Posts tagged ‘äänikortti’

28/05/2015

Review: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Blackstar’s ID:Core BEAM (current price in Finland: 299 €), which was introduced at this year’s NAMM Show, is one of a new breed of amplifiers:

The BEAM is a so-called ”lifestyle amp” that combines a practical solution for living room practising with a Bluetooth stereo system with a suitable Rock look.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

The Blackstar ID:Core BEAM is a genuine ID:Core-combo, which means that all its parameters are accessible via Blackstar’s Insider software.

The newcomer is a stereophonic amp with its 20 watts of power running into a pair of three-inch speakers. Blackstar’s Super Wide Stereo-effect – a feature taken from the company’s larger ID:Core combos – can also be applied to the BEAM’s music player, with its own, separate width adjustment.

Blackstar ID_Core Beam – back

Apart from the power switch, the ID:Core BEAM’s back panel features the input jack for the (optional) footswitch. The rest of the combo’s controls and connectors can be found on the top-mounted control panel.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

The larger ID:Core combos are well-equipped practice amps, but the BEAM has a couple of additional aces up its sleeve:

The ID:Core BEAM offers you 12 amp models (Voices). The first set (the Voices LED glows red) deals with six amp models for electric guitar, while the second set (green LED) gives you two Voices each for acoustic guitar, electric bass, and acoustic guitar simulation.

The amp section has three physical knobs for adjustment – gain, volume, and Blackstar’s patented ISF-control, which control’s the amp’s overall tonal character. Using the Insider-software you will be able to access additional parameters for deep editing, like a three-band EQ-section or a noise gate.

The effects department features four different modulation effects, four delay types, and four reverbs. The two Voices for bass swap the reverbs for bass distortion. You can choose one effect from each effect section for a Voice (meaning up to three simultaneous effects).

The small combo also features a built-in tuner.

The music signal, sent to the BEAM from your mobile device via Bluetooth, naturally isn’t sent through the combo’s amp modelling circuits. It is fed into the signal chain just before the power amp section. The ID:Core BEAM allows you to play along to the Bluetooth signal, of course!

The USB-port isn’t only used to remote control the amp’s parameters via Insider – this lifestyle combo doubles as a full-blown USB sound card. The BEAM can be run in three different USB-modes, which allows you to either send a stereo signal of the amp sound to your sequencer, or send two discrete mono signals (with one channel completely dry, and the second channel with all the amp modelling and effects) to your recording software. The third USB-mode is called Reamping, and it’s used to feed a dry guitar signal off your audio sequencer into the ID:Core BEAM and record the effected signal onto a separate recording track simultaneously.

The signal level of the USB-audio can be controlled directly (and independently of the amp’s master volume settings), making it very easy to set the correct recording levels for your personal studio setup.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Blackstar have really hit the bull’s eye with their new lifestyle combo!

Listening to music with a very critical ear you can hear a little bit of hiss, but it isn’t loud enough to spoil the fun. Remember, the ID:Core BEAM isn’t meant to be a studio monitor, but rather a nifty, compact music player for your bookcase – something this little combo handles with much aplomb. You wouldn’t necessarily expect such a full and strong delivery from such a compact unit.

The ID:Core BEAM also sounds great as a guitar and bass amp, which isn’t quite as surprising, considering this combo’s pedigree.

The guitar amp voices have plenty of character, and the effects have more than ample depth and width:

The high quality of the acoustic simulator was something of a positive surprise:

Despite its diminutive size, the BEAM also delivers when it comes to electric bass tones:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

The Blackstar ID:Core BEAM succeeds to combine a programmable practice combo for guitar and bass, a Bluetooth-player, and a USB sound card into a very enticing package. In addition to being a great living room amp, the BEAM could also prove a handy little amp for guitar instructors.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ well thought-out concept

+ value for money

+ feature-packed guitar and bass amp

+ adjustable Super Wide Stereo-function

+ USB sound card

+ full sound

Cons:

