Posts tagged ‘active pickup’

17/09/2013

Review: LTD AJ-1 Andy James + EC-1000ET Evertune

This time we take two new LTD-models for a spin:

LTD AJ-1 – body angle 1

The LTD AJ-1 is the brand-new signature model for British guitarist Andy James. Mr James is best known for his stellar work with the Prog Metal outfit Sacred Mother Tongue.

LTD EC-1000ET – body angle 1

The LTD EC-1000ET Evertune isn’t some rocking rapper’s axe of choice, instead it is one of currently two LTD-guitars factory-equipped with an Evertune-bridge. The Evertune-system promises to do away with the chore of having to tune your guitar for virtually the whole lifespan of a set of strings.

****

LTD AJ-1 – full front

The Andy James LTD AJ-1 (current price in Finland: 986 €) is clearly based on the Horizon/MH-series of instruments, but fine-tuned in many details to Andy’s requirements.

LTD AJ-1 – full back

The most obvious difference to your regular Horizon is the AJ-1’s satin black finish, which feels very smooth to the touch and doesn’t get all slippery when you’re starting to sweat (in contrast to some gloss finishes).

The guitar is build around a maple through-neck, with mahogany used for the body. The AJ-1’s slightly curved body top and the deep rib-cage chamfer  make for a very comfortable fit.

LTD AJ-1 – headstock

Andy James also requested a non-standard headstock shape for the LTD AJ-1, instead of the usual pointed hockey stick type shape found on regular MH-series guitars.

I’m probably just being a boring old fart here, but I must say I’m not the greatest fan of this style of über-Metal headstock. Objectively, though, there’s nothing wrong with this functional three-a-side design.

LTD AJ-1 – tuners

The AJ-1 sports a graphite top nut, as well as black locking tuners, to keep the guitar’s tuning rock solid.

LTD AJ-1 – inlay

The inlaid Andy James-crest at the 12th fret is a very beautiful touch.

LTD AJ-1 – frets and binding

The quality of workmanship in the fretting and binding departments leaves nothing to be desired in our test sample.

LTD AJ-1 – neck joint

Smooth is the right word to describe this type of neck-to-body-junction, which makes excursions to the dusty end of the fretboard a doddle.

LTD AJ-1 – bridge

Mr James has specified a  TonePros-bridge for his main squeeze. Two grub screws lock the Tune-o-matic to the bridge posts for better vibrational transfer from the strings to the body, and thus a better tone and more sustain.

LTD AJ-1 – pickups 2

The LTD AJ-1 comes equipped with a set of active EMGs from their recent Metal Works-series.

An EMG 66-humbucker is used in the neck position. This pickup is build around an Alnico V-magnet and ceramic pole-pieces for a rich tone with good string separation and clarity.

The bridge ’bucker is an EMG 57, which pairs the Alnico V with steel pole-pieces for a slightly warmer, vintage inspired sound.

LTD AJ-1 – controls

Andy James doesn’t use a tone control on his guitars, which is why the signature model only comes with a three-way switch and a master volume control.

LTD AJ-1 – control cavity

The control cavity displays clean workmanship. The battery compartment’s lid is screwed on with machine screws that grip into threaded inlets sunk into the body wood, which is a roadworthy solution.

****

LTD EC-1000ET – full front

The LTD EC-1000ET (current price in Finland: 986 €) is the Evertune-equipped sister model of the regular EC-1000.

It is a set-neck guitar featuring a mahogany neck, as well as a mahogany body with a maple top.

LTD EC-1000ET – full back

The EC-1000ET’s strings are loaded into the bridge from the guitar’s back.

LTD EC-1000ET – headstock

As a card-carrying member of the LTD Deluxe-range the instrument is adorned with multiply binding and pearl inlays.

LTD EC-1000ET – tuners

These classy Grover-tuners manage to combine contemporary functionality with vintage looks.

LTD EC-1000ET – fretboard

Look at the crisp inlay work in the rosewood fingerboard and the great fret job!

LTD EC-1000ET – pickups

The LTD EC-1000ET comes equipped with EMG’s classic EMG 60/EMG 81-combination, which means we’re in for a strong output signal with a well-focused mid-range, clean highs and a very precise bottom end.

LTD EC-1000ET – controls

The control nearest to the bridge is the EC-1000ET’s bridge pickup volume [sic!], with the middle control being the neck volume and the third knob adjusting master tone.

LTD EC-1000ET – control cavity

This guitar is almost as clean on the inside as it is on the outside.

LTD EC-1000ET – Evertune bridge

The Evertune-bridge is based on very similar physical principles as modern knife-edge vibrato bridges. In the Evertune’s case there is a separate spring-loaded mechanism with a knife-edge bearing for each of the guitar’s strings, trying to keep the string’s tension (read: tuning) unchanged for practically the whole of its lifespan.

The allen screws visible at the back of the Evertune-bridge are the intonation screws, while the ones on top of the bridge are for string-height adjustment.

LTD EC-1000ET – Evertune mechanics

This is what the Evertune looks like underneath the back cover plate.

LTD EC-1000ET – tuning key

An Evertune-equipped guitar is not tuned at the headstock. The traditional tuners are instead used to correctly tension each string, as well as to adjust how much (if at all) each string reacts to finger vibrato and string bending.

You tune the guitar at the bridge by turning a hex screw inside the bridge saddle. The picture shows the handy key included with the guitar, but a regular allen key will also work fine.

According to Evertune its factory-speced bridge should work correctly at standard tuning (E-e, a = 440 Hz) using regular 009-012 string sets. Many other tunings, like drop-D or DADGad, should also be possible with the regular Evertune-bridge, but you will need to make changes to the tuner- and bridge-settings, meaning a change in tuning mid-gig is practically out of the question.

If you’re using very heavy (or very light) string gauges and/or very unusual tunings, you will in all likelihood have to swap a few of the bridge’s spring-loaded saddle-units for differently tensioned ones, which are available as options from Evertune.

You can read the Evertune-manual here: Evertune User Manual

****

LTD AJ-1 – front angle 2

Judging by the review sample, the LTD AJ-1 is a very lightweight guitar with a nice balance.

