Posts tagged ‘cedar’

28/11/2019

Manuel Rodriguez Model A ––– testi tulossa ––– working on a review

Maahantuoja: Musamaailma

25/11/2019

Testipenkissä: Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

****

Esteven uudet Segura- (vasemmalla) ja Jucar-mallit (oikealla)

Jostain syystä me kitaristit olemme yllättävän vanhanaikaisia, mitä tulee työkaluihimme sopiviin puulajeihin. Tämä perinnetietoisuus on erityisen totta, kun puhutaan kitaraperheen vanhimmasta jäsenestä – klassisesta kitarasta. Meidän silmissä ”kunnon klassisessa kitarassa” pitää olla Etelä-Amerikkalainen mahonki- tai ”espanjalainen” seetrikaula, eebenpuinen otelauta (ja talla), kuusi- tai seetrikansi, sekä sivut ja pohja ruusupuusta.

Valitettavasti osa näistä perinteisistä materiaaleista hupenevat kasvavalla vauhdilla, ja osa näistä puulajeista alkaa olla jopa uhattuna. Vaikka monet syyt tähän kehitykseen eivät ole kitarateollisuuden aiheuttamia, kitaristit loppujen lopuksi maksavat isomman hinnan harvinaisista puulajeista, ja esim. jonkun lajin CITES-merkintä tarkoittaa paperisotaa ulkomaihin suuntaaville keikkaileville muusikoille.

Onneksi monet kitaranvalmistajat ovat ottaneet muuttuneiden aikojen haasteet aktiivisesti vastaan. Jatkuvasti kasvava ryhmä brändejä tarjoaa nykyään klassisia kitaroita uusista, ei-uhatuista ja/tai kestävästi viljellyistä puulajeista.

Yksi todella hyvä esimerkki on perinteinen espanjalainen kitaranvalmistaja Guitarras Esteve. Firman upouuteen Organic Eco -sarjaan kuuluu kolme käsintehtyä klassista mallia, jotka on tehty perinteisin menetelmin yhtiön pajassa Valenciassa, ei-perinteisiä puulajeja käyttäen. Loppusilauksen uudelle mallistolle antaa Esteven uusi ympäristöystävällinen vesiohenteinen mattaviimeistely.

Meillä oli mahdollisuus testata kahta uutta Esteve-kitaraa:

Esteve Jucar (679 €) on kokopuisella kannella varustettu soitin, kun taas Esteve Segura -malli (895 €) on kokonaan kokopuusta veistetty klassinen kitara.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Ekologiseen teemaan sopivaksi Esteven Organic-uutuussoittimet on nimetty kolmen Valencian alueen läpi virtaavan joen mukaan.

Jucarin kokopuinen kansi on tehty seetristä, mikä on tämän mallin ainoa perinteinen puuvalinta.

Kaikukopan sivut ja pohja ovat metsälehmusta, joka on varsin yleinen puulaji Euroopassa. Koska luonnollisesti kermanvaalea koppa olisi ehkä näyttänyt liian erikoiselta, on Esteve Jucar -mallissa lehmusvaneri saanut ylleen pähkinäruskean petsauksen.

Kitaran kaula on veistetty okumesta, jota käytetään usein afrikkalaisen mahongin korvaajana.

Uusi Esteve Segura on seetrikannella varustettu kokonaan kokopuinen klassinen kitara muusikoille ystävällisellä hinnalla.

Seguran sivuihin ja pohjaan on käytetty ovangkolia, joka on afrikkalainen ruusupuun sukulainen.

Kaulapuuksi on valittu tässä khaya ivorensis, toinen yleinen mahongin korvaaja Afrikasta.

Kuva: Guitarras Esteve

Kuten mainitsin jo jutun alussa, perinteestä poikkeavista puulajeista huolimatta, Organic Eco -kitaroiden perusrakenne on hyvinkin perinteinen. Aidossa espanjalaisessa kitarassa kaulaliitos on koko prosesssin alku ja keskipiste.

Kitaran kaulaa ei tässä menetelmässä liimata valmiin kopan erilliseen kaulablokkiin rakentamisen loppuvaiheessa, niin kuin monissa muissa akustisissa kitaroissa. Estevellä käytetään sen sijaan ns. espanjalaista korkoa (Spanish Heel), jossa koko kaikukoppa – sivut, pohja ja kansi – liimataan kiinni suoraan kaulaan, mikä mahdollistaa – ainakin teoriassa – paremman värähtelyjen siirron soittimen läpi.

Ehkä silmiinpistävä merkki Organic-sarjan erilaisuudesta on näiden soittimien erinäköiset otelaudat ja tallat. Eebenpuun tai ruusupuun sijasta Jucarissa ja Segurassa käytetään wengeä, joka on hyvin eloisia syykuvioita omaava afrikkalainen puulaji.

Esteve tekee tämän sarjan satulat ja tallaluut aidosta naudanluusta.

Nykyään nähdään monissa edullisissa klassisissa kitaroissa liimatarralla toteutettuja rosetteja. Näissä keskihintaisissa Esteveissä käytetään kuitenkin aitoja, erivärisistä puista kasattuja rosetteja.

Jucarissa löytyy vaaleampi versio…

…kun taas Seguran kaikuaukon koristus on hieman värikkäämpi.

Molempiin malleihin asennetaan tehtaalla laadukkaita Savarez-kieliä Ranskasta.

****

Sekä Esteven Jucar- että Segura-mallissa löytyy satulan kohdalla muutamaa milliä perinteistä kapeampi kaulaprofiili. Paperilla muutos vaikuttaa hyvin pieneltä, mutta kapeampi kaula tuntuu selkeästi helpommalta soittaa. Kaulan profiili sinänsä pysyy kuitenkin vankasti perinteisenä – profiili on suhteellisen matala ja sen hartiat melko kulmikkaat.

Koska kaikki Organic-kitarat tehdään käsityönä, on selvää että yksilöiden välillä esiintyy pieniä eroavaisuuksia kaulojen tuntumissa ja soittimien säädöissä.

Testissä käyneen Esteve Jucarin kaula on hieman Seguran vastinetta matalampi. Kaula tuntuu myös pysyvän lähes samanpaksuisena koko matkan runkoa kohti.

Testiyksilön säädöt olivat suoraan paketista erittäin mukavat (basso-E: 3,1 mm; diskantti-e: 2,7 mm), ilman rajoitteita soittimen dynamiikalle taikka minkäänlaista räminää.

Jostain kumman syystä pidän Jucarin eloisesta, ruskeasta lehmusvanerikopasta pikkasen enemmän kuin Seguran vihertävästä, mutta kokopuisesta ovangkolista.

Esteve Jucarin ääni on iso ja selkeä, ja tarjolla on vaneripohjaiseksi klassiseksi kitaraksi yllättävän iso dynaaminen spektri. Alamidlessä on Jucarin soundissa pieni korostus, joka paksuntaa kitaran botnea oikein mukavalla tavalla.

****

Testissä käyneen Esteve Seguran kaula taas alkaa jo yläsatulan kohdalla hivenen paksumpana, kun vertailee Jucariin. Kaulaan tulee myös hiukan enemmän paksuutta runkoa kohti mentäessä.

Myös Seguran säädöissä ei todellakaan ole valittamiseen varaa (basso-E: 3,7 mm; diskantti-e: 3,1 mm), minkä ansiosta soittaja pystyy hyödyntämään tämän kitaran suuria volyymi- ja dynamiikkavaroja sydämensä kyllyydestä.

