Posts tagged ‘Finland’

02/12/2019

Coming soon –– Tulossa –– Pickat Picks

Info: Pickat

01/10/2019

Testipenkissä: Arvo Guitars – Arvo

”Olisiko mahdollista rakentaa Suomessa käsintehty kitara sellaiseen hintaan, että tavallisella muusikolla olisi siihen varaa?”

Suomalainen kitaristi Petri Matero oli pohtinut tätä kysymystä jonkin aikaa, ennen kuin hän päätti ottaa asiasta selvää. Yhdessä Kanki Guitarsin Teemu Korven kanssa he alkoivat kehittämään Materon ajatusta eteenpäin. Pitkän suunnitteluprosessin ja useiden prototyyppien jälkeen, Matero, Korpi ja Juha Tolonen (Sveitsissä asuva suomalainen, jolla on siellä oma boutique-kitaroiden kauppa Captain Sounds) päättivät perustaa hanketta varten oman yrityksen – Arvo Guitars.

Leon hengessä, eli: ”Keep it simple!”

Arvo Electric Guitar -malli perustuu pitkälti Leo Fenderin oppiin selkeydestä ja suoraviivaisuudesta. Arvo-lankkukitara ei ole tarkoitettu boutique-soittimeksi termin varsinaisessa merkityksessä, jossa tarjotaan asiakkaille laaja valikoima erilaisia custom vaihtoehtoja kaulaprofiilista puuvalintoihin tai elektroniikasta viimeistelyihin. Arvossa alusta – siis kitara itse – pysyy muuttumattomana, ja asiakas saa valita kolmesta eri mikkityypistä (joilla on kaikilla samat humbucker-ulkoviivat), kiinteän tai vibratallan, sekä yhden neljästä värivaihtoehdosta. Pitämällä alustan standardisoituna ja tarjoamalla ainoastaan tarkoin rajatun määrän vaihtoehtoja soittimen hinta pysyy edullisena, suomalaisesta alkuperästä huolimatta.

Kitara palveluna, eli Arvo GAAS

Suomessa asuville Arvo Guitars tarjoaa vielä yhden yhtä nerokkaan kuin erikoisen lisäherkun – kitaran liisausta.

Arvo GAAS -niminen (Guitar as a service) palvelu mahdollistaa sekä kitaran ostamisen osamaksulla että soittimen käyttöä vuoden verran pientä kuukausimaksua vastaan. Kaikkia GAAS-palvelun yksityiskohtia kannattaa tsekata Arvo Guitarsin nettisivuilta.

****

Arvo Electric Guitar -malli (testattu versio: 1.240 €) on minusta kaunis lankkukitara, joka näyttää samalla sekä tuoreelta että klassiselta.

Arvo Guitars pitää huolen kitaristin jaksamisesta pitämällä kitaran painon tarkoin rajoitettuna. Jokainen valmis soitin painaa vain noin kaksi ja puoli kiloa.

Poppelirungossa on edessä mukavuusviiste plektrakädelle. Kotimainen poppeli on hyvin resonoiva puulaji, joka on lisäksi suhteellisen helposti maalattavissa. Oman Arvon saa neljällä eri värillä – punainen, valkoinen, harmaa ja musta.

Ruuvikaulan materiaaliksi on valittu afrikkalaista mahonkia, ja se sai ylleen avohuokoisen natural-viimeistelyn.

Testatusta, varhaistuotannon versiosta löytyy Wilkinson-virittimet. ”Oikeissa” tuotantokitaroissa nähdään sitten Graph Techin Ratio-koneistot. Itsevoiteleva satula on Graph Techin Black Tusq.

Otelaudan materiaalina käytetään Arvoissa kaunista pähkinäpuuta. Nauhatyö on erinomaisen laadukas, ja esimerkiksi nauhojen päät on pyöristetty erittäin sulaviksi.

Kaikissa Arvo-kitaroissa on kaksi käsintehtyä mikrofonia. Soittimelle tarjotut kolme mikkityyppiä ovat kaikki humbucker-kokoisia, mutta mikkikuoren alla voi olla humbucker, P-90 tai Fender-tyylinen yksikelainen. Asiakkaalla on vapaat kädet omaan kitaransa haluamansa kombinaation valinnassa.

