Posts tagged ‘echo’

20/11/2014

Testipenkissä: JAM Pedals

JAM Pedals on kreikkalainen boutique-luokan efektipedaalien valmistaja, jonka tuotteet ovat hiljattain rantautuneet myös Suomeen (maahantuoja on espoolainen yritys R-Jam Group).

JAM Pedalsin kaikki kitara- ja bassoefektit ovat analogisia, ja valmistetaan käsityönä laadukkaista osista. Joissakin malleissa käytetään jopa harvinaisia vanhoja (ns. ”new old stock”) siruja ja transistoreita.

Erikoistilauksesta saa myös point-to-point versiot firman pedaaleista, sekä customoituja efektejä.

JAM-pedaalien ominaisuuksiin kuuluu aina myös käsin maalattu kotelo, kevyt kangaspussi ja firman logolla varustettu laadukas plektra.

Nyt testissä käyneet pedaalit toimivat kaikki sekä 9 voltin paristolla että Boss-standardin mukaisella 9 voltin virtalähteellä (ei kuulu hintaan).

****

Jam pedals – Tube Dreamer 58 + bag

JAM Pedals tarjoaa neljä erilaista Tube Dreamer -säröpedaalia.

Kompakti Tube Dreamer 58 on firman edelleen jalostettu näkemys klassisesta Ibanez Tube Screamer 808 -pedaalista. Kytkennän perustana käytetään jopa alkuperäistä JRC4558D-sirua.

Jam pedals – Tube Dreamer 58 pic 1

JAM Tube Dreamer 58 säröön (185 €) on saatu mukaan tuhdin annoksen vanhasta Tube Screamerista tuttua kermaista keskialuetta. TD58:ssa on kuitenkin parannettu roimasti pedaalin dynamiikka ja särön putkivahvistin-tyylistä soundia käyttämällä kolmea diodia, jotka tuottavat harmonisesti rikkaan asymmetrisen klippauksen.

Tämä ääninäyte – kuten tämän jutun muutkin pätkät – on äänitetty Fender Stratocasterilla ja Blackstar HT-1R -putkikombolla:

Jam pedals – Tube Dreamer 58 pic 2

****

Jam pedals – Tube Dreamer+ and bag

JAM Tube Dreamer+ (225 €) on valmistajan lippulaivasärö, joka perustuu JAMin Tube Dreamer 72 -pedaaliin, jossa käytetään firman salaista sirua.

Jam pedals – Tube Dreamer+ pic 1

Plussaversio tarjoaa keskivahvan overdrive-särön lisäksi samassa kotelossa vielä yhden päälle polkaistavan high-gain-/boost-piirin (vasen jalkakytkin).

Tehdasasetuksissa high-gain puoli lisää signaaliin pelkästään säröä, mutta Tube Dreamer Plussan pienellä sisäisellä trimmerillä voi halutessa myös lisätä reilusti high-gain-särön volyymitasoa.

Soundiltaan Tube Dreamer+ nojaa vahvasti 1970-luvun mehukkaaseen Bluesrockin ja Heavy Metalin suuntaan. High-gain-puolestaan huolimatta tämä JAM-pedaali ei ole tarkoitettu nykypäivän Thrash Metal -soittajille.

Jam pedals – Tube Dreamer+ pic 2

****

Jam pedals – Red Muck + bag

JAM Pedalsin fuzz-pedaalin nimi on Red Muck (punainen lika), vaikka se onkin hyvin siistin näköinen, neuvostoajan symboleilla leikkivä efektipedaali.

Jam pedals – Red Muck pic 1

Red Muck -fuzzin (209 €) lähtökohtana toimivat historian parhaat Big Muff -soundit.

JAM on kuitenkin jalostanut näistä alkuperäispedaaleja huomattavasti yleispätevämmän kokonaisuuden. JAM Red Muck reagoi esimerkillisesti kitaran volume-potikan kanssa, ja fuzz-efektin yleissoundi on täyteläisempi ja hieman kermaisempikin kuin monet muut fuzz-efektit. Tämä pedaali ei myöskään mene täysin tukkoon, silloin kun soittaa sointuja sen läpi.

Täytyy sanoa, että JAMin Red Muck on tämän testin perusteella noussut minun henkilökohtaiseksi suosikki-fuzziksi.

Tämän audiopätkän alussa avaan hitaasti kitaran volume-potikan:

Jam pedals – Red Muck pic 2

****

Jam pedals – Waterfall + bag

JAM WaterFall (259 €) on nyt testatun kuusikon monipuolisin efektipedaali, joka tarjoaa sekä chorus- että vibratoefektin samassa kuoressa.

Jam pedals – Waterfall pic 1

WaterFallin efektipiirit käyttävät varhaisista Boss-efekteistä tuttuja – nykyään legendaarisen maineen saaneita – alkuperäisiä Panasonic-siruja (MN3101 ja MN3007).

