Posts tagged ‘bone’

25/11/2019

Testipenkissä: Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

****

Esteven uudet Segura- (vasemmalla) ja Jucar-mallit (oikealla)

Jostain syystä me kitaristit olemme yllättävän vanhanaikaisia, mitä tulee työkaluihimme sopiviin puulajeihin. Tämä perinnetietoisuus on erityisen totta, kun puhutaan kitaraperheen vanhimmasta jäsenestä – klassisesta kitarasta. Meidän silmissä ”kunnon klassisessa kitarassa” pitää olla Etelä-Amerikkalainen mahonki- tai ”espanjalainen” seetrikaula, eebenpuinen otelauta (ja talla), kuusi- tai seetrikansi, sekä sivut ja pohja ruusupuusta.

Valitettavasti osa näistä perinteisistä materiaaleista hupenevat kasvavalla vauhdilla, ja osa näistä puulajeista alkaa olla jopa uhattuna. Vaikka monet syyt tähän kehitykseen eivät ole kitarateollisuuden aiheuttamia, kitaristit loppujen lopuksi maksavat isomman hinnan harvinaisista puulajeista, ja esim. jonkun lajin CITES-merkintä tarkoittaa paperisotaa ulkomaihin suuntaaville keikkaileville muusikoille.

Onneksi monet kitaranvalmistajat ovat ottaneet muuttuneiden aikojen haasteet aktiivisesti vastaan. Jatkuvasti kasvava ryhmä brändejä tarjoaa nykyään klassisia kitaroita uusista, ei-uhatuista ja/tai kestävästi viljellyistä puulajeista.

Yksi todella hyvä esimerkki on perinteinen espanjalainen kitaranvalmistaja Guitarras Esteve. Firman upouuteen Organic Eco -sarjaan kuuluu kolme käsintehtyä klassista mallia, jotka on tehty perinteisin menetelmin yhtiön pajassa Valenciassa, ei-perinteisiä puulajeja käyttäen. Loppusilauksen uudelle mallistolle antaa Esteven uusi ympäristöystävällinen vesiohenteinen mattaviimeistely.

Meillä oli mahdollisuus testata kahta uutta Esteve-kitaraa:

Esteve Jucar (679 €) on kokopuisella kannella varustettu soitin, kun taas Esteve Segura -malli (895 €) on kokonaan kokopuusta veistetty klassinen kitara.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Ekologiseen teemaan sopivaksi Esteven Organic-uutuussoittimet on nimetty kolmen Valencian alueen läpi virtaavan joen mukaan.

Jucarin kokopuinen kansi on tehty seetristä, mikä on tämän mallin ainoa perinteinen puuvalinta.

Kaikukopan sivut ja pohja ovat metsälehmusta, joka on varsin yleinen puulaji Euroopassa. Koska luonnollisesti kermanvaalea koppa olisi ehkä näyttänyt liian erikoiselta, on Esteve Jucar -mallissa lehmusvaneri saanut ylleen pähkinäruskean petsauksen.

Kitaran kaula on veistetty okumesta, jota käytetään usein afrikkalaisen mahongin korvaajana.

Uusi Esteve Segura on seetrikannella varustettu kokonaan kokopuinen klassinen kitara muusikoille ystävällisellä hinnalla.

Seguran sivuihin ja pohjaan on käytetty ovangkolia, joka on afrikkalainen ruusupuun sukulainen.

Kaulapuuksi on valittu tässä khaya ivorensis, toinen yleinen mahongin korvaaja Afrikasta.

Kuva: Guitarras Esteve

Kuten mainitsin jo jutun alussa, perinteestä poikkeavista puulajeista huolimatta, Organic Eco -kitaroiden perusrakenne on hyvinkin perinteinen. Aidossa espanjalaisessa kitarassa kaulaliitos on koko prosesssin alku ja keskipiste.

Kitaran kaulaa ei tässä menetelmässä liimata valmiin kopan erilliseen kaulablokkiin rakentamisen loppuvaiheessa, niin kuin monissa muissa akustisissa kitaroissa. Estevellä käytetään sen sijaan ns. espanjalaista korkoa (Spanish Heel), jossa koko kaikukoppa – sivut, pohja ja kansi – liimataan kiinni suoraan kaulaan, mikä mahdollistaa – ainakin teoriassa – paremman värähtelyjen siirron soittimen läpi.

Ehkä silmiinpistävä merkki Organic-sarjan erilaisuudesta on näiden soittimien erinäköiset otelaudat ja tallat. Eebenpuun tai ruusupuun sijasta Jucarissa ja Segurassa käytetään wengeä, joka on hyvin eloisia syykuvioita omaava afrikkalainen puulaji.

Esteve tekee tämän sarjan satulat ja tallaluut aidosta naudanluusta.