Arvo-mikkejä on myös helppo vaihtaa, koska ne ovat liitetty muuhun elektroniikkaan mikrofonikoloihin sijoitetuilla pikaliitimillä. Kieltenvaihdon yhteydessä pystyy ruuvaamaan mikrofonin irti, ja korvaamaan sitä toisentyyppisellä Arvo-mikillä hyvin nopeasti, ja täysin ilman juotoskolvin tarvetta.

Talla ja kieltenpidin näyttävät tavallisilta korealaisilta osilta, mutta ne tulevatkin Graph Techin uudesta ResoMax-sarjasta. ResoMax-osiin käytetään firman omaa erikoisvalmisteista metalliseosta, joka parantaa valmistajan mukaan soittimen atakkia, soittodynamiikka ja yleissointia. Kätevänä lisäominaisuutena löytyy pieniä magneetteja, jotka pitävät Tune-o-matic-tallan ja Stopbar-pitimen visusti paikoillaan myös kieltenvaihdon yhteydessä.

Arvon suunnitteluperiaatteiden mukaisesti soittimen säätimet ovat hyvin suoraviivaiset. Muovipaneelista löytyy Tele-mainen kolmiasentoinen kytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

Juotokset näyttävät siisteiltä ja elektroniikkalokeron foliosuojaus hyvin huolelliselta.

Topattu pussi kuuluu Arvon hintaan.

Arvo Guitars antaa alkuperäiselle omistajalle elinikäisen tuotetakuun. Lisäksi jokaisesta myydystä kitarasta menee 50 euron lahjoitus Pelastakaa lapset -yhdistykselle.

****

Arvo Electric Guitar on todellakin erityisen kevyt lankkukitara. Hyvän suunnittelun ansiosta soitin ei kuitenkaan ole kaulapainoinen.

Arvon ulkonäkö on klassisesti hillitty ja myös kitaran kaulaprofiili on valittu huolella mahdollisimman yleispäteväksi. Kaulaprofiili on melko tuhti C, aika lähellä Gibsonin myöhäisen 1950-luvun kauloja, mikä on erinomainen valinta myös kitaran perussoundia ja pitkiä keikkoja silmällä pitäen. Otelaudan Gibson-tyylinen radius (12 tuumaa), sekä nauhojen mainio kapeahko ja keskikorkea olemus, tekevät Arvon soittamisesta helpon ja mukavan.

Arvo-kitaran laadukkaat, hyvin resonoivat puut, sekä soittimen Graph Tech -osat, ovat omiaan antamaan kitaralle vahvan ja kirkkaan akustisen äänen, sekä pitkän ja harmonisesti rikkaan sustainin.

Vahvistettuna iso osa soundista riippuu luonnollisesti omaan kitaraan valituista mikkityypeistä. Kahdesta humbuckerista saa kermaisen perussoundin, kun taas Fender-tyylisillä yksikelaisilla lopputulos on lähempänä Stratoa tai Telecasteria.

Testikitaraan oli asennettu kaksi P-90:tä, jonka ansiosta soundi menee samalla mehukkaan, mutta rouhean suuntaan, joka tuli tutuksi monesta The Who- tai Santana-klassikkobiisistä. Kaulamikrofoni on lämmin ja moniulotteinen, keskiasento tarjoaa loistavan (ja funkahtavan) komppisoundin, kun taas tallamikrofonista lähtee pureva soundi, joka ei kuitenkaan ole koskaan liian terävä.

Tässä on esimerkki Arvon puhtaista perussoundeista (äänitetty suoraan Blackstar HT-1R -kombon linjalähdöstä):

Demobiisiä varten mikitin kaksi täysputkikomboa (Juketone True Blood ja Bluetone Shadows Jr.) Shure SM57 -mikrofoneilla. Kaikki säröä tulee vahvistimista. Ainoa pedaali on biisin tremolo-osuuksissa käytetty uusi Bluetone Harmonic Tremolo.

****

Minun täytyy nostaa hattua Petri Materolle ja Teemu Korvelle, koska heidän projektinsa on testin perusteella onnistunut täydellisesti! Arvo on käsintehty suomalainen sähkökitara rivimuusikolle ystävällisellä hinnalla.