Pedaalin oikeanpuoleisella pikkukytkimellä vaihdetaan choruksen ja vibraton (V) välillä, kun taas vasemmanpuoleisella kytkimellä voi valita käyttääkö vahvemman nykytulkinnan tai miedomman vintage-tyylisen version (-) valitusta efektistä.

WaterFallin chorus on erittäin luonnollisen kuuloinen ja musikaalisella tavalla orgaaninen:

Vibratoefekti on ehkä hieman harvemmin käytetty efektityyppi, mutta WaterFall-pedaalin tulkinta on kuitenkin hyvin laadukas lajinsa edustaja:

Jam pedals – Waterfall pic 2

****

Jam pedals – Ripple + bag

JAM Pedals The Ripple (199 €) on erittäin helppokäyttöinen phaser-pedaali, koska sillä on ainoastaan yksi säädin efektin nopeussäätöä varten.

Jam pedals – Ripple pic 1

Samoin kuin WaterFall-choruksen kohdalla, voin myös The Ripple -phaserin tapauksessa vain todeta, että efekti toimii erittäin kiitettävästi hyvin musikaalisella tavalla. Phaser-efekti on täyteläinen ja soundia laajentava, ilman että JAMin pedaali kahmisi koko huomiota itselleen.

Jam pedals – Ripple pic 2

****

Jam pedals – Delay Llama + bag

Delay Llama?! Kyllä, JAMin tyypeillä on huumorintajua!

JAM Delay Llama (265 €) on analoginen lo-fi viive-efekti varhaisen 1980-luvun hengessä.

Jam pedals – Delay Llama pic 1

Delay Llaman kytkentä on rakennettu bucket-brigade-periatteella, jonka sydämenä toimii vanhan (ja legendaarisen) Panasonic MN3205 -sirun laadukas kopio. Pedaalin maksimaalinen viiveaika on noin 600 millisekuntia. Sisäisellä trimmerillä voi säätää toistomäärän ylärajaa.

Delay Llamalla on juuri se oikea BBD-soundi – se on likainen, ja jokainen toisto huononee entisestään hyvin herkullisella tavalla. Tehdasasetuksilla pystyy käyttämään Repeat-säädintä myös feedback-loopin aiheuttamiseen, mistä kokeellisen tai psykedeelisen musiikin ystävät varmasti iloitsevat.

Jam pedals – Delay Llama pic 2

****

Jam pedals – teaser

Nämä JAM-pedaalit ovat mielestäni todella loistavia, eikä edes ylisuurella hintalapulla pilattuja! JAM Pedals -efektit tarjoavat aidon boutique-kokemuksen: Niillä on loistava soundi, hyvin alhainen kohinataso, omaleimainen ulkonäkö, ja ne ovat sähköpihejä. Kokeileminen kannattaa varmasti!

****

JAM Pedals

kreikkalaisia efektipedaaleja

Tube Dreamer 58 – 185 €

Tube Dreamer+ – 225 €

Red Muck – 209 €

WaterFall – 259 €

The Ripple – 199 €

Delay Llama – 265 €

****

Plussat:

+ käsintehtyjä

+ käsinmaalattuja

+ soundi

+ vähäinen virrantarve

19/11/2014

Huomenna: JAM Pedals

Jam pedals – Red Muck + bag

Jam pedals – Tube Dreamer 58 + bag

Lisätiedot: R-Jam Group

13/11/2014

JAM Pedals – sounds!

Lisätiedot: R-Jam Group

30/10/2014

Tulossa marraskuussa :::: Coming in November: JAM Pedals

DL

Lisätiedot: R-Jam Group

31/10/2013

Testipenkissä: TC Electronic Alter Ego & Trinity

TC:n Alter Ego -viive ja Trinity-kaiku syntyivät yhteistyössä yhdysvaltalaisen kitaraliikkeen ProGuitarShopin kanssa.

Alkuperäinen idea oli, että näitä kahta pedaalia myytäisiin erikoismalleina vain ja ainoastaan ProGuitarShopin kautta, ja vain USA:ssa. Pedaalien kysyntä kasvoi kuitenkin niin suureksi, että TC Electronic virallisti nämä kaksi pedaalia osaksi Tone Print -sarjaansa.

****

alter-ego-delay-front

TC Electronic Alter Ego (ovh 195 €) on kustomoitu versio TC:n suositusta Flashback-viivepedaalista.

Flashbackiin nähden Alter Egolla on sekunnilla pidennetty viiveaika (seitsemän sekuntia), sekä kaksi eri efektityyppiä:

• LoFi-viiveen sijaan Alter Egolla on erittäin tarkka mallinnus legendaarisesta Binson Echorec -kaiusta. Echorecin tunnetuin käyttäjä oli Pink Floyd -yhtiön David Gilmour. Binsonin erikoinen soundi johtui siitä, että tässä analogiviiveessä ei käytetty muiden tavoin nauhalenkkiä, vaan magnetisoitua metallirumpua.

