Posts tagged ‘Bluetone’

07/10/2020

Review: Tokai TTE-50 Modern

Tokai Guitars’ Finnish distributor, Musamaailma, isn’t only selling the Japanese brand’s products, they are also involved in developing certain new products. The newest result of this joint development is a Tele-version of the TST-50 Modern, called the TTE-50 Modern (999 €).

****

The Tokai TTE-50 Modern’s basic idea is to combine the most sought-after vintage features of Tokai’s TTE-models with the most requested modern features. You could say the TTE-50 Modern is a factory-modded special edition. The new guitar is available in three beautiful finishes – 3-Tone Sunburst, Olympic White and Sonic Blue.

The new Tokai comes with a two-piece premium alder body. On the sunburst version the glue line runs down the middle of the body, with the pieces’ grain nicely matched. The TTE-50 Modern combines a gloss-finished body with a satin-finished maple neck.

Despite the TTE-50 Modern sporting a rosewood fingerboard, there’s a walnut ”skunk stripe” running along the back of the neck. This is due to the inclusion of a bullet-type truss rod, which makes relief adjustment a doddle. The fretboard’s 9.5-inch radius sits in the middle of Fender’s vintage 7.25 inches and Gibson’s much flatter 12-inch radius. The TTE-50 Modern comes with 22 medium-jumbo frets (Dunlop 6105).

As most Tele fans love vintage-style hardware, the Tokai willingly obliges. You will find top-drawer Kluson-copies, made by Gotoh, as well as a vintage-style bridge with three brass saddles with string grooves.

The most obvious difference between a bog-standard Tele and the TTE-50 Modern lies in the pickup combination. The new Tokai combines a vintage-type bridge singlecoil with a PAF-type neck humbucker. This combination became very popular in the 1970s, with the most famous users including Keith Richards (The Rolling Stones), the late Albert Collins (aka The Iceman) and Andy Summers (The Police). Both pickups are made in Japan by Tokai.

We find the standard set of controls, comprising a three-way blade switch, a master volume, and a master tone control. Beneath the control plate you can see clean workmanship and quality parts. The volume control features a treble bleed circuit, which keeps the sound from getting wooly, whenever you turn the volume down.

The Tokai TTE-50 Modern comes in its own padded gigbag.

****

The TTE-50 Modern is a quality instrument. The workmanship and quality of finish are of a very high standard, and the guitar’s playability and sound are excellent.

The neck profile is a comfortable, not-too-thin, modern C, which is easy to play.

If you’re new to the pairing of neck humbucker and bridge singlecoil, the higher signal level of the neck pickup might feel slightly unintuitive at the beginning. But, I’m sure, you will quickly get to grips with this feature, especially as the Tokai’s controls work nicely to give you a full range of different sounds.

Here’s a clip of the TTE-50 Modern played straight into a Bluetone Shadows Jr. -combo (Shure SM57), starting with the bridge pickup:

And here’s the demo song – with and without the other instruments:

****

The Tokai TTE-50 Modern’s addition of a PAF-style neck humbucker turns the guitar into a very versatile instrument. From traditional Jazz to the ’60s British Invasion, from Blues to Rock, and from Country to Punk – this guitar can cover all the bases in style.

****

Tokai Guitars TTE-50 Modern

999 € (including gigbag)

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ workmanship

+ modern features

+ playability

+ sound

+ value-for-money

30/09/2020

Testipenkissä: Tokai TTE-50 Modern

Tokai Guitarsin Suomen maahantuoja Musamaailma ei ainoastaan tuo japanilaisbrändin tuotteita maahan, vaan he ovat myös aktiivisesti mukana kehittämässä uusia tuotteita. Uusin yhteistyön hedelmä on Strato-tyylisen TST-50 Modern -mallin Tele-tyylinen sisarmalli, nimeltään TTE-50 Modern (999 €).

****

Tokai TTE-50 Modern -kitaran tarkoitus on yhdistää japanilaisten TTE-mallien parhaat vintage-tyyliset ominaisuudet paljon toivottuihin nykyaikaisiin detaljiratkaisuihin. TTE-50 Modern on ikään kuin Tokain pajassa valmiiksi modattu erikoisversio. Uusi kitara on saatavilla kolmessa eri värissä – 3-Tone Sunburst, Olympic White ja Sonic Blue.