The neck profile is is comparatively shallow, yet round-backed ”D” that gives you the typical feel and playability of a widdle-meister guitar. The Andy James-signature very clearly isn’t for the campfire guitarist, but for the fleet-fingered Metal-shredder.

LTD AJ-1 – back angle 2

EMG seem to use the expression ”vintage” more interms of a tonal reference that with regard to a pickup’s output level, judging by this very punchy set of Metal Works-humbuckers.

Depending on the rest of your signal chain, you may be forced to turn the guitar’s volume control down to keep your signal clean:

But for overdriven and distorted use these powerful pickups have just what it takes:

****

LTD EC-1000ET – full angle 2

The LTD EC-1000ET is a dyed-in-the-wool Rock-machine – it’s chunky, but not too too heavy.

The neck profile is fuller and more rounded compared to the AJ-1. The all-gloss finish of the EC-1000ET and its smalle fingerboard radius give this guitar a more vintage-type, classic feel.

It is possible that the Evertune-bridge adds a little to this model’s weight, but what is very clear to me is the added ring and sustain of the Evertune-equipped LTD.

I set the strings to high-sensitivity for easy bending and vibrato. Regardless of this the Evertune-system managed to win me over by absorbing efficiently any tuning issues caused by too much left-hand pressure or a very heavy-handed approach to right -hand strumming. The guitar stays in tune and rings freely nonetheless.

LTD EC-1000ET – back angle 1

This EMG-set sounds a little bit more neutral to my ears. It’s maybe a tad dryer than the Andy James-model’s tone – it’s different, but still very good:

****

LTD AJ-1 – front angle 1

Brother, what an axe! In my opinion the LTD AJ-1 is a fine example of a streamlined instrument for the hard and heavy-crowd. The Andy James-model plays like a dream, and it gives you a chunky, buzz- and squeal-free signal with plenty of tonal character as a solid basis for you string excursions.

LTD EC-1000ET – full angle 1

Is there a classier chassis for the novel Evertune-bridge than the LTD EC-1000ET? Probably not!

This is a very cool guitar if you want to cut down drastically on the amount of time spent tuning. The Evertune-bridge probably isn’t the best choice if you need one guitar to cover all sorts of different tunings. But if you stay in one tuning, you’ll quickly appreciate the (tonal and practical) benefits of this new bridge system, and tuning a guitar becomes something that you do only very occasionally.

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

• 986 €

LTD EC-1000ET Evertune

• 986 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

Pros:

+ lightweight

+ matte finish

playability

+ workmanship

+ sound

Cons:

– some players might crave a tone control

****

LTD EC-1000ET Evertune

Pros:

+ Evertune-bridge

+ classic design

playability

+ workmanship

+ sound

Cons:

– no tuning changes mid-set

****

LTD AJ-1 – body angle 2

LTD EC-1000ET – body angle 2

04/09/2013

Testipenkissä: LTD AJ-1 Andy James + EC-1000ET Evertune

Tällä kertaa testin aiheina ovat kaksi uutta LTD-mallia:

LTD AJ-1 – body angle 1

LTD AJ-1 on brittiläisen kitaristin, Andy Jamesin nimikkomalli. Andy James on tunnettu progressiivista metallia soittavan Sacred Mother Tongue -bändin kitaristina.

LTD EC-1000ET – body angle 1

LTD EC-1000ET Evertune ei ole jonkun räppärin uusi nimikkomalli, vaan uudenlaisella Evertune-tallalla varustettu sähkökitara. Evertunen juju piilee siinä, että se käytännössä poistaa virittämisen tarpeen sen jälkeen, kun kitara on viritetty kerran.

****

LTD AJ-1 – full front

Vaikka Andy Jamesin LTD AJ-1 (986 €) pohjautuukin selvästi firman Horizon/MH-sarjalaisiin, nimikkomallissa on huomioitu monta Jamesin toivomia detajiratkaisuja.

LTD AJ-1 – full back

Silmiinpistävin ero rivi-Horizoniin on AJ-1:n satiinipintainen musta viimeistely, joka tuntuu erittäin mukavalta, eikä myöskään muutu hikisillä käsillä niin liukkaaksi kuin useat kiiltävät viimeistelyt.

LTD:n vaahterakaula jatkuu yhtenäisenä koko mahonkirungon läpi. Rungon kaareva etupuoli, sekä takapuoleen lisätty syvä viiste tekevät kitarasta hyvin mukavan.

LTD AJ-1 – headstock

Andy Jamesin toiveesta LTD AJ-1:n viritinlavan muoto poikkeaa MH-kitaroiden tavallisesti käytetystä jääkiekkomaila-tyypistä.

Minä en ole henkilökohtaisesti tämän LTD-lavan suurin fani – sen kärjekäs ulkonäkö on minulle yksinkertaisesti jo liian ”Metal”, mutta objektiivisesti katsottuna ei tässä lavassa ole kuitenkin mitään vikaa.

LTD AJ-1 – tuners

AJ-1:n grafiittipitoinen satula tukee laadukkaiden lukkovirittimien toimintaa hienosti.

LTD AJ-1 – inlay

Andy Jamesin oma logo toimii 12:n nauhan kauniina otemerkkinä.

LTD AJ-1 – frets and binding

Testiyksilön reunalistoitukset, upotukset sekä nauhatyö ovat erittäin korkeaa tasoa.

LTD AJ-1 – neck joint

LTD:n sulavasti toteutettu ylimeno kaulalta runkoon helpottaa tuntuvasti otekäden pääsemistä 24:lle nauhalle.

LTD AJ-1 – bridge

Herra James on valinnut omaan nimikkosoittimeensa lukittavan TonePros-tallan. Ylimääräisen, ei-toivotun lisävärähtelyn tehokas poistaminen parantaa yleensä kitaran sointia ja sustainea.

LTD AJ-1 – pickups 2

LTD AJ-1 -mallin mikrofonit ovat aktiivit ja tulevat EMG:n melko tuoreelta Metal Works -sarjalta.

