Posts tagged ‘Engelmann’

19/03/2015

Review: Yamaha LL6 ARE

Yamaha LL6 ARE – label

Yamaha has recently upgraded its very successful L-Series of steel-string guitars.

The most important update, at least in terms of sound quality, is the use of A.R.E.-treated spruce tops across the whole range of models. Yamaha’s proprietary Acoustic Resonance Enhancement is a wood treatment that uses heat, changes in humidity and pressure, to artificially age tonewoods. The aim is to produce brand-new acoustic instruments, which sound played-in from the get-go.

L-Series guitars come in three body sizes – LJ (Medium Jumbo), LS (Small Body = Folk-sized) and LL (Original Jumbo = Dreadnought-sized).

Kitarablogi had the pleasure to take a Yamaha LL6 ARE (current price in Finland: 534,90 €) for a spin.

****

Yamaha LL66 ARE – full front – large

Yamaha’s Original Jumbo body style is the company’s own design, set apart from a traditional Dreadnought by its slimmer shoulders and its more rounded lower bout. The result looks nicely balanced.

Yamaha uses solid Engelmann spruce for all of their L-Series tops. Engelmann spruce has a reputation for sounding warmer and less constricted, when compared to Sitka spruce.

The LL6 is available in four different finishes – natural, brown sunburst, black and Dark Tinted (a deep reddish-brown hue).

Yamaha LL66 ARE – full back – large

The Yamaha LL6’s sides and back are made from beautifully grained laminated rosewood. There’s a mahogany backed version available, too, the Yamaha LL6M ARE.

The guitar’s body has received a gloss finish, while the back of the neck sports a thin satin finish.

Yamaha LL66 ARE – headstock

The bound headstock is home to a set of TM-29G tuning machines.

Yamaha LL66 ARE – tuners

All new L-Series instruments come with five-piece necks. In the LL6’s case this means three pieces of mahogany with two strips of rosewood sandwiched between them. The idea behind this type of construction is to add stiffness to the neck, and thus sustain.

The LL6’s headstock and neck heel are crafted from separate pieces of mahogany, which are then glued to the main part.

Yamaha LL66 ARE – fretboard

The quality of the fretwork on this Yamaha is very good.

Another new feature across all L-Series models are rolled-in fingerboard edges for an even more comfortable playing experience.

Yamaha LL6 ARE – beauty shot

Yamaha LL66 ARE – back beauty

Yamaha uses a modified type of non-scalloped X-bracing on all L-Series tops, which is meant to add a healthy dose of punch and warmth into the mix.

Yamaha LL6 ARE – rosette

The centre ring of this beautiful soundhole rosette has been crafted from genuine abalone shell.

Yamaha LL66 ARE – binding

There’s multiple binding on the Yamaha’s top, as well as single ply cream binding around the back.

Yamaha LL66 ARE – bridge

The LL6 comes with a Yamaha SRT Zero Impact piezo pickup hidden beneath its compensated bridge saddle.

Yamaha LL66 ARE – output jack

As the main focus of the LL6 lies on its acoustic performance, Yamaha wanted an unobtrusive pickup system without the need for an on-board preamp or a battery compartment. This is why the LL6 comes equipped with a passive pickup that is wired directly to the output jack.

Yamaha LL66 ARE – soft case

Yamaha’s LL6 ARE is sold in its own soft case, which is a nice hybrid of a gig bag and a hard case.

****

Yamaha LL66 ARE – body beauty 2

It speaks volumes about Yamaha’s high standards of craftsmanship, as well as the company’s stringent quality control, when the importer’s product specialist takes you to the warehouse, and simply hands you an untouched shipping carton, without even opening it. His only question was: ”Which colour would you prefer?”

And, judging from the review guitar, this trust in Yamaha’s quality control seems totally justified. When I opened the soft case I found a great instrument in fine fettle.

The neck’s new-and-improved oval C-profile feels fantastic, and the nut width of 44 mm offers enough room for complex fingerings. Yamaha have gone for a good working compromise at the bridge, too, with an E-to-e-string spacing of 55 mm, that most strummers and fingerpickers will get to grips with nicely.

The playability was first rate (remember this is a sub-600 € guitar):

The action with the factory-installed 012-gauge set was really comfortable (string height at the 12th fret: low E – 2.1 mm/high e – 1.6 mm), and the guitar played beautifully, without any rattles or buzzes whatsoever.