Arvo Electric Guitar -mallin tarkoitus ei ole olla hienostunut boutique-kitara, jolla on henkeäsalpaavan kauniita loimupuita tai erittäin kallis mikitys ja elektroniikka. Arvo-kitara on tarkoitettu olla muusikon suoraviivainen, uskollinen ja laadukas työjuhta lavalla ja studiossa. Se on tehty soitettavaksi.

Itse asiassa pidin Arvosta niin paljon, että minun piti ostaa se.

****

Arvo Electric Guitar

Perushinta: 1.240 € (topattu pussi kuluu hintaan); optiona Duesenberg Les Trem (+ 150 €)

Valmistaja: Arvo Guitars

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

+ edullinen hinta**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/09/2019

Review: Arvo Guitars – Arvo

”Is it possible to produce a handcrafted Finnish solidbody electric guitar at a price most working musicians can afford?”

Finnish guitarist Petri Matero kept pondering this question in earnest for some time, before deciding to try to find out. Together with Kanki Guitars’ Teemu Korpi they started to develop the idea of an affordable Finnish guitar. After much brainstorming and a row of prototypes Matero, Korpi and a man called Juha Tolonen, who runs a boutique guitar shop in Switzerland (called Captain Sounds), pooled their resources and started a new guitar company – Arvo Guitars.

Back to Leo, or: ”Keep it simple!”

The Arvo Electric Guitar follows Leo Fender’s basic principle of keeping things simple. The Arvo is not meant to be a boutique guitar, offering a myriad of options for the customer to choose from. Instead, by offering only a limited number of finishes and pickup types (all built to the same physical size), the Arvo’s price tag is kept in check, despite it being a handmade instrument.

****

The Arvo Electric Guitar (prices starting from 1,240 €) is a pretty instrument that manages to look fresh and classic at the same time.

To make the life of working musicians a little easier, Arvo Guitars are very particular when it comes to weight, making sure that the finished instruments come in at around a mere two-and-a-half kilos.

The front-contoured body is crafted from Finnish poplar, which is both resonant and relatively easy to finish. The Arvo is available in four colours – red, white, black and grey.

The bolt-on neck is made from African mahogany, and it has received a transparent, open-pore finish.

The review sample is a very early production model that has been equipped with a set of Wilkinson machine heads. The ”proper” production instruments will sport a set of Graph Tech Ratio tuners. The nut has been cut from Graph Tech’s Black Tusq, a self-lubricating material.

The fingerboard uses walnut, which is a cool-looking choice. The fretwork is nothing short of excellent, with special care having been given to smoothly rounded fret ends.

The Arvo comes with two handmade pickups. The offered pickup types are humbucker, P-90 and single-coil, all built into humbucker-sized casings. The customer can choose any pickup combination he or she needs to capture their individual tone.

Because the pickups are connected to the controls using quick connectors inside the pickup routings, it is possible to swap between different Arvo-pickups relatively easily. Just remove the strings, take out the disconnected pickup, connect the new pickup and drop it in.

The bridge and stopbar tailpiece may look like standard Korean versions of Gibson’s original Tune-o-matic set-up, but they are in fact Graph Tech’s improved ResoMax parts. Graph Tech’s ResoMax hardware is made from their own proprietary metal mix, which they claim is much more resonant than the standard Zinc-based material used normally. A nifty additional feature are tiny magnets that keep the bridge and tailpiece secured to their height-adjustment posts, even after you’ve removed the strings.

In keeping with the Arvo’s design ethos, the controls are very straightforward – a master volume, a master tone, and a Tele-style three-way blade selector, all mounted onto a large plastic plate.

The soldering looks very clean and the control cavity has received a thorough foil shielding.

A gigbag comes included with the guitar.

Arvo Guitars covers its instruments with a lifetime warranty granted to the original owner. An additional incentive comes in the guise of a 50 € donation for every guitar sold to the Finnish section of Save the Children.

****

The Arvo Electric Guitar is really light as a feather, yet, thanks to its design, it doesn’t suffer from neck heaviness.

In keeping with the Arvo’s classic looks the neck profile has been chosen to appeal to a wide range of guitarists. The profile is a chunky C, quite close in spirit to a late-Fifties Gibson, and good for sustain and long playing sessions. The 12-inch fretboard radius, along with the well-chosen narrowish, but medium-height frets, make for a very positive playing feel that will make you want to keep on playing.

