Posts tagged ‘Albion’

05/08/2014

Review: Albion TCT35C

****

Albion TCT35 – with Telecaster

Albion Amplification is a new name on the Finnish market, even though the brand has been in existence since 2010.

Albion’s main man is genuine amp guru and bonafide living legend Steve Grindrod. Mr Grindrod left an indelible mark in the field of amplifier design as Marshall’s chief designer for over 20 years. In the beginning of the Noughties, after leaving Marshall, he also worked for Vox for a few years.

Albion was founded in 2009 as a joint venture between Grindrod and Chinese audio specialists IAG Group. Albion’s guitar and bass amplifiers are produced in their own plant in China under the direct supervision of Steve Grindrod, who has moved there from the UK.

****

Albion TCT35 – full front

The Albion TCT35C (recommended retail price in Finland: 865 €) is part of the company’s TCT-series, which is aimed directly at the guitarist who needs a versatile amp.

The TCT-series offers two-channel, all-valve amplifiers built with a very open architecture that allows for maximum flexibility. At the moment of writing, the TCT-series comprises two combos and three amp heads.

Albion TCT35 – side view 2

The TCT35C has a cabinet made of high-quality birch plywood. The panel carrying the golden script logo is a solid piece of walnut, which has received a piano black finish on our review sample (there’s also a see-through wine red version available).

The overall finishing quality is on a very high level, and the TCT35C looks rather stylish in a businesslike, slightly understated way.

The combo weighs in at about 24 kilos, which is rather moderate for an all-valve amp of this size.

Albion TCT35 – full back

The cabinet features a half-closed back with a sturdy metall grille protecting the valves (or ”tubes”, for our North American friends).

Albion TCT35 – preamp valves

Albion’s TCT35C employs three 12AX7 valves (aka ECC83) in its preamplifier section. A fourth 12AX7 is used as the combo’s phase inverter.

Albion TCT35 – power amp valves

The power amp section churns out approximately 35 Watts of power (RMS), using a pair of 6L6 valves.

All Albion amps use IAG Group’s pro-quality audio transformers, which are well regarded by Hifi-enthusiasts and used in IAG’s Leak and Luxman valve amplifiers.

Albion TCT35 – G1280-VSR-16 speaker

Albion produces all of their PCBs, metal parts and speakers in their own factory to Steve Grindrod’s exacting specifications.

The TCT35C comes equipped with a 12-inch Albion G1280-VSR-16 speaker, which has power rating of 80 Watts and an impedance of 16 Ohms.

Albion TCT35 – footswitch

A two-switch footswitch unit comes supplied with the combo. It allows for channel switching, as well as the muting of the on-board digital reverb unit.

The unit is shipped with the output jack on the right hand side, but if you prefer to have the connector on the left, you can switch things around easily. Simply unscrew the six screws holding the footswitch assembly in the chassis, pull the assemby out, turn it around, put the switches back into the chassis and tighten the screws. Brilliantly easy!

****

Albion TCT35 – front panel

Even though both of the Albion TCT35C’s channels sport the same controls, the channels have been designed differently:

In Channel A the guitar signal is first routed through the EQ-section, before it reaches the main gain stages. In Channel B the signal first goes from the input jack to the gain section and is only then fed into the EQ-department. Even though both channels will give you sounds from clean all the way to high gain, each channel has its own distinct character and ”feel”.

One special feature of TCT-series amps are their twin gain controls – called Gain and Drive. The first amplification stage is called Gain, while the second one is called Drive, and each adds their own type of gain structure and character to a channel’s tone. By experimenting with different combinations of a channel’s Gain and Drive settings you will get a plethora of different sounds and responses to playing dynamics.

Albion TCT35 – front panel 2

The combo’s Master-section offers some additional features for even more tonal flexibility:

The Edge-control is a presence/brightness control for the power amp, which allows you to tailor the TCT35C’s bite to your own requirements. The F’BK-switch (short for ”feedback”) offers you two different power amp responses – you can either go for more bite and a very tight attack or choose a creamier delivery with much more fat compression.