It’s virtually impossible to verify any claims that Yamaha’s A.R.E.-treatment makes the LL6 ARE sound like well played-in ”old ’un”, because no two vintage guitars are the same, and also because I didn’t have a ”non-A.R.E.” Yamaha to hand.

What I can say, though, is that the Yamaha LL6 ARE sounds very open, dynamic and mature, right out of the shipping carton. Many brand-new steel-string acoustics require a playing-in period to lose a certain restricted sense of dynamics and a spiky top end. The LL6 ARE sounds warm, well-balanced and open right from the start.

Fingerstyle playing comes across well-articulated. The LL6 has a clear top end and a rich bass register; it’s a warm tone, but the bottom end never gets overbearing.

The first example has been close-miked with an AKG C3000 microphone:

For a no-frills, passive piezo system the LL6’s SRT-pickup sounds rather nice:

Combining both signals works well, too:

Strumming the LL6 gives you great punch, a sparkling top end, and plenty of mid-range character (AKG C3000):

The piezo-powered version is a bit drier, but still work well in my view:

Using both signals together sounds like this:

The rhythm guitar tracks in this short Beatles-cover have been recorded with a Shure SM57, while the lead guitar parts have been recorded direct off the built-in pickup:

Yamaha LL66 ARE – body beauty

****

Yamaha LL66 ARE – beauty shot 2

The Yamaha LL6 ARE might be the most-affordable member of the L-Series, but it most certainly is a thoroughbred example of its species. The improved neck profile is a real treat, and the A.R.E.-treatment seems to make a clear difference. This is a beautiful instrument with a voice to match. I also like the straightforward pickup system, which offers a decent sound with no fuss. I’d really recommend you try out one of these guitars, as the LL6 ARE punches well above its weight.

****

Yamaha LL6 ARE

534,90 €

Finnish distributor: F-Musiikki

****

Pros:

+ workmanship

+ A.R.E.-treated solid top

+ neck profile

+ acoustic sound

+ unobtrusive pickup system

+ soft case included

13/03/2015

Testipenkissä: Yamaha LL6 ARE

Yamaha LL6 ARE – label

Yamaha on hiljattain päivittänyt erittäin suositun L-sarjan teräskielisiä kitaroita.

Soundin kannalta tärkein uudistus on, että koko sarjassa käytetään nyt Yamaha A.R.E. -prosessin läpi käyneitä kansia. Acoustic Resonance Enhancement on firman kehittämä puunkäsittelytapa, jossa esivanhennetaan soitinpuita lämpökäsittelyllä, sekä ilmankosteutta ja ilmanpainetta tarkoin säätämällä. Koko prosessin idea on saada uusia kitaroita soimaan heti kättelyssä sisäänsoitetun soittimen lailla.

L-sarjan kitaroita tarjotaan kolmessa eri koppakoossa – LJ (Medium Jumbo), LS (Small Body = Folk-kokoinen) ja LL (Original Jumbo = Dreadnought-kokoinen).

Kitarablogi sai tällä kertaa testattavaksi Yamaha LL6 ARE -mallin (534,90 €).

****

Yamaha LL66 ARE – full front – large

Yamahan Original Jumbo -koppa on firman omaa designia, jolla on selvästi kapeammat hartiat ja pyöreämpi alaosa kuin perinteisissä Martin D -malleissa. Lopputulos on sulava ja sopusuhtainen.

Yamaha käyttää LL6 ARE -mallissa (niin kuin nykyisin koko L-sarjassa) kokopuista Engelmann-kuusta kansimateriaalina. Engelmann-kuusen soundista sanotaan, että se on usein lämpimämpi ja avoimempi kuin sitkankuusikannella varustetuissa kitaroissa.

LL6-mallia saa natural-vaihtoehdon lisäksi myös sunburst-värityksellä, sekä mustana ja ruskeana.

Yamaha LL66 ARE – full back – large

Yamaha LL6:n sivut ja pohja on tehty kauniista ruusupuuvanerista. Mallista on saatavilla kuitenkin myös LL6M ARE -versio, jos tykkää enemmän mahongista.

Kitaran runko on lakattu kiiltäväksi, kun taas sen kaulaa on mattaviimeistelty.

Yamaha LL66 ARE – headstock

Reunalistoitettuun lapaan on asennettu kuusi nykyaikaista TM-29G-viritinä.

Yamaha LL66 ARE – tuners

Uudistetun LL6:n kaula tehdään kolmesta pitkästä mahonkipalasta ja kahdesta ruusupuupalasta. Rakenteen tarkoitus on lisätä kaulan lujuutta.

