Posts tagged ‘Bluetone’

15/10/2019

Bluetone Harmonic Tremolo – Here’s a clip for you…

01/10/2019

Testipenkissä: Arvo Guitars – Arvo

”Olisiko mahdollista rakentaa Suomessa käsintehty kitara sellaiseen hintaan, että tavallisella muusikolla olisi siihen varaa?”

Suomalainen kitaristi Petri Matero oli pohtinut tätä kysymystä jonkin aikaa, ennen kuin hän päätti ottaa asiasta selvää. Yhdessä Kanki Guitarsin Teemu Korven kanssa he alkoivat kehittämään Materon ajatusta eteenpäin. Pitkän suunnitteluprosessin ja useiden prototyyppien jälkeen, Matero, Korpi ja Juha Tolonen (Sveitsissä asuva suomalainen, jolla on siellä oma boutique-kitaroiden kauppa Captain Sounds) päättivät perustaa hanketta varten oman yrityksen – Arvo Guitars.

Leon hengessä, eli: ”Keep it simple!”

Arvo Electric Guitar -malli perustuu pitkälti Leo Fenderin oppiin selkeydestä ja suoraviivaisuudesta. Arvo-lankkukitara ei ole tarkoitettu boutique-soittimeksi termin varsinaisessa merkityksessä, jossa tarjotaan asiakkaille laaja valikoima erilaisia custom vaihtoehtoja kaulaprofiilista puuvalintoihin tai elektroniikasta viimeistelyihin. Arvossa alusta – siis kitara itse – pysyy muuttumattomana, ja asiakas saa valita kolmesta eri mikkityypistä (joilla on kaikilla samat humbucker-ulkoviivat), kiinteän tai vibratallan, sekä yhden neljästä värivaihtoehdosta. Pitämällä alustan standardisoituna ja tarjoamalla ainoastaan tarkoin rajatun määrän vaihtoehtoja soittimen hinta pysyy edullisena, suomalaisesta alkuperästä huolimatta.

Kitara palveluna, eli Arvo GAAS

Suomessa asuville Arvo Guitars tarjoaa vielä yhden yhtä nerokkaan kuin erikoisen lisäherkun – kitaran liisausta.

Arvo GAAS -niminen (Guitar as a service) palvelu mahdollistaa sekä kitaran ostamisen osamaksulla että soittimen käyttöä vuoden verran pientä kuukausimaksua vastaan. Kaikkia GAAS-palvelun yksityiskohtia kannattaa tsekata Arvo Guitarsin nettisivuilta.

****

Arvo Electric Guitar -malli (testattu versio: 1.240 €) on minusta kaunis lankkukitara, joka näyttää samalla sekä tuoreelta että klassiselta.

Arvo Guitars pitää huolen kitaristin jaksamisesta pitämällä kitaran painon tarkoin rajoitettuna. Jokainen valmis soitin painaa vain noin kaksi ja puoli kiloa.

Poppelirungossa on edessä mukavuusviiste plektrakädelle. Kotimainen poppeli on hyvin resonoiva puulaji, joka on lisäksi suhteellisen helposti maalattavissa. Oman Arvon saa neljällä eri värillä – punainen, valkoinen, harmaa ja musta.

Ruuvikaulan materiaaliksi on valittu afrikkalaista mahonkia, ja se sai ylleen avohuokoisen natural-viimeistelyn.

Testatusta, varhaistuotannon versiosta löytyy Wilkinson-virittimet. ”Oikeissa” tuotantokitaroissa nähdään sitten Graph Techin Ratio-koneistot. Itsevoiteleva satula on Graph Techin Black Tusq.

Otelaudan materiaalina käytetään Arvoissa kaunista pähkinäpuuta. Nauhatyö on erinomaisen laadukas, ja esimerkiksi nauhojen päät on pyöristetty erittäin sulaviksi.

Kaikissa Arvo-kitaroissa on kaksi käsintehtyä mikrofonia. Soittimelle tarjotut kolme mikkityyppiä ovat kaikki humbucker-kokoisia, mutta mikkikuoren alla voi olla humbucker, P-90 tai Fender-tyylinen yksikelainen. Asiakkaalla on vapaat kädet omaan kitaransa haluamansa kombinaation valinnassa.