Kaulan viereen on asennettu EMG 66 -humbucker, joka on varustettu Alnico V -magneetilla ja keraamisilla napapaloilla. EMG 66:lle luvataan vintage-tyylistä soundia aktiivipotkulla, mutta ilman bassokaistan puuroutumista.

Tallamikrofoniksi taas on valittu EMG 57, jossa Alnico V:n kumppaneiksi on lisätty teräsnapapaloja hieman pehmeämpää, PAF-maista sointia varten.

LTD AJ-1 – controls

Andy James ei tarvitse tone-säädintä lainkaan, minkä takia se on jätetty hänen nimikkomallistaan kokonaan pois.

LTD AJ-1 – control cavity

Takalokeroiden työnjälki on hyvin siisti. Paristolokeron kansi on kiinnitetty koneruuveilla, mikä on selvästi puuruuveja kestävämpi ratkaisu.

****

LTD EC-1000ET – full front

LTD EC-1000ET (986 €) on tavallisen EC-1000:n Evertune-tallalla varustettu sisarmalli.

Kyseessä on siis liimakaulainen kitara, jolla on mahonkikaulan lisäksi samasta puusta veistetty runko vaahterakannella.

LTD EC-1000ET – full back

Kielitys hoituu EC-1000ET:ssä rungon takapuolelta tallan läpi.

LTD EC-1000ET – headstock

Aitona LTD Deluxe -malliston jäsenenä soittimella on upeat helmiäisupotukset, sekä monikerroksinen reunalistoitus sekä kaulassa että kannessa.

LTD EC-1000ET – tuners

Tyylikkäissä Grover-virittimissä yhdistyy nykyaikainen tarkkuus ja vintage-tyylinen ulkonäkö.

LTD EC-1000ET – fretboard

Palisanteriotelaudassa kohtaavat upeat helmiäisupotukset ja erittäin korkeatasoinen nauhatyö.

LTD EC-1000ET – pickups

LTD EC-1000ET:n mikrofonivarustus koostuu – jo klassikoksi varttuneesta – EMG 60/EMG 81 -parivaljakosta. Tarjolla on siis hyvin fokusoitu keskialue, heleä diskantti, sekä muhkea basso tehokkaassa, aktiivisessa paketissa.

LTD EC-1000ET – controls

Lähimpänä tallaa oleva säädin on tallamikrofonin (!) volume, keskeltä löytyy kaulamikin volume-säädin, ja viimeiseksi tulee EC-1000ET:n master tone.

LTD EC-1000ET – control cavity

Myös tässäkin kitarassa elektroniikkalokero näyttää hyvin asialliselta.

LTD EC-1000ET – Evertune bridge

Evertune-tallan toiminta perustuu käytännössä samoihin fysikaalisiin periaatteisiin kuin esimerkiksi nykyaikainen vibratalla: Evertunen tapauksessa jokaisella kielellä on oma laakeroitu jousijärjestelmä, joka pyrkii pitämään kielen vetoa aina samansuuruisena.

Tallan takareunalla näkyy intonaatiosäätöruuvit, kun taas Evertune-logon yllä olevilla kuusiokoloruuveilla säädetään kielten korkeutta.

LTD EC-1000ET – Evertune mechanics

Tällaiselta Evertune-systeemi näyttää silloin kun takalevy on poistettu.

LTD EC-1000ET – tuning key

Evertune-kitaroilla lavalla olevilla virittimillä ei viritetä soitinta perinteisellä tavalla, vaan niillä säädetään kuinka herkästi kielet reagoivat venytyksiin ja sormivibratoon.

Virittäminen sinänsä hoidetaan kuusiokoloavaimella tallapaloissa. Kuvassa näkyvä avain tulee paketissa mukana, mutta tavallinenkin kuusiokoloavain käy.

Evertunen mukaan talla toimii tehdasvarustuksella normaalivirityksessä (E-e, a = 440 Hz) tavallisilla 009-012 kielisatseilla. Myös toisenlaisten virityksien käyttö pitäisi onnistua, mutta se vaatii aina hieman säätöä (sekä virittimillä että tallassa), minkä takia nopea vaihtaminen esimerkiksi standardivirityksestä drop-D:hen ei onnistu kesken livekeikan.

Hyvin paljon tavallisesta poikkeavia virityksiä – tai kielityksiä – varten täytyy tilata Evertunelta sopivia vaihtoyksiköitä, joita asennetaan perus tallapalojen sijasta. Lisätietoa saa Evertunen käyttöoppaasta: Evertune User Manual

****

LTD AJ-1 – front angle 2

Testissä käynyt LTD AJ-1 on hyvin kevyt kitara, joka tuntuu erittäin mielyttävältä.

Kaulaprofiiliksi on valittu melko matala, mutta kuitenkin pyöreä D, joka antaa soittimelle – yhdessä suuren otelaudan radiuksen kanssa – vauhtikepille tyypillisen tatsin ja soitettavuuden. Andy James -nimikkomalli ei selvästikään ole nuotiokitaraksi tarkoitettu, vaan täysverinen nopeasormisen metallivelhon luottokitara.

LTD AJ-1 – back angle 2

Kun EMG käyttää sanaa ”vintage”, se viittaa ilmiselvästi uusien mikrofoniensa mehevään soundiin, eikä lähtötasoon. Tällä Metal Works -humbuckerilla nimittäin puhtia riittää rutkasti.

Joissakin tapauksissa joutuu varmaan säätämään kitaran volumea hieman pienemmälle, jotta vahvistin pysyisi täysin puhtaana:

Särösoundit taas vain hyötyvät tehokkaista ja täysin hiljaisista EMG-mikrofoneista:

****

LTD EC-1000ET – full angle 2

LTD EC-1000ET on jämäkän tuntuinen Rock-keppi mukavalla keskivertopainolla.

Kaulassa on hivenen verran enemmän lihaa ja pyöreyttä kuin AJ-1-mallissa. Kiiltävän lakkauksen ja EC-1000ET:n hieman kaarevamman otelaudan ansiosta, nojaa tämä kitara enemmän vintagen suuntaan. Klassikkoainesta siis…

On mahdollista, että Evertune-talla lisää soittimelle vähän painoa, mutta selkeästi havaittavissa on, että erikoistallan ansiosta kitara soi erittäin puhtaasti ja pitkällä, tasaisella sustainella.