On lähes uskomatonta, miten vapaasti nämä Estevet hengittävät. Veikkaisin että tämä on seuraus huolellisesta työnjäljestä, sekä Organic Eco -kitaroiden erittäin ohuesta viimeistelystä. Tämä kaksikko haluaa musisoida sinun kanssasi. Tässä ei tarvitse tehdä ylimääräistä työtä saadakseen kitarat soimaan.

On minusta aina hyvin opettavaista, kun voi vertailla kahta hyvinkin samantyyppistä soitinta. Kokopuisella kannella varustettu Jucar on kyllä todella hieno kitara, joka tarjoaa roimasti vastinetta rahallesi, mutta kokonaan kokopuusta veistetty Segura on soundiltaan ja dynamiikaltaan selvästi vielä pari askelta Jucaria edellä.

Esteve Segura -mallista löytyy iso ja dynaaminen soundi, hyvällä kokopuiselle klassiselle ominaisella laajennetulla bassotoistolla.

****

Minusta on hieno nähdä miten luovasti tällainen perinteinen kitarabrändi kuin Esteve vastaa haasteeseen löytää uusia ja laadukkaita vaihtoehtoja perinteisille soittopuille.

Minun mielestäni firman uudet Organic Eco -sarjalaiset tarjoavat juuri sen oikean sekoituksen perinteistä espanjalaista kitaranrakentamista, ekologisesti kestäviä puulajeja ja nykyaikaisia, ympäristölle vaarattomia viimeistelyjä.

Esteve Jucar- ja Segura-mallit tuovat klassisia eko-kitaroita boutique- ja custom-pajoilta tavalliseen muusikon ulottuville. Ekologisen valinnan tekeminen kitaraostoksessa ei ole koskaan ollut niin helppo ja edullinen.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

Ekologisesti kestävät klassiset kitarat

Esteve Jucar: 679 €

Esteve Segura: 895 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Suuret kiitokset Vantaan Musiikille testisoittimien lainaamisesta!

Plussat (molemmat kitarat):

+ konsepti

+ materiaalit

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/11/2019

Review: Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

****

The new Esteve Segura (left) and Jucar (right) models

Many of us guitarists are surprisingly old-fashioned, when it comes to the choices of timber used in our instruments. This is especially true for the oldest and most traditional of guitar instruments – the classical guitar. We tend to automatically associate South American mahogany and so-called ”Spanish” cedar necks, ebony fingerboards and bridges, spruce or cedar tops, and rosewood rims and backs with quality and traditional guitar-making.

Some of these legendary materials are becoming scarce, some even teetering on the brink of being seriously endangered. Even though the reasons for this are mostly not the fault of instrument makers, scarcity does raise material prices, and CITES inclusions make the exporting of and/or the travelling with such instruments a bureaucratic nightmare.

Luckily, an ever-increasing number of guitar manufacturers are reacting to these developments by introducing environmentally friendly alternatives using non-traditional wood species.

One very good example is the traditional Spanish guitar company Guitarras Esteve, whose brand-new Organic Eco-Series introduces three classical guitar models that are handcrafted using traditional methods in their Valencia workshop, but who feature innovative wood choices. The icing on the new series’ proverbial cake is Esteve’s new, environmentally friendly water-based open-pore finish.

That was more than reason enough for us at Kitarablogi.com to take two of the new Esteves for a spin. The Esteve Jucar (679 €) is a solid-top instrument, while the Esteve Segura (895 €) is an all-solid classical guitar.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Fitting the ecological theme, Esteve has chosen to name its three Organic models after three scenic rivers that run through Spain’s south-eastern parts, near the Valencia region.

The Jucar has a solid top made from cedar, which is one of the traditional features of the instrument.

The back and sides are made from small-leaved lime (tilia cordata), which is a tree that grows abundantly in most parts of Europe. To give the Esteve Jucar a traditional look the lime plywood has been dyed a rich brown hue.

The neck has been crafted from an African mahogany substitute called okoume, which is found increasingly in many new acoustic string instruments.

The Esteve Segura is a very competitively-priced, all-solid classical guitar, which is also built with a cedar top.

The Segura’s back and sides are made from ovangkol, an African relative of rosewood. The neck has been carved from khaya, another proven alternative to genuine mahogany.

Photo courtesy of Guitarras Esteve.

As already mentioned in the introduction, the basic construction of the Organic Eco-Series follows Spanish guitar-making tradition, by making the neck joint the pivotal point of the whole building process.

The guitar’s neck isn’t glued into a neck block inside the glued body, almost at the end of the building process, like you see in many other acoustic guitars. Instead Esteve apply the Spanish Heel construction technique that glues the whole soundbox – top, back and rims – straight to the neck itself for superior vibrational transfer.

The most obvious sign that the Organic Series is using non-standard wood types is the look of the bridges and fingerboards. Instead of ebony or rosewood, both the Jucar and the Segura use wenge, a very hard and very lively looking African wood.

Esteve uses genuine bovine bone for the nuts and bridge saddles on both guitars.

While many entry-level nylon-string guitars these days sport stuck-on rosette decals, the soundholes on these mid-priced Esteves are adorned with genuine coloured wood inlays.

Here’s the rosette on the Jucar…

…and this is what the Segura’s rosette looks like.

Both models come factory-equipped with high-quality Savarez strings from France.

****

The Esteve Jucar and Segura both feature necks whose nut width has been toned down by a couple of millimetres. This might not seem much, but it makes the instruments noticeably easier to play. The neck profile, on the other hand, stays traditional, which means rather flat and slightly angular.

The amount of handwork going into the Organic guitars is noticeable in subtle individual differences in the feel of the necks, and in the set-up of the guitars.

Our review sample of the Esteve Jucar has a slightly flatter neck than the Segura. The neck also gains only a very little thickness going up towards the body.

The set-up is very comfortable (low E: 3.1 mm; high e: 2.7 mm), while offering a wide dynamic range without any fret buzz.

For some strange reason I prefer the lively look and brown hue of the Jucar’s lime body over the slight greenish tint of the all-solid ovangkol found on the Segura.

The Esteve Jucar has a clear and loud voice, and it offers a surprising amount of dynamic range for a classical guitar with plywood rims and back. There’s a slight, but very pleasant, low-mid bump that nicely fills out the Jucar’s bottom range.

****

The neck on our sample of the Esteve Segura starts out with a tad more thickness at the nut, compared to the Jucar. It also gains a slight bit of additional girth on its way towards the neck heel.

The Segura’s set-up is also excellent (low E: 3.7 mm; high e: 3.1 mm), making it possible to take full advantage of the instrument’s wide dynamic range without any annoying fret buzz.

I just love the way both of these Esteves seem to breathe. This is quite likely the combination of quality workmanship and the new ecologically sound, ultra-thin finish. These new Organic Eco-guitars seem to want to make music with you willingly, you never get a sense that you have to fight and conquer the guitar.

It is always very educational, when you get to compare very similarly built guitars. The solid-top Jucar is a great guitar, offering exceptional value for the money, but the all-solid Segura clearly takes things up one notch further.

The Esteve Segura displays a big and dynamic sound, with the added volume and expanded low end that only a well-made all-solid classical guitar can offer.

****

It is great to see such a traditional guitar maker as Esteve take on the challenge to come up with high-quality alternatives to long-established wood choices.

