Posts tagged ‘combo’

13/08/2018

The new Bluetone Ghost presented by Kai Järvinen

Finnish guitarist Kai Järvinen takes the new Bluetone Ghost for a spin.

• Guitars used: Fender Custom Shop 1960 Stratocaster NOS & Gibson Custom Shop 1958 Les Paul Standard VOS

****

Bluetone Ghost

• Handcrafted in Finland

• Based on a vintage Gibson GA-8 combo

• Approx. 8-10 W output

• High and Low inputs

• Volume and Tone controls

• Three-way switch for Negative Feedback/Off/Boost

• Three-position Bluetone OPC switch

• Single-ended power amp (6V6GT)

• Single 12-inch Celestion Alnico Blue speaker

More info at: http://www.bluetone.fi/ghost/

31/10/2014

Review: Hehku Custom Nightingale 15

Hehku Nightingale 15 – opener

From a guitarist’s standpoint, Finland truly is the land where milk and honey flow. In relation to its tiny population Finland is home to an unbelievable number of first-rate guitar-, effects- and amp-makers.

One such boutique-level amp brand is Hehku Customs from the town of Pori (on the western coast). Hehku’s team consists of chief designer Jarmo Välimäki, as well as Markku Penttilä and Juha Heljakka, who are in charge of R & D, sales and marketing.

There are several examples of different custom amps the company has built on Hehku’s website. Prices for custom amps start at about roughly 1,300 €. Hehku Custom’s cabinet sizes and shapes are standardised, but all other details can be tailoured to each customers wishes and requirements. ”The basic idea is that we want to make our customers’ wildest dreams come true!” says Jarmo Välimäki.

****

Hehku Nightingale 15 – full front

Kitarablogi got a 15-watt Hehku Nightingale 15 combo for testing. This is Hehku Custom’s first standardised model without custom options.

The Nightingale 15 (combo approx.: 1,950 €, head approx.: 1,750 €) is a hand-made, all-valve combo with a single 12-inch speaker, and represents many features typical of Hehku’s design philosophy.

The Nightingale’s cool and original looks make it clear from the off that this combo isn’t your typical Fender Tweed clone.

Hehku Nightingale 15 – full back

The Hehku Nightingale is an open-backed combo with easy valve access. All Hehku cabinets are made from Finnish birch ply, which is an outstanding material, both in terms of strength as well as sound.

Hehku Nightingale 15 – top handle

Birch ply is also relatively lightweight, which is why the Nightingale is easy to carry by its single top handle.

Hehku Nightingale 15

Hehku also offers professional transport cases to go with their amps and cabinets. A road case for the Nightingale 15 would set you back around 260 €.

****

Hehku Nightingale 15 – full control panel

Hehku’s Nightingale 15 is a very special case for a two channel combo, because its signal path is in series the whole way through.

Most vintage (-style) amps have two discrete channels with separate controls and functions (like ”Normal” and ”Tremolo”), and no channel switching capabilities. Modern amps, on the other hand, may share a single EQ section between two channels, but they offer channel switching, and separate gain and volume settings for each channel.

Hehku’s Nightingale takes its own, idiosyncratic path by offering two switchable channels in a cascading set-up. This means that the Clean channel’s triode and pentode gain settings, as well as this channels two-band EQ (six-position rotary Bass, active Treble), also influence the Drive channel’s tone and response.

Hehku Nightingale 15 – footswitch + valves

You can either use the control panel’s push/pull-switches or the compact footswitch unit (included with the amp) to select triode- and pentode-modes, and to switch from Clean to Drive.

Hehku Nightingale 15 – back panel

The Nightingale’s back panel sports a handy valve chart for easy orientation.

There’s also a triode/pentode switch for the power amp valves – switching to triode-mode the combo’s output power drops from fifteen to seven watts, and it also changes the amp’s tone somewhat.

Thanks to its four speaker outputs you will be able to connect the Nightingale to virtually any external guitar cabinet you can find.

Hehku Nightingale 15 – EF86 preamp valve

The clean channel is constructed around a EF86-type pentode. The EF86 (aka the 6267) is known for its great tone, and it can be found in some vintage Vox amps, as well as in Matchless and Dr Z amps. But due to its microphonic nature this tube type is not widely used.

Hehku Customs has solved this problem by using a damper made from silicone, which decouples the EF86 from the mechanical vibrations of the combo.

Hehku Nightingale 15 – preamp valves + switches

Overdrive (and phase inversion) duties are handled by a pair of 6N2P-valves, which are Russian, military-spec’ed relatives of the 12AX7/ECC83, offering a slightly different gain structure and sound.

Hehku Nightingale 15 – 5AR4 rectifier tube

The Nightingale uses a tube rectifier designed around a type 5AR4.

Hehku Nightingale 15 – power amp valves

The power amp section runs on a pair of EL84s. You could also drop in two Russian (military) 6P15P/EL83-types, and thanks to the fact that the Hehku Nightingale is self-biasing, you can do this without the need for an amp technician.

Hehku Nightingale 15 – Warehouse-speaker

A quality 12-inch speaker from Warehouse, the Green Beret, has been selected for its British sound.

****

With its factory set-up (6N2P + EL84), the Hehku Nightingale 15’s clean channels has plenty of headroom, even for twin humbucker guitars. The six-step Bass-rotary and the combo’s active Treble control offer you a lot of leeway to tune the tone to your requirements. Tonally, the Nightingale’s clean delivery is more ”Vox” than ”Blackface”.

The Nightingale’s overdriven tones are extremely tasty, too. There’s a very juicy mid-range, coupled with a healthy dose of top end grit, which will surely satisfy any fan of classic Rock and Blues sounds.