Vaikka olin säätänyt LTD:n pääsääntöisesti sellaiseksi, että kielten venytykset ja sormivibratot onnistuvat mahdollisimman helposti, oli mukava havaita, että vire pysyy myös rankalla kädellä soitettaessa horjumatta.

LTD EC-1000ET – back angle 1

Soundiltaan tämän kitaran EMG-setti on ehkä neutraalimpi kuin Andy James -mallin varustus, muttei missään nimessä huonompi:

****

LTD AJ-1 – front angle 1

Vau, mikä soitin! LTD AJ-1 on mielestäni erinomainen esimerkki virtaviivaistetusta heavykitarasta. Andy James -malli tarjoaa loistavaa soitettavuutta ja soundia, asianmukaisen tuhdilla lähtötasolla.

LTD EC-1000ET – full angle 1

LTD EC-1000ET on erittäin tyylikäs ja laadukas alusta erikoiselle tallaratkaisulle. Evertune ei ole ehkä paras valinta, jos haluaa vaihtaa nopeasti yhdestä virityksestä toiseen, mutta tavallisessa yleiskäytössä se on suorastaan lyömätön. Tällä kitaralla virittäminen ei enää kuulu kitaristin jokapäiväisiin toimenpiteisiin!

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

• 986 €

LTD EC-1000ET Evertune

• 986 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

Plussat:

+ kevyt paino

+ mattaviimeistely

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ soundi

Miinukset:

– jotkut ehkä kaipaa tone-säätimen

****

LTD EC-1000ET Evertune

Plussat:

+ Evertune-tallan toimivuus

+ klassinen ulkonäkö

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ soundi

Miinukset:

– ei voi nopeasti vaihtaa virityksien välillä

****

LTD AJ-1 – body angle 2

LTD EC-1000ET – body angle 2

04/04/2013

Testipenkissä: LTD SCT-607B Stephen Carpenter Signature

****

ESP LTD SCT-607B – beauty 2

Deftones-yhtiön kitaristi Stephen Carpenter on pitkän linjan ESP/LTD-mies, jolle on vuosien varrella kertynyt useampi nimikkomalli.

Carpenterin uusin nimikkokitara – seitsenkielinen Telecaster-johdannainen – on nimeltään LTD SCT-607B.

****

ESP LTD SCT-607B – full front

Korealainen LTD SCT-607B (1.132 €) ei ole tavallinen Tele-kopio, vaan rankkaan riffailuun erikoistunut Heavy-elukka.

Kitarassa on pitkä baritonimensuuri (27″/68,6 cm), jolla saadaan matala H-kieli soimaan puhtaasti.

ESP LTD SCT-607B – full back

Kitaran vaahterakaula jatkuu yhtenäisenä koko leppärungon läpi, minkä ansiosta kielet kiinnitetään niiden molemmista päistä samaan puuhun.

ESP LTD SCT-607B – headstock

Taakse kallistuvaan lapaan on upotettu brändin logo, jonka vieressä näkyy herra Carpenterin allekirjoitus.

Satula on veistetty grafiittipitoisesta muoviseoksesta, joka vähentää ratkaisevasti kitkaa virittämisessä.

ESP LTD SCT-607B – tuners

Ladukkaat lukkovirittimet pitävät kitaran hyvässä vireessä. Niiden ansiosta myös kielten vaihtaminen sujuu nopeammin kuin tavallisella koneistolla.

ESP LTD SCT-607B – fretboard

SCT-607B:n lapa, otelauta ja rungon etupuoli on siististi reunalistoitettu hyvin näyttävällä helmiäismuovilla.

Kitaran eebenpuuotelautaan on istutettu 24 jumbo-kokoista nauhaa. Nauhatyö on erittäin huolellinen.

ESP LTD SCT-607B – body back side view

Kaula-läpi-rungon rakenteen ansiosta kaulan ja rungon liitoskohtaa on voitu muotoilla erittäin sulavaksi.

Carpenter-mallissa on rungon takapuolella mukavuusviiste.

ESP LTD SCT-607B – neck angle

Vaikka LTD:n kaula ei ole liimakaula, se on suunniteltu hyvin taidokkaasti niin, että kaulassa on liimakaulaisista kitaroista tuttu kaulakulma.

Kaulakulmaa käytetään usein silloin, kun soittimella on Gibson-tyylinen talla.

ESP LTD SCT-607B – EMG pickups

Stephen Carpenter tarvitsee oman soundinsa varten tehokkaita, häiriövapaita mikrofoneja, joilla on selkeä äänimaailma. Toisin sanoin – LTD SCT-607B -mallissa käytetään kahta aktiivista EMG 81-7 -humbuckeria.

Koska selkeys on matalissa virityksissä ja baritonikitaroissa valttia, on Carpenter-mallissa kaulamikrofoni siirretty keskimikrofoniksi. Toimiiko tällainen yhdistelmä? Se nähdään kohta…

ESP LTD SCT-607B – battery compartment

Runkopuuhun upotettujen kierreholkkien ansiosta paristolokeron avaaminen sujuu hyvin ja puuta rasittamatta.

ESP LTD SCT-607B – controls

Carpenter-nimikkokitaran säätimet on asennettu perinteiseen metallilevyyn.

ESP LTD SCT-607B – electronics

Levyn alta paljastuvat EMG:n omat erikoispotikat volumelle ja tonelle, sekä laadukas kolmiasentoinen kytkin.

Elektroniikkalokeron häiriösuojausta on hoidettu tehokkaasti grafiittipitoisella maalilla.

ESP LTD SCT-607B – bridge

Lukkiuttuva TonePros-talla on erittäin vankkaa tekoa.

****

ESP LTD SCT-607B – full front 2  ESP LTD SCT-607B – full back 2

ESP:n LTD SCT-607B on hyvin laadukas, nykyaikainen pro-tason soitin, jossa yhdistyvät tyylikkäästi tutun klassikon perinteiset piirteet ja metallimiehen erikoisvaatimukset seitsenkieliselle kitaralle.