Steve Grindrod has chosen to use digital reverb on his TCT-amps, because they tend to stand up better to the demands of a high gain amp.

Thanks to its output power switch you can also run the combo at only 33 % of its output power. As were dealing with a genuine valve amp here, this power drop also lowers the clean headroom and adds some tasty power amp compression to the signal.

Albion TCT35 – back panel

The TCT35C’s effects loop is deliberately using solid state technology, as Steve Grindrod aims for a clean and transparent signal transfer in this section.

****

Albion TCT35 – side view 1

The Albion TCT35C combo is an extremely flexible guitar amp, thanks to its well-designed channel architecture and its extremely efficient channel equalisers.

This isn’t a one-trick pony at all, but rather a guitar sound enthusiast’s dream machine, offering a large palette of different tones.

Despite the fact that both channels will ”do” clean as well as dirty tones, Channel B will offer you more gain than Channel A. ”Fender-style” and ”Marshall-style” are far too narrow to adequately describe the different characters provided by Channels A and B, but there are clear differences apparent in their mid-range sounds and bass responses.

The effective Channel EQs, as well as the Master-section’s Edge- and Feedback-controls add their bits to the Albion’s versatility. While the TCT35C is quite an intuitive amp to use, I’d still recommend you take your time to find out all the features and sounds this combo has to offer.

These eight audio clips only scratch the surface of what the Albion TCT35C’s tonal versatility.

Let’s start with two clean examples using Channel A; first the Stratocaster:

…followed by a Les Paul-style Hamer Studio Custom:

Here are two crunchy clips played through Channel A. First the Strat:

…and then the Hamer:

These are two crunchy clips using Channel B – the Stratocaster first:

…followed by the double-humbucker Hamer:

And as a finale two high gain examples (Channel B) – starting with the Strat:

…and finishing with the Hamer (in Drop-D):

****

Albion TCT35 – teaser

Wow, what a fantastic amp! I can’t think of any musical genre the Albion TCT35C couldn’t master.

The TCT35C is an extremely versatile valve amplifier offering loads of great sounds. Despite being quite a compact combo there’s plenty of volume on tap.

Steve Grindrod’s vast knowledge and experience in the field of amp design really shows in the way the Albion is put together, as well as in the quality of the sounds on offer in the TCT35C and in the low amounts of hiss (even in high gain settings).

****

Albion TCT35C

Current RRP in Finland – 865 € (street price approximately 800 €)

Finnish distributor: Profitron

****

Pros:

+ excellent value for money

+ versatile gain section

+ separate powerful three-band EQ-sections

+ sound

+ switchable output power

+ footswitch included

12/06/2014

Testipenkissä: Albion TCT35C

****

Albion TCT35 – with Telecaster

Albion Amplification on Suomalaisille muusikoille uusi tuttavuus, vaikka firma on valmistunut kitara- ja bassovahvistimia jo vuodesta 2010.

Firman takana on yksi vahvistinalan suurimmista guruista, Steve Grindrod. Grindrod toimi vuodesta 1973 lähtien Marshallin pääsuunnittelijana yli 20 vuotta, minkä jälkeen hän siirtyi 2000-luvun alussa vielä muutamaksi vuodeksi Voxille.

Albion syntyi vuonna 2009 yhteistyönä Grindrodin ja kiinalaisen IAG Group -konsernin välillä. Albion-vahvistimet valmistetaan Kiinassa heidän omassa tehtaassaan Steve Grindrodin johdolla, joka asuu paikan päällä.

****

Albion TCT35 – full front

Albion TCT35C (suositushinta 865 €) kuuluu firman TCT-sarjaan, joka on suunniteltu monipuolisuutta arvostavia kitaristeja varten.

TCT-sarjan vahvistimet ovat kaksikanavaisia täysputkikoneita hyvin avoimella, ja paljon säätövaraa tarjoavalla arkkitehtuurilla. TCT-sarjaan kuuluu tällä hetkellä kaksi komboa ja kolme nuppia.