Here’s a clip recorded with my vintage-reissue Fender Telecaster – you will hear: clean (triode) –> clean (pentode) –> overdriven (triode) –> overdriven (pentode); the power amp runs in pentode-mode:

And here’s a similar clip played with my Hamer USA Studio Custom:

Hehku Nightingale 15 – full angle

****

Hehku’s Jarmo Välimäki also supplied me with a set of alternative valves (12AX7 + 6P15P), and the difference in tone and dynamics is easy to hear:

With the alternative set, there’s much less headroom on offer. Even the Telecaster will drive the clean channel into break-up (in pentode-mode), with the Hamer stepping clearly into Blues-overdrive territory.

These valves add more gain to the drive channel, and also result in a slightly flabbier bass and sharper treble. The Nightingale 15 sounds great this way, too, even though my own preferences lean more into the direction of the factory set-up.

Here’s a clip with the Telecaster (the control settings have stayed unchanged, only the valves have been swapped):

And here’s the sound of the amp played with the Hamer’s two humbuckers:

Hehku Nightingale 15 – reverse angle

****

Hehku Nightingale 15 – logo

In my view, the Hehku Customs Nightingale 15 is a fantastic all-valve combo with its own voice and an interestingly idiosyncratic overall concept. I like Hehku’s eye for detail, and the fact that the company go their own way in terms of looks and electronic design. The Nightingale is a top-drawer amp, offering its own distinctive looks and sounds, without the need to resort to snake oil or nostalgic tube voodoo.

Hehku’s Nightingale is a modern, hand-made valve combo, with a clear and easy-to-understand lay-out, as well as a very interesting and interactive signal path. The Nightingale is not about trying to imitate any specific vintage amp’s sounds – this amp is a true creative tool, setting you on your path to your personal guitar tone nirvana.

The Nightingale 15 sure isn’t cheap, but in light of the fact that this is a hand-made Finnish product, you can only call the price tag very fair!

****

Hehku Customs Nightingale 15

approximately 1.950 €

Contact: Hehku Custom

****

Pros:

+ voluptious appearance

+ workmanship

+ hand-crafted

+ Made in Finland

+ idiosyncratic channel lay-out

+ sound

30/10/2014

Review: Blackstar ID:Core 20 + 40

****

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Earlier this year, Blackstar Amplification have released their new ID:Core series, which comprises three stereophonic practice amps (at the moment of writing).

Blackstar’s ID:Core combos are powered by the same modelling technology used in the company’s full-blown ID-series. The ID:Core amps simply take this technology to a smaller format.

Kitarablogi had the pleasure of testing the new series’ middle model – the ID:Core 20 (2 x 10 W) – as well as the largest member of the ID:Core family – the ID:Core 40 (2 x 20 W).

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 1

The Blackstar ID:Core 20  (current price in Finland: 149 €) comes equipped with a pair of five-inch speakers.

Blackstar ID_Core 40 – beauty 1

The larger Blackstar ID:Core 40 combo (current price in Finland: 195 €) uses two 6.5-inch speakers to get its message across.

Except for the differences in power amp-, cabinet- and speaker-sizes, the rest of the specifications are identical in these two guitar combos. To make this review more readable I will concentrate on the Blackstar ID:Core 40, and mention any possible differences found in the ID:Core 20.

idcore40-gallery-front-big

The new Blackstar combo has a very handy size, and it is easy to carry. In addition to the carrying strap, you will find the power supply unit and a quick start guide in the shipping box. You can download the full owner’s manual as a PDF-file from Blackstar’s website or HERE.

Even though the ID:Core series, naturally, isn’t really built to withstand the rigours of touring, these combo’s are rather sturdy little numbers. These may be mere practice amps, but toys they are most definitely not!

idcore40-gallery-top-big

The electronics have been installed into the ID:Core’s top.

All the controls, push-buttons and inputs/outputs are identical throughout the whole series, with the exception of the smallest combo (the ID:Core 10) not offering the option of connecting a FS-11 footswitch unit (not included).

fs11-gallery-big

The ID:Core 40’s factory default uses the FS-11’s left switch for switching between two Voice-channels, with the right switch functioning as an effect mute for the selected channel.

The free Blackstar Insider -software (PC and Mac) also lets you select a different footswitch mode that offers you all Voice-channels, and which uses the two switches to step through all the channels, either up (right switch) or down (left switch).

****

Blackstar ID_Core 40 – control panel

The ID:Core 40 is very easy to use:

The Voice-selector lets you choose one of the combo’s six Voice-channels (= digital amp models). In Preset-mode calling up a channel automatically recalls all the stored preset settings, like gain, ISF or effects. In Manual-mode switching to a different Voice only changes the selected amp type, with the other settings staying the way you have manually set them.

Naturally, all presets can be adjusted by the user, and the changes can then be stored in the ID:Core combo’s memory, wiping the factory preset in the process.

The new Blackstar-combos also come equipped with a digital tuner, which springs to life when you hold down the Manual- and Tap-buttons simultaneously for a couple of seconds. In Tuner-mode the combo’s red Voice-LEDs represent the six guitar strings, while the LEDs in the Effect-buttons tell you whether the pitch is flat (REV), sharp (MOD) or right on the money (DLY).

Blackstar Insider software

By downloading Blackstar’s Insider-software you get access to additional features of the ID:Core combo via its mini-USB-port (Hey, Blackstar: Why isn’t a USB-cable included with the amp?):

The most crucial of the additional functions, in terms of the combo’s tone, is the access to its internal three-band EQ. The combo only offers you a physical knob for the ISF-setting, which lets you change the amp’s character from bright-ish ”American” (ISF = 0) to chunkier ”British” (ISF = 10). The Insider-programme also lets you fine-tune each preset’s Bass, Middle and Treble EQ-settings.