The Arvo’s high-quality, resonant woods and the Graph Tech-hardware combine to give the guitar a loud and strident acoustic voice and plenty of harmonically rich sustain.

Amped up, much of the tone naturally hinges on the pickup type you choose for your own guitar. You could go double humbucker for a creamy and powerful voice, or maybe drop in a bridge single-coil to do a Keef or an Andy Summers.

Our review sample came with a pair of P-90 pickups, which gives you plenty of that juicy, but gritty classic Townshend and early Santana vibe. The neck pickup is warm and multidimensional, the mixed position clucky, and the bridge pickup wiry, but never thin.

Here’s a clean clip recorded direct with a Blackstar HT-1R valve combo:

For the demo song I miked up my Juketone True Blood and Bluetone Shadows Jr. combos with a Shure SM57. No overdrive pedals were used. The tremolo guitar part uses Bluetone’s new Harmonic Tremolo pedal.

****

In my view Arvo Guitars has achieved what Petri Matero and Teemu Korpi set out to do; here we have a handcrafted electric guitar, made in Finland, offered at a very reasonable price.

The Arvo Electric Guitar doesn’t want to be a boutique guitar that stuns you with its figured woods, its upmarket cosmetics, and esoteric pickups. This is a straightforward, high-quality tool for the working musician, meant to be played and gigged a lot.

Actually, I liked the review guitar so much that I had to buy it.

****

Arvo Electric Guitar

1,240 € as reviewed (includes gigbag); Duesenberg Les Trem optional (+ 150 €)

Contact: Arvo Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ fretwork

+ playability

+ sound

+ value-for-money**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

18/09/2019

Guitar Porn: Arvo Guitars – Arvo

Contact: Arvo Guitars or Captain SoundsSave

16/09/2019

Arvo Guitars – Now on Soundcloud!

Arvo Guitars – Arvo 2 x P-90

• handcrafted in Finland

• Finnish poplar body

• khaya ivorensis neck, bolt-on

• walnut fretboard

• 25.5″ scale

• Wilkinson tuners

• Tune-o-matic bridge and stopbar tailpiece

• two humbucker-sized P-90 pickups

• three-way switch

• master volume, master tone

****

Demo Song

• No overdrive pedals used!

• All guitar tracks recorded using a Juketone True Blood (Fender Tweed Champ clone) and a Bluetone Shadows Jr. combo.

• ”Spaghetti Western” style guitar played through a Bluetone Harmonic Tremolo pedal into the Juketone combo.

• Microphone used: Shure SM57

16/04/2019

Testipenkissä: Timbre Tones -mikrofoni

Puukuoriset Timbre Tones -mikrofonit (399 € + lähetyskulut) tehdään käsin Oulussa. Uuden mikrofonimerkin takaa löytyy oululainen pastori Janne Koskela, joka rakentaa vapaa-ajallaan kauniita akustisia kitaroita, sekä näitä Timbre Tones -mikrofoneja.

Timbre Tones -mikrofonin keskipisteessä on estetiikka – mikrofonin ulkonäkö pitää olla sopusuhteessa kauniin soundinsa kanssa.

Niin kuin kuvasta näkyy, Timbre Tones -mikki perustuu klassiseen lollipop-rakenteeseen, jossa pyöreä, mikrofonin kapselia sisältävä osa ikään kuin seisoo putkilomaisen rungon päällä.

Timbre Tonesin tapauksessa löytyy metalligrillin takana isokalvoinen elektrettikapseli kiinteällä herttakuviolla (Transound TSB-2555BXZ3-GP). Phantomsyötöllä toimiva etuvahvistin on FET-pohjainen ja rakennettu ilman sisäistä muuntajaa. Janne Koskelan mukaan elektroniikka perustuu Scott Helmken Alice-mikrofoniin, jossa esikuvana on toiminut modifioitu Schoepsin kytkentä.

Timbre Tones -mikrofonin idea ei siis ole keksiä pyörää uudelleen, vaan tässä käytetään hyväksi havaittua kapselia ja kytkentää, ja keskitytään komponenttien ja työnjäljen laatuun.