In my view the new Organic Eco-Series models feature the right combination of traditional Spanish luthiery, ecologically-sustainable wood choices and modern non-hazardous finishes.

The Esteve Jucar and Segura take eco-friendly guitar-making out of the realm of the boutique builder or custom shop, making such instruments affordable to a much wider clientele, without compromising their playability or sound one iota.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

Ecologically sustainable classical guitars

Esteve Jucar, current price in Finland: 679 €

Esteve Segura, current price in Finland: 895 €

Finnish Distributor: Musiikki Silfverberg

A big thank you to Vantaan Musiikki for the kind loan of the review instruments!

Pros (both models):

+ concept

+ materials

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

12/11/2019

Now on YouTube: Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

11/11/2019

Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura ** Testi tulossa ** Working on a review

Esteve Organic Jucar

Esteve Organic Segura + Esteve Organic Jucar

Esteve Organic Segura

****

Finnish distributor: Musiikki Silfverberg

Save

06/06/2013

Review: Mannedesign PFM + RDV

Mannedesign – logo

Mannedesign is the more affordable, Far Eastern-produced brand of Italian company Manne Guitars.

Apart from Mannedesign’s wide array of electric guitars and basses the brand’s model range also includes several steel-string acoustics, two of which are featured in this review:

The Parlour-sized Mannedesign PFM and Roberto Dalla Vecchia’s signature-Dreadnought, the RDV.

****

Mannedesign PFM – full front 2

The Mannedesign PFM (660 €) is an all-solid, small-bodied instrument for the Blues-, Folk- and Roots-guitarist, who is looking for a vintage-toned guitar.

The deep and rich matte finish on the PFM’s cedar top embues the instrument with a good dose of street credibility.

Mannedesign PFM – full back 2

The mahogany neck is one-piece, save for the upper half of the headstock, and a another piece used to get the neck heel up to its full length. The neck joint is a the 12th fret, just like it was on many guitars in the 1930s.

The back and rims of the soundbox have been crafted from beautiful solid mahogany.

Mannedesign PFM – headstock

The headstock sports a rosewood veneer, which has been beautifully inlaid with a maple Mannedesign-logo.

TRhe top nut has been carved from genuine bone.

Mannedesign PFM – tuners

Gotoh supplies this model’s quality open tuning machines, which are a well-designed update on vintage tuners.

Mannedesign PFM – fretboard

The Mannedesign’s rosewood fingerboard holds 19 well-seated, medium-sized frets.

Mannedesign PFM – body angle

The PFM’s body has been adorned with stylish flame maple binding, while the guitar’s beautiful rosette sports abalone inlays.

Mannedesign PFM – bridge

The characteristic dip of the Mannedesign’s headstock is mirrored in the rosewood bridge’s design.

The compensated bridge saddle has been made – just like the top nut – from bovine bone, which is still one of the best materials for this purpose.

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front 2

Roberto Della Vecchia is an Italian Fingerstyle-wizard – I can only recommend hopping over to his website to check the man out!

Della Vecchia’s Mannedesign RDV -signature model (950 €) is a gorgeous Dreadnought guitar carefully crafted from traditional materials. AA-quality sitka spruce is used for the guitar’s solid top.

Mannedesign RDV – full back

The RDV’s mahogany neck is one-piece, save for a separate bit used to make up the neck heel.

The solid Indian rosewood used for the back and the rims is stunningly beautiful.

The body of the guitar comes with a gloss finish, while the neck has been finished with a matte lacquer.

Mannedesign RDV – headstock

The headstock facing is black ebony, inlaid with a mother-of-pearl Mannedesign-logo.

Mannrdrsign RDV – tuners

The RDV comes equipped with gold-coloured Gotoh tuners with ebony-styled plastic tuning buttons.

Mannedesign RDV – fretboard

Maple binding frames the ebony fingerboard. The RDV is equipped with 20 medium-sized frets.

Mannedesign RDV – binding + heel cap

The back’s centre line has been inlaid with a very beautiful black-and-white motif.

Mannedesign RDV – binding

In addition to the maple edge binding the top also sports very crisp-looking herringbone purfling.

Mannedesign RDV – rosette

The rosette’s central ring is made up of genuine mother-of-pearl.

Mannedesign RDV – bridge

The RDV’s bridge is the same design we’ve already seen on the PFM, but this time crafted from deep black ebony.

Mannedesign RDV – body back angle

****

Mannedesign PFM – full front

As most do Parlour-sized guitars, the Mannedesign PFM has a medium-length scale of 63 cm, which makes bending the 012-gauge strings relatively easy to bend. Instead of a ”vintage-correct” – and often loathed – V-profile neck, Mannedesign have opted for a more sensible and nice-feeling middle-of-the-road D-profile. The guitar’s nut width measures 4,4 cm, while the string spacing (E to e) at the bridge stands at 5,4 cm – good for both plectrum player, as well as fingerstylists. The test sample was set up with a very friendly action (E: 1,9 mm/e: 1,5 mm).

The Mannedesign PFM is a typical Parlour-guitar in the best possible sense. The guitar’s sound is quite dry and has a barking attack, with a strong and slightly nasal overall mid-range focus. Fingerstyle-guitarists will love the relatively light bass register, which keeps things transparent. When using a plack, you will be positively surprised by how well the PFM is able to cut through and project – great for Ragtime and early Blues. The Mannedesign PFM also records really well, because it doesn’t clutter the low-mid and bass registers.

Mannedesign PFM – beauty shot

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front

The Mannedesign RDV has the long scale (63 cm) typical of a Dreadnought. Roberto Della Vecchia requested a slightly wider-than-usual string spread at the bridge (5,9 cm) to accommodate the needs of fingerstyle players. The neck profile is a very nice, oval C. The Della Vecchia model’s set-up was superb, with a nice and comfortable action (E: 2,0 mm/e: 1,5).

Rosewood-bodied Dreads often turn out to be great ”shouters”, which also holds true for the RDV’s healthy volume levels. There’s plenty of lush bass on tap, with a warm mid-range and shimmering top-end to boot. The Mannedesign RDV is a prime exponent of the famous Dreanought-sound, offering you volume, character and dynamics in spades.

Mannedesign RDV – beauty shot

Mannedesign RDV – back beauty

****

Mannedesign-instruments still have a rather low profile here in Finland. Still, based on this review I can only recommed a closer look at the brand’s acoustic offerings.

****

Mannedesign PFM + RDV

PFM – 660 €

RDV – 950 €

Finnish distributor: Nordsound

****
Pros (both models):

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Mannedesign PFM – logo

13/03/2013

Testipenkissä: Mannedesign PFM + RDV

Mannedesign – logo

Mannedesign on italialaisen Manne Guitarsin edullisempi, Kauko-Idässä valmistettu kitaramerkki.

Mannedesignin valikoimaan kuuluu sähkösoittimien ohella myös pieni akustisten kitaroiden mallisto, josta valittiin tällä kertaa kaksi kitaraa testiin: Parlour-kokoinen Mannedesign PFM, sekä Roberto Dalla Vecchian nimikko-Dreadnought RDV.

****

Mannedesign PFM – full front 2

Kauttaaltaan kokopuinen Mannedesign PFM (660 €) on suunniteltu Blues-, Folk- ja juurimusiikin ystäville, jotka hakevat soittimestaan juuri sitä autenttista 1930-luvun soundia.