Insider also allows you to create you own ID:Core-presets, save as many as you like, and send them to your combo for use. But note that each preset is always tied to the Voice-channel used as its basic ingredient. This means that an ID:Core combo will always offer six different Voice-channels – you cannot load six different Warm Clean patches, or six OD1 Metal sounds, into the combo’s six Voice-channels.

If you want, you can set up an Insider-account, which enables you to share your own patches with other ID:Core users around the globe.

The Blackstar Insider software also includes some tools for practicing. There’s a simple rhythm box, as well as a music player (looking like an old cassette recorder), which even allows you to change a music file’s tempo and/or loop a certain part.

Insider’s tuning section gives you an on-screen, graphically-enhanced version of the combo’s internal tuner.

Thanks to its USB-connectivity you can also use the ID:Core combos as an external sound-card for direct recording to your audio sequencer. You can even configure the combo for re-amping (using the Insider-software), but I wasn’t quite satisfied with the way the ID:Core performed as a sound-card (at least with the tested firmware version). I’d like to see an even shorter audio latency, as well as a hotter audio signal, before I would seriously consider using the ID:Core for direct recording.

****

idcore40-gallery-angle-big

Blackstar’s advertisements are placing quite a lot of emphasis on the ID:Core series’ Superwide Stereo function. With Superwide Stereo turned on (factory default, you can also switch it off via Insider) especially the delays and reverbs sound impressively lush. You feel enveloped in a cloud of sound, with some of it seeming to even come from behind you.

Actually, the ID:Core’s effects aren’t really stereophonic at all – you shouldn’t expect ping-pong delays, or anything of that sort. In reality, these Blackstar combos have a signal path that is completely monophonic, up to the point the signal reaches the power amp section (and headphone amp). It is only at this point that a stereo signal is created from the mono by splitting the mono signal in two, and by changing the phase of one of the signals. The result is a lush, broad, and fairly natural ”stereo” sound.

This method of creating ”fake stereo” has long been used in analogue modulation effects. There’s nothing ”wrong” or ”deceitful” in doing things this way, and Blackstar’s Superwide Stereo sure sounds impressive, but I’m not sure I’d want to trumpet this amp series’ ”stereo-ness” so loudly.

But now to the most important aspect of an amp – it’s tone:

I could sum it all up by saying that the amps sound great! Regardless of the fact that we’re talking about very pocket-friendly practice amps here, the sounds and dynamic response Blackstar’s excellent ID-modelling technology dishes out will leave you with a big grin on your face. Six well-chosen Voices and 12 quality effect types shouldn’t leave anybody wanting.

The ID:Core 40, naturally, sounds noticeably ”bigger”, compared to the ID:Core 20, with its smaller speakers and cabinet. Nonetheless, you get the feeling that both combos make the most of their respective wattage. Miked up both combos sound virtually the same.

The following sound clips have been recorded with the Blackstar ID:Core 40, using the factory presets as a basis, which I then fine-tuned to my liking. I played these clips on my Kasuga (a Japanese ES-335 copy from the Seventies), recording the sound with two dynamic Shure microphones.

Clean Warm:

Clean Bright:

Crunch:

Super Crunch:

OD1:

OD2:

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 2

Blackstar have successfully managed to transfer the great sounds of their ”grown-up” ID Series amps to the ID:Core practice combos. Together with Blackstar’s Insider-software, the ID:Core 20 and ID:Core 40 combos are fully-spec’ed and inspiring tools for practice, home recording, teaching and warm-up. You get genuine Blackstar tone in a handy package!

Blackstar ID_Core 40 – beauty 2

****

Blackstar ID:Core -kombot

ID:Core 20 – 149 €

ID:Core 40 – 195 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ versatile sound

+ up to three simultaneous effects

+ built-in USB sound-card

+ Blackstar Insider -compatible

Cons:

– latency in USB-recording

10/09/2014

Testipenkissä: Blackstar ID:Core 20 + 40

****

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Yksi Blackstar Amplificationin tämänvuotisista uutuuksista on firman ID:Core-sarja, johon kuuluu kolme stereofonista harjoitusvahvistinta.

Blackstarin ID:Core-komboissa pyörii firman ID-vahvistimista tuttu digitaalinen mallinnusteknologia, nyt vain kompaktissa koossa, sekä stereopäätteellä höystettynä.

Kitarablogi sai tällä kertaa sarjan keskimmäisen mallin – ID:Core 20 (2 x 10 W) – sekä malliston isoimman kombovahvistimen – ID:Core 40 (2 x 20 W) – arvioittavaksi.

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 1

Blackstar ID:Core 20 -kombon (149 €) koteloon on asennettu kaksi viisituumaista kaiutinta.

Blackstar ID_Core 40 – beauty 1

Hieman isommassa Blackstar ID:Core 40:ssa (195 €) taas löytyy kaksi 6,5-tuumaista ämyriä.

Muilta ominaisuuksilta parivaljakko on identtinen. Keskityn tässä jutussa selkeyden nimessä enemmän ID:Core 40:een, mutta tulen mainitsemaan mahdollisia eroja ID:Core 20:een jos ja kun niitä löytyy.

idcore40-gallery-front-big

Uusi Blackstar-kombo on kätevän kokoinen ja kevyt kantaa. Paketissa löytyy kantohihnan ohella myös vahvistimen verkkolaite, sekä lyhyt pikaohje käyttöönottoon. Täydellisen käyttöohjeen kaikille ID:Core-mallille voi ladata PDF-muotoisena joko Blackstarin nettisivuilta tai TÄÄLTÄ.