– high noise gate setting on default bass distortion

22/05/2015

Testipenkissä: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Vuoden alussa NAMM-messuilla esitelty Blackstar ID:Core BEAM (299 €) kuuluu uuteen, nopeasti kasvavaan vahvistinkategoriaan:

Se on niin kutsuttu ”lifestyle amp”, joka on samalla sekä hyödyllinen pikkukombo harjoitteluun että kitaristin imagoon sopiva Bluetooth-vahvistin musiikin kuuntelua varten.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

Blackstar ID:Core BEAM on aito ID:Core-kombo mikä tarkoittaa, että sen kaikkiin parametreihin pääsee käsiksi Blackstarin oman Insider-softan kautta.

Uutuuskombo on stereofoninen, ja sen 20 watin tehoa pusketaan ulos kahdesta kolmen tuuman kaiuttimista. Isoista ID:Coreista tuttu Super Wide Stereo -efekti toimii BEAM-kombossa myös musiikin kuuntelussa, ja sen vaikutusta voi säätää erikseen.

Blackstar ID_Core Beam – back

ID:Core BEAM:n takaseinästä löytyy sähköliittimen lisäksi jakki jalkakytkimelle (maksullinen lisävaruste). Kaikki muut liittimet on sijoitettu isolle etupaneelille.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

BEAM:n isot sisarukset ovat jo todella hyvin varustettuja, mutta pikkukombo panee ominaisuutensa runsaudella vielä selvästi paremmaksi:

Vahvistinmallinnuksia löytyy tässä peräti 12 kappaletta. Ensimmäinen satsi (Voice-ledi palaa punaisena) on varattu kuudelle eri sähkökitarakanavalle, kun taas toisesta satsista (vihreä ledi) löytyy kaksi vahvistintyyppiä akustiselle kitaralle, kaksi akustisen kitaran mallinnusta, sekä kaksi ohjelmaa sähköbassolle.

Vahvistinosasto tarjoaa kolme fyysistä säädintä soundien muokkaamiseksi – gainin ja volumen lisäksi löytyy vielä Blackstarin patentoima, yleissoundiin vaikuttava ISF-toiminto. Insider-softalla pääsee säätämään sitten tarkemmin muitakin parametrejä, kuten EQ:t tai kohinaporttia.

Efektiosasto tarjoaa neljä modulaatioefektiä, neljä viivetyyppiä, sekä neljä eri kaikua. Bassovahvistimien kanssa on kaiun sijaan lisätty bassosärö. Jokaisesta efektityypistä voi valita yhden per vahvistinmalli, siis samanaikaisesti voidaan käyttää korkeintaan kolmea efektiä.

Pikkukombossa on myös kätevä sisäinen viritysmittari.

Bluetooth:n kautta vastaanotettu audiosignaali ei luonnollisesti kulje mallinnusosion läpi, vaan se lisätään ID:Core BEAM -kombon signaalitielle vasta kitaravahvistimen jälkeen. Bluetooth-musiikin kanssa voi tietysti soittaa mukaan!

USB-liitintä ei käytetä ainoastaan Insider-softan pyörittämiseen, vaan tämä lifestyle-kombo on myös täysverinen usb-äänikortti. BEAM:lla on kolme eri USB Audio -moodia – vahvistin pystyy lähettämään joko stereofonista kitarasignaalia efekteillä höystettynä sekvensserille tai kaksi monosignaalia, joista yksi on kuiva tulosignaali ja toinen koko mallinnuksen läpi käynyt monosignaali. Näiden kahden lisäksi on tarjolla vielä erittäin kätevä Reamping-tila, jossa sekvensseristä lähetetty prosessoimaton kitararaita viedään ID:Core-kombon läpi ja mallinnettu signaali äänitetään toiseen sekvensseriraitaan.

USB-signaalitasoa pystyy säätämään itsenäisesti ja riippumatta kombon masterista, minkä ansiosta usb:n kautta lähetetyn voimakkuuden saa aina omalle äänityssoftalle sopivaksi.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Kyllä, nyt täytyy sanoa, että Blackstarin uusi lifestyle-kombo on täysosuma!