Arvo-mikkejä on myös helppo vaihtaa, koska ne ovat liitetty muuhun elektroniikkaan mikrofonikoloihin sijoitetuilla pikaliitimillä. Kieltenvaihdon yhteydessä pystyy ruuvaamaan mikrofonin irti, ja korvaamaan sitä toisentyyppisellä Arvo-mikillä hyvin nopeasti, ja täysin ilman juotoskolvin tarvetta.

Talla ja kieltenpidin näyttävät tavallisilta korealaisilta osilta, mutta ne tulevatkin Graph Techin uudesta ResoMax-sarjasta. ResoMax-osiin käytetään firman omaa erikoisvalmisteista metalliseosta, joka parantaa valmistajan mukaan soittimen atakkia, soittodynamiikka ja yleissointia. Kätevänä lisäominaisuutena löytyy pieniä magneetteja, jotka pitävät Tune-o-matic-tallan ja Stopbar-pitimen visusti paikoillaan myös kieltenvaihdon yhteydessä.

Arvon suunnitteluperiaatteiden mukaisesti soittimen säätimet ovat hyvin suoraviivaiset. Muovipaneelista löytyy Tele-mainen kolmiasentoinen kytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

Juotokset näyttävät siisteiltä ja elektroniikkalokeron foliosuojaus hyvin huolelliselta.

Topattu pussi kuuluu Arvon hintaan.

Arvo Guitars antaa alkuperäiselle omistajalle elinikäisen tuotetakuun. Lisäksi jokaisesta myydystä kitarasta menee 50 euron lahjoitus Pelastakaa lapset -yhdistykselle.

****

Arvo Electric Guitar on todellakin erityisen kevyt lankkukitara. Hyvän suunnittelun ansiosta soitin ei kuitenkaan ole kaulapainoinen.

Arvon ulkonäkö on klassisesti hillitty ja myös kitaran kaulaprofiili on valittu huolella mahdollisimman yleispäteväksi. Kaulaprofiili on melko tuhti C, aika lähellä Gibsonin myöhäisen 1950-luvun kauloja, mikä on erinomainen valinta myös kitaran perussoundia ja pitkiä keikkoja silmällä pitäen. Otelaudan Gibson-tyylinen radius (12 tuumaa), sekä nauhojen mainio kapeahko ja keskikorkea olemus, tekevät Arvon soittamisesta helpon ja mukavan.

Arvo-kitaran laadukkaat, hyvin resonoivat puut, sekä soittimen Graph Tech -osat, ovat omiaan antamaan kitaralle vahvan ja kirkkaan akustisen äänen, sekä pitkän ja harmonisesti rikkaan sustainin.

Vahvistettuna iso osa soundista riippuu luonnollisesti omaan kitaraan valituista mikkityypeistä. Kahdesta humbuckerista saa kermaisen perussoundin, kun taas Fender-tyylisillä yksikelaisilla lopputulos on lähempänä Stratoa tai Telecasteria.

Testikitaraan oli asennettu kaksi P-90:tä, jonka ansiosta soundi menee samalla mehukkaan, mutta rouhean suuntaan, joka tuli tutuksi monesta The Who- tai Santana-klassikkobiisistä. Kaulamikrofoni on lämmin ja moniulotteinen, keskiasento tarjoaa loistavan (ja funkahtavan) komppisoundin, kun taas tallamikrofonista lähtee pureva soundi, joka ei kuitenkaan ole koskaan liian terävä.

Tässä on esimerkki Arvon puhtaista perussoundeista (äänitetty suoraan Blackstar HT-1R -kombon linjalähdöstä):

Demobiisiä varten mikitin kaksi täysputkikomboa (Juketone True Blood ja Bluetone Shadows Jr.) Shure SM57 -mikrofoneilla. Kaikki säröä tulee vahvistimista. Ainoa pedaali on biisin tremolo-osuuksissa käytetty uusi Bluetone Harmonic Tremolo.