• Flashbackin DYN-tyyppi taas sai väistää Alter Egon DMM-viiveelle, joka perustuu Electro-Harmonixin analogiseen Deluxe Memory Maniin.

Muut delay-tyypit ovat samoja molemmissa pedaaleissa, samoin kuin helppokäyttöinen 40 sekunnin loopperi. Myös erittäin kätevä Audio Tap Tempo -ominaisuus löytyy Alter Egosta.

****

trinity-reverb-front

TC Electronic Trinity (ovh 173 €) on Hall of Fame -kaikuun pohjautuva pedaali.

Trinityssä sisarmallin AMB- ja GATE-efektejä on korvattu kahdella ProGuitarShopin kehittämillä efektityypeillä, jotka ovat molemmat efektejä sanan varsinaisessa merkityksessä:

• E1 (Ethereal 1) on kauniisti leijaileva kaiku, jossa heijastuksista syntyy kimaltelevia yliääniä.

• E2 (Ethereal 2) taas tarjoaa mielenkiintoisesti kuplivia ja sykkiviä kaikuja.

TC Electronic Trinity bypass switch

Molemmissa pedaaleissa löytyy muuten takakannen alla kaksi dip-kytkintä, joilla voi valita suoran ja bufferoidun bypassin välillä, sekä kytkeä lähtösignaalista kokonaan ns. kuivan osuuden pois päältä, jos käyttää pedaalia send-return-tyyppisessä efektilenkissä.

****

alter-ego-delay-persp

TC:n Alter Ego on erittäin helppoa käyttää, vaikka pedaalilla on erittäin kompakteja ulkomittoja. Ainoastaan kolmiasentoisen aikajako-vipukytkimen käyttö vaatii hieman tarkkuutta, jos haluaa välttää Delay- ja Regeneration-asetuksien ei-toivotusta säätämisestä. Ja kun ollaan kerran marisemassa, niin voisin moittia Alter Egon beesiä väriä ja pedaalin hopeanhohtoista printtiä, josta ei synny maailman paras kontrasti lavalla.

Viive-efektien tarjonta on Alter Egossa erittäin laaja ja laadukas. Valinta Flashback-pedaalin ja Alter Egon välillä riippuu siitä, minkälaisia efektejä kitaristi tarvitsee. Jos Echorecin ja Memory Manin soundit ovat hakusessa, niin Alter Ego on loistava valinta. Jos taas tarvitaan Flashbackin dynaamista delaytä – jossa toistot nousevat esiin soittotauoissa – täytyy joko hankkia Flashback-pedaalin tai sopivan Tone Printin Alter Egon TP-muistipaikalle TC:n laajasta Tone Print -kirjastosta.

Tone Printistä puheen ollen:

TC Electronicin loistavalla PC/Mac-editorilla pystyy luomaan myös ihan omia Tone Printtejä. Valmistaja muuten lupaa, että editorin iPad-versio ilmestyy vielä ennen joulua!

Tältä Alter Ego kuulostaa. Audioklipissä soitan ensin kaikki viive-tyypit 2290:ista alkaen läpi samoilla asetuksilla. Pätkän lopussa tulevat vielä SLP- ja RVS-tyyppien esimerkkejä pidemmillä viiveajoilla:

****

trinity-reverb-persp

TC Trinityn käyttökokemus on sekin todella positiivinen. Myös tässä pedaalissa pedaalin kompaktiuus vaati pikkukytkimen käytössä hieman tarkkuutta. Trinityn pikkukytkimellä vaihdetaan kahden eripituisen esiviiveen välillä. Sysimustan viimeistelyn ansiosta pedaalin asetuksia on erittäin helppoa lukea.

Myös valinta Hall of Fame -kaiun ja Trinity-pedaalin välillä on hankalaa, ja riippuu käyttötarkoituksista. Jollekulle kitaristille Hall of Famen AMB- ja GATE-efektit voivat olla tärkeämpiä kuin Trinityn maalailevia E1- ja E2-tyyppejä, toiselle asia voi olla juuri päinvastainen.

Tone Print -muistipaikan ansiosta saa kuitenkin jokaiseen Tone Print -sarjan pedaaliin, juuri sellaisia efektejä kuin itse haluaa – nopeasti ja helposti!