Nykyään nähdään monissa edullisissa klassisissa kitaroissa liimatarralla toteutettuja rosetteja. Näissä keskihintaisissa Esteveissä käytetään kuitenkin aitoja, erivärisistä puista kasattuja rosetteja.

Jucarissa löytyy vaaleampi versio…

…kun taas Seguran kaikuaukon koristus on hieman värikkäämpi.

Molempiin malleihin asennetaan tehtaalla laadukkaita Savarez-kieliä Ranskasta.

****

Sekä Esteven Jucar- että Segura-mallissa löytyy satulan kohdalla muutamaa milliä perinteistä kapeampi kaulaprofiili. Paperilla muutos vaikuttaa hyvin pieneltä, mutta kapeampi kaula tuntuu selkeästi helpommalta soittaa. Kaulan profiili sinänsä pysyy kuitenkin vankasti perinteisenä – profiili on suhteellisen matala ja sen hartiat melko kulmikkaat.

Koska kaikki Organic-kitarat tehdään käsityönä, on selvää että yksilöiden välillä esiintyy pieniä eroavaisuuksia kaulojen tuntumissa ja soittimien säädöissä.

Testissä käyneen Esteve Jucarin kaula on hieman Seguran vastinetta matalampi. Kaula tuntuu myös pysyvän lähes samanpaksuisena koko matkan runkoa kohti.

Testiyksilön säädöt olivat suoraan paketista erittäin mukavat (basso-E: 3,1 mm; diskantti-e: 2,7 mm), ilman rajoitteita soittimen dynamiikalle taikka minkäänlaista räminää.

Jostain kumman syystä pidän Jucarin eloisesta, ruskeasta lehmusvanerikopasta pikkasen enemmän kuin Seguran vihertävästä, mutta kokopuisesta ovangkolista.

Esteve Jucarin ääni on iso ja selkeä, ja tarjolla on vaneripohjaiseksi klassiseksi kitaraksi yllättävän iso dynaaminen spektri. Alamidlessä on Jucarin soundissa pieni korostus, joka paksuntaa kitaran botnea oikein mukavalla tavalla.

****

Testissä käyneen Esteve Seguran kaula taas alkaa jo yläsatulan kohdalla hivenen paksumpana, kun vertailee Jucariin. Kaulaan tulee myös hiukan enemmän paksuutta runkoa kohti mentäessä.

Myös Seguran säädöissä ei todellakaan ole valittamiseen varaa (basso-E: 3,7 mm; diskantti-e: 3,1 mm), minkä ansiosta soittaja pystyy hyödyntämään tämän kitaran suuria volyymi- ja dynamiikkavaroja sydämensä kyllyydestä.

On lähes uskomatonta, miten vapaasti nämä Estevet hengittävät. Veikkaisin että tämä on seuraus huolellisesta työnjäljestä, sekä Organic Eco -kitaroiden erittäin ohuesta viimeistelystä. Tämä kaksikko haluaa musisoida sinun kanssasi. Tässä ei tarvitse tehdä ylimääräistä työtä saadakseen kitarat soimaan.

On minusta aina hyvin opettavaista, kun voi vertailla kahta hyvinkin samantyyppistä soitinta. Kokopuisella kannella varustettu Jucar on kyllä todella hieno kitara, joka tarjoaa roimasti vastinetta rahallesi, mutta kokonaan kokopuusta veistetty Segura on soundiltaan ja dynamiikaltaan selvästi vielä pari askelta Jucaria edellä.

Esteve Segura -mallista löytyy iso ja dynaaminen soundi, hyvällä kokopuiselle klassiselle ominaisella laajennetulla bassotoistolla.

****

Minusta on hieno nähdä miten luovasti tällainen perinteinen kitarabrändi kuin Esteve vastaa haasteeseen löytää uusia ja laadukkaita vaihtoehtoja perinteisille soittopuille.

Minun mielestäni firman uudet Organic Eco -sarjalaiset tarjoavat juuri sen oikean sekoituksen perinteistä espanjalaista kitaranrakentamista, ekologisesti kestäviä puulajeja ja nykyaikaisia, ympäristölle vaarattomia viimeistelyjä.

Esteve Jucar- ja Segura-mallit tuovat klassisia eko-kitaroita boutique- ja custom-pajoilta tavalliseen muusikon ulottuville. Ekologisen valinnan tekeminen kitaraostoksessa ei ole koskaan ollut niin helppo ja edullinen.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

Ekologisesti kestävät klassiset kitarat

Esteve Jucar: 679 €

Esteve Segura: 895 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Suuret kiitokset Vantaan Musiikille testisoittimien lainaamisesta!