Uutuus-Tokain runkoon on käytetty kahta leppäpalaa, jotka on sovitettu syykuvioiden suhteen erittäin tarkasti yhteen. Kiiltäväksi lakattuun runkoon on ruuvattu perinteisellä liitoksella mattalakattu vaahterakaula.

Vaikka TTE-50 Modernin kaulassa on ruusupuinen otelauta, kaulan keskiviivaa pitkin kulkee “skunk stripe” saksanpähkinästä, koska uutuusmallista löytyy kätevä Bullet-kaularauta, jolla kaulan säätö onnistuu lavasta päin. Otelaudan radius kulkee nykyaikaisella 9,5 tuuman kaarevuudella sopivasti Fenderin vintagemittojen (7,25 tuumaa) ja loivemman Gibson-standardin (12 tuumaa) välissä. Modern-kitaraan on asennettu 22 medium-jumbo nauhaa (Dunlop 6105).

Telecaster-fanit tykkäävät yleensä vintage-tyylisistä metalliosista, ja sellaisia löytyy myös Tokaista. Virittimet ovat Gotoh:n laadukkaat Kluson-kopiot. Tokain omassa vintage tallassa on kolme satulaa messingistä. Tallapaloihin on lisätty kieliuria.

Ehkä tärkein ero rivi-TTE-50:N ja Modern-version välillä löytyy uutuuskitaran mikityksestä, joka lisää perinteiselle yksikelaiselle tallamikrofonille työpariksi vintage-tyylisen humbuckerin. Tämä yhdistelmä on ollut suosittu aina 1970-luvulta lähtien, ja yhdistelmän tunnetuimmat käyttäjät ovat Keith Richards (The Rolling Stones), edesmennyt Albert Collins (aka The Iceman) ja Andy Summers (The Police). Tokai TTE-50 Modernissa kumpikin mikki on peräisin Tokain omasta mallistosta.

Kitaran säätimet tarjoavat kolmiasentoisen kytkimen, sekä master volume- ja tone-säätimet. Metallikannen alta paljastuvat laadukkaat osat – mm. pölysuojattu japanilainen kytkin. Volume-potikkaan on lisätty ns. treble bleed -kondensaattori, jonka ansiosta kitaran soundi pysyy sopivasti kirkkaana myös kun volumea pienennetään.

Tokain TTE-50 Modern myydään sen omassa laadukkaassa Tokai gigbagissa.

****

TTE-50:n Modern-versio on kyllä hyvin laadukas soitin. Työnjälki ja viimeistely ovat erinomaisen siistejä, ja myös kitaran soitettavuus ja soundi ovat silkkaa pro-tasoa.

Kaulaprofiiliksi on valittu moderni C-muotoinen läpileikkaus, joka sopii varmasti miltei jokaisen kitaristin käteen.

Jos ei ole tottunut tällaiseen humbucker-plus-yksikelainen-yhdistelmään, kaulamikrofonin suurempi lähtötaso voi aluksi tuntua jopa epäintuitiiviselta. Siihen kuitenkin tottuu hyvinkin nopeasti, etenkin kun Tokain laadukas ja hyvin suunniteltu elektroniikka mahdollistaa sen, että kummastakin säätimestä saa irti hyvin laajan skaalan erilaisia soundeja.

Tässä kitaran soundi suoraan Bluetone Shadows Jr. -komboon soitettuna (Shure SM57):

Ja tässä demobiisi – sekä koko sovitus että ainoastaan kitarat:

****

Tokai TTE-50 Modernin tapauksessa PAF-tyylisen humbuckerin lisääminen kaulamikrofoniksi tekee kitarasta erittäin monipuolisen. Perinnejazzista 1960-luvun Brittisoundiin, Bluesista Rockiin, sekä Countrysta Punkiin – kaikki onnistuu tyylikkäästi uutuus-Tokailla.

****

Tokai Guitars TTE-50 Modern

999 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ työnjälki

+ nykyaikaistetut ominaisuudet

+ soitettavuus

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

23/09/2020

Tokai TTE-50 Modern – Now on SoundCloud

Here’s a short instrumental cover version of the Police classic ”Message in a Bottle”.