LL6:n viritinlapa sekä kaulakorko on veistetty kahdesta erillisestä mahonkipalasta, jotka on liimattu kaulan pitkänomaiseen osaan.

Yamaha LL66 ARE – fretboard

Yamahan nauhatyö on hyvin kiitettävällä tasolla.

Reunalistoitetun palisanteriotelaudan reunoja on hieman pyöristetty, mikä lisää tuntuvasti LL6:n soittomukavuutta.

Yamaha LL6 ARE – beauty shot

Yamaha LL66 ARE – back beauty

L-sarjan kansissa käytetään Yamahan omaa versiota perinteisestä X-rimoituksesta (non-scalloped), jolla halutaan lisätä sopivasti potkua ja lämpöä raikkaaseen kuusikansi-perussoundiin.

Yamaha LL6 ARE – rosette

Kitaran kauniissa rosetissa keskimmäinen rengas on koottu abalone-helmiäisestä.

Yamaha LL66 ARE – binding

Kannessa on monikerroksinen reunalistoitus.

Yamaha LL66 ARE – bridge

LL6:n kompensoidun tallaluun alle on piilotettu Yamahan oma SRT Zero Impact -piezomikrofoni.

Yamaha LL66 ARE – output jack

LL6:ssa pääpaino on kitaran akustisessa soundissa, eikä soitinta haluttu pilata monimutkaisella etuvahvistimella tai paristolokerolla. Tämän vuoksi LL6:n systeemi on täysin passiivinen ja SRT-mikrofoni on kytketty suoraan lähtöjakkiin.

Yamaha LL66 ARE – soft case

Yamaha LL6 ARE:n hintaan kuuluu myös erittäin laadukas soft case -laukku, joka on oiva kovan laukun ja tavallisen gigbagin hybridi.

****

Yamaha LL66 ARE – body beauty 2

Se sanoo mielestäni aika paljon Yamahan työnjäljestä ja laadunvalvonnasta, kun maahantuojan tuotespesialisti ottaa testaajan mukaan varastoon ja antaa hänelle täysin avaamattoman kuljetuslaatikon suoraan hyllyltä. Ainoa kysymys oli: ”Minkä värin haluat?”

Ja tämä luottamus Yamahan laatuun oli täysin oikeutettua, sillä testiin saapunut kitara on todella hyvässä trimmissä oleva laatusoitin.

Kaulan uudistettu, ovaali C-profiili tuntuu erittäin mukavalta kädessä, ja 44:n millimetrin kaulaleveys satulan kohdalla antaa otekädelle riittävästi liikkumatilaa myös monimutkaisia sointuja varten. Myös Yamahan valitsema e-kielten välinen etäisyys tallan kohdalla (55 mm) on loistavasti toimiva kompromissi sekä plektra- että sormisoittoa varten.

Soittotatsi oli testiyksilössä säädetty tehtaassa hyvin mukavaksi 012-paksuisella kielisatsilla (kielten korkeus 12. nauhan kohdalla – matala-E: 2,1 mm/korkea-e: 1,6 mm), ja LL6 ARE soi kauniisti ja täysin rämisemättä.

On mielestäni miltei mahdotonta sanoa, soiko tämä Yamaha ARE-prosessin ansiosta ”kuin vanha vintage-soitin”, koska vintage-kitaroissakin on isoja eroja, eikä minulla ole ollut mahdollisuutta verratta LL6 ARE -mallia suoraan vastaavaan ”ei-ARE-Yamahaan”.

Minun on kuitenkin todettava, että Yamaha LL6 ARE soi uunituoreenakin hyvin avoimella ja dynaamisella äänellä. Tässä ei esiinny lainkaan – niin monia uusia (= ei sisäänsoitettuja) teräskielisiä vaivaava – uudenkarheus tai dynamiikan ja diskantin kireys, vaan ääni on lämmin, avoin ja erittäin hyvässä tasapainossa.

Sormisoitossa LL6 ARE artikuloi erittäin hyvin. Soitossa on aimo annos helisevää diskanttia ja lämmintä bassoa, mutta bassot eivät kumise tai dominoi tämän mallin äänimaailmaa.