Plussat (molemmat kitarat):

+ konsepti

+ materiaalit

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/11/2019

Review: Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

****

The new Esteve Segura (left) and Jucar (right) models

Many of us guitarists are surprisingly old-fashioned, when it comes to the choices of timber used in our instruments. This is especially true for the oldest and most traditional of guitar instruments – the classical guitar. We tend to automatically associate South American mahogany and so-called ”Spanish” cedar necks, ebony fingerboards and bridges, spruce or cedar tops, and rosewood rims and backs with quality and traditional guitar-making.

Some of these legendary materials are becoming scarce, some even teetering on the brink of being seriously endangered. Even though the reasons for this are mostly not the fault of instrument makers, scarcity does raise material prices, and CITES inclusions make the exporting of and/or the travelling with such instruments a bureaucratic nightmare.

Luckily, an ever-increasing number of guitar manufacturers are reacting to these developments by introducing environmentally friendly alternatives using non-traditional wood species.

One very good example is the traditional Spanish guitar company Guitarras Esteve, whose brand-new Organic Eco-Series introduces three classical guitar models that are handcrafted using traditional methods in their Valencia workshop, but who feature innovative wood choices. The icing on the new series’ proverbial cake is Esteve’s new, environmentally friendly water-based open-pore finish.

That was more than reason enough for us at Kitarablogi.com to take two of the new Esteves for a spin. The Esteve Jucar (679 €) is a solid-top instrument, while the Esteve Segura (895 €) is an all-solid classical guitar.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Fitting the ecological theme, Esteve has chosen to name its three Organic models after three scenic rivers that run through Spain’s south-eastern parts, near the Valencia region.

The Jucar has a solid top made from cedar, which is one of the traditional features of the instrument.

The back and sides are made from small-leaved lime (tilia cordata), which is a tree that grows abundantly in most parts of Europe. To give the Esteve Jucar a traditional look the lime plywood has been dyed a rich brown hue.

The neck has been crafted from an African mahogany substitute called okoume, which is found increasingly in many new acoustic string instruments.

The Esteve Segura is a very competitively-priced, all-solid classical guitar, which is also built with a cedar top.

The Segura’s back and sides are made from ovangkol, an African relative of rosewood. The neck has been carved from khaya, another proven alternative to genuine mahogany.

Photo courtesy of Guitarras Esteve.

As already mentioned in the introduction, the basic construction of the Organic Eco-Series follows Spanish guitar-making tradition, by making the neck joint the pivotal point of the whole building process.

The guitar’s neck isn’t glued into a neck block inside the glued body, almost at the end of the building process, like you see in many other acoustic guitars. Instead Esteve apply the Spanish Heel construction technique that glues the whole soundbox – top, back and rims – straight to the neck itself for superior vibrational transfer.

The most obvious sign that the Organic Series is using non-standard wood types is the look of the bridges and fingerboards. Instead of ebony or rosewood, both the Jucar and the Segura use wenge, a very hard and very lively looking African wood.

Esteve uses genuine bovine bone for the nuts and bridge saddles on both guitars.

While many entry-level nylon-string guitars these days sport stuck-on rosette decals, the soundholes on these mid-priced Esteves are adorned with genuine coloured wood inlays.

Here’s the rosette on the Jucar…

…and this is what the Segura’s rosette looks like.

Both models come factory-equipped with high-quality Savarez strings from France.

****

The Esteve Jucar and Segura both feature necks whose nut width has been toned down by a couple of millimetres. This might not seem much, but it makes the instruments noticeably easier to play. The neck profile, on the other hand, stays traditional, which means rather flat and slightly angular.

The amount of handwork going into the Organic guitars is noticeable in subtle individual differences in the feel of the necks, and in the set-up of the guitars.

Our review sample of the Esteve Jucar has a slightly flatter neck than the Segura. The neck also gains only a very little thickness going up towards the body.

The set-up is very comfortable (low E: 3.1 mm; high e: 2.7 mm), while offering a wide dynamic range without any fret buzz.

For some strange reason I prefer the lively look and brown hue of the Jucar’s lime body over the slight greenish tint of the all-solid ovangkol found on the Segura.

The Esteve Jucar has a clear and loud voice, and it offers a surprising amount of dynamic range for a classical guitar with plywood rims and back. There’s a slight, but very pleasant, low-mid bump that nicely fills out the Jucar’s bottom range.

****

The neck on our sample of the Esteve Segura starts out with a tad more thickness at the nut, compared to the Jucar. It also gains a slight bit of additional girth on its way towards the neck heel.

The Segura’s set-up is also excellent (low E: 3.7 mm; high e: 3.1 mm), making it possible to take full advantage of the instrument’s wide dynamic range without any annoying fret buzz.

I just love the way both of these Esteves seem to breathe. This is quite likely the combination of quality workmanship and the new ecologically sound, ultra-thin finish. These new Organic Eco-guitars seem to want to make music with you willingly, you never get a sense that you have to fight and conquer the guitar.