Musiikin kuuntelussa on havaittavissa pikkusen kohinaa, mutta se ei nouse lainkaan häiritsevästi esiin. ID:Core BEAM ei ole tarkoitettukaan studiomonoriksi, vaan kirjahyllyn musiikkikeskukseksi, ja se asia on kombolla suveräänisti hallussa. Musiikki kuulostaa yllättävän täyteläiseltä, ja myös sitä volyymin määrää on tarjolla kiitettävän runsaasti.

Myös kitara- ja bassosoundien osilta Blackstar-uutuus ei jätä mielestäni toivomiseen varaa!

Kitarasoundit soivat erittäin hyvin, ja myös BEAM:n efektitarjonta on varsin maukas:

Akustisen kitaran mallintaminen onnistuu pikkukombolla yllättävän hyvin:

Vaikka tämä Blackstar-uutuus on hyvin kompakti tapaus, jopa BEAM-kombon bassosoundit kuulostavat mukavan meheviltä:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Blackstar ID:Core BEAM yhdistää erittäin onnistuneesti mallintavan harjoituskombon kitaralle (ja bassolle), usb-äänikortin, sekä tehokkaan Bluetooth-kaiuttimen. Ainakin omasta mielestäni tämä uutuuskombo sopii todella hyvin – olohuonekäytön ohella – myös opetusvahvistimeksi.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ toimiva konsepti

+ hinta-laatu-suhde

+ hyvin varusteltu, ohjelmoitava kitara- ja basso-osasto

+ säädettävä Super Wide Stereo -toiminto

+ USB-äänikortti

+ täyteläinen soundi

Miinukset:

– voimakas kohinaportti bassosärön tehdasasetuksissa

21/05/2015

Blackstar ID:Core Beam – Soundcloud

Lisätiedot: Musamaailma

18/05/2015

Testi ilmestyy perjantaina – Blackstar ID:Core Beam

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Lisätiedot: Musamaailma

06/05/2015

Testi tulossa… Review coming soon… Blackstar ID:Core Beam

MM 2015 – Blackstar IDCore Beam

Blackstar ID Core Beam – controls – stock

beam-hub

Lisätiedot: Musamaailma

05/08/2013

Testi tulossa +++ Review coming soon +++ Roland Cube GX

cube_gx_family_1_gal

****

Lisätiedot: Roland

****

cube-80gx_top_gal

23/02/2012

Review: Zoom R24 -multitracker

****

The Zoom R24 (current street price in Finland: 479 €) is a compact and very lightweight, but still quite nifty and versatile unit: The Zoom’s main purpose is to serve as a stand-alone digital multitracker (24 tracks, recording to SD-cards), but it can also be used with a computer as an external soundcard and/or a control surface for an audio sequencer (Cubase LE 5 comes included in the box).

The R24 is ready to go wherever you want to use it, thanks to its ability to run on six AA-batteries, as well as with the included, compact power supply.

This Zoom offers eight XLR/phone-combo inputs, which equals the maximum number of simultaneous recording tracks.

****

Zoom have kept the R24’s signal routing deliberately spartan and easy-to-use. Each of the inputs is hardwired to its corresponding channel fader and from there on to the corresponding recording track. It’s what-you-see-is-what-you get, basically, but with one important twist. As the R24’s mixer deals with 24 tracks, but offers only eight faders, the unit uses the same type of channel bank system, which larger digital consoles also tend to employ.

There are three fader banks (or fader planes) available for use: 1–8, 9–16 and 17–24. In the context of recording this means that each input signal can be assigned to one of the three tracks corresponding to its fader: Input 1, for example can thus be recorded either on Track 1, Track 9 or Track 17.

The R24’s inputs have been equipped ith slightly different features: Input 1 is ready to take direct signals coming froma high impedance instruments, such as an electric guitar, in addition to line level signals. Inputs 3–8 offers switchable phantom power (48 or 24 Volts), while the signal off the built-in stereo condenser mics can only be routed to Inputs 7 and 8.