Asiakas voi valita oman Timbre Tones -mikrofonin kapselirenkaan puulajit mielensä mukaisesti, jotka sitten viimeistellään perinteisesti käsin pulituurilla (= spriipohjainen sellakkaliuos). Myös grillin kuvioita on tarjolla muutama eri, joista asiakas voi valita omansa.

Mikrofoni lähtee maailmalle omassa topatussa kartonkilaatikossa, ja pakettiin kuuluu T. Bonen mikrofonikehto.

Timbre Tones -mikki täyttää studiomikrofonille asetetut tekniset perusedellytykset kiitettävästi:

Timbre Tones on herkkä mikrofoni, mikä tarkoittaa, että se tarvitsee vain vähän vahvistusta miksauspöydän tai äänikortin mikkivahvistimesta. Tämä herkkyys yhdistettynä mikrofonin erittäin alhaiseen kohinapohjaan tarkoittaa, että signaali saadaan ”nauhalle” käytännössä ilman vahvistuksesta johtuvaa kohinaa.

Myös herttakapselin suuntautuvuudesta johtuvat anomaliat mikrofonille takaa tai sivulta tulevien vuotoäänien soundissa ovat Timbre Tones -mikrofonissa hyvin maltilliset.

Soundiltaan Timbre Tones -mikki onnistuu mielestäni täydellisesti. Tämä ei ole kliinisesti kylmä tai insinöörimainen mikrofoni, vaan sen soundi on ainakin yhtä kaunis kuin sen ulkonäkö. Bassorekisteri soi lämpimästi, keskialueelta löytyy kaunista hohtoa ja selkeyttä, ja diskantti lisää tähän vielä mukavasti kimmellystä.

Janne Koskela suosittelee Timbre Tones -mikrofonia erityisesti akustisen kitaran ja lauluäänen tallentamiseen, mutta testin perusteella Timbre Tonesia toimii myös mainiosti esimerkiksi kitaravahvistimen edessä.

Demobiisissä on mukana ääni- ja kehoperkussiota, pieni sheikkeri, kaksi akustista kitaraa, sekä runsaasti laulua:

****

Minun mielestäni Timbre Tones -mikrofoni on todella positiivinen uusi tuttavuus. Tässä saa todella reiluun hintaan käsintehdyn, uniikin mikrofonin, jossa ulkonäkö on yhtä inspiroiva kuin Timbre Tonesin kaunis ääni.

****

Timbre Tones -mikrofoni

hinta: 399 € (plus lähetyskulut; mikrofonikehto kuuluu hintaan)

Valmistaja: Timbre Tones

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ ulkonäkö

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

09/04/2019

Demo Song: Timbre Tones Microphone

Demo Song

All tracks recorded with the Timbre Tones mic:

• hand, body and mouth percussion

• Gambian shaker

• acoustic guitars

• vocals

Info: Timbre Tones

Save

08/04/2019

Review: Harjunpää Violinbirch A 011 + Vikingman A 025

To my knowledge there is currently only one boutique maker in Finland concentrating solely on electric basses – Harjunpää Bass from the small southern town of Nurmijärvi.

Harjunpää Bass is a special case among its peers, because bass builder Jouko Harjunpää isn’t a young luthier schooled at IKATA Institute, but a middle-aged entrepreneur and bassist, who is now fulfilling a lifelong ambition. His drive comes from his love of the instrument, of Finnish wood and of creating something beautiful by hand. Harjunpää’s idiosyncratic instruments are the results of an ongoing development and refinement process, and they can be enjoyed both as musical instruments and works of art.

****

This review could have just as well been titled “The Sound of Birch”, because Jouko Harjunpää is a great fan of the different species and variants of Finnish birch wood. Both instruments tested – the blonde Violinbirch, as well as the dark Vikingman – have been made completely from birch, with the exception of their wenge top nuts.

The Violinbirch has been crafted in its entirety from curly birch, while the Vikingman sports a plain birch neck with a curly birch fretboard, mated to body made from birch burl and flamed birch.