Tässä audiopätkässä aloitetaan RM-kaiusta ja soitetaan kaikki tyypit läpi samoilla asetuksilla:

****

TC Electronic Alter Ego & Trinity

Alter Ego – ovh 195 €

Trinity – ovh 173 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat (molemmat):

+ kompakti koko

+ tukeva rakenne

+ monipuolisuus

+ soundi

+ erikoisefektit

+ Bypass- ja Kill Dry -kytkimiä

Miinukset (Alter Ego):

– viimeistelyn ja tekstien värimaailma

****

30/10/2013

Huomenna – TC Electronic Alter Ego & Trinity

alter-ego-delay-persp

trinity-reverb-persp

23/04/2013

Testipenkissä: Boss DA-2 + MO-2 + TE-2

****

Boss DA-2

Boss DA-2 Adaptive Distortion (135 €) on firman uusien MDP-efektien (Multi-Dimensional-Processing) säröpedaali, jossa särön soundi muokataan tulosignaalin mukaan. Tässä ei kuitenkaan ole kyse Boss Dyna Drive -kaltaisesta efektistä, jossa soittovoimakkuus vaikuttaa särön runsauteen, vaan DA-2 hienosäätää särön soundia soitetun rekisterin mukaan.

Tätä saavutetaan splittaamalla tulosignaalia eri taajuuskaistoihin, joita prosessoidaan erikseen, aina optimaalista tulosta silmällä pitäen. Pääajatus tässä on, että lopputulos kuulostaisi samalla sekä mehukkaalta että hyvin selkeältä, ilman perinteisillä säröpedaaleilla usein esiintyvää puuroutumista. Ja tämä kaikki riippumatta siitä soitetaanko sooloa, sointuja tai matalia riffejä.

Boss DA-2 – angle

Monimutkaisesta digitaalisesta prosessoinnista DA-2:n sisällä ei onneksi huomaa käytössä mitään, vaan pedaali tuntuu tavalliselta Boss-pedaalilta. Tarjolla on neljä nuppia, joilla säädetään särön määrää, pedaalin kaksikaistaista EQ:ta, sekä lähtösignaalin tasoa.

Käytössä voi ihan ensiksi todeta, että Bossin prosessori on ilmeisesti huipputehokas, koska soittotuntuma on täysin vapaa latency-ilmiöstä. Itseasiassa DA-2:n ”digitaalisuus” ja yleinen toiminta on niin sulava, että ensikokeilulla voi iskeä jopa lievä pettymys, kun efektistä tuntuu puuttuvan se iso ”wau-faktori”.

Huolellisempi tutustuminen tuo kuitenkin selkeästi esiin, että Boss Adaptive Distortion todella onkin erittäin laadukas ja selkeä-ääninen tapaus. Myös runsaalla särön määrällä kielten välinen erottelevuus on ensiluokkaista. Lisäksi DA-2 ei käytännössä kohise lainkaan, mikä on iso plussa etenkin rankan musiikin ystäville. Erittäin mehukas uutuuspedaali siis!

Tässä on esimerkki puhtaan vahvistinkanavan kanssa soitettuna:

…ja tässä lisätään pedaali särökanavan eteen:

****

****

Boss MO-2

Myönnän – kelvollisia säröpedaaleja voi rakentaa myös täysin analogisesti, mutta MO-2 Multi Overtone -kaltainen, mielenkiintoinen modulaatioefekti saa aikaiseksi ainoastaan käyttämällä uusinta uutta nykyteknologiaa.

Boss MO-2 -pedaalia (155 €) on vaikea lokeroida vanhojen käsitteiden mukaan – efekti toimii nimittäin jossain oktaaverin, pitch shifterin, kitarasynan ja choruksen välimaastossa. Efekti generoi keinotekoisesti ylä- ja/tai alaääniä tulosignaalista, käyttötilasta riippuen (kolmipykäläinen Mode-kytkin), joita voi myös hienovirittää Detune-säätimellä, ja joiden sointiin voi vaikuttaa Tone-säätimellä. Balance-nupilla voi sitten määritellä kuivan signaalin ja ylä-äänien suhdetta.

Boss MO-2 – angle

Bossin MO-2 on melko monipuolinen efekti, jolla saa aikaiseksi monta eri soundia. Tarjolla on sekä tutuntuntuiset vaihtoehdot, kuten esimerkiksi 12-kielisen kitaran matkiminen tai oktaaverilta kuulostavat efektit, että hyvin tiheästi soivat sitar- tai syna-kaltaiset soundit.

Kokeileminen kannattaa todellakin, koska tämän mausterasian tuotokset ovat vaikeita kuvailla pelkillä sanoilla. On mielestäni kuitenkin selvä, että MO-2:sta löytyy monta erilaista käyttötapaa kitaristin työkalupakissa.

Tässä esimerkki ykkösmoodista (alussa efektoimaton soundi):

…ja tässä kolmosmoodi:

****

****

Boss TE-2

Boss TE-2 Tera Echo (175 €) on firman sadas pikkupedaali! Se on mielestäni erittäin mielenkiintoinen efekti, jolla saa aikaiseksi ihan omalla, houkuttelevalla tavalla pulputtavaa jälkikaikua – jossain moduloidun delayn ja digikaiun ensiheijastuksien väliltä.