****

Minun täytyy nostaa hattua Petri Materolle ja Teemu Korvelle, koska heidän projektinsa on testin perusteella onnistunut täydellisesti! Arvo on käsintehty suomalainen sähkökitara rivimuusikolle ystävällisellä hinnalla.

Arvo Electric Guitar -mallin tarkoitus ei ole olla hienostunut boutique-kitara, jolla on henkeäsalpaavan kauniita loimupuita tai erittäin kallis mikitys ja elektroniikka. Arvo-kitara on tarkoitettu olla muusikon suoraviivainen, uskollinen ja laadukas työjuhta lavalla ja studiossa. Se on tehty soitettavaksi.

Itse asiassa pidin Arvosta niin paljon, että minun piti ostaa se.

****

Arvo Electric Guitar

Perushinta: 1.240 € (topattu pussi kuluu hintaan); optiona Duesenberg Les Trem (+ 150 €)

Valmistaja: Arvo Guitars

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

+ edullinen hinta**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

26/09/2019

Testipenkissä: Bluetone Bass 200

****

Suomalainen putkivahvistinvalmistaja Bluetone on hiljattain lisännyt uuden bassokombon valikoimaansa. Uutukaisen nimi on Bluetone Bass 200 (1.450 €).

Bass 200 on nykyaikainen hybridikone, joka yhdistää putkikytkennällä toteutetun etuvahvistimen pienikokoiseen ja kevyeen, mutta silti tehokkaaseen D-luokan päätevahvistimeen. Etuvahvistin pyörii neljän putken voimalla (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), kun taas D-luokan päätevahvistin ja kombon kevyt kotelo poppelivanerista pitävät kokonaisuuden painon hyvin maltillisena (vain 12 kg).

Viimeinen painoa vähentävä seikka on Bluetonen kaiutinvalinta, joka osui neodyymimagneettilla toimivaan Eminence Kappalite 3012HO -kaiuttimeen, joka tarjoaa 400 watin tehonkestoa (impedanssi: 8 ohmia).

Bluetone Bass 200:n kotelossa on kaksi bassoporttia takaseinässä. Kombon päällystemateriaali on kuvioitua vinyyliä.

Matalan painonsa ansiosta kombon päällä oleva kahva riittää mainiosti vahvistimen kantamiseen, ja Bass 200:n kompakti ulkomuoto (l = 42,5 cm, k = 52,5 cm, s = 29,5 cm) tekee Bluetonen sijoittamisesta auton takakonttiin helppoa.

Tykkään Bluetonen asiallisesta linjasta etu- ja takapaneeleissa, jolla varmistetaan, että Bass 200:n kaikki toiminnot on helppoa löytää.

Bluetonen Bass 200 tarjoaa erilliset säätimet sekä etuvahvistimen gainelle (Volume) että päätevahvistimen lähtötasolle (Master). Kolmikaistaisessa EQ-osastossa löytyy keskialueelle kolmiasentoinen taajuusvalitsin (300 ja 500 Hz, sekä 1 kHz), sekä lisäksi erillinen Bright-kytkin. Bluetonen kätevä mykistyskytkin olisi sellainen ominaisuus, jonka näkisin kernaasti myös muiden valmistajien bassovahvistimissa.

Uusi Bluetone Bass 200 on kompakti kombo, mutta silti avokätisesti varusteltu:

Takapaneelista löytyy kytkettävä efektilenkki omalla volume-säätimellä, säädettävä ja balansoitu DI-lähtö (XLR), sekä kaksi kaiutinlähtöä (Speakon ja jakki). Joissakin bassokomboissa on kaiuttimeen kiinni juotettu johto, mikä voi koitua ongelmaksi, jos johto tai plugi menevät esimerkiksi kuljetuksen aikana rikki. Bluetonen Bass 200:ssa asia on ratkaistu soittajien ja bänditeknikkojen iloksi oikein, erillisellä kaiutinjohdolla (takapaneelin ja takaseinän välillä), joka on tarvittaessa helposti korjattavissa tai vaihdettavissa.