It is always very educational, when you get to compare very similarly built guitars. The solid-top Jucar is a great guitar, offering exceptional value for the money, but the all-solid Segura clearly takes things up one notch further.

The Esteve Segura displays a big and dynamic sound, with the added volume and expanded low end that only a well-made all-solid classical guitar can offer.

****

It is great to see such a traditional guitar maker as Esteve take on the challenge to come up with high-quality alternatives to long-established wood choices.

In my view the new Organic Eco-Series models feature the right combination of traditional Spanish luthiery, ecologically-sustainable wood choices and modern non-hazardous finishes.

The Esteve Jucar and Segura take eco-friendly guitar-making out of the realm of the boutique builder or custom shop, making such instruments affordable to a much wider clientele, without compromising their playability or sound one iota.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

Ecologically sustainable classical guitars

Esteve Jucar, current price in Finland: 679 €

Esteve Segura, current price in Finland: 895 €

Finnish Distributor: Musiikki Silfverberg

A big thank you to Vantaan Musiikki for the kind loan of the review instruments!

Pros (both models):

+ concept

+ materials

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

12/11/2019

Now on YouTube: Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

11/11/2019

Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura ** Testi tulossa ** Working on a review

Esteve Organic Jucar

Esteve Organic Segura + Esteve Organic Jucar

Esteve Organic Segura

****

Finnish distributor: Musiikki Silfverberg

Save

18/01/2013

Review: Walden G630CE + CD4040-CERT

Walden CD4040-CERT – logo

Amongst Chinese-made acoustic brands Walden is a special case. The company’s instruments aren’t just Walden-branded rebadged OEM-guitars, instead they are crafted at their own factory to their very own specifications and using their very own methods.

Walden’s main man is American luthier Jonathan Lee, who not only knows how to make fine acoustic instruments, but also affords special attention to things such as working conditions at the Walden plant, as well as environmental issues; or, as the man himself put it in a recent Guitarist-interview: ”I want to go to bed at night and not wake up sweating about being a bad guy and getting kicked out of the gates by [Saint] Peter!”

Based on Jonathan Lee’s experience as a boutique builder, Walden Guitars feature an enticing mix of old-school and contemporary building methods: For example, all Waldens sport graphite (or fibreglass) reinforced bolt-on necks, as well as traditional scalloped X-bracing for their tops.

****

Walden G630CE – gigbag

The Walden G630CE (current street price in Finland approx. 450 €, including a Walden-gigbag) is a Grand Auditorium -sized cutaway acoustic-electric.

A Grand Auditorium’s body has approximately the same cubic capacity as a Dreadnought, but its more curvaceous outline with its slimmer waist generally results in a tighter, more focussed bass and a slightly chimier character, compared to a typical D.

Walden G630CE – full front

The G630CE is part of Walden’s satin-finished Natura-range. Its body is made from a solid Western Red cedar top and laminated Indian rosewood rims and back.

Walden G630CE – headstock

The elegant headstock sports a beautiful rosewood veneer. The top nut is supplied by Graph Tech, using their Fossalite material, which claims to sound like vintage bone.

Walden G630CE – tuners

The Walden’s mahogany neck is a three-piece affair comprising a single long piece for the bulk of the neck, with two additional pieces for the neck heel and the headstock (the glue line is just above the neck’s wrist).

The sealed golden tuners do a good job of keeping the guitar in tune.

Walden G630CE – nut + frets

The nice dark and dense rosewood fingerboard is bound in black plastic and equipped with 20 small frets.

Hidden beneath the ’board lies the two-way truss rod, as well as the two fibreglass rods on either side of it. Added neck rigidity is a good thing for two reasons – the neck stays straight with less stress on the truss rod, and the guitar’s sustain is improved.

Walden G630CE – close-up back

The rosewood back is a real stunner, with the gorgeous wood grain being enhanced by the satin finish and the crisp black-and-white binding. The rosewood cap on the neck heel is a stylish little detail.

Walden G630CE – neck bolt

The neck bolt is clearly visible in the mahogany neck block. Walden is one of the very few Asian manufacturers to use this modern type of neck joint, which is favoured by Taylor Guitars among others. In Jonathan Lee’s view the sonic difference between a well-executed bolt-on neck joint compared to a traditional dovetail job is practically negligible. And who am I to disagree ?

The G630CE’s extremely reasonable price is visible in the slightly rough look of the kerfed linings inside the soundbox. But this is only a minor cosmetic issue which doesn’t affect the playability or the mechanical soundness of the instrument at all.

Walden G630CE – body close-up

There can be no complaints about the cedar top on this Walden whatsoever – this is a fine piece of wood with a very regular grain and tightly spaced annual rings.