Vaikka ID:Core-sarja ei luonnollisesti ole luotu kestämään suuren Rock-kiertueen kolhuja, tuntuvat molemmat kombot melko kestävältä. Näistäkin Blackstareista lelumaisuus on hyvin kaukana!

idcore40-gallery-top-big

ID:Core-vahvistimien säädinpaneeli on upotettu kombojen kanteen.

Säädin- ja liitinvalikoima on kaikissa kolmessa mallissa sama, paitsi että pienimmässä mallissa (ID:Core 10) ei ole liitintä FS-11-jalkakytkimelle (ei kuulu hintaan).

fs11-gallery-big

ID:Core 40:n tehdasasetuksilla FS-11 toimii niin, että vasemmalla kytkimellä vaihdetaan kahden vahvistinkanavan välillä edestakaisin, kun taas oikealla laitetaan valitun kanavan efektit joko päälle tai pois.

Ilmaisella Blackstar Insider -softalla (PC ja Mac) pystyy myös valitsemaan vaihtoehtoisen jalkakytkinmoodin, jossa kaikki kombon kanavat ketjutetaan ja vaihdetaan kytkimillä eteen- tai taaksepäin läpi.

****

Blackstar ID_Core 40 – control panel

ID:Core 40 -komboa on erittäin helppo käyttää:

Voice-kytkimellä valitaan yhden vahvistimen kuudesta vahvistinmallista/kanavasta. Preset-moodissa kanavan valinta on samalla tallennettujen presettien valinta, joka palauttaa kaikki muut vahvistin- ja efektiasetukset kombon muistista. Manual-moodissa taas Voice-kytkimen pyöriminen aiheuttaa pelkästään vahvistintyypin vaihtamista, kaikki muut asetukset – niin kuin esimerkiksi Gain, ISF tai efektivalinnat – pysyvät muuttumattomina.

Jokaista presettia pystyy luonnollisesti editoimaan, ja muutokset voi tallentaa ID:Coren muistiin valitun presetin tilalle.

Uudet Blackstar-kombot tarjoavat myös sisäisen viritysmittarin kitaralle, jonka saa päälle painamalla samanaikaisesti Manual- ja Tap-napit. Viritintilassa ID:Coren punaiset Voice-ledit ilmaisevat juuri viritettävän kielen (E, A, D, jne.), kun taas Effect-nappien ledistä näkee onko kieli viritetty liian matalaksi (REV), liian korkeaksi (MOD) tai oikeaan vireeseen (DLY).

Blackstar Insider software

Lataamalla itselleen Blackstarin Insider-softan käyttäjä pääsee käsiksi muutamaan lisätoimintoon kombon usb-portin kautta (usb-johto on hankittava erikseen):

Soundin kannalta tärkein näistä on varmaan kombon sisäinen, kolmikaistainen EQ-osasto, johon ei pysty vaikuttamaan suoraan vahvistimen säätimien kautta. ID:Core-komboissa itse on fyysisenä säätimenä tarjolla ainoastaan se kokonaisvaltaisesti vaikuttava ISF-säädin, jolla vahvistimen karakteeria voi muuttaa purevammasta jenkkityylistä (ISF = 0) selvästi muhkeampaan brittimeininkiin (ISF = 10). Insider-ohjelman kautta voi säätää myös kombon sisäiseen softaan upotetut basso-, middle- ja diskanttisäätimet.

Insider-softalla pystyy myös luomaan ja tallentamaan niin monta omaa patchia kuin haluaa, ja lähettää niitä usb:n kautta ID:Core-komboon presettiksi. Täytyy vain huomata, että myös Insiderista lähetettyjä patcheja voi kombossa tallentaa ainoastaan siihen Voice-kanavaan, joka on toiminut oman patchin perustana. Tämä tarkoittaa, että myös Insider-softallakaan ei ole mahdollista ladata ID:Core-vahvistimeen kuutta eri Warm Clean -patchiä tai vaikkapa täyslaidallisen OD1-metallisoundeja.

Kun perustaa ensin oman Insider-tilin, pystyy laitamaan omia patcheja esille muille ID:Core-käyttäjille ladattavaksi ja imuroimaan itselleen toisten tekemiä presettejä.

Blackstar Insiderissä on myös harjoitusosio, joka tarjoaa sekä yksinkertaisen rytmikoneen että mahdollisuuden tuoda musiikkikirjastolta tiedostoja softan omaan playeriin. Hauskasti kassettisoittajan näköisellä soittimella pystyy muuttamaan soitetun biisin tempoa ja/tai loopata halutun pätkän.

Insiderilla pääsee myös käyttämään kombon sisäistä viritysmittaria.

USB-väylän ansiosta ID:Core-vahvistimia voi käyttää myös äänikorttina audiosekvensseriä varten. Vaikka uutuuskomboja pystyy konfiguroimaan Insider-softalla jopa reampingia varten, usb-väylän audiokäyttö ei mielestäni ole (ainakaan testatussa firmware-versiossa) kombojen vahvin osa-alue. Toivoisin vielä jonkin verran lyhyempää latency-viivettä, sekä hieman kuumempaa signaalitasoa audiosignaaliin, jotta homma toimisi täysin vakuuttavasti.

****

idcore40-gallery-angle-big

Blackstar mainostaa näkyvästi ID:Core-sarjan Superwide Stereo -ominaisuutta, ja kyllä, kun Superwide on päällä (tehdasasetusta voi myös muuttaa Insider-softalla) kitarasoundit – ja etenkin kaiut ja viiveet – kuulostavat todella makeilta. Soittaja on ikään kuin soundin ympäröimä, kaiku vaikuttaa tulevan jopa kitaristin takaa.