Tavallista pidemmästä ja leveämmästä kaulastaan huolimatta LTD:n Carpenter-malli on vain hyvin lievästi kaulanpainoinen, ja kitara asettuu mukisematta mukavaan soittoasentoon. Testiyksilön painosta päätellen kannattaa kuitenkin hankkia leveä hihna paremman kantomukavuuden vuoksi.

SCT-607B:n kaulaprofiiliksi on valittu suhteellisen leveää, mutta samalla melko matalaa U-profiilia.

Kun vaihtuu suoraan kuusikieliseltä kitaralta seitsenkieliselle, kaula tuntuu alussa aina hyvin leveältä. Myös hieman pienempi kielten välinen etäisyys, sekä (LTD:n tapauksessa) pidempi mensuuri tekevät kitarasta ihan alussa vähän vieraan tuntuisen. Lyhyen ”sisäänajojakson” jälkeen pääsee kuitenkin erittäin hyvin sinuksi SCT-607B:n kaulan kanssa.

Testikitara saapui tutkittavaksi loistavassa trimmissä (ala-H: 2,2 mm/ylä-e: 1,8 mm), minkä ansiosta LTD:n soitettavuus oli erinomainen.

ESP LTD SCT-607B – body side view

LTD SCT-607B:n akustinen sointi on hyvin rikas: kitaran atakki on erittäin selkeä, ja soittimen äänessä on eloisa, flyygelimäinen perusluonne. Sustainea on vaikka muille jakaa.

Vahvistimen kautta soitettuna tuli ainakin minulle yllätyksenä, että LTD:n puhdas soundi on niin kaunis ja vivahteikas, vaikka soittimessa käytetään kahta aktiivista humbuckeria näin lähellä vierekkäin. Perinne-Telelle tyypillistä suurta eroa kaula- ja tallamikrofonin soinnin välillä on tässä toki turha hakea, mutta mielestäni kannattaa todellakin kokeilla kaikki Carpenter-mallin tarjoamia puhtaita vaihtoehtoja läpi, koska sieltäkin löytyy monia hyviä soundeja.

Tässä esimerkissä käytän molempaa mikrofonia:

LTD SCT-607B – puhdas soundi

****

Seitsenkielinen, musta kitara – check! Runsaasti säröä – check! Haara-asento, ja eikun menoks…

ESP:n LTD SCT-607B suorastaan rakastaa rankkaa riffailua ja kaikenlaista kieliakrobatiaa. Stephen Carpenterin nimikkokitarassa on mielestäni aineksia tulla monen kitaristin lempityökaluksi, koska tästä soittimesta lähtevät uskomattoman maukkaita särösoundeja. Pitkän mensuurin ja aktiivimikityksen tuoma selkeys helpottaa huomattavasti myös hyvin rankkojen särösoundien päällekkäin kasaamista, ilman että kokonaiskuva puurottaisi ongelmallisesti.

LTD SCT-607B – videon ääniraita

LTD SCT-607B – videon kitararaidat

ESP LTD SCT-607B – body angle

Mielestäni LTD:n SCT-607B on erittäin onnistunut ja tyylikäs heavykitara, jota on suunniteltu alusta asti toimivaksi seitsenkieliseksi soittimeksi. Lopputuloksena on syntynyt laatukitara, jossa kaikki yksityiskohdat ovat kohdillaan. Tämä on nykyaikainen soitin suurella soundilla.

****

LTD SCT-607B Stephen Carpenter

1.132 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ klassinen ulkonäkö

+ baritonimensuuri

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset:

– testiyksilön paino

ESP LTD SCT-607B – beauty shot

27/01/2012

NAMM 2012 – ESP Guitarsin HRF-sarja

Yksi ESP:n uutuusmalleista on upouusi HRF-sarja, joka yhdistää sulavasti monet Horizon-sarjan ominaisuuksista F-sarjan viritinlapaan.

ESP HRF NT-II -mallissa on läpi rungon menevä vaahterakaula, eebenpuinen otelauta, sekä loimuvaahterakannella koristeltu mahonkirunko.

Mustat metalliosat tulevat Gotohilta, kun taas aktiivimikrofonit ovat peräisin Seymour Duncanilta (AHB-1).

****

Maahantuoja: Musamaailma

16/01/2012

Review: ESP Eclipse-I CTM – English summary

****

ESP’s Eclipse is one of the company’s most successful models, because it fuses effortlessly a classic outline with modern features.

The ESP Eclipse is available in many different variations, of which the ESP Eclipse-I CTM (current price in Finland: 1.668 €) is the series’ equivalent to the venerable Gibson Les Paul Custom.

A matte-black finish with a yellow-ish overcoat, multi-laminated binding, gold-coloured hardware, an ebony fretboard with large pearloid inlays, as well as a pair of EMG-pickups endow the Eclipse-I CTM with an extremely stylish look. This Japanese guitar is sold in its own high-quality case.

Sound-fetishists will be more than happy about the ESP’s genuine bone nut, as well as the vintage-style truss rod. This type of truss rod requires a much narrower rout compared to many modern designs, and removing less of the neck’s mahogany will most likely result in a fuller-bodied tone and stronger attack.

ESP is using Gotoh’s excellent self-locking Magnum Lock tuners. Changing strings is a breeze and tuning stability is rock solid.

The Eclipse displays exemplary fret work, resulting in a fast and slippery feel.

Despite being made from the most traditional of raw materials – a mahogany back with a maple top – this ESP cuts down considerably on weight thanks to a thinner body, compared to a vintage guitar of this type.

The Eclipse-I’s controls follow tradition, offering separate volume and tone controls for each pickup.

The two active humbuckers are EMG’s best-selling pairing of an EMG 60 in the neck position with a hotter EMG 81 next to the bridge.

Golden-finished Gotoh-quality for the stopbar and tune-o-matic-bridge combination.

A generous rib-cage contour is another of the Eclipse-I’s contemporary improvements.