Walden G630CE – bridge

The elegantly designed rosewood bridge holds a compensated Graph Tech Fossalite bridge saddle.

Beneath the saddle lied the guitar’s B-Band under-saddle transducer…

Walden G630CE – B-Band T35

…which works in conjunction with B-Band’s own T35 preamp.

The T35 offers three-band equalisation, a phase switch to combat feedback howl, as well as a backlit a chromatic tuner. You can use the tuner without a lead plugged into the output jack.

Walden G630CE – output jack

The G630CE is equipped with an endpin output jack. The quick release battery compartment has been placed on the lower rim of the Walden.

****

Walden CD4040-CERT – guitar + case

Walden’s Madera-series is direct result of Jonathan Lee’s tireless efforts and perserverence in his quest to build ecologically sustainable acoustic guitars. It took Lee several years to get everything lined up and find the right suppliers for this venture. Now, with the Madera-series, Walden Guitars is offering 100% FSC-certified instruments at prices that won’t cost you an arm and a leg.

At the moment the Madera-range comprises six Dreadnought and Grand Auditorium models with full FSC-certification. We chose the Walden CD4040-CERT – a Dreadnought – for this review.

Walden CD4040-CERT – full front

The Walden CD4040-CERT (Current street price in Finland approx. 950 €, including a Walden-case, a humidifier and a second bridge saddle) could be described as Jonathan Lee’s take on the venerable Martin D-18. This classy guitar uses solid sitka spruce for the top and solid South American mahogany for the sides and back.

The yellowish finish adds a certain vintage air to this model’s looks.

Walden CD4040-CERT – headstock + nut + frets

Walden use South American katalox (swartzia cubensis) – as an ecologically sustainable alternative to ebony – for its Madera-series bridges, fingerboards and headstock overlays. The beautiful headstock inlay is a stylised version of the Chinese character for the word ”tree” (mù: 木).

The CD4040-CERT’s saddle is made from genuine bone.

Walden CD4040-CERT – fretboard

The fretboard is equipped with 20 traditionally-sized small frets.

On its top models – an the CD4040-CERT certainly qualifies as such – Walden use a pair of graphite rods to stiffen the mahogany neck.

Walden CD4040-CERT – kerfing + neck block

On our test sample the interior displays the same high degree of care that has also been afforded to the guitar overall.

In line with the CD4040’s vintage looks the guitar’s neck bolt has been hidden behind a Walden-branded mahogany plate.

Walden CD4040-CERT – soundhole

The rosette is a very elegant mix of black and white rings and abalone inlays.

Walden CD4040-CERT – bridge

The bridge’s katalox is somewhat lighter in colour than the piece used for the CD4040-CERT’s fingerboard. The compensated saddle has been carved from bone.

Walden CD4040-CERT – binding

Here you can see a crisp vintage-style look at its best.

****

Walden G630CE – label

The Walden G630CE sits extremely comfortably in your lap, and its well-applied satin finish feels pleasant to the touch.

The neck profile is contemporary in a very good way: There’s enough meat on offer to hold on to comfortably, without the neck feeling fat or angular. I would describe the profile as a medium-sized, oval ”C”.

The string spread at the bridge is wide enough for fingerstylists without alienating the plectrum strumming punters. Our test sample’s string height was set to a very comfortable level (E = 2,0 mm/e = 1,6 mm).

The G630CE sings with a beautiful acoustic tone – its tight and sinewy bottom end nicely leaves space for this guitar’s clear midrange and bell-like top end. There’s a good deal of volume on tap, even if this guitar probably won’t win over a good Dreadnought in a head-to-head shouting match.

The B-Band-system goes a very long way in keeping the Walden’s acoustic timbre intact, and the amplified tones are far more realistic than you might expect from an under-saddle pickup.

Here are a few soundbites I recorded for you:

Walden G630CE – acoustic – fingerstyle

Walden G630CE – B-Band – fingerstyle

Walden G630CE – acoustic – plectrum

Walden G630CE – B-Band – plectrum

Walden G630CE – beauty

****

Walden CD4040-CERT – teaser 2

Need I spell it out? One word is enough to describe the feel of the Walden CD4040-CERT – classic. We all know what a gloss-finished Dreadnought feels like, don’t we?

On this model the neck profile is almost identical to that of the G630CE, but the CD4040 adds a whiff more thickness to the recipe. The test sample’s action is a tad higher than on the Grand Auditorium (E = 2,5/e = 2,0 mm), which will surely delight the Country and Bluegrass fans among you. The CD4040’s playability is still top-notch and effortless, but the slightly higher action gives you that bit more purchase, dynamics and volume-before-string-rattle.