The Tokai TTE-50 Modern is an updated version of Tokai’s T-style guitar, featuring truss rod adjustment at the headstock, a 9.5″ fretboard radius, 22 medium jumbo frets, and a neck humbucker.

The signal chain for the guitar tracks was:
Tokai TTE-50 Modern –> Ibanez FZ 850 Mini –> Joyo Analog Chorus –> Electro-Harmonix Memory Toy –> Bluetone Shadows Jr (Finnish boutique all-valve combo) –> Shure SM57 –> Focusrite Saffire 6 USB –> Apple Garageband

12/03/2020

Mikko Heikkilä and the new Bluetone Black Face 10 Reverb

Finnish guitarist Mikko Heikkilä demonstrates the brand-new Bluetone Black Face 10 Reverb combo amplifier.

• Handcrafted single-channel all-valve amp

• 10 W output from a pair of 6V6GT tubes

• 1 x 10″ WGS Veteran speaker • Two inputs

• Bright switch

• Negative Feedback switch

• Controls for Volume, Treble, Middle, Bass, Reverb and Master

• Weight 9 kg

Find more info HERE!

10/01/2020

Beatles Rooftop -spesiaali on nyt luettavissa Rockway-blogilla

Löydät jutun TÄSTÄ.

23/11/2019

Beatles Rooftop -spesiaalin audiopätkät nyt Soundcloudissa!

15/10/2019

Bluetone Harmonic Tremolo – Here’s a clip for you…

01/10/2019

Testipenkissä: Arvo Guitars – Arvo

”Olisiko mahdollista rakentaa Suomessa käsintehty kitara sellaiseen hintaan, että tavallisella muusikolla olisi siihen varaa?”

Suomalainen kitaristi Petri Matero oli pohtinut tätä kysymystä jonkin aikaa, ennen kuin hän päätti ottaa asiasta selvää. Yhdessä Kanki Guitarsin Teemu Korven kanssa he alkoivat kehittämään Materon ajatusta eteenpäin. Pitkän suunnitteluprosessin ja useiden prototyyppien jälkeen, Matero, Korpi ja Juha Tolonen (Sveitsissä asuva suomalainen, jolla on siellä oma boutique-kitaroiden kauppa Captain Sounds) päättivät perustaa hanketta varten oman yrityksen – Arvo Guitars.

Leon hengessä, eli: ”Keep it simple!”

Arvo Electric Guitar -malli perustuu pitkälti Leo Fenderin oppiin selkeydestä ja suoraviivaisuudesta. Arvo-lankkukitara ei ole tarkoitettu boutique-soittimeksi termin varsinaisessa merkityksessä, jossa tarjotaan asiakkaille laaja valikoima erilaisia custom vaihtoehtoja kaulaprofiilista puuvalintoihin tai elektroniikasta viimeistelyihin. Arvossa alusta – siis kitara itse – pysyy muuttumattomana, ja asiakas saa valita kolmesta eri mikkityypistä (joilla on kaikilla samat humbucker-ulkoviivat), kiinteän tai vibratallan, sekä yhden neljästä värivaihtoehdosta. Pitämällä alustan standardisoituna ja tarjoamalla ainoastaan tarkoin rajatun määrän vaihtoehtoja soittimen hinta pysyy edullisena, suomalaisesta alkuperästä huolimatta.

Kitara palveluna, eli Arvo GAAS

Suomessa asuville Arvo Guitars tarjoaa vielä yhden yhtä nerokkaan kuin erikoisen lisäherkun – kitaran liisausta.

Arvo GAAS -niminen (Guitar as a service) palvelu mahdollistaa sekä kitaran ostamisen osamaksulla että soittimen käyttöä vuoden verran pientä kuukausimaksua vastaan. Kaikkia GAAS-palvelun yksityiskohtia kannattaa tsekata Arvo Guitarsin nettisivuilta.

****

Arvo Electric Guitar -malli (testattu versio: 1.240 €) on minusta kaunis lankkukitara, joka näyttää samalla sekä tuoreelta että klassiselta.

Arvo Guitars pitää huolen kitaristin jaksamisesta pitämällä kitaran painon tarkoin rajoitettuna. Jokainen valmis soitin painaa vain noin kaksi ja puoli kiloa.