S-Time-nupilla (= Spread Time) säädetään kaikuhännän yleistä pituutta ja toistojen nopeutta, kun taas Feedback-säätimellä voi syöttää osan efektoidusta signaalista takaisin uudelleen efektoitavaksi. Tone- ja Effect Level -nuppien tarkoitus lienee selväksi.

Boss TE-2 – angle

Myös Tera Echon soundia on vaikea pukea sanoihin. Voin kuitenkin todeta, että pidän suuresti tämän efektin pehmeästä soundista, joka on selvästi hieman erikoinen, mutta joka samalla ei peitä varsinaista soittoa alleen.

Tässä esimerkki lyhyellä S-Time-asetuksella:

… ja tässä pitkällä S-Time-asetuksella:

TE-2:een on myös lisätty Freeze-toiminta: pitämällä kytkintä alas painettuna voi käyttää pedaalin kaikua myös soundimattona. Freeze-ominaisuuta esitellään tässä tuotevideossa:

****

Uusi MDP-kolmikko on oiva osoitus Bossin väsymättömästä kekseliäisyydestä kitarapedaalien sarakkeella. Boss tarjoaa jälleen kerran hyvin mielenkiintoisia ja soundimaailmaa laajentavia mausterasioita kompaktissa muodossa.

****

Boss DA-2, MO-2 ja TE-2

DA-2: 135 €

MO-2: 155 €

TE-2: 175 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat (kaikki mallit):

+ kompakti koko

+ äänenlaatu

+ helppo käyttää

+ toimii myös 9 V paristolla

15/01/2013

Review: TC Helicon Mic Mechanic

A guitarist, a bassist, a drummer, a keyboarder – each is master of their respective on-stage sound. The singer, on the other hand, is pushed onto stage equipped with nothing else than a mere microphone, and he/she stands or falls at the mercy of the front-of-house engineer (in many small-scale gigs one of their bandmates). TC Helicon’s new Mic Mechanic pedal finally gives the singer his own set of tools for on-stage use.

****

TC Helicon Mic Mechanic – in action

TC Helicon’s Mic Mechanic (current price in Finland: 169 €) is a guitar pedal -sized all-in-one toolbox for shaping your vocal sound. Mic Mechanic includes a high-quality mic preamp with switchable phantom-power, an adaptive (automatic) tone and compression module, adjustable chromatic pitch correction, as well as eight reverb- and delay-effects. A 12-Volt power supply is included in the box.

Mic Mechanic connections

All connectors have been placed at the unit’s front: An XLR-input, an XLR-output, the power supply connector, and a USB-port for firmware updates via a computer.

Mic Mechanic left side view

Once the micophone is hooked up the first step is dialling in the correct amount of preamp gain. The mic gain knob has been placed on the left side of the Mic Mechanic’s sturdy casing.

Mic Mechanic top

The mic gain is set correctly when the indicator LED lights green while you’re singing, with only the occasional flash of orange at signal peaks. Red light means your input signal is too hot, which will cause audio clipping.

The pedal’s tone department is adaptive – meaning it adjusts itself automatically to best suit your specific singing voice. The tone department’s signal chain comprises equalisation, compression, de-essing (an effect for keeping nasty sibilants at bay), as well as a noise gate.

Next up is TC Helicon’s chromatic pitch correction – the pedal analyses your pitch and bends flat or sharp notes to the nearest half step. Using the Correction knob you can adjust how tolerant the pitch correction is, when it comes to slightly out-of-tune notes, and how heavy-handedly the pedal will react when correcting wobbly notes. Set to zero pitch correction will be bypassed, while at 12 o’clock the algorithm works unobtrusively to keep things on-pitch, with the use of wide vibrato still possible. With Correction set to full Mic Mechanic will try to bend everything to precisely the correct pitch, which will lead to the typical artifacts (which sometimes is a desired effect in itself).

TC Helicon Mic Mechanic – in action 2

The pedal’s final effect block is the reverb- and delay-section, which offers a Style-selector and a Dry-Wet-control. You can use the pedal’s footswitch to change a delay-algorithm’s delay time (tap tempo), while the feedback level (the amount of audible repeats) can be changed with the Tone-button and the Dry-Wet-knob.

TC Helicon Mic Mechanic – right side view

For users of TC Helicon’s own MP-75 microphone there’s the added bonus of being able to bypass the pedal’s effects directly from the microphone – you only have to switch the pedal’s Mic Control function on.

****

Mic Mechanic angle

The TC Helicon Mic Mechanic’s biggest forte is its ease of use. No need to adjust a whole lorry load of parameters here – you only need to get to know the unit for a few minutes, before you get the hang of it.