Setrikannen mattaviimeistelty tumma sunburst-väritys antaa kitaralle hienosti lisää katu-uskottavuutta.

Mannedesign PFM – full back 2

PFM-mallin mahonkikaula on veistetty yhdestä pitkästä palasta, johon on lisätty viritinlavan yläosa, sekä toinen pala kaulakorkoa varten. Kaulan ja rungon liitoskohta on perinteen mukaisesti 12. nauhan kohdalla.

Rungon sivut ja pohja on tehty kauniista mahongista.

Mannedesign PFM – headstock

Lavan etupuoli on päällystetty palisanterilla, johon on upotettu vaahterasta veistetty Mannedesign-logo.

Satula aitoa naudanluuta.

Mannedesign PFM – tuners

Ladukkaat vintage-tyyliset virittimet tulevat Gotohilta. Nykyaikaisena parannuksena niissä löytyy virittimien kireyttä säätävät ruuvit.

Mannedesign PFM – fretboard

Mannedesignin palisanteriotelautaan on siististi asennettu 19 keskikokoista nauhaa.

Mannedesign PFM – body angle

PFM-mallin koppa on koristeltu upealla loimuvaahtera-reunalistoituksella. Rosetti taas on taidokkaasti kasattu aidoista helmiäispaloista.

Mannedesign PFM – bridge

Palisanteritallan alareuna on ikäänkuin viritinlavan yläreunan peilikuva – molemmissa on pyöreä lovi.

Kompensoitu tallaluu on – satulan lailla – tehty naudanluusta, mikä on edelleenkin yksi parhaista materiaaleista tähän tarkoitukseen.

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front 2

Roberto Della Vecchia on italialainen Fingerstyle-mestari, jonka tuotantoon kannattaa ehdottomasti tutustua!

Della Vecchian Mannedesign RDV -nimikkomalli (950 €) on erittäin tyylikäs, perinteisistä ainesosista tehty Dreadnought-teräskielinen. Kitaran kokopuiseen kanteen käytetään laadukasta AA-luokan sitkakuusta.

Mannedesign RDV – full back

RDV:n mahonkikaula on veistetty yhdestä palasta, lukuunottamatta kaulakorkoa, joka on ekologisista syistä erillinen pala.

Rungon kokopuiset sivut ja pohja on veistetty kuvankauniista intialaisesta palisanterista.

Kitaran koppa on viimeistelty kiiltävällä lakalla, kun taas kaulassa on satiinipintainen viimeistely.

Mannedesign RDV – headstock

Reunalistoitetun lavan koristeeksi käytetään eebenpuuta, sekä helmiäisesta tehtyä upotusta.

Mannrdrsign RDV – tuners

Kullanvärisillä Gotoh-virittimillä on eebenpuuta matkivia muovinuppeja.

Mannedesign RDV – fretboard

Eebenpuisen otelaudan reunalistoitus on vaahteraa. RDV:ssä on 20 keskikokoista nauhaa.

Mannedesign RDV – binding + heel cap

Rungon pohjaan on upotettu hieno mustavalkoinen keskilinjan koriste. Reunalistoitus on veistetty vaahterasta.

Mannedesign RDV – binding

Kannessa käytetään vaahterareunalistan lisäksi vielä kaunista herringbone-koristereunaa.

Mannedesign RDV – rosette

Rosetin keskimmäiseen renkaaseen on käytetty aitoja helmiäispaloja.

Mannedesign RDV – bridge

RDV:n talla on samanmuotoinen kuin PFM-mallissa käytetty vastine, mutta tällä kertaa se on veistetty sysimustasta eebenpuusta.

Mannedesign RDV – body back angle

****

Mannedesign PFM – full front

Mannedesign PFM -mallilla on Parlour-kitaroille tyypillinen keskipitkä mensuuri (63 cm), jonka ansiosta kitaran 012-satsin kieliä pystyy venyttämään vielä suhteellisen helposti. Mielipiteitä usein jakaavan, perinteisen V-tyylisen kaulaprofiilin sijaan PFM on varustettu yleispätevällä – ja hyvin mukavalla – D-profiililla. Kaulan leveys on satulan kohdalla 4,4 cm, ja E-kielten välinen etäisyys tallassa 5,4 cm – tämän kitaran kanssa tulee siis hyvin helposti toimeen. Testikitaran tatsia oli säädetty erittäin mukavaksi (E: 1,9 mm/e: 1,5 mm).

Mannedesign PFM on tyypillinen Parlour-kitara sanan parhaassa merkityksessä. Kitaran soinnissa on hyvin kuiva ja yskivä atakki, sekä keskialuevoittoinen, hieman honottava yleissoundi. Sormisoittoa harrastavat Folk-kitaristit tykkävät varmasti PFM-mallin kevyestä bassorekisteristä, koska sen ansiosta soiton erottelevuus säilyy kaikissa tilanteissa. Plektrasoitossa taas tämän Mannedesignin jäntevä sointi lyö itsensä hyvin läpi, ja sen soundi sopii erinomaisesti Ragtime-musiikkiin tai varhaiseen Blues-meininkiin. Äänityskäytössäkin PFM voi olla loistava työkalu, jolla saadaan komppikitarat istutettua ilmaavammin miksaukseen.

Mannedesign PFM – sormisoitto

Mannedesign PFM – plektralla

Mannedesign PFM – beauty shot

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front

Mannedesign RDV -kitaralla on luonnollisesti Dreadnoughtin perinteinen pitkä mensuuri (65 cm). Roberto Della Vecchian erikoistoive oli sormityylille mukavampi, väljempi E-kielten välinen etäisyys (5,9 cm) kuin monissa muissa tämän lajin kitaroissa. Näin oikealle kädelle on tuntuvasti enemmän tilaa toteuttaa myös hieman hankalampia sovituksia. Kaulaprofiili on ainakin minun käteeni mukavasti sopiva ovaali C. Myös Della Vecchia -malli saapui testiin loistavassa trimmissä (E: 2,0 mm/e: 1,5).

Palisanterikoppainen Dread’ kuusikannella on yleensä melkoinen voimanpesä, niin kuin esimerkiksi Mannedesignin RDV. Täällä tarjotaan hyvin muhkeata bassorekisteriä, lämmintä keskialuetta sekä hyvin tuoretta diskantin loistoa. RDV on loistava esimerkki laadukkaasta Dreadnought-soundista, ja se tarjoaa sekä paljon volyymiä että tarkkaa ja hyvin eloisaa dynamiikan toistoa.

Mannedesign RDV – sormisoitto

Mannedesign RDV – plektralla

Mannedesign RDV – beauty shot

Mannedesign RDV – back beauty

****

Mannedesign-soittimilla on Suomessa vielä melko matala profiili. Tämän testin perusteella voin kuitenkin vain suositella lämpimästi lähempää tutustumista brändin akustisiin kitaroihin.

****

Mannedesign PFM + RDV

PFM – 660 €

RDV – 950 €

Maahantuoja: Nordsound

****
Plussat (molemmat mallit):

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Mannedesign PFM – logo

31/01/2013

Review: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

The UK’s favourite brand of acoustic guitars – Tanglewood – is steadily growing a devoted following in Finland, too, thanks to their wide variety of different models, as well as the company’s knack for providing fantastic value for money.

This time Kitarablogi.com takes a closer look at two guitars from opposing ends of Tanglewood’s price range:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

The Tanglewood TW28-CLN is one of the brand’s most affordable instruments, and is part of the Evolution-series.