Poppelirungossa on edessä mukavuusviiste plektrakädelle. Kotimainen poppeli on hyvin resonoiva puulaji, joka on lisäksi suhteellisen helposti maalattavissa. Oman Arvon saa neljällä eri värillä – punainen, valkoinen, harmaa ja musta.

Ruuvikaulan materiaaliksi on valittu afrikkalaista mahonkia, ja se sai ylleen avohuokoisen natural-viimeistelyn.

Testatusta, varhaistuotannon versiosta löytyy Wilkinson-virittimet. ”Oikeissa” tuotantokitaroissa nähdään sitten Graph Techin Ratio-koneistot. Itsevoiteleva satula on Graph Techin Black Tusq.

Otelaudan materiaalina käytetään Arvoissa kaunista pähkinäpuuta. Nauhatyö on erinomaisen laadukas, ja esimerkiksi nauhojen päät on pyöristetty erittäin sulaviksi.

Kaikissa Arvo-kitaroissa on kaksi käsintehtyä mikrofonia. Soittimelle tarjotut kolme mikkityyppiä ovat kaikki humbucker-kokoisia, mutta mikkikuoren alla voi olla humbucker, P-90 tai Fender-tyylinen yksikelainen. Asiakkaalla on vapaat kädet omaan kitaransa haluamansa kombinaation valinnassa.

Arvo-mikkejä on myös helppo vaihtaa, koska ne ovat liitetty muuhun elektroniikkaan mikrofonikoloihin sijoitetuilla pikaliitimillä. Kieltenvaihdon yhteydessä pystyy ruuvaamaan mikrofonin irti, ja korvaamaan sitä toisentyyppisellä Arvo-mikillä hyvin nopeasti, ja täysin ilman juotoskolvin tarvetta.

Talla ja kieltenpidin näyttävät tavallisilta korealaisilta osilta, mutta ne tulevatkin Graph Techin uudesta ResoMax-sarjasta. ResoMax-osiin käytetään firman omaa erikoisvalmisteista metalliseosta, joka parantaa valmistajan mukaan soittimen atakkia, soittodynamiikka ja yleissointia. Kätevänä lisäominaisuutena löytyy pieniä magneetteja, jotka pitävät Tune-o-matic-tallan ja Stopbar-pitimen visusti paikoillaan myös kieltenvaihdon yhteydessä.

Arvon suunnitteluperiaatteiden mukaisesti soittimen säätimet ovat hyvin suoraviivaiset. Muovipaneelista löytyy Tele-mainen kolmiasentoinen kytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

Juotokset näyttävät siisteiltä ja elektroniikkalokeron foliosuojaus hyvin huolelliselta.

Topattu pussi kuuluu Arvon hintaan.

Arvo Guitars antaa alkuperäiselle omistajalle elinikäisen tuotetakuun. Lisäksi jokaisesta myydystä kitarasta menee 50 euron lahjoitus Pelastakaa lapset -yhdistykselle.

****

Arvo Electric Guitar on todellakin erityisen kevyt lankkukitara. Hyvän suunnittelun ansiosta soitin ei kuitenkaan ole kaulapainoinen.

Arvon ulkonäkö on klassisesti hillitty ja myös kitaran kaulaprofiili on valittu huolella mahdollisimman yleispäteväksi. Kaulaprofiili on melko tuhti C, aika lähellä Gibsonin myöhäisen 1950-luvun kauloja, mikä on erinomainen valinta myös kitaran perussoundia ja pitkiä keikkoja silmällä pitäen. Otelaudan Gibson-tyylinen radius (12 tuumaa), sekä nauhojen mainio kapeahko ja keskikorkea olemus, tekevät Arvon soittamisesta helpon ja mukavan.

Arvo-kitaran laadukkaat, hyvin resonoivat puut, sekä soittimen Graph Tech -osat, ovat omiaan antamaan kitaralle vahvan ja kirkkaan akustisen äänen, sekä pitkän ja harmonisesti rikkaan sustainin.

Vahvistettuna iso osa soundista riippuu luonnollisesti omaan kitaraan valituista mikkityypeistä. Kahdesta humbuckerista saa kermaisen perussoundin, kun taas Fender-tyylisillä yksikelaisilla lopputulos on lähempänä Stratoa tai Telecasteria.