Kyse ei kuitenkaan ole siitä, että ID:Core-kombojen efektit olisivat stereofonisia, ja esimerkiksi delayt tai modulaatioefektit kulkisivat stereokuvassa vasemman ja oikean kanavan välillä edestakaisin. Totuus on, että näiden Blackstar-vahvistimien signaalitie on monona aina siihen asti, kunnes se saapuu päätevahvistimen (ja kuulokevahvistimen) eteen. Siinä kohdassa vasta luodaan keinotekoista stereovaikutelmaa splittaamalla signaali kahtia ja muuttamalla yhden kanavan vaihetta hieman suhteessa toiseen kanavaan. Siitä syntyy hyvin luonnollisen kuulostava, avoin tilavaikutelma.

Tässä menetelmässä ei ole mitään ”väärää”, ”huonoa” tai ”kiellettyä” – juuri näin toimivat lähes kaikkien analogisten (modulaatio-) efektipedaalien ”stereolähdöt”! Minusta Blackstarin Superwide-toiminto onkin erittäin hyvänkuuloinen lisäys, mutta olisin henkilökohtaisesti Blackstaria varovaisempi mainostamaan sitä ”oikeaksi” stereoksi.

Mutta nyt pääasiaan – siis vahvistinmallinnuksien ja kitaraefektien soundiin:

Voisi sanoa lyhyeksi, että kyllä toimii! Vaikka kyse onkin melko edullisista harjoitusvahvistimista, tarjoavat Blackstarin ID:Core-sarjalaiset täyden kattauksen loistavia, ID-teknologialla mallinnettuja vahvistimia, sekä 12 maukasta efektiä.

ID:Core 40 soundaa isomman kotelonsa ja isompien kaiuttimiensa ansiosta luonnollisesti vähän muhkeammalta kuin sen pienempi veli, vaikka ID:Core 20:n soundi onkin yllättävän iso noin pieneksi komboksi. Lähimikitettyinä tai linjasoiton kautta näiden kahden mallien väliset erot kuitenkin häviävät täysin.

Käytin näitä esimerkkipätkiä varten Blackstar ID:Core 40:n presettejä pohjaksi, joita editoin kevyesti oman makuni mukaan. Soitin japanilaisella puoliakustisella kitaralla 1970-luvulta (ES-335:n kopio), ja kombo on mikitetty kahdella dynaamisella mikrofonilla.

Clean Warm:

Clean Bright:

Crunch:

Super Crunch:

OD1:

OD2:

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 2

Blackstar on onnistunut oikein kiitettävästi pakkaamaan ”isojen” ID-vahvistimien loistavat soundit ID:Core-sarjan harjoitusvahvistimiin. Yhdessä oivan Insider-softan kanssa, sekä ID:Core 20 että ID:Core 40 tarjoavat tuhdin ja inspiroivan paketin ensimmäiseksi kitaravahvistimeksi, työkaluksi opetuskäyttöön tai vaikkapa kotistudion työjuhdaksi. Tässäpä aito Blackstar-soundi kätevässä koossa!

Blackstar ID_Core 40 – beauty 2

****

Blackstar ID:Core -kombot

ID:Core 20 – 149 €

ID:Core 40 – 195 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ säätimien tuntuma

+ monipuoliset soundit 

+ kolme samanaikaista efektiä

+ sisäinen usb-äänikortti

+ Blackstar Insider -softa

Miinukset:
– usb-väylän latency-viive

09/09/2014

Blackstar ID:Core >>>> The Kitarablogi-video

Lisätiedot: Musamaailma

07/09/2014

Ensi keskiviikkona: Blackstar ID:Core

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Lisätiedot: Musamaailma

19/08/2014

Testi tulossa – Review coming: Blackstar ID:Core

blackstar-id-core-stereo-20-guitar-amp-angle

Lisätiedot: Musamaailma

28/05/2014

Testipenkissä: Mooer

****

Mooer teaser

Musamaailma on hiljattain alkanut tuoda maahan Mooerin erittäin kompakteja kitaraefektejä.

Mooerin tapauksessa kyse on suhteellisen edullisista pedaaleista, joille valmistaja lupaa kuitenkin laadukasta soundia. Koska kitaristin pedaalilaudassa on aina liian vähän tilaa, ja soittajan kukkarossa aina vain rajoitetusti rahaa, Mooer-pedaalien kokeilu luonnollisesti kiinnosti.

****

Mooer Pure Boost – top

Aloitetaan Mooer Pure Boost -boosterilla (54 €), joka tarjoaa 20 dB:n verran puhdasta signaalivahvistusta.

Tämän lisäksi Pure Boost on varustettu hyvin tehokkaalla kaksikaistaisella EQ:lla (+/- 15 dB), sekä Gain-säätimellä, jolla voi lisätä signaaliin pikkuisen putkimaista lämpöä.

Mooer Pure Boost – front

Kaikki Mooer-pikkupedaalit saavat virtansa vain ja ainoastaan Boss-standardin (miinus keskellä) mukaisesta 9V-virtalähteestä, ja vain 6 mA kuluttava Pure Boost on varsinainen energiapihi (mikä on aina hyvä asia).

Pure Boost on true bypass -pedaali – niin kuin kaikki tässä testatut efektit – mikä tarkoittaa, että signaali kulkee suoraan tulosta lähtöön, silloin kun boosteri on kytketty pois päältä.

Mooer Pure Boost – left

Kestävänoloinen Mooer Pure Boost on erittäin kätevä apulainen, kun halutaan nostaa signaalitasoa, kenties myös hieman maustettuna EQ:lla.

Pure Boostilla saa myös nostettua putkivahvistimen puhtaan kanavan särölle tai lisättyä boostaamisella pikkusärölle vielä aimo annoksen lisää säröä.