Walden’s CD4040-CERT is a beautiful-looking and -sounding guitar – and it’s also quite loud. The bottom end is fat and muscular, without ever mushing out, while the midrange is vocal and clear. Put a good helping of silky bright icing on top of this, and your in for a true tonal feast.

Even though this guitar arrived for review straight off the wall of a music shop, I never got a feeling of overt newness or tightness from this instrument. Instead this Walden sounds and feels like an already ”broken in” steel-string, and breathes freely.

Here are two examples I recorded:

Walden CD4040-CERT – fingerstyle

Walden CD4040-CERT – plectrum

Walden CD4040-CERT – beauty shot 2

****

Based on my test drive I can only recommend checking out a Walden or two.

Walden’s G630CE is a very well-built acoustic-electric, which feels and sounds great. The B-Band T35 looks like the perfect match for this model, thanks to its natural tone and low background noise level.

The Walden CD4040-CERT is further proof – if needed – of the quality levels Chinese guitar manufacturers are able to achieve today. This Walden really is a pro-level instrument offered at an extremely fair price. But the best thing about the CD4040-CERT is that it shows without a doubt that building an eco-friendly quality guitar is possible in this market segment!

****

Walden Guitars 

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the test intsruments!

****

Walden G630CE

street price approx. 450 €

Pros:

+ value-for-money

+ overall workmanship (see below)

+ playability

+ acoustic sound

+ amplified sound

Cons:

– kerfed linings a little rough in places

****

Walden CD4040-CERT

street price approx. 950 €

Pros:

+ 100% FSC-certified

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

17/01/2013

Testipenkissä: Walden G630CE + CD4040-CERT

Walden CD4040-CERT – logo

Walden on Kiinassa rakennettujen akustisten kitarabrändien joukossa melko harvinainen tapaus. Firman soittimet eivät nimittäin ole brändättyjä OEM-soittimia, joita tehdään joissain anonyymissä soitinpajassa, vaan kitarat tulevat Walden Guitarsin omalta tehtaalta, jossa rakennetaan ainoastaan firman omia soittimia firman omilla menetelmillä.

Waldenin takana on Jonathan Lee, yhdysvaltalainen kitaranrakentaja, ja hänelle on – hyvien kielisoittimien lisäksi – tärkeätä myös työläistensä turvallisuus ja työolot, sekä firman ympäristövastuu. Tai kuten mies itse sanoi hiljattain yhdessä hastattelussa: ”Haluan pystyä nukkumaan rauhassa, enkä miettiä pitääkö Pyhä Pietari minun kohdalla taivaan portit lukossa, kun joskus kuolen.”

Jonathan Leen kokemuksen ansiosta Walden-soittimet ovat tuore sekoitus parhaista perinneratkaisuista ja uusista menetelmistä: kaikkien Walden Guitarsin ominaisuuksiin kuuluu esimerkiksi grafiitilla (tai lasikuitutangoilla) vahvistettu pulttikaula, sekä perinteiden mukaan koverrettu kannen rimoitus (ns. scalloped bracing).

****

Walden G630CE – gigbag

Walden G630CE (katuhinta noin 450 €, sis. topatun Walden-kitarapussin) on soololovella varustettu, mikitetty teräskielinen, tällä hetkellä hyvin suositussa, Grand Auditorium -koossa.

Grand Auditorium -malleissa kopan tilavuus on hyvin samankokoinen Dreadnoughttiin verrattuna, mutta sen kurvikkaammalla ulkomuodolla on selvä vaikutus soundiin, jolla on usein tiukempi bassorekisteri ja tuorempi yleisilme kuin D-kitaroissa yleensä.

Walden G630CE – full front

G630CE kuuluu Waldenin mattalakattuun Natura-sarjaan, ja sen koppa on rakennettu kokopuisesta setrikannesta, sekä palisanterivanerista sivuja ja pohjaa varten.

Walden G630CE – headstock

Soittimen viritinlapaa on koristeltu palisanteriviilulla. G630CE:n satula taas on tehty Graph Techin uudesta Fossalite-materiaalista, jonka soundin sanotaan olevan hyvin lähellä vanhaa luuta.

Walden G630CE – tuners

Waldenin kaula on veistetty mahongista: yhteen yhtenäiseen pitkään palaan on lisätty erillinen korkopala, sekä lapa (liimasauma on E-virittimien alapuolella).

Suljetut kultaiset virittimet tuntuvat jouhevalta, ja ne pitävät kitaran hyvässä vireessä.

Walden G630CE – nut + frets

Tummaa ja tiheänlaatuista palisanteriotelautaa on reunalistoitettu mustalla muovilla. Otelautaan on asennettu 20 pienikokoista nauhaa.

Otelaudan alla löytyvät, sekä Waldenin kaksisuuntainen kaularauta, että (kaularaudan molemmin puolen) kaksi, kaulapuuhun upotettua lasikuitutankoa. Lujempi kaula soi paremmin ja pysyy varmemmin suorana.