I can understand ESP’s reason for not including a separate battery compartment, which would spoil the guitar’s classic look. Still, the solution on offer doesn’t earn full marks in my book.

I’m quite sure that the foam padding doesn’t make the Eclipse any less gig-worthy, but it looks somewhat half-baked nontheless. I’d much rather see a battery clip attached to the inside of the control cavity’s lid, as well as machine screws with threaded inlets in the body to keep the lid firmly in place.

EMG’s own pots and capacitors are used in the clean and well-screened cavity.

****

The ESP Eclipse clearly is a pro-quality electric guitar.

I don’t think one can overstate the positive effect of this model’s low weight on one’s playing. A light guitar, such as this, tends to become a natural extension of the players body, letting the music flow effortlessly and unimpeded.

Personally, I really like this model’s slightly-structured Vintage Black matte finish, which calls to mind Music Man’s Stealth-series of instruments. This modern finish feels rather organic and offers the fretting hand good support, even in sweaty situations. I can understand, though, that some people would prefer a vintage-type gloss finish on a guitar like this – horses for courses.

The Eclipse-I’s flattish D-profile is a good all-rounder, which will fit easily into most guitarist’s hands.

EMG’s electronics work fantastically on this ESP. You can get all the types of sounds you’d come to expect from a guitar of this style effortlessly. From soft Jazz tones to out and out, balls-to-the-wall Metal Mania, this guitar delivers all the goods with no extraneous noise or interference whatsoever.

Yes, most probably the majority of potential buyers will use this guitar to rock out mercilessly, but I’d still warmly recommend the Eclipse’s clean sounds as well. Some vintage anorak might even be surprised by the organic sound emanating from the active pickups!

ESP Eclipse-I CTM – clean tone/neck pickup

ESP Eclipse-I CTM – Rock demo

****

ESP Eclipse-I CTM

1.668 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros

+ workmanship

+ neck profile

+ playability

+ sound

+ finish

Cons

– no battery clip/compartment

– structured finish might turn some people off

13/01/2012

Testipenkissä: ESP Eclipse-I CTM

****

ESP:n Eclipse on yksi firman suosituimmasta kitaramalleista, koska se yhdistää sulavasti klassisen ulkonäön ja nykyaikaiset detajiratkaisut.

ESP Eclipse on saatavilla monena eri versiona, joista ESP Eclipse-I CTM (1.668 €) on malliston lähin vastine kuuluisalle Gibson Les Paul Custom -klassikolle.

Tämä laadukas japanilainen soitin myydään omassa kotelossaan.

Mattamusta viimeistely, kellertävät reunalistoitukset, kultaiset metalliosat, eebenpuinen otelauta isoine otemerkkeineen ja mustat EMG-mikrofonit tuovat Eclipse-I CTM:een äärimmäistä tyylikkyyttä.

Soundiritareiden iloksi ESP käyttää tässä mallissa aidon luusatulan lisäksi perinteistä kaularautaa, jonka asennukseen ei tarvitse niin leveää kanavaa. Näin jää huomattavasti enemmän kaulan puuta (tässä tapauksessa mahonkia) paikoilleen, mikä edesauttaa kitaran atakkia ja sointia.

Gotoh:n virittimet näyttävät hyvin perinteisiltä, mutta todellisuudessa ne ovat valmistajan nykyaikaisia, itselukittuvia Magnum Lock -koneistoja. Kieltenvaihto nopeutuu tuntuvasti ja vire pitää.

ESP:n nauhatyö on suorastaan esimerkkillistä. Eclipsen 22 jumbo-kokoista nauhaa tarjoavat nopean ja tarkan soittoalustan.

Vaikka ainekset sinänsä ovat perinteisiä – mahonkirunko vaahterakannella – on ESP keventänyt soittajan taakkaa huomaattavasti ohentamalla mahonkista takaosaa lähes puoleen perinnemalliin nähden.

Eclipse-I:n säädinosasto sen sijaan on perinteen mukainen: kummallekin mikrofonille on omat volume- ja tone-säätimet.

Mikrofonit ovat aktiivisia humbuckereita ja ne tulevat EMG:n valikoimasta. Kaulamikrofonina toimii EMG 60, kun taas hieman kuumempi EMG 81 on valittu tallamikrofoniksi.

Laadukkaat mattakultaiset Gotoh-osat ovat mielestäni tyylikäs valinta Eclipse-I CTM -malliin.

ESP:n nykyaikaisiin parannuksiin kuuluu myös rungon takapuoleen lisätty mukavuusviiste.

Huolellinen suojaus ulkoisia häiriöitä vastaan jopa vipukytkimen kolossa rauhoittaa käyttäjän mieltä.

ESP:llä ei selvästi haluttu rikkoa Eclipsen klassisia linjoja jyrsimällä runkoon lisäkoloa paristoa varten, mutta käytännön toteutus ei tyydytä minua täysin.

On totta että näinkin, vaahtomuovia käyttäen, kitara tulee varmaankin toimimaan täysin luotettavasti. Kaipaisin kuitenkin paristolle kunnon kiinnitystä, esimerkiksi kannen sisäpuolelle kinnitettyyn klipsiin, ja näkisin mielellään kannen kiinnityksessä kunnon koneruuveja runkopuuhun upotettuine vastakappaleineen.

Siistissä ja huolellisesti grafiittimaalilla suojatussa kolossa istuu EMG:n omaa elektroniikkaa.

****

ESP:n Eclipse on selvästi ammattiluokan laatusoitin.

Ei voi mielestäni korostaa liikaa kuinka positiivisesti ESP Eclipse-I:n keveys ja sen ohennettu runko vaikuttavat soittotuntumaan. Kevyt ja mukavasti istuva soitin ikäänkuin vapauttaa kitaristin ylimääräisistä hidasteista. Soittimesta tulee kehon luonnollinen, ekspressiivinen jatke, ja musiikkia alkaa virrata vapaasti.