Ääninäytteessä Fender Stratocasterin signaali menee Mooer Pure Boost -pedaalin kautta Blackstar HT-1R -komboon:

****

Mooer Green Mile – top

Mooer Green Mile (54 €) on firman Tube Screamer -tyylinen overdrive-särö.

Perinteisten Overdrive- , Tone- ja Level-säätimien lisäksi Green Mile tarjoaa vielä kaksipykäläisen moodikytkimen.

Warm-moodissa Green Mile -pedaali toimii tavallisena TS-tyylisenä särönä, jolla on kermainen keskialue ja maltillinen kompressointi. Hot-moodissa lisätään signaalitielle vielä tehokas boosteri.

Green Mile käyttää virtaa hyvin säästeliäästi (7 mA).

Mooer Green Mile – right

Kyllä, hyvin toimii!

Tässä pätkässä Mooer Green Mile on Warm-moodissa. Soitan ensin Stratocasteria puhtaaseen kanavaan, ja sen jälkeen särökanavaan:

****

Mooer Cruncher – top

Punainen Mooer Cruncher (54 €) on distortion-tyyppinen särörasia.

Cruncherin käyttö on hyvin helppo, sillä efekti keskittyy olennaiseen tarjoamalla ainoastaan perinteiset Gain-, Tone- ja Volume-säätimet.

Mooer Cruncher – left

Mooer Cruncher kuulostaa mielestäni varsin herkulliselta. Tästä säröstä lähtee sopivasti potkulla ja purevuudella höystetty Rock- ja Metal-soundi.

Jällen kerran audiopätkässä kuulaan ensin HT-1R:n puhtaan kanavaan menevä vaihtoehto, ennen kun Cruncher soitetaan särökanavaan:

****

Mooer Ensemble King – top

Se on vaaleansininen, sen täyttyy siis olla chorus.

Ensemble King (59 €) on Mooer-pikkuspedujen helppokäyttöinen chorus-pedaali.

Niin kuin kaikkien muiden firman pedaaleissa, myös Ensemble Kingin kotelo on valmistettu kokonaan metallista, ja sen pohjassa on paksu, liukumista estävä kumikerros.

Mooer Ensemble King – right

Pikku-Mooerista lähtee kauniisti tiheä, klassinen chorussoundi, joka sopii mainiosti joka lähtöön. Ensemble Kingin oma kohina on kiitettävän alhainen:

****

Mooer Mod Factory – top

Mooer Mod Factory (75 €) on tämän efektisarjan moniosaaja, joka pystyy tuottamaan peräti yksitoista eri modulaatioefektiä!

Mooer Mod Factory – mode switch

Isolla Mode-kytkimellä valitaan Mod Factoryn efekteistä sen, jota haluaa käyttää.

Mooer Mod Factory – left

Tarjolla ovat chorus, flanger, phaser, envelope phaser, tremolo…

Mooer Mod Factory – right

…stutter, vibrato, Univibe, auto-wah, touch-wah, sekä kehämodulaattori.

Omat suosikkini ovat Mod Factory -pedaalin molemmat phaserit, sen tremoloefekti, sekä tämän Mooerin auto-wah. Olen kuitenkin melko varma, että jokainen kitaristi löytää Mod Factorysta muutaman mielenkiintoisen efektin omaan käyttöön.

Tässä esimerkissä soitan kaikki efektit läpi (aloitan choruksesta):

****

Mooer ShimVerb – top

Mooerin ShimVerb -kaiku (66 €) tarjoaa kolme erilaista kaikutyyppiä:

Room on huonetta (tai studiotilaa) muistuva kaikusoundi, kun taas Spring-vaihtoehto on digitaalinen näköispainos jousikaiusta. Shimmer on ShimVerbin erikoiskaiku, jossa tuodaan kaikuun hieman metallista hohdetta lisäämällä signaaliin kvintin verran ylöspäin nostettua ääntä.

Mooer ShimVerb – left

ShimVerb on tästä kattauksesta ehkä se pedaali, joka puhuttelee minua henkilökohtaisesti vähiten. Ainakin omiin korviini Room on pikkusen liian honottava, eikä Spring-kaiusta löydy niin selvää jousimaista klangia ja pärskettä kuin odotin. Mooerin Shimmer-kaiku on kuitenkin mielenkiintoinen valinta kokeiluhaluiselle kitaristille.

Aloitan äänipätkässä Room-kaiulta:

****

Mooer Reecho – top

Mooer Reecho (75 €) on viivepedaali, joka tarjoaa kolme erilaista delay-tyyppiä:

Analog on Mooerin versio vanhasta analogisesta viivepedaalista, Real Echo on nykyaikainen digitaalinen delay-efekti, ja Tape Echo matkii vanhan nauhakaiun soundia.

Mooer Reecho – right

Mooerin Reecho-pedaalin Time-säätimellä voi säätää viiveajan viiden ja 780 millisekunnin välillä.

Mielestäni Reecho on ilahduttavan suoraviivainen, mutta silti melko monipuolinen delay-pedaali. Analog-moodi soi juuri oikealla tavalla suttuisesti, kun taas Real Echo tarjoaa orgaanisen lämmintä viive-efekiä. Pitkillä viiveasetuksilla Tape Echolla on ehkä hieman liian voimakas nauhahuojunta, mutta Rockabilly- ja Rautalanka-meininkiin soundi sopii kuin piste iin päällä.

Esimerkki alkaa Analog-vaihtoehdosta, sitten tulee Real Echo, ja sitten Tape – viimeisinä toinen Analog-viivellä soitettu pätkä:

****

Mooer Baby Tuner – left

Baby Tuner (49,90 €) on tämän Mooer-sarjan digitaalinen viritysmittari.