Based on my tests, I can only say that the Mic Mechanic’s Tone-module works unobtrusively, in the best sense of the word. The adaptive automation takes care of business, and enhances your vocal sound with just the right amount of top end lustre and dynamic punch.

The pedal’s pitch correction won’t turn a devastatingly bad singer into Freddy Mercury, but when used in moderate doses (Correction somewhere between 12 and two o’clock) it will smooth over the occasional fluffed note.

Turning up Correction all the way can also prove counter-productive, because the pitch correction algorithm is set permanently to chromatic correction, and changing the scale isn’t an option (as in more expensive processors). This means that every now and then a really off-the-mark note may be corrected to an undesired half note step, not in the current song’s key.

****

I recorded an A/B-comparison using two Samson C02 -microphones. One was recorded direct, while the other was fed through the Mic Mechanic pedal. All pedal effects were on, with the reverb set to Hall and pitch correction at about one o’clock:

Straight vocal plus piano

Mic Mechanic plus piano

Straight vocal no piano

Mic Mechanic no piano

****

Naturally, all this digital processing takes a little amount of time, resulting in what is called latency. The Mic Mechanic’s latency is very short, which means it won’t negatively affect your vocal phrasing and timing.

Latency is most easy to spot (and gauge) when you listen to both recordings simultaneously. Here we have the Mic Mechanic in the left channel with the straight vocal panned right:

Mic Mechanic L + straight vocal R

****

Like I already said, Mic Mechanic will not turn awful howling into a magnificent performance:

Correction at full + Hall

****

The next clips give you an idea of the reverb and delay sounds on offer (I also changed the preset delay times using the tap tempo function):

Hall

Club

Room

Hall + Echo

Club + Echo

Room + Echo

Echo

Slap

****

In my opinion TC Helicon’s Mic Mechanic is a great tool for the live vocalist, who wants to take his (or her) sound into their own hands. This is an easy-to-use toolbox for the singer, even if it won’t turn everything you do into instant gold. There’s always a place for high-quality tone-shaping, compression and a fine reverb/delay-section, and if used tastefully the pedal’s pitch correction will smooth out the occasional glitch.

****

TC•Helicon Mic Mechanic

Current price in Finland: 169 €

Finnish distributor: Soundtools

****

Pros:

+ price

+ quality mic preamp

+ sound quality

+ Tap Tempo

+ phantom power

+ easy to use

Cons:

– chromatic pitch correction only

24/12/2012

Testipenkissä: TC Electronic Flashback X4

****

flashback-x4-delay-wide-angle

TC Electronicin uusi Flashback X4 (katuhinta noin 260 €) on hyvin suositun pienikokoisen Flashback-pedaalin isoveli. Pikkupedaalin erinomaista äänenlaatua on luonnollisesti pidetty ennallaan myös uutuudessa, mutta X4 tarjoaa sen lisäksi muutaman uuden efektityypin (ja peräti neljä TonePrint-paikkaa), kolme muistipaikkaa omille asetuksille, sekä neljä jalkakytkintä, jotka helpottavat työskentelyä etenkin 40 sekunnin loopperin kanssa.

Isompi fyysinen olemus on mahdollistanut myös kytkimien ja säätimien huomattavasti väljempää asettelua, mikä sekin lisää roimasti käyttömukavuutta.

flashback-x4-delay-front

Efektikäytössä valitaan jalkakytkimillä yhden efektiohjelman Flashback X4:n kolmesta – vapaasti muunneltavista – paikoista (A, B tai C). Valitun ohjelmapaikan punainen ledi syttyy ja Tap-kytkimen yllä oleva ledi vilkuu ohjelmoidun tempon mukaan. Luonnollisesti tempoa voi säätää lennossa, joko painamalla Tap-kytkintä tai käyttämällä Delay Time -säädintä.

Loopperi-tilassa neljän jalkakytkimen tarjoaman edun huomaa heti, koska X4:ssä jokaista loopperi-toimintoa varten on varattu oma kytkin.

flashback-x4-delay-rear

Flashback X4 tarjoaa myös lisää monipuolisuutta liitettävyytensä puolesta:

Midi-portit mahdollistavat Flashbackin saumatonta sulauttamista olemassa olevaan midi-kytkentäjärjestelmään. X4 ottaa vastaan sekä Midi Clock -tahdistusta, että Program Change -käskyjä efektiohjelmavaihtojen kauko-ohjailua varten.

USB-portin kautta voi ladata TonePrint-ohjelmia TC:n nettisivuilta (biimaus älypuhelimesta toimii myös), sekä päivittää tulevaisuudessa Flashbackin käyttöjärjestelmää.

X4:een voi littää myös ekspressiopolkimen, jolla pystyy säätämään Delay Time-, Feedback- ja Delay Level -asetukset lennossa. Käyttäjällä on vapaat kädet valita yhden, kaksi tai kaikki kolme parametriä säädettäväksi polkimella.