Tätä pätkää on lähimikitetty AKG C3000 -mikrofonilla:

Passiiviseksi piezosysteemiksi LL6:n SRT-mikrofoni soi mielestäni hyvin kauniisti:

Myös stereoyhdistelmä molemmista signaaleista kuulostaa hyvältä:

Plektrasoitossa kuuluu LL6:n mukavasti helmeilevä atakki ja sen lämmin, mutta avoin keskialue (C3000):

Piezoversio on suorasukkaisempi, muttei missään nimessä huono:

Yhdistelmä kuuluu tältä:

Tässä Beatles-coverissa komppiraidat on äänitetty dynaamisella Shure SM57 -mikrofonilla, kun taas soolo-osuudet on poimittu mukaan linjasoittoina:

Yamaha LL66 ARE – body beauty

****

Yamaha LL66 ARE – beauty shot 2

Vaikka Yamaha LL6 ARE on edullisin tapa tutustua L-sarjan konseptiin, on malli silti täysverinen lajinsa edustaja. Päivitetyn kaulaprofiilin ansiosta LL6 ARE on entistäkin mukavampaa soittaa, ja kannen A.R.E.-käsittely näyttää toimivan. Tämä on kaunis ja kaunisääninen soitin. Pidän myös tämän Yamaha-mallin kytke-ja-unohda-periaatteella toimivasta mikkisysteemistä. LL6 ARE on mielestäni ehdottomasti kokeilemisen arvoinen teräskielinen. Tämän Yamahan rahkeet riittävät – edullisen hintansa huolimatta – varmasti myös ammattikäyttöön.

****

Yamaha LL6 ARE

534,90 €

Maahantuoja: F-Musiikki

****

Plussat:

+ työnjälki

+ A.R.E.-käsitelty kansi

+ kaulaprofiili

+ akustinen soundi

+ huomaamaton mikkisysteemi

+ soft case kuuluu hintaan

31/01/2013

Review: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

The UK’s favourite brand of acoustic guitars – Tanglewood – is steadily growing a devoted following in Finland, too, thanks to their wide variety of different models, as well as the company’s knack for providing fantastic value for money.

This time Kitarablogi.com takes a closer look at two guitars from opposing ends of Tanglewood’s price range:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

The Tanglewood TW28-CLN is one of the brand’s most affordable instruments, and is part of the Evolution-series.

Tanglewood’s Finnish distributor – Musamaailma – has equipped the test sample with a Seymour Duncan soundhole pickup, the humbucking Woody  (SA-3 HC).

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood’s TW1000HSRE is the top model of the Heritage-series, and comes factory-equipped with a Fishman-pickup and Sonitone-preamp.

Kyser Lifeguard humidifier

By the way, Musamaailma throws in a nifty Kyser Lifeguard humidifier for free with the purchase of any Tanglewood acoustic guitar, so you can be sure that your new instrument won’t suffer the detrimental effects of central heating during the cold season.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood’s TW28-CLN (current price in Finland: 201 €) is a Dreadnought with a soundbox made from plywood, and a set mahogany neck.

The top is crafted from very nice looking cedar…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…while the rims and the back have been made of laminated mahogany.

The whole instrument – with the exception of the gloss-lacquered headstock veneer – has been finished in a very thin, clear satin finish.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

The TW28-CLN’s headstock sports a rosewood veneer.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

In this picture you can clearly spot the glue line, where the headstock has been added to the neck, as well as the very decent sealed machine heads.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Even though the Evolution-series is all about affordability, this Tanglewood has been spruced up with some nice cosmetic touches: The rosewood fingerboard, for example, has been bound using genuine maple!

The frets are of medium size, and the fretwork looks and feels very crisp and clean.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

The neck’s heel-cap has been adorned with a maple overlay and a ”Tanglewood-T” made from holographic aluminium foil.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewood’s TW28-CLN exudes a certain down-to-earth, organic stylishness: There is no scratchplate, but the instrument features multiple binding, and also sports a pretty, bird-shaped bridge.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

The looks of the Seymour Duncan Woody pickup (current price in Finland 61.70 €) complements the TW28’s earthy looks. This magnetic pickup is a stacked humbucker featuring double-potted (wax and resin) coils in a maple casing.

The Woody fits most regular soundholes (with a diameter between 9.8 and 10.4 cm) and is kept in place by chunky foam inserts on its sides.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

The pickup’s quality lead is approximately five metres long.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Tanglewood’s standard of workmanship is delightfully crisp, even when it comes to their most affordable models.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Both the top nut, as well as the compensated bridge saddle have been carved from bovine bone.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

There is a certain logic behind the Tanglewood TW1000HSRE’s (current price in Finland: 1,137 €) hard-to-enunciate model designation: The letters in the suffix stand for the guitar’s Herringbone-trim (H), its solid rosewood back and sides (SR), and the factory-installed Fishman-electronics (E).