****

Puhtaasta headroomista ei Bluetone Bass 200 -kombossa ole pulaa, mutta jos halutaan lisätä soundiin aitoa putkisäröä, erilliset Volume- ja Master-säätimet antavat siihen täydet mahdollisuudet. Särön luonne on Bass 200:ssa enemmän ”old school” -tyylisesti kermainen ja keskialuevoittoinen, niin kuin 1960- ja 60-lukujen Ampegeissa. Jos haetaan nykyaikaista Metal-säröä, kannattaisi mielestäni laittaa sopiva pedaali vahvistimen eteen.

Minun mielestäni bassovahvistimen EQ-osaston tarkoitus pitäisi olla soundin hiominen omaan musiikkityyliin – tai keikkatilanteeseen – sopivaksi, eikä vahvistimen omien soundillisien puutteiden korjaamiseen, niin kuin joissakin halpakomboissa tehdään. Täydet pisteet Bluetonelle, sillä Bass 200:n lähtösoundi – kaikilla EQ-säätimillä kello 12 -asennossa – on todella laadukas ja luonnollinen. Tämä kombo pitää myös jokaisen sähköbassomallin oman luonteen ehjänä, minkä ansiosta taajuuskorjaimet jäävät vapaaksi hoitamaan soundin lopullista hienosäätämistä.

Nimestään huolimatta Bluetone Bass 200 -kombosta lähtee todellisuudessa omalla Eminence-kaiuttimella jopa 250 wattia. Tällä teholla saa helposti hoidettua ison osan nykyisistä keikkapaikoista ja tilaisuuksista käyttämällä komboa sellaisenaan. Ja jos joskus tarvitaan vielä enemmän ääntä, on takapaneelin DI-lähtö valmis lähettämään vahvistimen laadukasta signaalia PA:n miksauspöytään.

Ensimmäisessä klipissä soi sormilla soitettu Jazz-basso:

Tässä esimerkissä soitan Rickenbacker 4003 -bassoani plektralla:

Ja lopuksi vielä esimerkki Bass 200:n särösoundista, soitettuna lyhytskaalaisella Squier Vista Musicmaster -bassolla:

****

Uusi Bluetone Bass 200 on loistava valinta, jos etsit kevyttä ja kompaktia ammattitasoista bassokomboa. Tässä on kyse Suomessa käsintehdystä kombosta, ja siihen nähden pidän Bass 200:n hintaa varsin maltillisena.

****

Bluetone Bass 200

1.450 €

Valmistaja: Bluetone Amplifiers

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ kompakti koko

+ kevyt

+ ominaisuudet

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/09/2019

Review: Arvo Guitars – Arvo

”Is it possible to produce a handcrafted Finnish solidbody electric guitar at a price most working musicians can afford?”

Finnish guitarist Petri Matero kept pondering this question in earnest for some time, before deciding to try to find out. Together with Kanki Guitars’ Teemu Korpi they started to develop the idea of an affordable Finnish guitar. After much brainstorming and a row of prototypes Matero, Korpi and a man called Juha Tolonen, who runs a boutique guitar shop in Switzerland (called Captain Sounds), pooled their resources and started a new guitar company – Arvo Guitars.

Back to Leo, or: ”Keep it simple!”

The Arvo Electric Guitar follows Leo Fender’s basic principle of keeping things simple. The Arvo is not meant to be a boutique guitar, offering a myriad of options for the customer to choose from. Instead, by offering only a limited number of finishes and pickup types (all built to the same physical size), the Arvo’s price tag is kept in check, despite it being a handmade instrument.

****

The Arvo Electric Guitar (prices starting from 1,240 €) is a pretty instrument that manages to look fresh and classic at the same time.

To make the life of working musicians a little easier, Arvo Guitars are very particular when it comes to weight, making sure that the finished instruments come in at around a mere two-and-a-half kilos.

The front-contoured body is crafted from Finnish poplar, which is both resonant and relatively easy to finish. The Arvo is available in four colours – red, white, black and grey.

The bolt-on neck is made from African mahogany, and it has received a transparent, open-pore finish.

The review sample is a very early production model that has been equipped with a set of Wilkinson machine heads. The ”proper” production instruments will sport a set of Graph Tech Ratio tuners. The nut has been cut from Graph Tech’s Black Tusq, a self-lubricating material.