Pidän myös todella paljon testisoittimen Vintage Black -mattaviimeistelystä, jonka hienosti strukturoitu pinta toi mieleen Music Manin taannoisen Stealth-malliston. Etenkin kaulassa viimeistelyn pinta antoi peukalolle varman otteen myös hikisissä tilanteissa. Olen kuitenkin melko varma, että joku toinen näkisi tässä mallissa mieluummin kiiltävänpintaisen viimeistelyn.

Eclipsen hieman laakea ”D”-muoto on hyvä ja yleispätevä valinta kaulaprofiiliksi.

EMG:n elektroniikka toimii vallan mainiosti myös ESP:n Eclipsessä. Kitara täyttää kevyesti kaikki Les Paul -tyyliselle kitaralle asetetut soundivaatimukset – jazz ja varhainen rokkimusiikki soivat yhtä luontevasti kuin rankimmat metalliriffit, joissa aktiivielektroniikan hiljaisuus ja tarkkuus pääsee erityisesti loistamaan.

Kannattaa kuitenkin kokeilla myös Eclipsen puhtaita soundeja – ennakkoluuloinen vintage-puristi varmasti yllättyy aktiivielektroniikan organisuudesta!

ESP Eclipse-I CTM – puhdas soundi

ESP Eclipse-I CTM – särösoundeja

****

ESP Eclipse-I CTM

1.668 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat

+ työnjälki

+ kaulaprofiili

+ soittotuntuma

+ soundi

+ viimeistely

Miinukset

– pariston kiinnitys

– strukturoitu viimeistely jakaa kenties mielipiteitä

15/01/2011

Guitar pickup types – the basics

Almost all pickups found on electric guitars are based on electromagnetic induction, which means creating an electrical current by using a changing magnetic field and a coil of copper wire.

In contrast to a dynamo or a power generator, both the magnet and the coil are stationary in a guitar pickup. Here the guitar string’s vibrations ”mix up” the magnetic field and cause a current to flow.

The resulting weak electrical signal passes through the guitar’s controls and  – via the lead – on to the guitar amplifier, where the signal is amplified, so it can drive a speaker.

While virtually all pickups follow the same basic principles they are generally divided up into four types according to their different build:

* singlecoil pickups

* P-90

* humbucking pickups

* active pickups

****

The singlecoil pickup

The singlecoil pickup is the oldest and most basic pickup type of all. The most common singlecoils are the ones used in Fender Telecaster and Stratocaster -guitars, where six slug magnets are stuck into two plates made from vulcanised fibre. The coil is then wound around the magnets.

These slim and tall pickups tend to have a bright, cutting sound.

Check out these examples:

Telecaster clean

Telecaster drive

****

The P-90

The P-90 is the oldest Gibson-pickup still in regular use. Even though the P-90 is also a singlecoil pickup, it is put into its own category due to its different build.

Here the coil is wound around a plastic coil former with two oblong magnets stuck on underneath. The coil is much flatter and wider than a Fender-style singlecoil.

A wider coil isn’t able to pick up high frequencies (treble) as well as a narrow one, which is why a P-90 generally has a more middly tone than a Fender-singlecoil:

LP Junior clean

LP Junior drive

The P-90 is build in two main versions. For installation on semi-solid guitars a bottom-plate with installation brackets is used in combination with the so-called dog ear -cover. On solidbody guitars the P-90 is mostly installed with two long screws through the top of the unit, and a smaller ”soap bar” cover is used.

****

The humbucker

Singlecoil pickups sound great, but they all have one problem in common – they pick up noise from transformers, fluorescent lights, computer monitors, DVD-players etc, because a copper coil always acts as an antenna.

In the mid-1950 engineers started to develop ideas for noise-free guitar pickups. These days the anoraks like to debate who came first – Ray Butts, who invented the Filtertron-pickup for Gretsch, or Gibson’s Seth Lover.

In any case, in the end Gibson’s unit became the de facto industry standard.

The Gibson-type has two coils arranged next to each other, with a single oblong magnet stuck underneath, between the coils and the pickup’s bottom plate. Because the coils are wound in opposite directions, but their magnetic polarity is different, the noise is cancelled out while the guitar string’s vibration is picked up.

The original pickups were built with metal covers, but in the mid-Sixties some Blues-players (for example Eric Clapton) discovered you could squeeze out a few more drops of treble once the cover is removed (don’t try this at home, you can easily ruin the pickup).

Thanks to its twin coils a humbucker generally sounds bigger and fatter than a singlecoil, which is great for achieving overdriven and distorted tones.

This is what a typical humbucker sounds like:

Hamer clean

Hamer drive

****

The active pickup

The main difference between an active pickup and the three other pickup types is that the active pickup is equipped with a built-in pre-amplifier. Most active pickups are humbucking and come either in the Gibson-humbucker size or shrunk to fit a Stratocaster-pickup’s dimensions.

Thanks to their preamps most active pickups have a healthy output signal with a very clean tone. Most active units’ guts are sealed with plastic resin inside their cover, making them practically immune to feedback (a loud, howling or whistling sound from the amp) even at very high volume levels. This is why active pickups are very popular in the Metal genre.

The only drawback is that your guitar won’t work without a 9 V -battery.

This is what an EMG 81 sounds like:

Schecter clean

Schecter drive

****

Why do most electric guitars have more than one pickup?

The position of a pickup on a guitar influences what the pickup ”hears”.

The closer the unit is moved towards the bridge, the brighter and sharper the sound gets. The closer you move to the end of the fretboard, the warmer and fuller the sound becomes.

If a guitar is equipped with with more than one pickup you can use a switch to quickly select the desired guitar sound – either by selecting a pickup on its own or by combining two (or even three) units.

Here I’m switching from the neck pickup to the bridge pickup and back again:

Neck-Bridge-Neck-Bridge

14/01/2011

Perustietoa sähkökitaran mikrofoneista

Perinteiset sähkökitaran mikrofonit perustuvat sähkömagneettiseen induktioon, siis ilmiöön, jossa muutos magneettikentässä tuottaa sähkövirran lähellä olevassa kuparisilmukassa (kela).