Engelmann spruce has been chosen for this model’s solid wood top.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

The fine Indian rosewood used for the TW1000 is breathtakingly beautiful.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

The same material has also been used for the headstock veneer.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Vintage-aficionados will be delighted at the sight of the diamond-shaped headstock volute, so reminiscent of vintage Martins (and their reissues).

The gold-coloured tuners may look light straight vintage copies, but they have been designed to feature a much more practical, modern gear ratio. The result is a very smooth and precise tuning feel.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Only the best ingredients go into the making of Tanglewood’s top models – this Dread’ sports genuine mother-of-pearl inlays (in a D-45’s hexagonal style) in its ebony fretboard.

The inlay work and fretting are top-notch!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

Just look at that rosewood…

All Tanglewoods come equipped with a second strap button – a small, but nevertheless very nice little detail.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Genuine mother-of-pearl inlays in the rosette, along with Herringbone-binding – this is a guitar enthusiast’s wet dream come true!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Here’s a second glimpse at Tanglewood’s stylish steel-string bridge – this time crafted from luscious ebony.

Tucked away beneath the bone saddle is a Fishman Sonicore piezo pickup, which feeds a Sonitone-preamp.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

The Sonitone’s controls are mounted beneath the soundhole’s bass side edge.

The system is simplicity incarnate, offering a volume control (bridge-facing side) and an easy-to-use tone control (neck-facing side).

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Tanglewood have chosen to keep the TW1000HSRE’s good looks intact, by using a battery pouch, velcro’d to the neck block. There is one drawback, tough: You have to loosen the strings to get to the pouch, meaning quick battery-changes mid-set are impossible.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

The output jack is integrated into the guitar’s end pin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Our review sample of the TW28–CLN is a very lightweight and comfortable instrument, even though its broad shoulders are a few millimetres wider than those of some other Dreadnoughts. The guitar sits nicely in your lap and feels well-balanced.

For the guitar’s price the standard of its satin finish is quite good – there are a couple of tiny grainy spots on the back of the neck, but overall the feel is very nice.

The neck profile will fit into most players’ hands – it’s a D-profile of medium depth with a slight whiff of a soft V blended in.

The TW28-CLN is a very decent player, thanks to its clean fretwork and comfortable set-up (string height @ 12th fret: bottom-E = 2.6 mm, top-e = 1.7 mm). String spacing is a good middle-of-the-road choice – 3.7 cm at the nut and 5.5 cm at the bridge. It’s a workable compromise for both fingerstylists and plectrum strummers.

I was surprised by the test sample’s punch and volume! After the first few strums I really had to check the label to make sure I hadn’t been given this model’s solid top cousin (the TW28-CSN) by mistake.

The TW28-CLN wins you over with its warm and clear voice. Thanks in no small part to its tight bass response, this model is very easy to record with a condenser microphone set up in front of it.

Seymour Duncan’s Woody sounds old-fashioned in a very nice way: The bottom end is warm, the mid-range is plummy and the trebles are airy and pleasant. If you’re after an authentic Sixties Pop guitar tone, the Woody will get you there in no time. Many of the early Beatles-stuff (pre-1966), for example, was recorded with their Gibsons miked up, as well as plugged into their Vox amps. Furthermore, I’m quite sure the Woody’s vintage-tinged tones will also please the slide guitar fraternity.

Here are some sound examples of the TW28-CLN recorded with an AKG microphone, as well as using the Duncan Woody:

C3000 – fingerstyle

Woody – fingerstyle

C3000 – plectrum

Woody – plectrum

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

To say Tanglewood’s TW1000HSRE is a ”great guitar for its price” or a ”very decent Chinese-made instrument” would do this guitar a grave injustice. The TW1000HSRE is simply a great guitar, carefully crafted from top quality materials – period! Our review sample is that sort of guitar that puts a quick stop to any kind of brand snobbery.

The guitar’s finish is flawless, and the instrument plays like a dream.

We have a mid-sized, oval C-Profile, coupled with a generous string spacing – 3.95 cm at the nut and 5.75 cm at the bridge – which makes a lot of difference to fingerstyle players.

The set-up is superb, with the guitar playing cleanly across the whole neck, despite the comfortably low action (bottom-E: 2.0 mm, top-e: 1.6 mm).