Vaikka Baby Tunerin ulkonäkö muistuttaa erästä polyfonista viritysmittaria, tämä pikku-Mooer on kuitenkin perinteinen viritinmittari.

Ison, kirkkailla ledeillä varustetun näyttönsä ansiosta Mooer Baby Tuner on erittäin helposti luettavissa, ja viritysmittari on optimoitu toimimaan moitteettomasti myös seitsenkielisillä kitaroilla ja viisikielisillä bassoilla.

****

Mooerin mikrokokoiset efektipedaalit kyllä tarjoavat roimasti vastinetta rahalle! En väitä, että nämä pikkulootat olisivat boutique-luokan peliä, mutta Mooer-pedaalien soundi on kuitenkin niin hyvässä mallissa, että näitä löytävät varmasti tiensä myös monen ammattimuusikon pedaalilaudalle.

Nyt kokeiltujen pedaalien lisäksi löytyy vielä runsaasti lisää Mooer-efektejä, joihin kannattaa varmasti myös tutustua lähemmin.

****

Mooer  – minikokoiset efektipedaalit

• Cruncher – 54 €

• Ensemble King – 59 €

• Green Mile – 54 €

• Mod Factory – 75 €

• Pure Boost – 54 €

• Reecho – 75 €

• ShimVerb – 66 €

• Baby Tuner – 49,90 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ metallikotelo

+ pieni koko

+ soundi

02/05/2014

Testipenkissä: Hehku Custom Nightingale 15

Hehku Nightingale 15 – opener

Kitaristin näkökulmasta Suomi on suorastaan se tarunhohtoinen luvattu maa. Asukaslukuun suhtautettuna täällä on uskomaton määrä soitinpajoja, sekä efektien ja vahvistimien valmistajia.

Yksi tällainen custom-vahvistimia rakentava firma on porilainen Hehku Customs. Hehkun puuhamiehiä ovat Jarmo Välimäki, joka vastaa suunnittelusta, valmistuksesta ja huollosta, sekä Markku Penttilä ja Juha Heljakka, jotka ovat vastuussa tuotekehittelystä, markkinoinnista ja myynnistä.

Hehkun kotisivulla esitellään muutamia asiakkaille rakennettuja custom-vahvistimia. Custom-tilauksissa (hinnat alk. 1.300 €) vain kabinettien koot ja muodot ovat vakiona, kaikki muu on neuvoteltavissa: ”Ajatuksena on, että koitamme toteuttaa soittajan villeimmätkin haaveet, joten voidaan neuvotella kaikenlaisista optioista.” sanoo Jarmo Välimäki.

****

Hehku Nightingale 15 – full front

Kitarablogi sai testattavaksi 15-wattisen Hehku Nightingale 15 -kombon, joka on Hehku Customsin ensimmäinen ”sarjavalmisteinen” kitarakombo ilman custom-optioita.

Nightingale 15 (1.950 €, nuppi: 1.750 €) on 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu käsintehty putkikombo, joka edustaa täydellisesti Hehku-vahvistimien filosofiaa, sekä ulkonäön että signaalitien kannoilta.

Nightingalen uskalias, mutta erittäin kaunis värimaailma, sekä kombon pronssireliefia muistuttava päällyste tekevät heti selväksi, että Hehku-vahvistimessa ei ole kyse vanhan Tweed-Fenkun kloonista.

Hehku Nightingale 15 – full back

Hehku Nightingale -kombossa on avoin takaseinä, ja putkiin pääsee käsiksi vaivattomasti. Hehkujen kotelot valmistetaan aina suomalaisesta koivuvanerista, mikä on erinomainen materiaali sekä kotelon kestävyyttä että vahvistimen soundia ajatellen.

Hehku Nightingale 15 – top handle

Koivuvaneri on myös suhteellisen kevyt materiaali, minkä ansiosta Nightingalea pystyy kantamaan mukavasti kombon ainoasta kahvasta.

Hehku Nightingale 15

Hehku tarjoaa myös huippulaadukkaita kuljetuskoteloita vahvistimilleen. Nightingale 15 -kombolle sopiva malli maksaa noin 260 euroa.

****

Hehku Nightingale 15 – full control panel

Hehku Nightingale 15 on hyvin erikoinen kaksikanavainen putkikombo, koska vahvistimen koko signaalitie on kytketty sarjaan.

Monissa vintage-vahvistimissa on kaksi rinnakkaista, toisista riippumattomaa kanavaa (esim. ”Normal” ja ”Tremolo”), joiden välillä ei voi vaihtaa lennossa (paitsi erillisellä A/B-polkimella). Nykyaikaisemmissa kitarastyrkareissa taas voi olla ehkä yhteinen EQ, mutta puhtaan ja särökanavan gainea ja volyymiä pystyy säätämään erikseen.

Hehkun Nightingale taas toimii niin, että puhtaan puolen asetukset – tässä tapauksessa triodi- ja pentodi-kytkennän gain-asetukset, sekä vahvistimen kuusipykäläinen Bass-säädin ja aktiivinen Treble-EQ – vaikuttavat suoraan myös Drive-kanavan soundiin.

Hehku Nightingale 15 – footswitch + valves

Triodi- ja pentodikytkennän välillä voi vaihtaa – ja Drive-kanavan laittaa päälle – joko suoraan etupaneelista nostokytkimillä tai kombon mukaan tulevalla kompaktilla jalkakytkimellä.

Hehku Nightingale 15 – back panel

Nightingalen selkeän putkikartan ansiosta kombon eri putkien sijainti selviää nopeasti.