As we’re talking about a one-man business, where instruments are made by hand, output is naturally limited. Jouko Harjunpää doesn’t like to apply the term ”price” to the amount of money changing hands between maker and customer. In his view the term ”starting value” would be more appropriate. The customer pays for the starting value, and then each bass value will start its own life, just like in the field of fine arts. The starting values for these basses are 2,500 euros for the Violinbirch and 3,500 euros for the Vikingman.

By pure chance both of the Harjunpääs tested are medium scale instruments (32 inches/81.3 cm), which are not all that common these days. A medium scale bass usually tends to sound similar in clarity and sustain to a long scale instrument, but the string action will feel a little more bendy, which suits some virtuosos.

Both basses feature full two-octave fretboards with expertly finished jumbo frets (Jescar 2.0).

In addition to their breathtakingly beautiful woods, and their compact bodies, both Harjunpääs have been built with Jouko Harjunpää’s special bolt-on neck joint. The Tuning Fork -joint uses a tempered steel plate, roughly shaped like a flattened tuning fork, that has been sunk into the neck’s butt end as an anchor for the joint’s six bolts. According to the maker, this steel plate makes the vibrational transfer between the neck and the body much faster than in a traditional bolt-on or set neck joint. The results are a clear and fast attack, a long sustain, and excellent string-to-string separation.

The Vikingman’s headstock is Harjunpää’s older design, based on the shape of the neck joint’s ”tuning fork”. Recently Jouko Harjunpää has come up with a very elegant and practical open headstock, which has been used for the Violinbirch model.

The machine heads are semi-open Wilkinsons.

Both basses sport top quality ABM-type bridges with lock screws for each bridge saddle.

Artesound pickups have been installed on both Harjunpää instruments:

The Violinbirch comes equipped with a Music Man-style large humbucker. The controls are passive and comprise master volume and master tone.

The Vikingman offers a pair of soapbar humbuckers connected to an Artesound active preamp. In addition to a three-way toggle, there are controls for master volume, bass, middle and treble (cut and boost).

****

The workmanship on both Harjunpää instruments is excellent, and most prominent in the fretwork, finishing and playing feel. These basses are made with the beauty of the woods and the overall design front and centre, which sometimes calls for unusual solutions. Take the Vikingman’s bridge as an example – due to the body’s arching the back of the bridge doesn’t lie flat on the body, but has to be shimmed. At first this may look a little strange, but it doesn’t seem to have any negative impacts on the strength of the installation or on the sound.

Both instruments balance nicely in your lap. The long body horn on the bass side makes strapped on balance outstanding. The Vikingman is a tad heavier than the Violinbirch, but still what I’d consider a light bass.

There are differences in the neck profile and the sound of each bass:

The Violinbirch sports a muscular, slightly flattish profile with a nut width of 43 mm.

Played acoustically the Violinbirch’s sound is all about clarity seasoned with a nice dose of mid-range gnarl.

Through an amp the Violinbirch comes across with a strong voice with plenty of attitude in the middle register.

The Vikingman’s neck profile could be described as chunkier version of a Jazz Bass neck. The neck is very round at its narrow nut (35 mm), but it gets wider and much flatter as you go up towards the body.

The Vikingman’s acoustic voice is very clear, too, but here the general character is rounder, and fuller in the lower mids.

Artesound’s preamp delivers a moderate output, which is good news for clean headroom. Despite its fuller acoustic tone, the Vikingman sounds a little clearer than the more aggressive Violinbirch. Thanks to the excellent preamp you can access a wide range of different sounds on this instrument.

****

Here is the demo song in audio form:

****

If your central object of desire is a heavy relic reissue of a Fender Jazz, chances are you won’t fancy on of Harjunpää Bass’ idiosyncratically beautiful instruments.

Based on this review I can say that Harjunpääs are top drawer, modern basses, which offer the perfect balance between bass chunk and top end clarity. In my opinion Harjunpää basses are great-sounding Finnish works of art.

****
Harjunpää Bass Violinbirch & Vikingman

Violinbirch – starting value 2,500 €

Vikingman – staring value 3,500 €

Pros (both basses):

+ handmade in Finland

+ Finnish wood (except top nut)

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/04/2019

Testipenkissä: Harjunpää Violinbirch A 011 + Vikingman A 025

Suomessa toimii tällä hetkellä minun tietääkseni ainoastaan yksi soitinpaja, joka on erikoistunut pelkästään sähköbassoihin – Harjunpää Bass Nummijärveltä.