Albion TCT35 – side view 2

TCT35C:n kotelo on valmistettu laadukkaasta koivuvanerista. Albion-logoa kantava palkki on täyttä pähkinäpuuta, joka on saanut ylleen kiiltävän mustan lakkauksen (myös tummanpunainen versio on saatavilla).

Viimeistelyn taso on kiitettävän korkea ja TCT35C näyttää – ainakin omasta mielestäni – asiallisen tyylikkäältä.

Kombon paino on noin 24 kiloa, mikä on maltillista tämänkokoiselle putkikombolle.

Albion TCT35 – full back

Kotelon selkäpuoli on puoliksi avoin. Putket on sijoitettu turvallisesti metalliritilän taakse.

Albion TCT35 – preamp valves

Albionin TCT35C:ssä kolme 12AX7-putkea (toiselta nimeltään ECC83) on etuvahvistimen perustana. Vahvistimesta löytyvä neljäs 12AX7 toimii tässä kombossa päätevahvistimen vaiheenkääntäjänä.

Albion TCT35 – power amp valves

Päätevahvistin toimii kahdella 6L6-putkella, joista irtoaa noin 35 wattia (RMS) tehoa.

Albion-vahvistimissa käytetään IAG Groupin omia laadukkaita audiomuuntajia, jotka ovat ennestään tuttuja esimerkiksi Hifi-puolen Leak- ja Luxman-putkivahvistimista.

Albion TCT35 – G1280-VSR-16 speaker

Samoin kuin Albionin käyttämät piirilevyt ja metalliosat, myös firman vahvistimissa ja kaapeissa käytetyt kaiuttimet tehdään Albionin omassa tehtaassa Steve Grindrodin tarkkojen speksien mukaan.

TCT35C:hen on asennettu 12-tuumainen Albion G1280-VSR-16, jolla on 16 ohmin impedanssi ja 80 watin tehonkesto.

Albion TCT35 – footswitch

Kombon mukana tulevalla jalkakytkimellä voi vaihtaa vahvistimen kanavia, sekä mykistää kombon digitaalikaiun.

Tehtaalta kytkin toimitetaan siten, että jakki on oikealla puolella. Johdon paikan pystyy kuitenkin vaihtamaan kätevästi ja nopeasti irrottamalla ylhäällä näkyvät kuusi ruuvia, nostamalla kytkinmoduulin ulos kotelosta, ja asentamalla sen toisinpäin. Nerokasta!

****

Albion TCT35 – front panel

Albionin TCT35C tarjoaa kaksi kanavaa, joiden välillä on yksi ratkaiseva ero:

A-kanavassa signaali kulkee ensin EQ-osaston läpi, siis ennen varsinaista gain-osastoa. B-kanavassa taas signaali etenee tulojakista gain-osastoon ja vasta sen jälkeen taajuuskorjaimille. Vaikka kumpikin kanava tarjoaa soundeja puhtaasta high-gainiin, kanavat kuulostavat – ja ”tuntuvat” – juuri näiden eri reitityksien vuoksi erilaiselta.

TCT-sarjassa erikoisuutena ovat kanavien kaksi gain-säädintä – Gain ja Drive. Gain-säätimellä säädetään valitun kanavan ensimmäisen esivahvistusasteen vahvistustasoa. Toista vahvistusastetta taas kontrolloidaan Drive-säätimellä. Yhdistämällä näiden kahden vahvistuspiirien eri vaikutuksia signaaliin, saadaan luotua hyvin erityylisiä soundeja.

Albion TCT35 – front panel 2

Master-osastostakin löytyy muutama TCT35C:n monipuolisuutta tukeva ominaisuus:

Edge-säädin on päätevahvistimeen vaikuttava preesens-/diskanttisuodin, jolla soundiin saa hyvin tarkasti lisättyä oman maun mukaan purevuutta tai pehmeyttä. F’BK-kytkin (lyhenne sanasta ”Feedback”) tarjoaa kaksi erilaista päätevahvistimen perusluonetta – joko hieman purevampi, hyvin tarkalla atakilla varustettu vaihtoehto tai sitten kermaisempi versio muhkealla kompressiolla.