The fingerboard uses walnut, which is a cool-looking choice. The fretwork is nothing short of excellent, with special care having been given to smoothly rounded fret ends.

The Arvo comes with two handmade pickups. The offered pickup types are humbucker, P-90 and single-coil, all built into humbucker-sized casings. The customer can choose any pickup combination he or she needs to capture their individual tone.

Because the pickups are connected to the controls using quick connectors inside the pickup routings, it is possible to swap between different Arvo-pickups relatively easily. Just remove the strings, take out the disconnected pickup, connect the new pickup and drop it in.

The bridge and stopbar tailpiece may look like standard Korean versions of Gibson’s original Tune-o-matic set-up, but they are in fact Graph Tech’s improved ResoMax parts. Graph Tech’s ResoMax hardware is made from their own proprietary metal mix, which they claim is much more resonant than the standard Zinc-based material used normally. A nifty additional feature are tiny magnets that keep the bridge and tailpiece secured to their height-adjustment posts, even after you’ve removed the strings.

In keeping with the Arvo’s design ethos, the controls are very straightforward – a master volume, a master tone, and a Tele-style three-way blade selector, all mounted onto a large plastic plate.

The soldering looks very clean and the control cavity has received a thorough foil shielding.

A gigbag comes included with the guitar.

Arvo Guitars covers its instruments with a lifetime warranty granted to the original owner. An additional incentive comes in the guise of a 50 € donation for every guitar sold to the Finnish section of Save the Children.

****

The Arvo Electric Guitar is really light as a feather, yet, thanks to its design, it doesn’t suffer from neck heaviness.

In keeping with the Arvo’s classic looks the neck profile has been chosen to appeal to a wide range of guitarists. The profile is a chunky C, quite close in spirit to a late-Fifties Gibson, and good for sustain and long playing sessions. The 12-inch fretboard radius, along with the well-chosen narrowish, but medium-height frets, make for a very positive playing feel that will make you want to keep on playing.

The Arvo’s high-quality, resonant woods and the Graph Tech-hardware combine to give the guitar a loud and strident acoustic voice and plenty of harmonically rich sustain.

Amped up, much of the tone naturally hinges on the pickup type you choose for your own guitar. You could go double humbucker for a creamy and powerful voice, or maybe drop in a bridge single-coil to do a Keef or an Andy Summers.

Our review sample came with a pair of P-90 pickups, which gives you plenty of that juicy, but gritty classic Townshend and early Santana vibe. The neck pickup is warm and multidimensional, the mixed position clucky, and the bridge pickup wiry, but never thin.

Here’s a clean clip recorded direct with a Blackstar HT-1R valve combo:

For the demo song I miked up my Juketone True Blood and Bluetone Shadows Jr. combos with a Shure SM57. No overdrive pedals were used. The tremolo guitar part uses Bluetone’s new Harmonic Tremolo pedal.

****

In my view Arvo Guitars has achieved what Petri Matero and Teemu Korpi set out to do; here we have a handcrafted electric guitar, made in Finland, offered at a very reasonable price.

The Arvo Electric Guitar doesn’t want to be a boutique guitar that stuns you with its figured woods, its upmarket cosmetics, and esoteric pickups. This is a straightforward, high-quality tool for the working musician, meant to be played and gigged a lot.

Actually, I liked the review guitar so much that I had to buy it.

****

Arvo Electric Guitar

1,240 € as reviewed (includes gigbag); Duesenberg Les Trem optional (+ 150 €)

Contact: Arvo Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ fretwork

+ playability

+ sound

+ value-for-money**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

18/09/2019

Guitar Porn: Arvo Guitars – Arvo

Contact: Arvo Guitars or Captain SoundsSave

16/09/2019

Arvo Guitars – Now on Soundcloud!

Arvo Guitars – Arvo 2 x P-90

• handcrafted in Finland

• Finnish poplar body

• khaya ivorensis neck, bolt-on

• walnut fretboard

• 25.5″ scale

• Wilkinson tuners

• Tune-o-matic bridge and stopbar tailpiece

• two humbucker-sized P-90 pickups

• three-way switch

• master volume, master tone

****

Demo Song

• No overdrive pedals used!