Tanglewood’s Finnish distributor – Musamaailma – has equipped the test sample with a Seymour Duncan soundhole pickup, the humbucking Woody  (SA-3 HC).

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood’s TW1000HSRE is the top model of the Heritage-series, and comes factory-equipped with a Fishman-pickup and Sonitone-preamp.

Kyser Lifeguard humidifier

By the way, Musamaailma throws in a nifty Kyser Lifeguard humidifier for free with the purchase of any Tanglewood acoustic guitar, so you can be sure that your new instrument won’t suffer the detrimental effects of central heating during the cold season.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood’s TW28-CLN (current price in Finland: 201 €) is a Dreadnought with a soundbox made from plywood, and a set mahogany neck.

The top is crafted from very nice looking cedar…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…while the rims and the back have been made of laminated mahogany.

The whole instrument – with the exception of the gloss-lacquered headstock veneer – has been finished in a very thin, clear satin finish.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

The TW28-CLN’s headstock sports a rosewood veneer.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

In this picture you can clearly spot the glue line, where the headstock has been added to the neck, as well as the very decent sealed machine heads.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Even though the Evolution-series is all about affordability, this Tanglewood has been spruced up with some nice cosmetic touches: The rosewood fingerboard, for example, has been bound using genuine maple!

The frets are of medium size, and the fretwork looks and feels very crisp and clean.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

The neck’s heel-cap has been adorned with a maple overlay and a ”Tanglewood-T” made from holographic aluminium foil.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewood’s TW28-CLN exudes a certain down-to-earth, organic stylishness: There is no scratchplate, but the instrument features multiple binding, and also sports a pretty, bird-shaped bridge.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

The looks of the Seymour Duncan Woody pickup (current price in Finland 61.70 €) complements the TW28’s earthy looks. This magnetic pickup is a stacked humbucker featuring double-potted (wax and resin) coils in a maple casing.

The Woody fits most regular soundholes (with a diameter between 9.8 and 10.4 cm) and is kept in place by chunky foam inserts on its sides.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

The pickup’s quality lead is approximately five metres long.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Tanglewood’s standard of workmanship is delightfully crisp, even when it comes to their most affordable models.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Both the top nut, as well as the compensated bridge saddle have been carved from bovine bone.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

There is a certain logic behind the Tanglewood TW1000HSRE’s (current price in Finland: 1,137 €) hard-to-enunciate model designation: The letters in the suffix stand for the guitar’s Herringbone-trim (H), its solid rosewood back and sides (SR), and the factory-installed Fishman-electronics (E).

Engelmann spruce has been chosen for this model’s solid wood top.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

The fine Indian rosewood used for the TW1000 is breathtakingly beautiful.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

The same material has also been used for the headstock veneer.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Vintage-aficionados will be delighted at the sight of the diamond-shaped headstock volute, so reminiscent of vintage Martins (and their reissues).

The gold-coloured tuners may look light straight vintage copies, but they have been designed to feature a much more practical, modern gear ratio. The result is a very smooth and precise tuning feel.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Only the best ingredients go into the making of Tanglewood’s top models – this Dread’ sports genuine mother-of-pearl inlays (in a D-45’s hexagonal style) in its ebony fretboard.

The inlay work and fretting are top-notch!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

Just look at that rosewood…

All Tanglewoods come equipped with a second strap button – a small, but nevertheless very nice little detail.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Genuine mother-of-pearl inlays in the rosette, along with Herringbone-binding – this is a guitar enthusiast’s wet dream come true!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Here’s a second glimpse at Tanglewood’s stylish steel-string bridge – this time crafted from luscious ebony.

Tucked away beneath the bone saddle is a Fishman Sonicore piezo pickup, which feeds a Sonitone-preamp.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

The Sonitone’s controls are mounted beneath the soundhole’s bass side edge.

The system is simplicity incarnate, offering a volume control (bridge-facing side) and an easy-to-use tone control (neck-facing side).

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Tanglewood have chosen to keep the TW1000HSRE’s good looks intact, by using a battery pouch, velcro’d to the neck block. There is one drawback, tough: You have to loosen the strings to get to the pouch, meaning quick battery-changes mid-set are impossible.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

The output jack is integrated into the guitar’s end pin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Our review sample of the TW28–CLN is a very lightweight and comfortable instrument, even though its broad shoulders are a few millimetres wider than those of some other Dreadnoughts. The guitar sits nicely in your lap and feels well-balanced.

For the guitar’s price the standard of its satin finish is quite good – there are a couple of tiny grainy spots on the back of the neck, but overall the feel is very nice.

The neck profile will fit into most players’ hands – it’s a D-profile of medium depth with a slight whiff of a soft V blended in.

The TW28-CLN is a very decent player, thanks to its clean fretwork and comfortable set-up (string height @ 12th fret: bottom-E = 2.6 mm, top-e = 1.7 mm). String spacing is a good middle-of-the-road choice – 3.7 cm at the nut and 5.5 cm at the bridge. It’s a workable compromise for both fingerstylists and plectrum strummers.

I was surprised by the test sample’s punch and volume! After the first few strums I really had to check the label to make sure I hadn’t been given this model’s solid top cousin (the TW28-CSN) by mistake.

The TW28-CLN wins you over with its warm and clear voice. Thanks in no small part to its tight bass response, this model is very easy to record with a condenser microphone set up in front of it.

Seymour Duncan’s Woody sounds old-fashioned in a very nice way: The bottom end is warm, the mid-range is plummy and the trebles are airy and pleasant. If you’re after an authentic Sixties Pop guitar tone, the Woody will get you there in no time. Many of the early Beatles-stuff (pre-1966), for example, was recorded with their Gibsons miked up, as well as plugged into their Vox amps. Furthermore, I’m quite sure the Woody’s vintage-tinged tones will also please the slide guitar fraternity.

Here are some sound examples of the TW28-CLN recorded with an AKG microphone, as well as using the Duncan Woody:

C3000 – fingerstyle

Woody – fingerstyle

C3000 – plectrum

Woody – plectrum

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

To say Tanglewood’s TW1000HSRE is a ”great guitar for its price” or a ”very decent Chinese-made instrument” would do this guitar a grave injustice. The TW1000HSRE is simply a great guitar, carefully crafted from top quality materials – period! Our review sample is that sort of guitar that puts a quick stop to any kind of brand snobbery.

The guitar’s finish is flawless, and the instrument plays like a dream.

We have a mid-sized, oval C-Profile, coupled with a generous string spacing – 3.95 cm at the nut and 5.75 cm at the bridge – which makes a lot of difference to fingerstyle players.

The set-up is superb, with the guitar playing cleanly across the whole neck, despite the comfortably low action (bottom-E: 2.0 mm, top-e: 1.6 mm).

The TW1000HSRE’s acoustic tone and punch will bowl you over! The bottom end is fat and rich, the mid-range has character in spades, and the top end sparkles like a diamond. This is a very hard guitar to put down.

The Fishman Sonicore-piezo and Sonitone-preamp seem like the perfect match for this Tanglewood – a really inspired choice. The Fishman system sounds surprisingly ”acoustic” with not so much as a whiff of piezo quack or dryness. The amplified tone is a couple of degrees more upfront, and a tiny bit fuller, than the TW1000HSRE’s acoustic voice, but it’s very close. Coming to grips with the Sonitone only requires seconds. I left the tone control on full – if you need more scope for adjustment you’ll most probably find it in your acoustic amp or at the mixing console.