Walden G630CE – close-up back

Kuvankaunis palisanterikoppa on koristeltu valkoisilla ja mustilla muovilistoilla. Kaulakoron pieni palisanterikoriste on sekin hyvin tyylikäs.

Walden G630CE – neck bolt

Kaulapultin pää on selvästi näkyvissä mahonkisessa kaulablokissa. Walden on yksi harvoista aasialaisista kitaramerkeistä, joka käyttä tätä – Taylor-kitaroista tuttua – nykyaikaisempaa menetelmää. Jonathan Leen mukaan soundillinen ero hyvin tehdyn pulttiliitoksen ja perinteisen liimaliitoksen välillä on miltei olematon.

G630CE:n edullinen hinta näkyy kopan sisällä muutamissa pienissa yksityiskohdissa, jotka eivät kuitenkaan ole ratkaisevia kitaran soitettavuuden tai soundin kannalta.

Walden G630CE – body close-up

Waldenin setrikansi – tai oikeasti jättituijakansi (western red cedar = thuja plicata = jättituija) – on erittäin laadukasta sorttia tasaisilla vuosirenkailla.

Walden G630CE – bridge

Kitaran talla on palisanteria. Tallaluu on – samoin kuin satula – Graph Techin Fossalitesta tehty.

Tallaluun alle on sijoitettu B-Band-mikrofoni…

Walden G630CE – B-Band T35

…joka toimii yhteistyössä B-Bandin T35-etuvahvistimen kanssa.

T35 tarjoaa kolmekaistaisen EQ:n, vaiheenkääntäjän feedback-ulinaa vastaan, sekä kromaattisen viritysmittarin, joka toimii myös silloin, kun johto ei ole kytkettynä kitaraan.

Walden G630CE – output jack

G630CE:n lähtö on yhdistetty hihnatappiin. Paristolokero taas on upotettu soittimen alareunaan.

****

Walden CD4040-CERT – guitar + case

Waldenin Madera-sarja on Jonathan Leen sitkeyden ja pitkän etsinnän suora tulos. Leen visio oli rakentaa ekologisesti vastuullisen Walden-sarjan, jossa kaikki käytetyt puut tulevat kestävästä metsähoidosta. Kesti muutamia vuosia, ennen kuin Walden sai rakennettua sellaista luotettavaa toimitusketjua, jossa kaikki puut ovat FSC-sertfioituja, sekä soitinrakentamiseen sopivia.

Walden Madera -sarja tarjoaa tällä hetkellä kuutta Dreadnought- ja Grand Auditorium -mallia, jotka ovat kaikki sataprosenttisesti FSC-sertifioituja. Valitsimme testiin Walden CD4040-CERT -nimisen Dreadnought-kitaran.

Walden CD4040-CERT – full front

Walden CD4040-CERT (katuhinta noin 950 €, sis. kovan kotelon, kostuttajan ja toisen tallaluun) on Jonathan Leen näkemys Martin D-18 -tyylisestä teräskielisestä. Klassiseen tapaan koppa on rakennettu täyspuisesta sitkakuusesta ja täyspuisesta Etelä-Amerikkalaisesta mahongista.

Kellertävän kiiltävä viimeistely antaa kauniille kuusikannelle sopivasti vanhan ajan hohtoa.

Walden CD4040-CERT – headstock + nut + frets

Walden käyttää Madera-kitaroissaan katalox-nimistä (swartzia cubensis) kestävää vaihtoehtoa eebenpuulle tallassa, otelaudassa ja viritinlavan viiluna. Kaunis upotus on tyylitelty versio kiinalaisesta sanasta puulle (mù: 木).

CD4040-CERT:n satula on veistetty luusta.

Walden CD4040-CERT – fretboard

Reunalistoitettuun otelautaan on siististi asennettu 20 pienikokoista nauhaa.

Koska kyse on yhdestä Waldenin huippumalleista, käytetään CD4040:n tapauksesta kaksi grafiittitankoa mahonkikaulan lujittamiseen.

Walden CD4040-CERT – kerfing + neck block

Tässä mallissa työnjälki on erittäin siisti.

Vintage-ulkonäköön sopii myös Walden-logolla varustettu ohut puulevy, jonka takana kaulaliitoksen pultti on piilotettu.

Walden CD4040-CERT – soundhole

Soittimella on tyylikäs rosetti helmiäisrenkaalla, sekä monikerroksinen reunalistoitus kilpikonnakuvioisella ulkokerroksella.

Walden CD4040-CERT – bridge

Tallan katalox-pala on hieman vaaleampi kuin CD4040:n otelauta. Tallaluu on oikeasta naudanluusta veistetty.