• All guitar tracks recorded using a Juketone True Blood (Fender Tweed Champ clone) and a Bluetone Shadows Jr. combo.

• ”Spaghetti Western” style guitar played through a Bluetone Harmonic Tremolo pedal into the Juketone combo.

• Microphone used: Shure SM57

12/09/2019

Review: Bluetone Bass 200

****

Finnish boutique amplifier makers Bluetone have recently introduced a compact bass combo – the Bluetone Bass 200 (1,450 €).

The Bass 200 is a modern hybrid bass amplifier that combines an all-valve preamp section with a compact and efficient Class-D power amp. The preamp’s architecture is based on four tubes (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), while the modern power amp section and the combo’s light poplar plywood cabinet result in a low weight of only 12 kilograms.

Another factor in keeping the combo’s weight player-friendly is Bluetone’s choice of speaker – a neodymium-powered Eminence Kappalite 3012HO, with a power handling of 400 W and an impedance of eight ohms.

The combo’s cabinet features two ports in the back, and it comes covered in black textured vinyl.

Thanks to its low weight the amp’s top handle is all you need to move the combo around, and its compact size (W= 42.5 cm, H= 52.5 cm, D= 29.5 cm) means it will fit in a car’s boot easily.

I very much like the business-like look of the Bass 200’s control panel, which means it’s very easy to find you way around the amp’s features.

The Bluetone Bass 200 offers separate knobs for preamp gain (Volume) and power amp output (Master). The active three-band EQ (plus Bright-switch) offers three-way selectable mid-band rotary switch, with centre frequencies of 300 Hz, 500 Hz and 1 kHz. The Mute-switch is a handy addition, which should be made a regular feature on any bass amplifier.

The Bluetone Bass 200 may be compact, but it is still fully spec’ed:

Around the back we find a switchable effects loop with its corresponding level control, an adjustable balanced, line level DI output (XLR), and Speakon and phone jack speaker outputs. Many bass combos have the speaker cable soldered to the internal speaker, which can be a real pain if the cable gets damaged. Bluetone’s Bass 200 goes the professional route, using a short high-quality speaker cable, which connects the back panel’s output to a sturdy phone jack on the combo’s back wall.

****

The Bluetone Bass 200 offers plenty of clean headroom, but should you desire a little overdrive or some genuine valve distortion the combination of the Volume and Master controls will happily oblige. In terms of the drive character the Bass 200 is clearly more of an ”old school” amp, dishing out plenty of Ampeg-style tube goodness. For modern metal tones I’d probably suggest you use an appropriate distortion pedal.

In my mind a bass amp’s EQ-section should be a tool to fine-tune the amp’s tone to your personal taste and/or the room and playing situation you’re faced with, and not, as in some lesser amps, to make up for the amplifier’s tonal deficiencies. Bluetone’s Bass 200 scores full marks in this respect – even with the three-band EQ’s controls set to 12 o’clock the bass sound is great and well-balanced. This combo keeps the different tonal characters of different bass models intact, freeing up the EQ-section for additional tweaking.

Despite its name, the Bluetone Bass 200 actually delivers 250 watts of output power connected to the combo’s own Eminence speaker. This is more than enough power to use the combo ”as is” for most of the smaller and medium-sized venues most working bassist play in these days. And if you need to be louder, the excellent DI output will send the combo’s signal to a PA system.

The first clip features a Jazz Bass played fingerstyle:

I used a plectrum to play my Rickenbacker 4003:

And here’s an example of the Bass 200’s distorted sound, played with a short scale Squier Vista Musicmaster Bass:

****

The Bluetone Bass 200 is a great choice if you want a compact and lightweight professional bass combo. No, this isn’t a cheap mass-produced bass combo from China, but I feel that for a handcrafted Finnish amplifier the price tag is really rather moderate.