The TW1000HSRE’s acoustic tone and punch will bowl you over! The bottom end is fat and rich, the mid-range has character in spades, and the top end sparkles like a diamond. This is a very hard guitar to put down.

The Fishman Sonicore-piezo and Sonitone-preamp seem like the perfect match for this Tanglewood – a really inspired choice. The Fishman system sounds surprisingly ”acoustic” with not so much as a whiff of piezo quack or dryness. The amplified tone is a couple of degrees more upfront, and a tiny bit fuller, than the TW1000HSRE’s acoustic voice, but it’s very close. Coming to grips with the Sonitone only requires seconds. I left the tone control on full – if you need more scope for adjustment you’ll most probably find it in your acoustic amp or at the mixing console.

C3000 – fingerstyle

Fishman – fingerstyle

C3000 – plectrum

Fishman – plectrum

****

If there’s a conclusion to be drawn from this review, then maybe it is that Tanglewood seem to consistently offer fantastic value at any price-point. And this is regardless of whether you chose one of their affordable models (like the TW28-CLN) or something from the very top of their catalogue (like the TW1000HSRE).

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody soundhole pickup

Finnish distributor: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

Current price in Finland: 201 €

Pros:

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Tanglewood TW1000HSRE

Current price in Finland: 1,137 €

Pros:

+ top grade instrument

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ acoustic sound

+ preamp sound

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

Current price in Finland: 61.70 €

Pros:

+ very affordable

+ easy to install

+ stylish

+ vintage-type tone

Cons:

– vintage-type tone

25/01/2013

Testipenkissä: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

Englannin suosituin akustinen kitarabrändi – Tanglewood – löytää myös täällä Suomessa yhä enemmän ystäviä laajan valikoimansa ja todella hyvän hinta-laatu-suhteensa ansiosta.

Akusti-kuun raameissa testataan tällä kertaa kaksi teräskielistä Tanglewoodin malliston kahdesta ääripäästä:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

Tanglewood TW-28-CLN on yksi firman edullisimmista malleista, ja tämä kitara kuuluu valmistajan Evolution-sarjaan.

Tanglewoodin maahantuoja – Musamaailma – on varustanut soittimen tätä testia varten Seymour Duncanin magneettisella (SA-3 HC) Woody-mikrofonilla.

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood TW1000HSRE on Heritage-sarjan topmalli, joka tarjoaa valmiiksi asennetun Fishman Sonitone-etuvahvistimen.

Kyser Lifeguard humidifier

Musamaailma antaa muuten jokaiselle Tanglewood-ostajalle Kyser Lifeguard -kostuttajan mukaan ilmaiseksi, jotta uusi kitara säilysi ehjänä myös Suomen asuntojen tunnetusti kuivissa talviolosuhteissa.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood TW28-CLN (201 €) on vanerikoppainen Dreadnought-kitara, jolla on perinteisellä liimaliitoksella kiinnitetty mahonkikaula.

Kopan kansi on valmistettu kauniista setrivanerista…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…kun taas sivut ja pohja ovat mahonkia.

Koko soitin – viritinlavan etupuolta lukuunottamatta – on viimeistelty satiinipintaisella mattalakalla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

TW28-CLN:n lapaa on koristeltu palisanteriviilulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

Kuvassa näkyy lavan liimaussauma, sekä Tanglewood-logolla varustetut, nykyaikaiset virittimet.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Vaikka Evolution-sarjassa on kyse varsin edullisista kitaroista, ei otelaudan reunalistoituksesta ole säästetty. TW28-CLN:ssä käytetään listoja aidosta vaahterasta!

Tanglewood käyttää tässä mallissa keskikokoisia nauhoja. Testikitaran nauhatyö on suoritettu kiitettävästi.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

Kaulakoron kärki on päällystetty pienellä vaahterapalalla, johon on liimattu kiiltävästä (hologrammi-) foliosta tehty T-kirjain.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewoodin TW28-CLN on hillityä charmia huokuva kitara: vaikka plektrasuoja on jätetty pois, koristeluun kuuluu kaunis, linnunmuotoinen talla, sekä kannen monikerroksinen reunalistoitus, jonka uloin kerros on vaahteraa.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

Ulkonäöltään Duncanin Woody-mikrofoni (61,70 €) sopii TW28:iin kuin nakutettu. Magneettinen mikki on rakennettu humbucker-periaatteella kahdella päällekkäisellä kelalla. Kelat tuplavahataan ja suljetaan hartsiin, ennen kuin ne upotetaan Woodyn vaahterarunkoon.