Testikitaraan oli asennettu kaksi P-90:tä, jonka ansiosta soundi menee samalla mehukkaan, mutta rouhean suuntaan, joka tuli tutuksi monesta The Who- tai Santana-klassikkobiisistä. Kaulamikrofoni on lämmin ja moniulotteinen, keskiasento tarjoaa loistavan (ja funkahtavan) komppisoundin, kun taas tallamikrofonista lähtee pureva soundi, joka ei kuitenkaan ole koskaan liian terävä.

Tässä on esimerkki Arvon puhtaista perussoundeista (äänitetty suoraan Blackstar HT-1R -kombon linjalähdöstä):

Demobiisiä varten mikitin kaksi täysputkikomboa (Juketone True Blood ja Bluetone Shadows Jr.) Shure SM57 -mikrofoneilla. Kaikki säröä tulee vahvistimista. Ainoa pedaali on biisin tremolo-osuuksissa käytetty uusi Bluetone Harmonic Tremolo.

****

Minun täytyy nostaa hattua Petri Materolle ja Teemu Korvelle, koska heidän projektinsa on testin perusteella onnistunut täydellisesti! Arvo on käsintehty suomalainen sähkökitara rivimuusikolle ystävällisellä hinnalla.

Arvo Electric Guitar -mallin tarkoitus ei ole olla hienostunut boutique-kitara, jolla on henkeäsalpaavan kauniita loimupuita tai erittäin kallis mikitys ja elektroniikka. Arvo-kitara on tarkoitettu olla muusikon suoraviivainen, uskollinen ja laadukas työjuhta lavalla ja studiossa. Se on tehty soitettavaksi.

Itse asiassa pidin Arvosta niin paljon, että minun piti ostaa se.

****

Arvo Electric Guitar

Perushinta: 1.240 € (topattu pussi kuluu hintaan); optiona Duesenberg Les Trem (+ 150 €)

Valmistaja: Arvo Guitars

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

+ edullinen hinta**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

26/09/2019

Testipenkissä: Bluetone Bass 200

****

Suomalainen putkivahvistinvalmistaja Bluetone on hiljattain lisännyt uuden bassokombon valikoimaansa. Uutukaisen nimi on Bluetone Bass 200 (1.450 €).

Bass 200 on nykyaikainen hybridikone, joka yhdistää putkikytkennällä toteutetun etuvahvistimen pienikokoiseen ja kevyeen, mutta silti tehokkaaseen D-luokan päätevahvistimeen. Etuvahvistin pyörii neljän putken voimalla (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), kun taas D-luokan päätevahvistin ja kombon kevyt kotelo poppelivanerista pitävät kokonaisuuden painon hyvin maltillisena (vain 12 kg).

Viimeinen painoa vähentävä seikka on Bluetonen kaiutinvalinta, joka osui neodyymimagneettilla toimivaan Eminence Kappalite 3012HO -kaiuttimeen, joka tarjoaa 400 watin tehonkestoa (impedanssi: 8 ohmia).

Bluetone Bass 200:n kotelossa on kaksi bassoporttia takaseinässä. Kombon päällystemateriaali on kuvioitua vinyyliä.

Matalan painonsa ansiosta kombon päällä oleva kahva riittää mainiosti vahvistimen kantamiseen, ja Bass 200:n kompakti ulkomuoto (l = 42,5 cm, k = 52,5 cm, s = 29,5 cm) tekee Bluetonen sijoittamisesta auton takakonttiin helppoa.

Tykkään Bluetonen asiallisesta linjasta etu- ja takapaneeleissa, jolla varmistetaan, että Bass 200:n kaikki toiminnot on helppoa löytää.

Bluetonen Bass 200 tarjoaa erilliset säätimet sekä etuvahvistimen gainelle (Volume) että päätevahvistimen lähtötasolle (Master). Kolmikaistaisessa EQ-osastossa löytyy keskialueelle kolmiasentoinen taajuusvalitsin (300 ja 500 Hz, sekä 1 kHz), sekä lisäksi erillinen Bright-kytkin. Bluetonen kätevä mykistyskytkin olisi sellainen ominaisuus, jonka näkisin kernaasti myös muiden valmistajien bassovahvistimissa.

