säätää muutamalla sivumikrofonin signaalitasoa.

Klassisessa MS-stereossa keskimikrofonina käytetään herttakuvioista mikkiä ja sivumikikkinä 90 astetta sivuun käännettyä kahdeksikkoa. Näistä kahdesta monomikrofoneista saadaan stereokuva käyttämällä kolmea mikserikanavaa – keskimikrofonin panoroidaan stereokuvan keskellä, kun taas sivumikin signaali splitataan kahdeksi signaaliksi, joista toinen panoroidaan sellaisenaan täysin vasemmalle ja toinen täysin oikealle, mutta käännetyllä vaiheella.

Onneksi kaiken tämän teorian Zoom Q2HD:n käyttäjän ei tarvitse osata – laitteessa täytyy säätää ainoastaan tutulla tavalla mikrofonin signaalitasoa, sekä uutena ominaisuutena haluttua stereokuvan leveyttä. Tarjolla on täysin monofoninen signaali, sekä viisi erilaista stereoleveyttä 30:stä asteesta 150:een asteeseen saakka.

Käsisäädön lisäksi tulosignaalin tasoa voi säättää myös automaattisesti kolmella eri Auto Gain -vaihtoehdolla (Concert, Solo, Meeting), ja Q2HD:n bassoleikkuri pitää bassot kurissa.

Audiota tallennetaan Zoom Q2HD:ssä joko lineaarisena wav-tiedostoina (44,1/48/96 kHz, 16/24-bit) tai datakompressoidussa AAC-muodossa (64–320 kbps, 48 kHz). Laite mahdollistaa myös pelkkien audiotiedostojen äänittämistä.

****

Q2HD on tyypillinen Zoom-videotallennin siinä suhteessa, että sitä käytetään kuvaus- ja äänitystilanteessa pystyasennossa. Laitteen liittimet ja säätimet on sijoitettu kotelon sivuihin, kun taas transportti ja navigointi hoidetaan hyvin terävän kahden tuuman näytön alla olevilla napeilla. Navigointinappien viereen on mahdutettu jopa pikkuinen kaiutin nopeata videon katselua varten.

Kamera käyttää 3,2-tuumaisen viiden miljoonan pikselin CMOS-kennoa kiinteällä tarkennuksella ja aukolla (1,32 m – ∞, F: 3,2). Tarjolla on kolme valoitusvaihtoehtoa – Auto, Concert Lighting ja Night – sekä nelinkertainen digitaalinen zoom.

Videosignaali tallennetaan H.264/Mpeg-4-formaatissa mov-tiedostoina.

****

Zoom Q2HD on erittäin käyttäjäystävällinen laite: kaikki valikot mahtuvat yhteen näkymään, ja säädettävien parametrien määrä on pidetty alhaisena. Erittäin onnistunut graafinen toteutus tukee laitteen positiivista käyttökokemusta.

Laite saa käyttövirtansa kahdesta AA-kokoisesta paristosta (tai akusta), jotka kestävät videokäytössä noin kaksi tuntia ja audiokäytössä noin neljä tuntia.

****

Tallennettuja pätkiä pystyy myös katsomaan hieman isompana landscape-ominaisuuden ansiosta.

Zoom Q2HD myös mahdollistaa pienimuotoista videoeditointia itse laitteessa – tarjolla ovat pidemmän videon pätkimästä useampiin osiin (Divide), sekä alku- ja loppukohtien siirtäminen (Trim).

****

Laitteen mukana tulevalla mini-SD-kortilta löytyy Zoomin kevyt editointi- ja muokkaussofta Handy Share, joka toimii sekä Windows- (XP 32-bit tai parempi) että Mac-ympäristöissä (Mac OSX 10.4.6 tai uudempi).

Handy Share -ohjelma tarjoaa kevyttä videoleikkausta…

…sekä audion muokkausta kaiulla, kompressorilla ja normalisoinnilla. Audioefektejä voi esikuunnella, ennen kuin tallentaa muutokset suoraan videotiedostoon.

Handy Sharella pääsee kyllä kivasti videoeditoinnin alkuun, mutta se ei vedä vertoja edes Windows Movie Maker- tai Apple iMovie -tyylisten ilmaisohjelmien käyttömukavuudelle ja muokkausmahdollisuuksille.

****

Stand-alone laitteena lisäksi Zoom Q2HD:tä voi käyttää usb-portin kautta stereofonisena usb-mikrofonina audiosekvenssereissä tai nettikamerana chattailua tai striimausta varten (esim. UStream-palvelun kautta). Kätevällä Delay-säädöllä voi jopa poistaa striimauksessa usein syntyviä synkkaongelmia kuvan ja audion välillä.

****

Mielestäni Zoom Q2HD on todella hyvin toimiva kokonaisratkaisu omia You Tube -videoita tekevälle artistille tai bändille.

Vaikka järjestelmäkameroilla tai joillakin älypuhelimilla pystyy nykypäivällä kuvaamaan jopa Zoomia laadukkaampia videoita, on niiden audiopuoli usein melko surkea. Etenkin syvät bassot saavat niissä kameroissa signaalin nopeasti pumppamaan ja säröille.

Juuri sen monipuolinen, puhdas ja laadukas audio-osasto on mielestäni Zoom Q2HD:n suurin valtti. Se mahdollistaa hyvin mutkatonta livetallenteiden tekoa, jossa kunnollisen HD-videon pariksi saadaan myös laadukas ja dynaaminen ääni samasta kevyestä laitteesta.

Seuraavissa audiopätkissä esitetään Zoomin stereoasetuksien vaikutusta akustisen kitaran äänityksessä. Q2HD:n etäisyys kitaraan pysyy koko ajan samana:

Mono

30 deg

60 deg

90 deg

120 deg

150 deg

****

Zoom Q2HD

205 €

Maahantuoja: Studiotec

Plussat:

* HD-video

* laadukas MS-stereoääni

* helppokäyttöinen

* kevyt

* toimii myös MS-stereofonisena usb-mikrofonina

* videostriimaus

****