Takapaneelista löytyy myös triodi/pentodi-kytkin pääteputkille. Triodimoodissa kombon nimellisteho putoaa 15 watista seitsemän wattiin, ja samalla myös Hehkun soundi muuttuu hieman.

Takapaneelin tarjoamasta kaiutinlähtöjen runsaudesta kitaristi taas iloitsee silloin, kun haluaa käyttää komboa toisen kaapin kanssa.

Hehku Nightingale 15 – EF86 preamp valve

Puhdas kanava on rakennettu EF86-nimisen pentodiputken ympärille. EF86 (myös tunnettu nimellä 6267) on soundiltaan erinomainen putki, jota löydetään myös joissakin vanhoissa Voxissa, sekä Matchless- ja Dr Z -vahvistimissa, mutta sitä käytetään nykyään melko harvoin, koska tämä malli on yleensä melko mikrofoninen (herkkä mekaaniselle tärylle).

Hehku Customs on ratkaissut ongelman tehokkaasti käyttämällä EF86:lle tärinää vaimentavaa silikoniadapteria.

Hehku Nightingale 15 – preamp valves + switches

Säröpuolelta (ja vaiheenkäntämisestä) ovat vastuussa kaksi 6N2P-putkea, jotka ovat venäläisiä, military-speksattuja 12AX7/ECC83-putkien sukulaisia, joilla on kuitenkin hieman toisenlainen soundi ja erilainen gain-rakenne.

Hehku Nightingale 15 – 5AR4 rectifier tube

Nightingalessa tasasuuntausta hoidetaan 5AR4-putkella.

Hehku Nightingale 15 – power amp valves

Tämän Hehkun päätevahvistin käyttää pari EL84-putkea. Myös pääteputket voi vaihtaa venäläisiin military-malleihin 6P15P/EL83, ja koska Nightingale on itsebiasoiva vahvistin, pääteputkien vaihtamiseen ei tarvita tekniikon apua.

Hehku Nightingale 15 – Warehouse-speaker

Warehousen laadukas 12-tuumainen Green Beret -kaiutin tarjoaa valmistajan mukaan brittiläistyylistä soundia.

****

Tehdasvarustuksella (6N2P + EL84) Hehku Nightingale 15 -kombon puhtaassa soundissa riittää headroomia jopa kahdella humbuckerilla varustetulle kitaralle. Kuusipykäläinen Bass-säädin ja aktiivinen Treble-potikka antavat runsaasti vaihtoehtoja, jolla jokainen voi löytää oman soundinsa. Hehkun puhdas äänimaailma on selvästi lähempänä Voxia kuin ”mustanaama” Fenderiä.

Nightingalen särösoundikin on vallan mainio. Kombo kuulostaa herkullisen mehevältä ja diskantissa on juuri sopivasti rouheutta klassikko-Blues- ja Rock-soundeihin.

Tässä pätkässä soi vintage-tyylinen Fender Telecaster – järjestys on: puhdas (triodi) –> puhdas (pentodi) –> särö (triodi) –> särö (pentodi); päätevahvistin toimii pentodikytkennässä:

Ja tässä samankaltainen pätkä Hamer USA Studio Custom -kitaralla soitettuna:

Hehku Nightingale 15 – full angle

****

Kokeilin myös Jarmo Välimäeltä saatuja vaihtoputkia (12AX7 + 6P15P), ja ero on selvästi kuultavissa:

Puhdas headroom on vähentänyt tuntuvasti. Telecasterilla ollaan jo breakup-särön maailmassa pentodikytkennässä, kun taas Hamerin soundi menee silloin jo selvästi särön puolelle.

Särökanavalla tarjoaa näillä putkilla myös enemmän säröä, hieman löysempää bassorekisteriä, sekä enemmän diskantin purevuutta. Oikein mainio kattaus tämäkin, vaikka tehdasputkisto on ehkä hieman enemmän minun makuun.

Ensimmäisessä pätkässä kuullaan jälleen Telecaster (samoilla asetuksilla, vain putket on vaihdettu):

Ja tässä on Hamerilla soitettu humbucker-pätkä:

Hehku Nightingale 15 – reverse angle

****

Hehku Nightingale 15 – logo

Hehku Customsin Nightingale 15 on mielestäni loistava täysputkikombo omalla äänellä ja omilla detaljiratkaisuilla. Tykkään myös Hehkun konseptista rakentaa putkivahvistimia, joilla on oma, huikea ulkonäkö ja soundi, mutta ilman turhan muka-nostalgista ”putkivoodooa”.

Hehku Nightingale on nykyaikainen, käsintehty putkikombo, jolla on erittäin selkeä säädin- ja takapaneeli, ja mielenkiintoisen interaktiivisesti toimiva signaalitie. Idea ei ole matkia jonkun tietyn kitaralegendan tai klassikkovahvistimen soundeja, vaan luoda erittäin toimivan perustan Hehku-käyttäjän omalle soundille.

Nightingale 15:n hinta on mielestäni kohdallaan, kun tässä puhutaan kuitenkin laadukkaan suomalaisen käsityön helmestä.

PS: Olen kuulut huhuja vielä tänä keväänä ilmestyvästä Hehku-kombosta trubaduureille, jossa olisi erillisiä kanavia kitaralle ja laululle. Kannattaa varmasti tsekata säännöllisesti Hehkun Facebook-sivua

****

Hehku Customs Nightingale 15

hinta: 1.950 €

Lisätiedot: Hehku Custom

****

Plussat:

+ uhkea ulkonäkö

+ työnjälki

+ käsintehty 

+ kotimainen

+ omaleimainen kytkentä

+ soundi

30/04/2014

Hehku Custom Nightingale 15 – Videos

****

Testi viimein tulossa perjantaina…

****

****

Lisätiedot: Hehku Custom