****

flashback-x4-delay-persp

TC Electronic Flashback X4 -pedaali on saattu erittäin käyttäjäystävälliseksi, rasian monipuolisuudesta huolimatta.

X4:n äänenlaatu on ammattilaistasoa, ja uudet efektityypit tuovat laitteelle lisäarvoa. Pidän siitä, että TC Electronic on soundin lisäksi hyödyntänyt myös joidenkin alkuperäislaitteiden persoonaallisia ominaisuuksia: esimerkiksi (Roland-nauhakaikua muistuttavan) Space-efektin Feedbackin avaaminen täysille johtaa siihen, että viive-hännän volyymi alkaa nousta ihan särölle asti.

Subdevision-kytkin on oiva työkalu, jolla saa vaivattomasti rakennettua myös hieman monimutkaisempia delay-rykelmiä.

X4:n loopperia on sekin erittäin helppo käyttää laitteen neljän kytkinten ansiosta, ja iso plussa tulee myös siitä, että Flashbackissa voi myös käyttää viive-efektejä looppauksen yhteydessä.

****

Tältä Flashback X4:n efektityypit kuulostavat:

Tape

Tube

Space

Analog

Analog with Mod

Reverse

Dynamic

2290

2290 with Mod

Slap

Lo-Fi

Ping Pong

****

TC Electronicin Flashback X4 on mielestäni miltei täydellinen kattaus viive-efektien ystäville. Jotkut kaipaisivat ehkä vielä looppien tallennusmahdollisuutta, mutta muuten X4 ei kyllä jätä millään lailla toivomisen varaa. Pedaalin käytettävyyttä on saatu hämmästyttävän helpoksi ja sen äänenlaatu on ensiluokkainen. Laitteen kolme ohjelmapaikkaa helpottavat kitaristin elämää livetilanteissa, kun tärkeimmät viive-efektit saa tallennettua etukäteen valmiiksi omaa käyttöä varten.

****

TC Electronic Flashback X4

katuhinta noin 260 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ kestävä rakenne

+ monipuolisuus

+ äänenlaatu

+ helppokäyttöinen

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset:

– looppeja ei voi tallentaa tai eksportoida

****

07/12/2012

Testipenkissä: TC Helicon Mic Mechanic

Kitaristi, basisti, rumpali ja kosketinsoittaja, jokainen heistä on oman soundinsa herra. Laulaja taas lähetetään pelkästään mikrofoni kädessä lavalle, ja hän jättää laulusoundin täysin miksaajan (pikkukeikoissa siis usein toisen bändikaverin) armoille. Uusi TC Helicon Mic Mechanic -pedaali antaa nyt myös laulajalle mahdollisuuden muokkaamaan itse oman soundiansa.

****

TC Helicon Mic Mechanic – in action

TC Heliconin Mic Mechanic (169 €) on kitarapedaalin kokoinen kokonaisratkaisu lauluäänen muokkaamiseen, ja se sisältää laadukkaan mikrofonivahvistimen phantom-syöttöllä, Tone-osaston, kromaattisen vireenkorjauksen sekä kahdeksan kaiku- ja viive-efektiä. Mikkimekaanikko ei toimi paristoilla vaan 12 voltin virtalähdöllä, joka kuuluu hintaan.

Mic Mechanic connections

Kaikki liittimet löytyy laitteen etupuolesta: XLR-tulo mikrofonille, XLR-lähtö mikseriin, liitin virtalähteelle, sekä usb-portti firmware-päivityksiä varten.

Mic Mechanic left side view

Kun kaikki on kytketty valmiiksi täytyy ensin säätää mikrofonin tulosignaali sopivaksi. Jämäkän metallikotelon vasemmasta kyljestä löytyy Mic Gain -säädin tätä varten.

Mic Mechanic top

Tulosignaalin teho on sopiva, kun oikeassa yläreunassa sijaitseva merkkiledi palaa laulamisen aikana vihreanä, ja signaalipiikeissä välillä oranssina. Punainen valo tarkoittaa, että signaali on liian kuuma, mikä voi aiheuttaa signaalin säröytymistä.

Pedaalin Tone-osasto on adaptiivinen, mikä tarkoittaa, että sen eri osat säätävät omatoimisesti itse itsensä tulevan signaalin mukaan, silloin kun Tone-kytkin on painettu päälle. Tone-ketju koostuu EQ:lta, kompressorilta, de-esseriltä (efekti, joka vähentään s-kirjaimen terävää sihinää) ja kohinaportilta.