But what happens if you want to record more than, say, three tracks of direct-injected guitar? No problem! The very handy Swap-button lets you swap the just-recorded track’s content with any other track you want. This means that while you have to record certain signals to certain tracks, you can then easily free up these tracks for new recordings.

****

The Zoom R24 is filled to the brim with useful features: Each mixer channel has its own 3-Band EQ section, as well as two sends to the internal send/return-effect units (Chorus and Reverb). An extremely versatile insert-effect section holds a plethora of fine guitar and bass amp models (lifted from Zoom’s own G2Nu– and B2  effects pedals), as well as algorithms tailored to vocals, drums and keyboards, plus the very useful mastering section.

The sound quality on offer is remarkable for a unit in this price bracket. It would be unrealistic to expect high-end pro-quality effects from what is basically a lower mid-price home recording device. But still, it is quite remarkable what quality you get in return for a modest outlay these days!

As the heart of your own studio, the Zoom also makes it possible to build up loop- and sample-based backings. It is also equipped with a decent built-in programmeable drum machine.

Editing, sampling and looping naturally feels a bit clumsy, when you’re used to grafic interfaces and a large computer display. But with a little persistence and some elbow grease you can achieve astonishing results on a unit such as the R24.

And as if the features so far hadn’t been enough already to make the R24 seem like a real bargain, Zoom is supplying Steinberg’s Cubase LE 5 -sequencer in the box, along with a usb-stick filled with great drum loops by Peter Erskine and Big Fish Audio.

The Zoom R24 is a handily-sized and advantageously-priced little 24-tracker, that will be perfect as you personal demo-machine, or for cutting decent recordings of your band’s rehearsals or gigs in a jiffy. The recording can the be mixed and mastered either internally in the R24 or using and audio sequencer (like Cubase).

And if one of your bandmates happens to own his/her own Zoom R24, you can even slave one machine to the other, and record a whopping 16 tracks simultaneously!

****

Zoom R24 – internal stereo mics – Taylor 110CE

****

Zoom R24

Finnish distributor: Studiotec

Street price: 479 €

Pros:

price

weight and size

ease of use

can be run on batteries

internal stereo microphones

versatile effects

• basic sound

Cons:

all-plastic build

small display

20/02/2012

Testipenkissä: Zoom R24 -moniraituri

****

Zoom R24 (katuhinta: 479 €) on pienikokoinen ja erittäin kevyt, mutta silti hyvin näppärä ja monipuolinen laite: Zoomin päätarkoitus on toimia itsenäisenä, SD-kortti-pohjaisena 24-raiturina, mutta tämän lisäksi sitä voi käyttää myös tietokoneen aisaparina, jolloin se on ulkoinen äänikortti sekä audiosekvensserin ohjausalusta (paketissa on mukana Cubase LE 5).

R24:lla voi äänittää milloin ja missä vain, koska se toimii virtalähteen (kuluu hintaan) lisäksi myös kuudella AA-paristolla. Moniraiturin etulaitaan on upotettu myös kaksi mikrofonia – akustista soittoa pystyy siis tallentamaan stereona jopa täysin ilman lisälaiteita.

XLR/jakki-kombotuloja on tarjolla kahdeksan kappaletta, ja moniraiturilla voi äänittää samanaikaisesti enintään sen verran raitoja.

****

Zoomin reititysarkkitehtuuri on pidetty mahdollisimman yksinkertaisena. R24 toimii sen suhteen saat-mitä-näet-periaatteella, mikä tarkoittaa että jokaisen tulon signaali menee vain ja ainoastaan sen alla olevan feiderin kautta siihen kuuluvalle raidalle. Koska liukuja on vain kahdeksan, mutta raitoja tarjolla 24, käyttää Zoom digimiksereistä tuttua pankkimenetelmää, jossa säädettävät kanavat/raidat valitaan kolmesta pankista (1–8, 9–16 ja 17–24).