C3000 – fingerstyle

Fishman – fingerstyle

C3000 – plectrum

Fishman – plectrum

****

If there’s a conclusion to be drawn from this review, then maybe it is that Tanglewood seem to consistently offer fantastic value at any price-point. And this is regardless of whether you chose one of their affordable models (like the TW28-CLN) or something from the very top of their catalogue (like the TW1000HSRE).

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody soundhole pickup

Finnish distributor: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

Current price in Finland: 201 €

Pros:

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Tanglewood TW1000HSRE

Current price in Finland: 1,137 €

Pros:

+ top grade instrument

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ acoustic sound

+ preamp sound

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

Current price in Finland: 61.70 €

Pros:

+ very affordable

+ easy to install

+ stylish

+ vintage-type tone

Cons:

– vintage-type tone

25/01/2013

Testipenkissä: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

Englannin suosituin akustinen kitarabrändi – Tanglewood – löytää myös täällä Suomessa yhä enemmän ystäviä laajan valikoimansa ja todella hyvän hinta-laatu-suhteensa ansiosta.

Akusti-kuun raameissa testataan tällä kertaa kaksi teräskielistä Tanglewoodin malliston kahdesta ääripäästä:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

Tanglewood TW-28-CLN on yksi firman edullisimmista malleista, ja tämä kitara kuuluu valmistajan Evolution-sarjaan.

Tanglewoodin maahantuoja – Musamaailma – on varustanut soittimen tätä testia varten Seymour Duncanin magneettisella (SA-3 HC) Woody-mikrofonilla.

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood TW1000HSRE on Heritage-sarjan topmalli, joka tarjoaa valmiiksi asennetun Fishman Sonitone-etuvahvistimen.

Kyser Lifeguard humidifier

Musamaailma antaa muuten jokaiselle Tanglewood-ostajalle Kyser Lifeguard -kostuttajan mukaan ilmaiseksi, jotta uusi kitara säilysi ehjänä myös Suomen asuntojen tunnetusti kuivissa talviolosuhteissa.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood TW28-CLN (201 €) on vanerikoppainen Dreadnought-kitara, jolla on perinteisellä liimaliitoksella kiinnitetty mahonkikaula.

Kopan kansi on valmistettu kauniista setrivanerista…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…kun taas sivut ja pohja ovat mahonkia.

Koko soitin – viritinlavan etupuolta lukuunottamatta – on viimeistelty satiinipintaisella mattalakalla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

TW28-CLN:n lapaa on koristeltu palisanteriviilulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

Kuvassa näkyy lavan liimaussauma, sekä Tanglewood-logolla varustetut, nykyaikaiset virittimet.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Vaikka Evolution-sarjassa on kyse varsin edullisista kitaroista, ei otelaudan reunalistoituksesta ole säästetty. TW28-CLN:ssä käytetään listoja aidosta vaahterasta!

Tanglewood käyttää tässä mallissa keskikokoisia nauhoja. Testikitaran nauhatyö on suoritettu kiitettävästi.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

Kaulakoron kärki on päällystetty pienellä vaahterapalalla, johon on liimattu kiiltävästä (hologrammi-) foliosta tehty T-kirjain.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewoodin TW28-CLN on hillityä charmia huokuva kitara: vaikka plektrasuoja on jätetty pois, koristeluun kuuluu kaunis, linnunmuotoinen talla, sekä kannen monikerroksinen reunalistoitus, jonka uloin kerros on vaahteraa.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

Ulkonäöltään Duncanin Woody-mikrofoni (61,70 €) sopii TW28:iin kuin nakutettu. Magneettinen mikki on rakennettu humbucker-periaatteella kahdella päällekkäisellä kelalla. Kelat tuplavahataan ja suljetaan hartsiin, ennen kuin ne upotetaan Woodyn vaahterarunkoon.

Woody sopii tavallisen kokoiseen ääniaukoon (läpimitta noin 9,8 – 10,4 cm) ja se pysyy paikoillaan sen raoilla olevien vaahtomuovipalojen avulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

Woody-mikrofonilla on laadukas, noin viisi metriä pitkä johto.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Työnjälki on yllättävän siisti myös tämän edullisen kitaran kopan sisällä, kuten näkyy rimoituksen kuvasta.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Tanglewood käyttää myös Evolution-sarjassaan perinteistä naudanluuta satulan ja tallaluun valmistukseen.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

Tanglewood TW1000HSRE (1.137 €) – hankalan nimen takana pilee seuraavanlainen logiikka: loppupuolessa olevat kirjaimet tarkoittavat, että kitarassa on Herringbone-reunalistoitus kopassa (H), sivut ja pohja kokopuisesta palisanterista (= solid rosewood –> SR), sekä Fishmanin elektroniikka (E).

Kokopuinen kansi veistetään länsi-amerikkalaisesta Engelmanninkuusesta, joka on erittäin suosittu materiaali tähän tarkoitukseen.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

TW1000:n valmistukseen käytetty intialainen palisanteri on huippulaadukasta ja henkeäsalpaavan kaunista.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

Myös reunalistoitetun lavan koristeviilu on samasta puulajista veistetty.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Lapaa vahvistava volute-paksunnos on kaikille vintage-faneille tuttu vanhoista Martin-kitaroista (ja niiden uusintapainoksista).

Kullanväriset virittimet näyttävät vanhanaikaisilta, mutta ovat todellisuudessa nykyaikaisia koneistoja, joilla on hienompi välityssuhde ja jouhevampi tuntuma.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Tanglewoodin huippumalliin käytetään vain parhaita aineosia – otelauta on veistetty eebenpuusta ja D-45-tyyliset otemerkit aitoa helmiäistä.

Keskikokoisten nauhojen upotus ja niiden viimeistelyn taso on huippuluokkaa!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

TW1000HSRE:n kaunista palisanteria voi katsella aina uudestaan…

Kaulanpuoleinen hihnatappi on Tanglewoodeissa aina valmiiksi asennettuna.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Aito helmiäisrosetti ja aito Herringbone-reunalistoitus – tämä on kitarahullun märkä unelma!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Tanglewoodin tyylikäs talla – tällä kertaa eebenpuusta veistetty.

Tallaluun alle on asennettu Fishman Sonicore piezomikrofoni, joka on liitetty firman Sonitone-etuvahvistimeen.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

Sonitonen säätimet on piilotettu ääniaukon bassopuoleisen reunan alle.

Tallanpuoleinen säädin on volyymille, kun taas kaulanpuoleinen säädin on helppokäyttöinen tone-potikka.

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Kaulablokin päälle kiinnitetyn paristopussin ansiosta TW1000:n kauneutta ei ole turmeltu muovisella paristokotelolla. Toisaalta tämä – tällä hetkellä hyvin suosittu tapa – tekee pariston vaihtamisesta hieman työläämpää, koska kaikki kielet täytyy ensin löysätä, ennen kun käsi menee ääniaukon läpi.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

Järjestelmän lähtöjakki on integroitu hihnatappiin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Testissä käynyt TW28–CLN on erittäin kevyt ja mukavantuntuinen soitin, vaikka sen ulkomitat ovat jopa muutaman millin isommat kuin perinteisissä Dreadnought-malleissa yleensä. Kitara istuu mukavasti sylissä hyvässä tasapainossa.