Harjunpää Bass on monessa mielessä erikoinen yritys, sillä Jouko Harjunpää ei ole IKATA:ssa käynyt nuori rakentaja, vaan keski-ikäinen yrittäjä ja basisti, jolle omien soittimien tekeminen on sydänasia. Keskiössä ovat rakkaus bassoon, suomalaiseen puuhun ja omilla käsillä tekemiseen. Jatkuvan kehityksen kautta syntyvät yksilölliset sähköbassot, joita voi ihailla sekä soittimina että taide-esineinä.

****

Tämän jutun otsikko olisi hyvin voinut olla “Kotimaisen koivun soundi”, koska Jouko Harjunpää on suuri eri koivun puulajien ystävä. Molemmissa testisoittimissa – vaaleassa Violinbirch-mallissa ja tummassa Vikingman-bassossa – vain satula on tehty toisesta puulajista (wengestä).

Violinbass-malli on tehty kokonaan visakoivusta, kun taas Vikingmanissä koivukaula visakoivuotelaudalla on liitetty koivupahkasta ja visakoivusta tehtyyn runkoon.

Koska kyseessä ovat yksilöllisesti käsintehdyt soittimet, ja yhden miehen paja, on tuotanto hyvin rajoitettu. Jouko Harjunpää ei haluaisi puhua soittimien hinnasta hintana. Hänen mukaan asiakas maksaa soittimen lähtöarvosta, jonka jälkeen harvinaisen käsintehdyn basson arvo lähtee elämään oman elämänsä, niin kuin esimerkiksi taide-esineissä. Näiden kahden soittimien lähtöarvot ovat 2.500 euroa (Violinbirch) ja 3.500 euroa (Vikingman).

Sattumoisin molemmissa Harjunpäissä on keskipitkä mensuuri (32 tuumaa/81,3 cm), jota näkee nykyisissä sähköbassoissa hyvin harvoin. Keskipitkä mensuuri soi yleensä lähes yhtä selkeällä äänellä kuin tavallinen pitkä mensuuri (34 tuumaa/86,4 cm), mutta kielet ovat hieman taipuisempia, mikä on joidenkin bassovirtuoosien mieleen.

Molemmat soittimet tarjoavat kahden oktaavin otelautoja, joihin on huolellisesti asennettu jumbokokoiset nauhat (Jescar 2.0).

Henkeäsalpaavien puuvalintojen, sekä hyvin kompaktien runkojen lisäksi, molemmissa bassoissa on luonnollisesti Harjunpää-soittimien soundin kulmakivi – Jouko Harjunpään itse kehittämä äänirautaliitos. Vastakappaleena kaulaliitoksen jämäkille pulteille toimii tässä kaulapuuhun upotettu, etäisesti äänirautaa muistuttava, teräslevy. Rakentajan mukaan tämä teräslevy siirtää kielten värähtelyä paljon vapaammin edestakaisin kuin perinteinen ruuvi- tai liimaliitos. Lopputuloksena kielet soivat pidempään ja soundi on hyvin erotteleva.

Vikingmanin viritinlapa on pajan vanhempi malli, jossa kärki esittää kaulaliitoksen ääniraudan muotoa. Harjunpää Bass on siirtynyt hiljattain Violinbirchilläkin nähtävään avoimeen malliin, mikä helpottaa soittimen virittämistä.

Puoliavoimet virityskoneistot tulevat Wilkinsonin tuotannosta.

Molemmissa bassoissa käytetään laadukkaita ABM-tyylisiä talloja lukittavilla tallapaloilla.

Mikrofonit tulevat Artesoundin valikoimasta:

Violinbirchiin on asennettu Music Man -tyylinen isokokoinen humbuckeri. Elektroniikka on passiivinen ja se tarjoaa master volume- ja tone-säätimet.

Vikingman taas tarjoaa kaksi soapbar-kokoista humbuckeria ja Artesoundin aktiivielektroniikka. Kolmiasentoisen mikkikytkimen lisäksi löytyy master volume, sekä kolmialueinen EQ (bass, middle, treble).