Uusi Bluetone Bass 200 on kompakti kombo, mutta silti avokätisesti varusteltu:

Takapaneelista löytyy kytkettävä efektilenkki omalla volume-säätimellä, säädettävä ja balansoitu DI-lähtö (XLR), sekä kaksi kaiutinlähtöä (Speakon ja jakki). Joissakin bassokomboissa on kaiuttimeen kiinni juotettu johto, mikä voi koitua ongelmaksi, jos johto tai plugi menevät esimerkiksi kuljetuksen aikana rikki. Bluetonen Bass 200:ssa asia on ratkaistu soittajien ja bänditeknikkojen iloksi oikein, erillisellä kaiutinjohdolla (takapaneelin ja takaseinän välillä), joka on tarvittaessa helposti korjattavissa tai vaihdettavissa.

****

Puhtaasta headroomista ei Bluetone Bass 200 -kombossa ole pulaa, mutta jos halutaan lisätä soundiin aitoa putkisäröä, erilliset Volume- ja Master-säätimet antavat siihen täydet mahdollisuudet. Särön luonne on Bass 200:ssa enemmän ”old school” -tyylisesti kermainen ja keskialuevoittoinen, niin kuin 1960- ja 60-lukujen Ampegeissa. Jos haetaan nykyaikaista Metal-säröä, kannattaisi mielestäni laittaa sopiva pedaali vahvistimen eteen.

Minun mielestäni bassovahvistimen EQ-osaston tarkoitus pitäisi olla soundin hiominen omaan musiikkityyliin – tai keikkatilanteeseen – sopivaksi, eikä vahvistimen omien soundillisien puutteiden korjaamiseen, niin kuin joissakin halpakomboissa tehdään. Täydet pisteet Bluetonelle, sillä Bass 200:n lähtösoundi – kaikilla EQ-säätimillä kello 12 -asennossa – on todella laadukas ja luonnollinen. Tämä kombo pitää myös jokaisen sähköbassomallin oman luonteen ehjänä, minkä ansiosta taajuuskorjaimet jäävät vapaaksi hoitamaan soundin lopullista hienosäätämistä.

Nimestään huolimatta Bluetone Bass 200 -kombosta lähtee todellisuudessa omalla Eminence-kaiuttimella jopa 250 wattia. Tällä teholla saa helposti hoidettua ison osan nykyisistä keikkapaikoista ja tilaisuuksista käyttämällä komboa sellaisenaan. Ja jos joskus tarvitaan vielä enemmän ääntä, on takapaneelin DI-lähtö valmis lähettämään vahvistimen laadukasta signaalia PA:n miksauspöytään.

Ensimmäisessä klipissä soi sormilla soitettu Jazz-basso:

Tässä esimerkissä soitan Rickenbacker 4003 -bassoani plektralla:

Ja lopuksi vielä esimerkki Bass 200:n särösoundista, soitettuna lyhytskaalaisella Squier Vista Musicmaster -bassolla:

****

Uusi Bluetone Bass 200 on loistava valinta, jos etsit kevyttä ja kompaktia ammattitasoista bassokomboa. Tässä on kyse Suomessa käsintehdystä kombosta, ja siihen nähden pidän Bass 200:n hintaa varsin maltillisena.

****

Bluetone Bass 200

1.450 €

Valmistaja: Bluetone Amplifiers

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ kompakti koko

+ kevyt

+ ominaisuudet

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/09/2019

Review: Arvo Guitars – Arvo

”Is it possible to produce a handcrafted Finnish solidbody electric guitar at a price most working musicians can afford?”

Finnish guitarist Petri Matero kept pondering this question in earnest for some time, before deciding to try to find out. Together with Kanki Guitars’ Teemu Korpi they started to develop the idea of an affordable Finnish guitar. After much brainstorming and a row of prototypes Matero, Korpi and a man called Juha Tolonen, who runs a boutique guitar shop in Switzerland (called Captain Sounds), pooled their resources and started a new guitar company – Arvo Guitars.

Back to Leo, or: ”Keep it simple!”

The Arvo Electric Guitar follows Leo Fender’s basic principle of keeping things simple. The Arvo is not meant to be a boutique guitar, offering a myriad of options for the customer to choose from. Instead, by offering only a limited number of finishes and pickup types (all built to the same physical size), the Arvo’s price tag is kept in check, despite it being a handmade instrument.