Tulosignaaleille tämä tarkoittaa, että äänitysvaiheessa jokaista tuloa varten on käytettävissä yksi kolmesta raidasta: esimerkiksi ykköstulon signaalin voi äänittää joko raidalle yksi, yhdeksän tai 17.

R24:n eri tuloissa on eriävät lisäominaisuudet – ykköstuloon voi kytkeä (mikrofonin tai linjasignaalin lisäksi) suoraan myös sähkökitaran tai -basson, ja tuloissa 3–8 on phantomsyötön mahdollisuus (48 tai 24 V). Sisäistä mikrofoniparia taas voi äänittää ainoastaan tulojen seitsemän ja kahdeksan raidoille.

Mutta mitä tapahtuu, jos haluaa tallentaa esimerkiksi kahdeksan sähkökitararaitaa linjasoitolla? Ei hätää – vaikka ykköstulo menee aina suoraan raidalle yksi, yhdeksän tai 17, voi Swap-toiminnolla kätevästi vaihtaa kahden raidan sisällön keskenään. Näin saadaan tässä esimerkkitapauksessa nopeasti ykköstulon raidat vapaaksi uusia kitaraäänityksiä varten.

****

Zoom R24 on varusteltu avokätisesti: jokaisessa mikserikanavassa on oma komialueinen EQ, sekä kaksi lähtöä laitteen sisäisille send-return-effekteille (chorus ja kaiku). Hyvin monipuolinen insert-efektiosasto sisälttää mm. rutkasti vahvistinmallennuksia kitaralle ja bassolle (Zoomin G2Nu– ja B2 -sarjoista), efektiketjuja laululle, rummuille ja koskettimille, sekä omia kiitettäviä masterointiefektejä.

Efektien laatu on laitteen hintaan nähden todella vaikuttava. Se ei luonnollisesti vedä vertoja pro-luokan studion kallisiin räkkilaitteisiin ja softaratkaisuihin, mutta sellaiseen R24 ei olekaan tarkoitettu. Minusta on kuitenkin uskomatonta millaista äänenlaatua saa nykypäivän pikkulaitteista!

Kotistudion keskustana Zoom tarjoaa myös mahdollisuuden rakentaa biisejä sample-/loop-pohjaisesti, ja sillä on myös oma sisäinen, ohjelmoittava rumpukone. Käyttökokemus editoinnissa, samplaamisessa sekä rumpukoneen ohjelmoimissa on pitkän sekvensserisoftien käytön jälkeen luonnollisesti hieman kankeaa, myös pienen näytön vuoksi. Mutta R24:n kohderyhmää silmällä pitäen täytyy kuitenkin myöntää, että näilläkin eväillä homma saadaan toimimaan, kun vaan käyttää ensin hieman aikaa laitteen tutustumiseen.

Houkkutelevaan pakettiin tuovat lisäarvoa Steinbergin Cubase LE 5 -audiosekvensseri (CD-ROM), sekä usb-tikullinen rumpulooppeja, joista osa on rumpali Peter Erskinen äänittämiä ja muut Big Fish Audion tuottamia.

Zoom R24 on kätevän kokoinen ja varsin edullinen 24-raituri, joka soveltuu hyvin ensistudion demokoneeksi tai vaikkapa mobiilistudioksi, jolla saadaan jopa kokonaisen rockbändin harjoitukset tai keikat mutkattomasti talteen. Zoomilla äänitettyä materiaalia voi sitten jatkotyöstää, joko R24:lla tai Cubasella.

Ja jos bändikaverilla on oma Zoom R24, laitteet voi yhdistää toisiinsa usb:llä ja tällä tavoin äänittää jopa 16 raitaa samanaikaisesti!

****

Zoom R24 – sisäiset mikit – Taylor 110CE

****

Zoom R24

Maahantuoja: Studiotec

Katuhinta: 479 €

Plussat:

hinta

kevyt

helppokäyttöinen

toimii myös paristoilla

sisäiset mikrofonit

monipuoliset efektit

• perussoundi

Miinukset:

kotelo muovia

pieni näyttö

Save