Woody sopii tavallisen kokoiseen ääniaukoon (läpimitta noin 9,8 – 10,4 cm) ja se pysyy paikoillaan sen raoilla olevien vaahtomuovipalojen avulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

Woody-mikrofonilla on laadukas, noin viisi metriä pitkä johto.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Työnjälki on yllättävän siisti myös tämän edullisen kitaran kopan sisällä, kuten näkyy rimoituksen kuvasta.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Tanglewood käyttää myös Evolution-sarjassaan perinteistä naudanluuta satulan ja tallaluun valmistukseen.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

Tanglewood TW1000HSRE (1.137 €) – hankalan nimen takana pilee seuraavanlainen logiikka: loppupuolessa olevat kirjaimet tarkoittavat, että kitarassa on Herringbone-reunalistoitus kopassa (H), sivut ja pohja kokopuisesta palisanterista (= solid rosewood –> SR), sekä Fishmanin elektroniikka (E).

Kokopuinen kansi veistetään länsi-amerikkalaisesta Engelmanninkuusesta, joka on erittäin suosittu materiaali tähän tarkoitukseen.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

TW1000:n valmistukseen käytetty intialainen palisanteri on huippulaadukasta ja henkeäsalpaavan kaunista.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

Myös reunalistoitetun lavan koristeviilu on samasta puulajista veistetty.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Lapaa vahvistava volute-paksunnos on kaikille vintage-faneille tuttu vanhoista Martin-kitaroista (ja niiden uusintapainoksista).

Kullanväriset virittimet näyttävät vanhanaikaisilta, mutta ovat todellisuudessa nykyaikaisia koneistoja, joilla on hienompi välityssuhde ja jouhevampi tuntuma.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Tanglewoodin huippumalliin käytetään vain parhaita aineosia – otelauta on veistetty eebenpuusta ja D-45-tyyliset otemerkit aitoa helmiäistä.

Keskikokoisten nauhojen upotus ja niiden viimeistelyn taso on huippuluokkaa!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

TW1000HSRE:n kaunista palisanteria voi katsella aina uudestaan…

Kaulanpuoleinen hihnatappi on Tanglewoodeissa aina valmiiksi asennettuna.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Aito helmiäisrosetti ja aito Herringbone-reunalistoitus – tämä on kitarahullun märkä unelma!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Tanglewoodin tyylikäs talla – tällä kertaa eebenpuusta veistetty.

Tallaluun alle on asennettu Fishman Sonicore piezomikrofoni, joka on liitetty firman Sonitone-etuvahvistimeen.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

Sonitonen säätimet on piilotettu ääniaukon bassopuoleisen reunan alle.

Tallanpuoleinen säädin on volyymille, kun taas kaulanpuoleinen säädin on helppokäyttöinen tone-potikka.

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Kaulablokin päälle kiinnitetyn paristopussin ansiosta TW1000:n kauneutta ei ole turmeltu muovisella paristokotelolla. Toisaalta tämä – tällä hetkellä hyvin suosittu tapa – tekee pariston vaihtamisesta hieman työläämpää, koska kaikki kielet täytyy ensin löysätä, ennen kun käsi menee ääniaukon läpi.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

Järjestelmän lähtöjakki on integroitu hihnatappiin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Testissä käynyt TW28–CLN on erittäin kevyt ja mukavantuntuinen soitin, vaikka sen ulkomitat ovat jopa muutaman millin isommat kuin perinteisissä Dreadnought-malleissa yleensä. Kitara istuu mukavasti sylissä hyvässä tasapainossa.

Viimeistelyn taso on kitaran hintaa nähden todella hyvä – vaikka esimerkiksi kaulan lakkaus ei ole sataprosenttisesti tasainen, tuntuma on silti hyvin mielyttävä.

Kaulaprofiili sopii niin aloitteilijan kuin myös pitkän linjan soittajan käsiin – sopivan paksuinen D, jossa on hieno aavistus V-profiilista mukana.

Soittotuntuma on todella mukava, hyvän nauhatyön ja hyvien säätöjen (kielten korkeus 12. nauhalla: ala-E = 2,6 mm, ylä-e = 1,7 mm) ansiosta. Kielten välinen etäisyys sekä satulassa (3,7 cm) että tallassa (5,5 cm) on hyvää keskitietä – TW28-CLN tarjoaa siis riittävästi tilaa plektrasoiton ohella myös näppäilyyn.