****

Bluetone Bass 200

1,450 €

Contact: Bluetone Amplifiers

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ size

+ weight

+ features

+ soundSave

Save

Save

Save

11/09/2019

Bluetone Bass 200 – the Kitarablogi-video

04/09/2019

Now on Soundcloud: Bluetone Bass 200

Here are two demo clips of the Bluetone Bass 200 hybrid combo (valve preamp & Class D power amp).

• Jazz Bass (fingerstyle) – Based on the song ”Did I Hear You Say You Love Me” by Stevie Wonder

• Rickenbacker (plectrum) – Based on the song ”Silly Love Songs” by Paul McCartney & Wings

Amp recorded combining the built-in DI Output with the signal coming off a Shure SM57.

Contact: Bluetone Amps

Save

29/08/2019

Testipenkissä: Edwards EX-125D ja SA-160LTS

Japanilainen ESP Guitars on yksi maailman isoimmista kitaravalmistajista, ja etenkin Rock- ja Metalkitaristien keskuudessa arvostetaan firman luomuksia kovasti. ESP on kuitenkin paljon monipuolisempi yritys, kun mitä eurooppalaisesta näkökulmasta ehkä luullaan, sillä jotkut yrityksen alamerkeistä ovat saatavilla ainoastaan Japanissa – tunnetuimmat niistä ovat varmasti Grass Roots ja Edwards.

Edwards Guitars on ESP:n vintage-tietoinen laatubrändi ja sen mallisto tehdään Japanissa.

Edwards EX-125D (1.139 €; gigbägi kuuluu hintaan) on Edwardsin näkemys päivitetystä Gibson Explorerista, jolla on virtaviivaistettu säädinosasto ja aktiiviset mikit.

Edwards SA-160TLS (1.460 €; laukku kuuluu hintaan) näyttää vuoden 1964 Gibson ES-335:n (Clapton!) suoralta kopiolta, mutta todellisuudessa mallista löytyy yksi ratkaiseva ero esikuvaansa nähden.

****

Kun kävin noutamassa testikitarat Musamaailman päämajasta, piti oikein tarkistaa oliko EX-125D:n topatussa pussissa varmasti kitara. Edwardsin versio aiheesta on selvästi kevyin Explorer-tyylinen kitara, joka minulla on ollut käsissäni tähän mennessä!

EX-125D tehdään miltei kokonaan mahongista – vain soittimen otelauta on pau ferro -nimisestä jalopuusta.

Kaulaliitos ja muut rakenteelliset seikat ovat hyvin uskollisia Gibsonin klassikolle. Edwards on kuitenkin päättänyt jättää alkuperäismallin isokokoiset pleksit käyttämättä, minkä vuoksi EX-125D:ssä myös kolmiasentoinen mikkikytkin on siirretty diskanttisarvesta tallan läheisyyteen.

Testikitaran ohut mattamusta viimeistely (Stain Cloudy Black) jättää mahongin syykuviot kauniisti esille.

Klassiseen lätkämailalapaan on asennettu laadukkaat, mustat Gotoh-virittimet, sekä luusta veistetty satula.

Myös soittimen talla ja kieltenpidin tulevat Gotoh:n tuotannosta.

Mikrofoneiksi on valittu kaksi aktiivista Seymour Duncan Blackouts -humbuckeria, jotka on kehitetty nimenomaan nykyaikaista Metallia soittavan kitaristin tarpeisiin.

Edwards EX-125D:n hintaan kuuluu myös laadukas topattu kantopussi.

****

Edwards SA-160TLS näyttää vanhalta ES-335-kitaralta, mutta sen ominaisuuksissa on yksi hyvin ratkaiseva ero – kitaran kaikukoppaan on käytetty kaiverrettua kokopuista vaahteraa kannessa ja pohjassa, perinteisen vanerikopan sijaan.

Perinteisesti Gibsonin ES-335 – ja sen sukulaiset, kuten ES-330, ES-345 ja ES-355 – käyttävät muotoon prässättyä vaneria, tavallisesti kolme tai neljä kerrosta vaahteraa (joskus löytyy myös poppelia keskikerroksissa, riippuen mallista ja vuosimallista). Edwards SA-160TLS taas on tehty kalliin orkesterikitaran tapaan kaivertamalla kitaran kanta ja pohja kokopuisista vaahtera-aihioista. Vaan kaikukopan reunat on tässäkin edelleen muotoiltu höyryprässätystä vanerista.