Ero sähkögeneraattorin ja kitaramikin välillä piilee siinä, että generaattorissa joko kela tai magneetti liikkuu. Kitaramikrofonissa sekä kuparikela että magneetti ovat liikkumattomia – sähkökitaroissa kielten värähtely mikin magneettikentässä indusoi (tuottaa) pientä määrää sähköä.

Tämä erittäin heikko sähkövirta kulkee sitten kitaran säätimien ja kytkimien läpi kitarajohdon kautta vahvistimeen, jossa kitaran heikkoa sähkösignaalia vahvistetaan riittävästi, että kaiuttimesta kuulee ääniä.

Vaikka käytännössä kaikki kitaramikit toimivat samalla periaatteella, on olemassa neljä päätyyppiä, joilla on hieman eriäviä detaljiratkaisuja:

• yksikelainen

• P-90

• humbucker (tai kaksikelainen)

• aktiivimikki

****

Yksikelainen (engl. single coil tai singlecoil pickup)

Yksikelainen mikki on vanhin mikrofonityyppi. Yleisimmät ovat Fender Telecasterissa ja Stratocasterissa käytetyt mallit, jossa kuusi lyhyitä tankomagneettia on kiinnitetty kahdelle kuitulevylle. Magneettien ympäri on sitten käämitty kuparikela.

Kapeasta ja korkeasta mikistä lähtee raikas ja hieman teräväkin ääni.

Kuuntele tästä:

Telecaster clean

Telecaster drive

****

Gibson P-90

Vaikka Gibsonin P-90 on myös yksikelainen mikrofoni, pidetään tätä mikkiä yleensä omaksi tyypiksi sen erilaisen rakenteen vuoksi.

P-90-mikrofonissa on kaksi tankomagneettia, joita on liimattu kelan alle. Kela on sekä matalampi että huomattavasti leveämpi kuin Fenderin yksikelaisissa mikeissä.

Leveä kela ei pysty välittämään niin korkeat äänet kuin kapea vastine, minkä vuoksi P-90 kuulostaa selvästi keskiäänivoittoisempi kuin Fenderin mikrofoni:

LP Junior clean

LP Junior drive

Kun P-90 asennettaan puoliakustiseen kitaraan käytetään sellaisen mikrofonikuoren, jossa on ”korvat” (engl. dog ear cover). Monessa lankkukitaroissa taas P-90 esiintyy ”saippuapalana” (engl. soapbar pickup).

****

Humbucker (engl. ”bucks the hum” = vastustaa huminaa)

Yksikelaisten mikkien heikko kohta on, että ne poimivat kitaraäänen lisäksi myös ulkoiset hurinat ja huminat (loistoputkista, muuntajista, tietokonemonitoreista, dvd-soittimista jne) vahvistettavaksi. Kaikki kelat kun ovat samalla myös sähkömagneettisia antenneja.

1950-luvun keskivaiheella syntyi idea häiriövapaasta kitaramikrofonista. Nykyään asiantuntijat riitelevät joskus siitä kuka ensimmäisen humbuckerin todella keksi – Ray Butts, joka kehitti Gretschille Filtertron-nimisen mikin, vai Gibsonin Seth Lover.

Totta on kuitenkin, että Gibsonin humbuckerista tuli kitaramaailman standardi.

Gibson-humbuckerissa on kaksi vierekkäistä kelaa, joilla on yhteinen tankomagneetti kelojen ja mikrofonin metallisen aluslevyn välillä. Koska kelat on kytketty vastavaiheessa, mutta samalla kelojen magneettinen polariteetti on vastakkainen, häiriöäänet summaavat lopullisesta signaalista pois ja ainoastaan kielten värinä kulkee eteenpäin vahvistimelle.

Alkuperäisissä humbuckereissa oli aina metallinen suojakuori. 1960-luvun blues-miehet (esim. Eric Clapton) saivat kuitenkin selvillä, että kuoren poistaminen (HUOM: ainoastaan kitararakentajan homma! Älä missään nimessä kokeile tätä kotona!) lisää hivenen verran kirkkautta sointiin.

Kahden kelan ansiosta humbucker on myös voimakkaampi kuin monet yksikelaiset mikrofonit, mikä on usein eduksi, kun haetaan kermaisia särösoundeja.

Tältä kuulostaa tyypillinen humbuckeri:

Hamer clean

Hamer drive

****

Aktiivimikrofoni (engl. active pickup)

Aktiivimikrofoni poikkeaa tavallisesta kitaramikrofonista sisäisen etuvahvistimen ansiosta. Valtaosa aktiivimikeistä ovat humbuckereita – joko perinteisessä Gibson-koossa tai kutistettuna Stratocaster-kokoon.

Rakenteensa ja etuvahvistimensa ansiosta aktiivimikillä on tavallisesti puhtaampi soundi ja kuumempi signaali kuin perinteinen (passiivinen) mikrofoni. Lähes kaikissa aktiivimikrofoneissa sisälmykset sinetöidään hartsilla, mikä parantaa niiden mikkien vastustuskykyä kiertoa (kovaääninen ulina tai viheltäminen vahvistimen edessä) vasten. Tämän takia aktiivimikrofonit ovat niin suosittuja metal-kitaristien parissa.

Haittapuoli on ettei kitara toimi ilman (9 V) paristoa.

Tässä EMG 81 -mikrofonin soundi:

Schecter clean

Schecter drive

****

Miksi kitaroissa on usein enemmän kuin yksi mikrofoni?

Mikrofonin tarkka sijainti tallan ja otelaudan lopun välillä on yksi tärkeä tekijä kitaran sähköisessä soundissa.

Mitä lähemmäksi tallaa mikrofoni asennetaan, sitä purevammaksi soundi muuttuu. Kaulan lähellä taas sointi on huomattavasti lämpimämpi.

Kun on enemmän kuin yksi mikki voi kytkimellä kätevästi ja nopeasti vaihtaa yhdestä soundista toiseen, tai jopa yhdistää kahden (tai kolmen) mikrofonin signaaleja.

Tältä se kuulostaa kun vaihtaa kaulamikistä tallamikrofoniin ja takaisin.

vaihtaminen kaulamikistä tallamikkiin