Viimeistelyn taso on kitaran hintaa nähden todella hyvä – vaikka esimerkiksi kaulan lakkaus ei ole sataprosenttisesti tasainen, tuntuma on silti hyvin mielyttävä.

Kaulaprofiili sopii niin aloitteilijan kuin myös pitkän linjan soittajan käsiin – sopivan paksuinen D, jossa on hieno aavistus V-profiilista mukana.

Soittotuntuma on todella mukava, hyvän nauhatyön ja hyvien säätöjen (kielten korkeus 12. nauhalla: ala-E = 2,6 mm, ylä-e = 1,7 mm) ansiosta. Kielten välinen etäisyys sekä satulassa (3,7 cm) että tallassa (5,5 cm) on hyvää keskitietä – TW28-CLN tarjoaa siis riittävästi tilaa plektrasoiton ohella myös näppäilyyn.

Tämän Tanglewoodin ääni on hyvässä tasapainossa ja yllättävän voimakas! Ensimmäisten sointujen jälkeen minun piti tarkistaa, että olin todella saanut vanerikannella varustetun CLN-version, eikä kokopuisella setrikannella komeilevaa TW28-CSN-sisarmallia.

TW28-CLN:n akustinen ääni on lämmin, mutta silti selkeä. Jäntevän bassoalueensa ansiosta soitinta on erittäin helppo äänittää kondensaattorimikrofonilla.

Seymour Duncanin Woody kuulostaa erittäin hyvällä tavalla vanhanaikaiselta: basso on lämmin, keskialue täyteläinen, eikä diskantti liian tunkeileva tai pureva. Woodyn kautta saa vaivattoman pääsyn 1960-luvun akustiselle soundille – esimerkiksi Beatlesien akustiset kitarat äänitettiin niiden uran alkuvaiheella aina Help-levyyn asti usein sekä studiomikrofonilla että Gibson-mikrofonin ja vahvistimen kautta. Myös slide-soittajille löytyy Woody-mikillä varmasti hyviä perinnesoundeja.

Tällaisia soundeja sain äänitettyä AKG C3000 -mikrofonilla, sekä Woodylla suoraan äänikortin kitaratuloon soittettuna:

C3000 – näppäily

Woody – näppäily

C3000 – plektralla

Woody – plektralla

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

Tanglewood TW1000HSRE ei ole loistava kitara ”hintaansa nähden” tai ”kiinalaiseksi soittimeksi” – TW1000HSRE on huippulaadukas soitin, piste! Testiyksilö ainakin on sellainen herkkupala, että kaikilta ”merkkisnobbailulta” leikataan tehokkaasti siivet. Tässä yhdistetään laadukkaat ainekset taidokkaalla osaamisella loistavaksi kitaraksi.

Viimeistely on ensiluokkainen, ja soitettavuudesta annetaan täydet pisteet:

Kaulaprofiili on keskivahva, pyöreä C. Hieman ilmavamman kielietäisyyden myös tallan kohdalla (5,75 cm) ja leveämmän kaulan (kielten välinen etäisyys satulassa: 3,95 cm) ansiosta – kun vertaa TW28-CLN:een – TW1000 on erittäin helppo soittaa. Etenkin fingerstylen ystävät huomaavat tämän eron nopeasti.

Tatsi on säädetty erittäin kevyeksi (ala-E: 2,0 mm, ylä-e: 1,6 mm), silti tässä ei surise eikä rämise mikään, vaan Tanglewood soi puhtaasti ja kauniisti koko kaulassa. Volyymia ja dynamiikkaa löytyy näitäkin yllin kyllin.

TW1000HSRE:n soundissa on iso ja lämmin basso, hyvin moniulotteinen keskialue, sekä kimaltelevaa diskanttia. Tätä kitaraa on vaikea olla soittamatta koko päivää.

Fishmanin Sonicore-piezo ja Sonitone-etuvahvistin on oiva parivaljakko vahvistamaan Tanglewoodin laatusoundia hyvin uskollisesti. Fishmanin välittämä signaali ei ole kuiva tai nasaalinen, vaan vain hiukan suorasukkaisempi, ja aavistuksen verran täyteläisempi versio tämän Tanglewoodin akustisesta soinnista. Etuvahvistimen kanssa tulee toimeen sekunneissa, ja jos on tarve lisämuokkaukseen, löytyy kuitenkin kaikkea tarvittavaa mikseristä tai hyvästä akustisesta vahvistimesta. Itse jätin tone-säätimen kokonaan avattuna…

C3000 – näppäily

Fishman – näppäily

C3000 – plektralla

Fishman – plektralla

****

Jos tästä testistä pystyy jotain päättää, niin ehkä sen, että ilmeisesti Tanglewoodilta saa aina todella hyvän vastineen rahalle. Tämä näyttää pitävän paikkansa ihan riippumatta siitä, valitaanko TW28-CLN:n kaltainen edullinen soitin tai sellainen huippupeli kuin TW1000HSRE.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody -mikrofoni

Maahantuoja: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

201 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Tanglewood TW1000HSRE

1.137 €

Plussat:

+ ammattitason huippusoitin

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ vahvistettu soundi

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

61,70 €

Plussat:

+ edullinen

+ helppo asentaa

+ ulkonäkö

+ ”vanhan liiton” soundi

Miinukset:

– ”vanhan liiton” soundi

18/01/2013

Review: Walden G630CE + CD4040-CERT

Walden CD4040-CERT – logo

Amongst Chinese-made acoustic brands Walden is a special case. The company’s instruments aren’t just Walden-branded rebadged OEM-guitars, instead they are crafted at their own factory to their very own specifications and using their very own methods.

Walden’s main man is American luthier Jonathan Lee, who not only knows how to make fine acoustic instruments, but also affords special attention to things such as working conditions at the Walden plant, as well as environmental issues; or, as the man himself put it in a recent Guitarist-interview: ”I want to go to bed at night and not wake up sweating about being a bad guy and getting kicked out of the gates by [Saint] Peter!”

Based on Jonathan Lee’s experience as a boutique builder, Walden Guitars feature an enticing mix of old-school and contemporary building methods: For example, all Waldens sport graphite (or fibreglass) reinforced bolt-on necks, as well as traditional scalloped X-bracing for their tops.

****

Walden G630CE – gigbag

The Walden G630CE (current street price in Finland approx. 450 €, including a Walden-gigbag) is a Grand Auditorium -sized cutaway acoustic-electric.

A Grand Auditorium’s body has approximately the same cubic capacity as a Dreadnought, but its more curvaceous outline with its slimmer waist generally results in a tighter, more focussed bass and a slightly chimier character, compared to a typical D.

Walden G630CE – full front

The G630CE is part of Walden’s satin-finished Natura-range. Its body is made from a solid Western Red cedar top and laminated Indian rosewood rims and back.

Walden G630CE – headstock

The elegant headstock sports a beautiful rosewood veneer. The top nut is supplied by Graph Tech, using their Fossalite material, which claims to sound like vintage bone.

Walden G630CE – tuners

The Walden’s mahogany neck is a three-piece affair comprising a single long piece for the bulk of the neck, with two additional pieces for the neck heel and the headstock (the glue line is just above the neck’s wrist).

The sealed golden tuners do a good job of keeping the guitar in tune.