Vastapainoksi kokopuisen vaahteran soundilliseen tuoreuteen, Edwards käyttää tässä soittimessa mahonkista keskipalkkia. Kanteen ja pohjaan on jätetty keskipalkkia varten sisäpuoleen pienet ”askelmat”, niin ei tarvita tässä mallissa perinteisiä kuusikaistaleita kopan ja palkin väliin.

Erittäin kaunis puolihimmeä kirsikanpunainen viimeistely on Edwardsin versio Gibsonin VOS-viimeistelystä, minkä ansiosta SA-160TLS näyttää vanhahtavalta myös täysin ilman naarmuja.

Reunalistoitettu otelauta on pau ferroa, yläsatula aitoa naudanluuta ja soittimen virittimet ovat Gotoh:n valmistamia.

SA-160TLS varustukseen kuuluu vintage-tyylinen Gotoh-talla, jossa rautalangasta tehty jousi pitää tallapalojen ruuvit paikoillaan.

Tähän Edwardsiin on asennettu aavistuksen vintagea tehokkaammat humbuckerit – kaulamikiksi on valittu Seymour Duncanin Jazz-malli, kun taas tallamikrofonina toimii Custom 5 -humbuckeri.

SA-160TLS:n hintaan kuuluu laadukas kova kotelo.

****

Koska Explorer-tyylisissä kitaroissa, niin kuin Edwards EX-125D:ssä, on iso ja kulmikas runko, ne eivät ehkä ole luontevin valinta sohvakitaraksi, mutta seisten tämän kitaran kevyt olemus on selvä plussa.

Työnjälki on ensiluokkainen ja säädöt olivat testikitarassa kohdillaan. Kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä, mutta maltillisen paksu C – Gibson-fanit kutsuisivat tätä 60-luvun profiiliksi. Edwards EX-125D:n kaula tuntuu hyvin nopealta, ilman 1990-luvun vauhtikaulojen ylimääräistä leveyttä tai ohuutta.

Vaikka tämän kitaran ulkomuoto on 60 vuotta vanha, vaikuttavat mallin aktiiviset mikrofonit siihen, että Edwardsin soundi on nykyaikainen. Duncanin Blackouts-humbuckerit tarjoavat runsaasti lähtötehoa ja selkeyttä, eikä ne ulise runsaalla gainella, mikä tekee niistä hyvän valinnan nyky-Metallille.

****

Kitaraklassikoista ES-335 on – Fender Stratocasterin ohella – yksi monipuolisimmista sähkökitaroista, joka kelpaa lähes kaikille genreille Jazzista Bluesiin tai Countrysta Rockiin.

Edwardsin SA-160TLS on erittäin tyylikäs versio ES-335:stä, jossa yhdistyy 1960-luvun kosmetiikka ja 1950-luvun soittotuntuma. Kaulaprofiiliksi on nimittäin valittu vuoden 1959:n Gibson profiili, joka on melko paksu ja pyöreä.

Työnjälki on loistava ja säädöt olivat kohdillaan. Tämäkin Edwards on kevyt kitara.

Akustisesti SA-160TLS soi hivenen verran kirkkaammalla äänellä kuin mitä odottaisi hyvältä puoliakustiselta. Vahvistimen läpi tämä pieni ero kuitenkin häviää, ja Edwardsin ja referessikitaran väliset pienet soundilliset erot johtuvat varmaan enemmän soittimien eri mikrofoneista kuin niiden perusäänistä.

****

Sääli, että Edwardsit ovat – ainakin tähän mennessä – olleet Suomessa hyvin harvinaista herkkua. Tämän testin perusteella Edwards-kitarat nimittäin vaikuttavat hyvin laadukkailta soittimilta, ja myös niiden hinta on varsin kohtuullinen.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1.139 €; topattu pussi kuuluu hintaan

SA-160TLS – 1.460 €; kova laukku kuuluu hintaan

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ ominaisuudet

+ soundi

+ hinta-laatu-suhdeSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save