TC Heliconin vireenkorjaus toimii kromaattisesti – laite analysoi laulun virettä ja virittää signaalia tarpeen mukaan lähimpään puoliaskeleen. Correction-säätimellä säädetään kuinka rankasti vireenkorjaus ottaa asiat haltuunsa. Nollassa vireenkorjaus on kytketty pois päältä, kun taas 50 prosentilla korjaussoftan ote on mieto ja mahdollistaa vielä vahvaa vibratoa laulettaessa. Täysillä Correction-automatiikka yrittää naulata kiinni jokainen signaali tarkasti lähimpään puoliaskeleen, ja ääni muuttuu  selvästi epäluonnolliseksi – mikä on sekin joskus toivottu efekti.

TC Helicon Mic Mechanic – in action 2

Viimeinen efektiosasto ennen mikserilähtöä on kaiku- ja viiveprosessori, joka tarjoaa yhden Style-valintakytkimen efektivalintaa varten, sekä yhden Dry-Wet-säätimen. Viive-efektien delayaikaa pystyy asettamaan jalkakytkimellä (Tap Tempo) ja myös toistojen määrään voi vaikuttaa käyttämällä Tone-painiketta ja Dry-Wet-säädintä.

TC Helicon Mic Mechanic – right side view

Yksi lisäherkku on tarjolla TC Helicon MP-75 -mikrofonin käyttäjille: kun oikeassa kyljessä oleva Mic Control -nappi on painettu sisään, voi kytkeä pedaalin suoraan mikiltä päälle ja pois.

****

Mic Mechanic angle

Yksi TC Helicon Mic Mechanic -pedaalin suurista eduista on laitteen helppokäyttöisyys. Tässä ei tarvitse säädellä loputtomiin parametreja ja asetuksia, vaan muutama minuutti riittää pedaaliin tutustumiseen ennen varsinaista käyttöönottoa tositilanteessa.

Kokeiluni perusteella voin vain todeta, että Mic Mechanicin Tone-osasto toimii positiivisella tavalla huomaamatta. Automatiikka ottaa suvereenisti tilannetta haltuunsa ja korjaa kaikki soundilliset ongelmakohdat sellaisella tavalla, että lopputulos kuulostaa terveeltä. Laulussa on hohtoa ja potkua juuri sopivasti.

Pedaalin vireenkorjaus ei tee huonosta laulajasta kultakurkkua, mutta maltillisesti käytettynä (Correction-säädin jossain 50:n ja 70:n prosentin välillä) se parantaa selvästi myös hyvän laulajan virettä.

Correction-säätimen vääntäminen täysille voi tehdä laulajalle myös kepposen, koska laite toimii pysyvästi kromaattisesti, eikä sävellajin tai skaalan määrittäminen – kalliiden laitteiden tavoin – ole Mic Mechanicissa mahdollista.

****

Tässä saman laulupätkän A/B-vertailu. Äänitin laulun samanaikaisesti kahdella Samson C02 -mikrofonilla, joista yksi meni suoraan sekvensserille ja toinen Mic Mechanicin kautta. Käytin pedaalin kaikkia efektejä – kaiku oli Hall-tyyppi ja vireenkorjaus noin 60:ssä prosentissa:

Suora laulu ja piano

Mic Mechanic ja piano

Suora laulu ilman pianoa

Mic Mechanic ilman pianoa

****

Koko muokkausprosessi vie luonnollisesti hieman laskenta-aikaa, josta syntyy pieni latency-viive. Mic Mechanicin latency on riittävän lyhyt, ettei viiveestä syntyisi fraseerausongelmia.

Parhaiten viiveen kuulee silloin, kun laittaa sekä suoran että prosessoidun raidan samanaikaisesti päälle. Tässä on suora laulu oikeassa ja Mic Mechanicilta äänitetty signaali vasemmassa kanavassa:

Mic Mechanic vas. + suora oik.

****

Kuten sanottu, toivotonta epävireistä ulinaa ei pysty muuttamaan Mikkimekaanikollakaan hittibiisiksi:

Correction täysillä + Hall

****

Tältä kaiut ja viiveet kuulostavat (muutin viiveajat Tap Tempo -toiminnalla):

Hall

Club

Room

Hall + Echo

Club + Echo

Room + Echo

Echo

Slap

****

Minun mielestäni TC Heliconin Mic Mechanic on oiva apuväline paljon keikkailevalle laulusolistille, joka haluaa ottaa oman laulusoundinsa haltuun. Mic Mechanic on helppokäyttöinen työkalupakki solistille, vaikka se ei luonnollisesti pysty taikomaan loistosuoritusta tyhjästä. Laadukkaalle Tone-osastolle, kaiuille ja viiveille löytyy lavalla aina työtä, ja maltillisesti käytetty vireenkorjaus toimii ikäänkuin turvatoimintona satunnaisia lipsahduksia varten.

****

TC•Helicon Mic Mechanic

169 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ hinta

+ mikrofonivahvistimen laatu

+ efektien soundi

+ Tap Tempo

+ phantom-syöttö

+ helppo käyttää

Miinukset:

– vireenkorjaus kiinteästi kromaattinen