****

Molemmissa Harjunpää-bassoissa on yhteistä erittäin laadukas työnjälki, joka tuntuu ja näkyy ehkä parhaiten viimeistelyssä, nauhatyössä ja soittotuntumassa. Näitä bassoja tehdään käsin selvästi puun ja ulkomuodon ehdoilla, mikä johtaa välillä epätavallisiin ratkaisuihin. Esimerkiksi Vikingmanin tallan takaosa ei istu kokonaan soittimen voimakkaasti kaartuvan rungon päällä. Tämä näyttää ensisilmäyksellä hieman mielenkiintoiselta, mutta ratkaisulla ei näytä olevan negatiivista vaikutusta kiinnityksen lujuuteen tai basson soundiin.

Molempien soittimien tasapaino on istuessa todella hyvä ja hihnalta roikkuen pitkien yläsarvien ansiosta erinomainen. Vikingman on pikkasen Violinbirch-mallia painavampi, mutta molemmat bassot ovat kevyttä sorttia.

Kaulaprofiilissa ja soundissa löytyy sen sijaan selkeitä eroja mallien välillä:

Violinbirchin kaulaprofiili on hieman laakea, mutta mukavasti lihaksikas ja harteikas tapaus 43 millin levyisellä satulalla.

Akustisesti soitettuna Violinbirchin soundi on hyvin erotteleva ja keskialueella on sopiva annos murinaa.

Vahvistimen kautta Violinbirchin soundi on vahva ja keskirekisterissä löytyy runsaasti asennetta.

Vikingmanin kaulaprofiili on kuin punttisalissa käynyt Fender Jazz -basson kaula. Kapean satulan kohdalla (35 mm) kaula on hyvin pyöreä, mutta profiilista tulee leveämpi ja laakeampi runkoa kohti mentäessä.

Myös Vikingmanin äänessä on runsaasti erottelevuutta, mutta tässä perussoundi on pyöreämpi ja alamiddlessä täyteläisempi.

Vahvistimen kautta Artesoundin aktiivielektroniikan signaalitaso on mukavan maltillinen. Vikingmanin perussoundi on basson akustisesta soundista huolimatta hieman kirkkaampi kuin passiivisessa Violinbirchissä. Kahden mikrofonin ja laadukkaan etuvahvistimen ansiosta soittimen tarjoama soundiskaala on erittäin laaja.

****

Tässä vielä demobiisi audiona:

****

Jos sydämesi lyö relikoidulle vuoden 1962 Jazz-basson uudelleenpainokselle, Harjunpää Bass -pajan omintakeisen kauniit luomukset eivät luultavasti ole sinun heiniäsi.

Harjunpää-bassot ovat tämän testin perusteella nykyaikaisia huippubassoja, joiden vahvuus löytyy soundin muhkeuden ja erottelevuuden esimerkillisessä suhteessa. Minun mielestäni nämä Harjunpäät ovat silkkaa soivaa suomalaista taidetta.

****
Harjunpää Bass Violinbirch & Vikingman

Violinbirch – lähtöarvo 2.500 €

Vikingman – lähtöarvo 3.500 €

Plussat (molemmat bassot):

+ suomalaista käsityötä

+ suomalaiset puulajit (paitsi yläsatula)

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

Save

25/03/2019

Harjunpää Bass – now on SoundCloud

HARJUNPÄÄ BASS VIOLINBIRCH A 011

• body, neck and fretboard – Finnish curly birch (visakoivu)
• wenge nut
• 24 Jescar 2.0 frets
• six-bolt Harjunpääbass neck joint
• golden Wilkinson tuners
• golden ABM-type bridge
• Artesound MM-type humbucker
• passive volume and tone

HARJUNPÄÄ BASS VIKINGMAN A 025

• body, neck and fretboard – Finnish curly birch (visakoivu & koivupahka)
• wenge nut
• 24 Jescar 2.0 frets
• six-bolt Harjunpääbass neck joint
• chrome Wilkinson tuners
• chrome ABM-type bridge
• two Artesound Soapbar humbuckers
• three-way toggle switch
• Artesound active preamp – volume, treble, middle, bass

Contact: www.facebook.com/harjunpaabass/

DEMO SONG

All tracks recorded using a SansAmp Bass Driver DI.
Lead bass – Violinbirch (first half), Vikingman (second half)

Save