****

The Arvo Electric Guitar (prices starting from 1,240 €) is a pretty instrument that manages to look fresh and classic at the same time.

To make the life of working musicians a little easier, Arvo Guitars are very particular when it comes to weight, making sure that the finished instruments come in at around a mere two-and-a-half kilos.

The front-contoured body is crafted from Finnish poplar, which is both resonant and relatively easy to finish. The Arvo is available in four colours – red, white, black and grey.

The bolt-on neck is made from African mahogany, and it has received a transparent, open-pore finish.

The review sample is a very early production model that has been equipped with a set of Wilkinson machine heads. The ”proper” production instruments will sport a set of Graph Tech Ratio tuners. The nut has been cut from Graph Tech’s Black Tusq, a self-lubricating material.

The fingerboard uses walnut, which is a cool-looking choice. The fretwork is nothing short of excellent, with special care having been given to smoothly rounded fret ends.

The Arvo comes with two handmade pickups. The offered pickup types are humbucker, P-90 and single-coil, all built into humbucker-sized casings. The customer can choose any pickup combination he or she needs to capture their individual tone.

Because the pickups are connected to the controls using quick connectors inside the pickup routings, it is possible to swap between different Arvo-pickups relatively easily. Just remove the strings, take out the disconnected pickup, connect the new pickup and drop it in.

The bridge and stopbar tailpiece may look like standard Korean versions of Gibson’s original Tune-o-matic set-up, but they are in fact Graph Tech’s improved ResoMax parts. Graph Tech’s ResoMax hardware is made from their own proprietary metal mix, which they claim is much more resonant than the standard Zinc-based material used normally. A nifty additional feature are tiny magnets that keep the bridge and tailpiece secured to their height-adjustment posts, even after you’ve removed the strings.

In keeping with the Arvo’s design ethos, the controls are very straightforward – a master volume, a master tone, and a Tele-style three-way blade selector, all mounted onto a large plastic plate.

The soldering looks very clean and the control cavity has received a thorough foil shielding.

A gigbag comes included with the guitar.

Arvo Guitars covers its instruments with a lifetime warranty granted to the original owner. An additional incentive comes in the guise of a 50 € donation for every guitar sold to the Finnish section of Save the Children.

****

The Arvo Electric Guitar is really light as a feather, yet, thanks to its design, it doesn’t suffer from neck heaviness.

In keeping with the Arvo’s classic looks the neck profile has been chosen to appeal to a wide range of guitarists. The profile is a chunky C, quite close in spirit to a late-Fifties Gibson, and good for sustain and long playing sessions. The 12-inch fretboard radius, along with the well-chosen narrowish, but medium-height frets, make for a very positive playing feel that will make you want to keep on playing.

The Arvo’s high-quality, resonant woods and the Graph Tech-hardware combine to give the guitar a loud and strident acoustic voice and plenty of harmonically rich sustain.

Amped up, much of the tone naturally hinges on the pickup type you choose for your own guitar. You could go double humbucker for a creamy and powerful voice, or maybe drop in a bridge single-coil to do a Keef or an Andy Summers.

Our review sample came with a pair of P-90 pickups, which gives you plenty of that juicy, but gritty classic Townshend and early Santana vibe. The neck pickup is warm and multidimensional, the mixed position clucky, and the bridge pickup wiry, but never thin.

Here’s a clean clip recorded direct with a Blackstar HT-1R valve combo:

For the demo song I miked up my Juketone True Blood and Bluetone Shadows Jr. combos with a Shure SM57. No overdrive pedals were used. The tremolo guitar part uses Bluetone’s new Harmonic Tremolo pedal.

****

In my view Arvo Guitars has achieved what Petri Matero and Teemu Korpi set out to do; here we have a handcrafted electric guitar, made in Finland, offered at a very reasonable price.

The Arvo Electric Guitar doesn’t want to be a boutique guitar that stuns you with its figured woods, its upmarket cosmetics, and esoteric pickups. This is a straightforward, high-quality tool for the working musician, meant to be played and gigged a lot.

Actually, I liked the review guitar so much that I had to buy it.

****

Arvo Electric Guitar

1,240 € as reviewed (includes gigbag); Duesenberg Les Trem optional (+ 150 €)

Contact: Arvo Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ fretwork

+ playability

+ sound

+ value-for-money**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save