Grindrod on valinnut TCT-sarjaan tietoisesti digitaalisen kaiun, koska se toimii hänen mielestään paremmin tehokkaassa high gain -vahvistimessa.

Tehokytkimen ansiosta Albionin tehon voi pudottaa alhaisemmaksi studio- tai olohuonekäyttöä varten. Koska kyseessä on putkivahvistin, tehon pudottamisen (toivottu) lieveilmiö on pääteasteen alhaisempi headroom ja lisätty kompressio.

Albion TCT35 – back panel

TCT35C:n efektilenkki on toteutettu transistoritekniikalla, koska Steve Grindrod haluaa pitää signaalin mahdollisimman puhtaana tässä kohtaa signaaliketjua.

****

Albion TCT35 – side view 1

Albion TCT35C -kombo on erittäin monipuolinen peli, sen avoimen kanava-arkkitehtuurin ja erittäin tehokkaiden EQ-osastojen ansiosta.

Tämä ei todellakaan ole yhden tai kahden soundin putkivahvistin, vaan kokeilunhaluisen soundimetsästäjän unelmakone, joka kattaa varmalla otteellaan hyvin laajan spektrin soundeja.

Vaikka molemmista kanavista irtoaa sekä puhtaita että särösoundeja, tarjoaa kanava B kuitenkin selvästi enemmän gainia kuin A-kanava. ”Fender-” ja ”Marshall-tyylinen” ovat käsitteinä sinänsä liian kapeat kuvailemaan A- ja B-kanavan perusluonetta, mutta eroja kyllä löytyy etenkin keskialueen soinnissa ja basson muhkeudessa.

Erittäin tehokkaat EQ:t, sekä kombon Edge-säädin ja F’BK-kytkin lisäävät reseptiin ihan omat mausteensa. Albion-kombon käyttö on sinänsä intuitiivista, mutta vahvistin on niin monipuolinen, että kaikkiin ominaisuuksiin kannattaa todellakin tutustua rauhassa.

Nämä kahdeksan audiopätkää ovat vain pieni näyte Albion TCT35C:n tarjoamista soundeista.

Lähdetään liikkeelle kahdella puhtaalla esimerkillä A-kanavan tarjonnasta – ensin Stratocaster:

…ja sitten Les Paul-tyylinen Hamer Studio Custom:

Tässä kaksi crunch-tyylistä särövaihtoehtoa A-kanavasta – Stratocasterilla:

…ja Hamerilla soitettuna:

Tällaisia crunch-tyylisiä soundeja löysin B-kanavasta – Strato ensin:

…sitten tulee Hamer:

Ja lopuksi vielä kaksi high gain -pätkää – ensin vintage-tyylinen Stratocaster:

…ja viimeisenä humbuckereilla varustettu Hamer (drop-D-virityksessä):

****

Albion TCT35 – teaser

Vau, mikä vahvistin! En keksi mikään musiikkilajia, johon Albionin TCT35C-kombo ei sopisi.

TCT35C on erittäin monipuolinen putkivahvistin todella terveellä soundilla, joka on kompaktista koostaan huolimatta varsin kovaääninen.

Steve Grindrodin pitkän linjan vahvistinalan kokemus näkyy Albionin laadukkaassa toteutuksessa, kombon monipuolisissa ominaisuuksissa, sekä TCT35C:n erittäin alhaisessa kohinatasossa (jopa gain-säätimien äärirajoilla).

****

Albion TCT35C

Suositushinta – 865 € (arvioitu katuhinta noin 800 €)

Lisätiedot: Profitron

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ monipuolinen gain-rakenne

+ tehokkat kolmialueiset EQ:t

+ soundi

+ tehonpudotuskytkin

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

10/06/2014

Torstaina – Albion TCT35C

Albion TCT35 – full front

****

Lisätiedot: Profitron

30/05/2014

Tulossa kesäkuussa – Albion TCT35C

Albion TCT35 – teaser

****

Lisätiedot: Profitron