Walden CD4040-CERT – binding

Tällainen on vintage-look parhaimmillaan.

****

Walden G630CE – label

Walden G630CE istuu erittäin mukavasti sylissä, ja sen satiinipintainen viimeistely tuntuu hyvin miellyttävältä.

Tämän kitaran kaulaprofiili on positiivisella tavalla nykyaikainen: se tarjoaa sopivasti leveyttä ja pyöreyttä, olematta kuitenkaan kulmikas tai paksu. Profiili voisi luonnehtia ovaaliksi C:ksi.

Kielten välinen etäisyys on valittu hyvin, ja kitara sopii näin ollen loistavasti, sekä plektrasoittoon, että näppäilyyn. Testiyksilön tatsi oli säädetty mukavan kevyeksi (E = 2,0 mm/e = 1,6 mm).

G630CE soi kauniilla akustisella äänellä – jäntevä bassorekisteri antaa loistavasti tilaa kitaran siistille keskialueelle ja helisevälle diskantille. Volyymi löytyy sekin riittävästi, vaikka tämä soitin ei huuda niin kovalla äänellä kuin jotkut Dreadnoughtit.

B-Band-järjestelmän tarjoama vahvistettu signaali tarjoaa pelkäksi tallamikrofonia käyttäväksi systeemiksi yllättävän luonnollisen version Walden-kitaran akustisesta luonteesta.

Tässä muutama esimerkki, sekä akustisesta äänestä, että linjasoitosta T35-etuvahvistimen kautta:

Walden G630CE – akustisesti – näppäily

Walden G630CE – B-Band – näppäily

Walden G630CE – akustisesti – plektralla

Walden G630CE – B-Band – plektralla

Walden G630CE – beauty

****

Walden CD4040-CERT – teaser 2

Walden CD4040-CERT -mallin tuntumaa voisi kuvaila sanalla ”klassinen” – kaikki tietävät varmasti miltä perinteinen D-malli kiiltävällä viimeistelyllä tuntuu sylissä.

Kaulaprofiili on tässä soittimessa hyvin samankaltainen kuin G630CE-mallissa, vaikka CD4040 lisää reseptiin vielä hieman paksuutta. Kieltenkorkeus on D-mallin testiyksilössä hieman korkeampi (E = 2,5/e = 2,0 mm) kuin Grand Auditoriumissa, mutta soittotuntuma on myös CD4040:n tapauksessa erittäin mukava.

Monet Country- ja Bluegrass-soittajat suosivat hieman korkeammaksi laitettuja kieliä, koska niiden ansiosta saadaan soittimesta enemmän volyymiä irti, ilman että kielet rämisevät nauhoja vasten.

Waldenin CD4040-CERT on sekä kaunis- että kovaääninen kitara – tästä löytyy potkua vaikka muille jakaa. Bassorekisteri on mehevä, mutta tarkka, keskialue taas on täyteläinen, mutta silti selkeä, ja päälle vielä helisevä diskanttikuorrutus.

Vaikka kitara on otettu testiin suoraan musiikkiliikeen seinältä, sen soitossa ei ole minkäänlaista kireyttä tai epätasaisuutta, vaan tämä Walden soi (ja tuntuu) kuin hyvin ”auki soitettu” teräskielinen.

Tässä kaksi esimerkkipätkää Walden CD4040-CERTin soundista:

Walden CD4040-CERT – näppäily

Walden CD4040-CERT – plektralla

Walden CD4040-CERT – beauty shot 2

****

Tämän testin perusteella voi vain suositella kaikille tutustumista Walden Guitarsin soittimiin.

Walden G630CE on edullinen, mutta siististi rakennettu elektroakustinen kitara, joka tuntuu todella mukavalta ja soi erittäin kauniisti. Waldenin käyttämä T35 B-Band -järjestelmä tuntuu loistavalta valinnalta, sen luonnollisen äänen ja kohinattoman signaalin ansiosta.

Walden CD4040-CERT on kiinalaisen kitararakennuksen oikea taidonnäyte. Tämä on pro-luokan Dreadnought erittäin maltillisella hinnalla. Ja mitä parasta, se on valmistettu kokonaan kestävistä, FSC-sertifiouduista puista!

****

Walden Guitars – teräskieliset

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikki Helsingille testisoittimien lainaamisesta!

****

Walden G630CE

katuhinta noin 450 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki (pienellä rajoituksella, kts. alhaalla)

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ vahvistettu soundi

Miinukset:

– muutama hiukan epäsiisti rima kopassa

****

Walden CD4040-CERT

katuhinta noin 950 €

Plussat:

+ 100% FSC-sertifioitu

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

16/01/2013

Tulossa huomenna – Walden Guitars

Walden G630CE – headstock

Walden G630CE – beauty