Tämän Tanglewoodin ääni on hyvässä tasapainossa ja yllättävän voimakas! Ensimmäisten sointujen jälkeen minun piti tarkistaa, että olin todella saanut vanerikannella varustetun CLN-version, eikä kokopuisella setrikannella komeilevaa TW28-CSN-sisarmallia.

TW28-CLN:n akustinen ääni on lämmin, mutta silti selkeä. Jäntevän bassoalueensa ansiosta soitinta on erittäin helppo äänittää kondensaattorimikrofonilla.

Seymour Duncanin Woody kuulostaa erittäin hyvällä tavalla vanhanaikaiselta: basso on lämmin, keskialue täyteläinen, eikä diskantti liian tunkeileva tai pureva. Woodyn kautta saa vaivattoman pääsyn 1960-luvun akustiselle soundille – esimerkiksi Beatlesien akustiset kitarat äänitettiin niiden uran alkuvaiheella aina Help-levyyn asti usein sekä studiomikrofonilla että Gibson-mikrofonin ja vahvistimen kautta. Myös slide-soittajille löytyy Woody-mikillä varmasti hyviä perinnesoundeja.

Tällaisia soundeja sain äänitettyä AKG C3000 -mikrofonilla, sekä Woodylla suoraan äänikortin kitaratuloon soittettuna:

C3000 – näppäily

Woody – näppäily

C3000 – plektralla

Woody – plektralla

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

Tanglewood TW1000HSRE ei ole loistava kitara ”hintaansa nähden” tai ”kiinalaiseksi soittimeksi” – TW1000HSRE on huippulaadukas soitin, piste! Testiyksilö ainakin on sellainen herkkupala, että kaikilta ”merkkisnobbailulta” leikataan tehokkaasti siivet. Tässä yhdistetään laadukkaat ainekset taidokkaalla osaamisella loistavaksi kitaraksi.

Viimeistely on ensiluokkainen, ja soitettavuudesta annetaan täydet pisteet:

Kaulaprofiili on keskivahva, pyöreä C. Hieman ilmavamman kielietäisyyden myös tallan kohdalla (5,75 cm) ja leveämmän kaulan (kielten välinen etäisyys satulassa: 3,95 cm) ansiosta – kun vertaa TW28-CLN:een – TW1000 on erittäin helppo soittaa. Etenkin fingerstylen ystävät huomaavat tämän eron nopeasti.

Tatsi on säädetty erittäin kevyeksi (ala-E: 2,0 mm, ylä-e: 1,6 mm), silti tässä ei surise eikä rämise mikään, vaan Tanglewood soi puhtaasti ja kauniisti koko kaulassa. Volyymia ja dynamiikkaa löytyy näitäkin yllin kyllin.

TW1000HSRE:n soundissa on iso ja lämmin basso, hyvin moniulotteinen keskialue, sekä kimaltelevaa diskanttia. Tätä kitaraa on vaikea olla soittamatta koko päivää.

Fishmanin Sonicore-piezo ja Sonitone-etuvahvistin on oiva parivaljakko vahvistamaan Tanglewoodin laatusoundia hyvin uskollisesti. Fishmanin välittämä signaali ei ole kuiva tai nasaalinen, vaan vain hiukan suorasukkaisempi, ja aavistuksen verran täyteläisempi versio tämän Tanglewoodin akustisesta soinnista. Etuvahvistimen kanssa tulee toimeen sekunneissa, ja jos on tarve lisämuokkaukseen, löytyy kuitenkin kaikkea tarvittavaa mikseristä tai hyvästä akustisesta vahvistimesta. Itse jätin tone-säätimen kokonaan avattuna…

C3000 – näppäily

Fishman – näppäily

C3000 – plektralla

Fishman – plektralla

****

Jos tästä testistä pystyy jotain päättää, niin ehkä sen, että ilmeisesti Tanglewoodilta saa aina todella hyvän vastineen rahalle. Tämä näyttää pitävän paikkansa ihan riippumatta siitä, valitaanko TW28-CLN:n kaltainen edullinen soitin tai sellainen huippupeli kuin TW1000HSRE.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody -mikrofoni

Maahantuoja: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

201 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Tanglewood TW1000HSRE

1.137 €

Plussat:

+ ammattitason huippusoitin

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ vahvistettu soundi

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

61,70 €

Plussat:

+ edullinen

+ helppo asentaa

+ ulkonäkö

+ ”vanhan liiton” soundi

Miinukset:

– ”vanhan liiton” soundi