Walden G630CE – nut + frets

The nice dark and dense rosewood fingerboard is bound in black plastic and equipped with 20 small frets.

Hidden beneath the ’board lies the two-way truss rod, as well as the two fibreglass rods on either side of it. Added neck rigidity is a good thing for two reasons – the neck stays straight with less stress on the truss rod, and the guitar’s sustain is improved.

Walden G630CE – close-up back

The rosewood back is a real stunner, with the gorgeous wood grain being enhanced by the satin finish and the crisp black-and-white binding. The rosewood cap on the neck heel is a stylish little detail.

Walden G630CE – neck bolt

The neck bolt is clearly visible in the mahogany neck block. Walden is one of the very few Asian manufacturers to use this modern type of neck joint, which is favoured by Taylor Guitars among others. In Jonathan Lee’s view the sonic difference between a well-executed bolt-on neck joint compared to a traditional dovetail job is practically negligible. And who am I to disagree ?

The G630CE’s extremely reasonable price is visible in the slightly rough look of the kerfed linings inside the soundbox. But this is only a minor cosmetic issue which doesn’t affect the playability or the mechanical soundness of the instrument at all.

Walden G630CE – body close-up

There can be no complaints about the cedar top on this Walden whatsoever – this is a fine piece of wood with a very regular grain and tightly spaced annual rings.

Walden G630CE – bridge

The elegantly designed rosewood bridge holds a compensated Graph Tech Fossalite bridge saddle.

Beneath the saddle lied the guitar’s B-Band under-saddle transducer…

Walden G630CE – B-Band T35

…which works in conjunction with B-Band’s own T35 preamp.

The T35 offers three-band equalisation, a phase switch to combat feedback howl, as well as a backlit a chromatic tuner. You can use the tuner without a lead plugged into the output jack.

Walden G630CE – output jack

The G630CE is equipped with an endpin output jack. The quick release battery compartment has been placed on the lower rim of the Walden.

****

Walden CD4040-CERT – guitar + case

Walden’s Madera-series is direct result of Jonathan Lee’s tireless efforts and perserverence in his quest to build ecologically sustainable acoustic guitars. It took Lee several years to get everything lined up and find the right suppliers for this venture. Now, with the Madera-series, Walden Guitars is offering 100% FSC-certified instruments at prices that won’t cost you an arm and a leg.

At the moment the Madera-range comprises six Dreadnought and Grand Auditorium models with full FSC-certification. We chose the Walden CD4040-CERT – a Dreadnought – for this review.

Walden CD4040-CERT – full front

The Walden CD4040-CERT (Current street price in Finland approx. 950 €, including a Walden-case, a humidifier and a second bridge saddle) could be described as Jonathan Lee’s take on the venerable Martin D-18. This classy guitar uses solid sitka spruce for the top and solid South American mahogany for the sides and back.

The yellowish finish adds a certain vintage air to this model’s looks.

Walden CD4040-CERT – headstock + nut + frets

Walden use South American katalox (swartzia cubensis) – as an ecologically sustainable alternative to ebony – for its Madera-series bridges, fingerboards and headstock overlays. The beautiful headstock inlay is a stylised version of the Chinese character for the word ”tree” (mù: 木).

The CD4040-CERT’s saddle is made from genuine bone.

Walden CD4040-CERT – fretboard

The fretboard is equipped with 20 traditionally-sized small frets.

On its top models – an the CD4040-CERT certainly qualifies as such – Walden use a pair of graphite rods to stiffen the mahogany neck.

Walden CD4040-CERT – kerfing + neck block

On our test sample the interior displays the same high degree of care that has also been afforded to the guitar overall.

In line with the CD4040’s vintage looks the guitar’s neck bolt has been hidden behind a Walden-branded mahogany plate.

Walden CD4040-CERT – soundhole

The rosette is a very elegant mix of black and white rings and abalone inlays.

Walden CD4040-CERT – bridge

The bridge’s katalox is somewhat lighter in colour than the piece used for the CD4040-CERT’s fingerboard. The compensated saddle has been carved from bone.

Walden CD4040-CERT – binding

Here you can see a crisp vintage-style look at its best.

****

Walden G630CE – label

The Walden G630CE sits extremely comfortably in your lap, and its well-applied satin finish feels pleasant to the touch.

The neck profile is contemporary in a very good way: There’s enough meat on offer to hold on to comfortably, without the neck feeling fat or angular. I would describe the profile as a medium-sized, oval ”C”.

The string spread at the bridge is wide enough for fingerstylists without alienating the plectrum strumming punters. Our test sample’s string height was set to a very comfortable level (E = 2,0 mm/e = 1,6 mm).

The G630CE sings with a beautiful acoustic tone – its tight and sinewy bottom end nicely leaves space for this guitar’s clear midrange and bell-like top end. There’s a good deal of volume on tap, even if this guitar probably won’t win over a good Dreadnought in a head-to-head shouting match.

The B-Band-system goes a very long way in keeping the Walden’s acoustic timbre intact, and the amplified tones are far more realistic than you might expect from an under-saddle pickup.

Here are a few soundbites I recorded for you:

Walden G630CE – acoustic – fingerstyle

Walden G630CE – B-Band – fingerstyle

Walden G630CE – acoustic – plectrum

Walden G630CE – B-Band – plectrum

Walden G630CE – beauty

****

Walden CD4040-CERT – teaser 2

Need I spell it out? One word is enough to describe the feel of the Walden CD4040-CERT – classic. We all know what a gloss-finished Dreadnought feels like, don’t we?

On this model the neck profile is almost identical to that of the G630CE, but the CD4040 adds a whiff more thickness to the recipe. The test sample’s action is a tad higher than on the Grand Auditorium (E = 2,5/e = 2,0 mm), which will surely delight the Country and Bluegrass fans among you. The CD4040’s playability is still top-notch and effortless, but the slightly higher action gives you that bit more purchase, dynamics and volume-before-string-rattle.

Walden’s CD4040-CERT is a beautiful-looking and -sounding guitar – and it’s also quite loud. The bottom end is fat and muscular, without ever mushing out, while the midrange is vocal and clear. Put a good helping of silky bright icing on top of this, and your in for a true tonal feast.

Even though this guitar arrived for review straight off the wall of a music shop, I never got a feeling of overt newness or tightness from this instrument. Instead this Walden sounds and feels like an already ”broken in” steel-string, and breathes freely.

Here are two examples I recorded:

Walden CD4040-CERT – fingerstyle

Walden CD4040-CERT – plectrum

Walden CD4040-CERT – beauty shot 2

****

Based on my test drive I can only recommend checking out a Walden or two.

Walden’s G630CE is a very well-built acoustic-electric, which feels and sounds great. The B-Band T35 looks like the perfect match for this model, thanks to its natural tone and low background noise level.

The Walden CD4040-CERT is further proof – if needed – of the quality levels Chinese guitar manufacturers are able to achieve today. This Walden really is a pro-level instrument offered at an extremely fair price. But the best thing about the CD4040-CERT is that it shows without a doubt that building an eco-friendly quality guitar is possible in this market segment!

****

Walden Guitars 

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the test intsruments!

****

Walden G630CE

street price approx. 450 €

Pros:

+ value-for-money

+ overall workmanship (see below)

+ playability

+ acoustic sound

+ amplified sound

Cons:

– kerfed linings a little rough in places

****

Walden CD4040-CERT

street price approx. 950 €

Pros:

+ 100% FSC-certified

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****