Posts tagged ‘Gotoh’

11/06/2019

Testipenkissä: Tokai TST-50 Relic

Tällä kertaa Kitarablogilla oli ilo tutustua upouuteen erikoiserään, joka tehdään Tokain japanilaisesta TST-50 Stratokopiosta. Erikoismallin nimi on TST-50 Relic (1.699 €; topattu pussi kuuluu hintaan), ja kitara on saatavilla kahdella mikrofonivaihtoehdolla – ostaja voi valita Seymour Duncanin SSL-1- ja SSL-3-setin välillä.

****

Monen kitaristin mielestä TST-50 on yksi maailman parhaimmista Stratokopiosta, ja vanhoille japanilaisille Tokaille on jopa omat vintage-markkinat.

Uusi Tokai TST-50 Relic vie nyt asiat vielä pidemmälle tarjoamalla soittimia, joilla on kevyesti ”vanhennetut” metalliosat, hieman naarmuuntunut pleksi (ja mikkikuoret), sekä viimeistely aidolla nitrolakalla.

Tämän Relic-mallin perusajatus ei ole tarjota raskaasti keinovanhennettua kitaraa, vaan tässä haetaan sitä ”closet classic” -mojoa. Tokai TST-50 Relic on kuin vuonna 1961 uutena ostettu Strato, jota on soitettu vuosi tai kaksi kotioloissa, ja joka on sitten työnnetty sängyn alle ja unohdettu.

Erikoiserä on saatavilla ainoastaan Sonic Bluessa.

TST-50 Relic:n perusainekset ovat leppärunko, ruuvattu vaahterakaula, sekä ruusupuinen otelauta.

Otelaudassa on vintage-tyylinen radius (7,25 tuumaa) ja se tarjoaa 21 medium-jumbo-kokoista nauhaa (Dunlop 6130). Kaularaudan säätöruuvi löytyy kaulaliitoksen luona.

Erinomaiset Gotoh-virittimet näyttävät hieman kuluneilta, mutta ne eivät ole läheskään niin likaiset (tai jopa ruostuneet) kuin joissakin rajummissa relic-kitaroissa.

Sama pätee myös erikoisvalmisteiselle Gotoh-vibratallalle.

Tokai Guitars Nordic tarjoaa Tokai TST-50 Relic -mallia kahtena versiona:

SSL-1-versiossa löytyy luonnollisesti yksi setti Seymour Duncan SSL-1 -mikrofoneja, jotka ovat firman uudelleenpainos Fenderin alkuperäisistä myöhäisen 50-luvun ja varhaisen 60-luvun Stratomikeistä. Näissä mikrofoneissa on siis erikorkuisia Alnico V -magneetteja, joilla on pyöristetyt yläreunat. Keskimikki on käämitty vastasuuntaan mikä tarkoittaa, että väliasennoissa ulkopuoliset häiriöt katoavat. Tallamikki taas on teholtaan muita mikrofoneja hieman kuumempi.

SSL-3-setti on Seymour Duncanin Hot Strat -versio, jossa on vintagea pidemmät, samankokoiset Alnico V -magneetit, käännetty keskimikki, sekä hieman kuumempi tallamikki.

Jostain syystä testiin saapuneessa SSL-3-versiossa on kiiltävät säätöruuvit, kun taas SSL-1:llä varustetussa Tokai TST-50 Relic:ssä säätöruuvit ovat pikkasen ruosteiset, mikä sopii paremmin mallin yleisilmeeseen.

Säätimet toimivat perinteisellä tavalla – master volume, kaksi tonea (kaula- ja keskimikille), sekä viisiasentoinen mikrofonikytkin.

Tokai TST-50 Relic:n hintaan kuuluu laadukas pussi erillisellä sisäpussilla.

****

Minulla on hyvä vanha ystävä, joka omistaa aidon vuoden 1964 Stratocasterin (sekin on viimeistelty sonic blue -värityksellä). Olen itse saanut soittaa kyseisellä kitaralla useampaan otteeseen ja täytyy sanoa, että Tokain kopio samasta aiheesta on erinomaisen onnistunut.

Jotkut Relic-version ominaisuuksista vaikuttavat pikkuseikoilta, mutta tällaisessa closet classic -tyylisessä soittimessa ne ovat erityisen tärkeitä. Hyvä esimerkki tästä on testikitaroiden lakkaus:

Kaulan puu on jätetty kolhuttomaksi, mutta silti kaula tuntuu vanhalta, mikä johtuu ohuesta, puolihimmeästä nitrolakasta. Relicin runko taas on kiiltävä, mutta puun syyt näkee ja tuntuu hyvin pidetyn vanhan soittimen tavoin. Minusta on vain hyvä, että Tokai ei ole lisännyt TST-50 Relic -malleihin keinotekoisia painaumia ja naarmuja. Nämä kitarat tulevat varmasti saamaan aitoja jälkiä soittamisen kautta.

Tokain kaulaprofiili on täydellinen uudelleenpainos varhaisen 1960-luvun Stratokaulasta – se on erittäin mukava, hieman ovaali C. Molemmat testikitarat ovat kevyitä.

Työnjälki, säädöt, sekä soitettavuus ovat molemmissa versioissa ensiluokkaista.

SSL-1-version soundissa on aitoa vintage-mojoa. Kitara on erittäin dynaaminen, ja ääni on kuivahko maiskuttavalla atakilla ja aimolla annoksella purevuutta:

SSL-3-version signaalitaso ei ole silmiinpistävästi kuumempi kuin SSL-1-kitarassa. Mikkisetin Hot Strat -nimitys tulee pitkälti mikkien voimakkaalta keskialueelta. Tämä on paksumpi ja lihaksikkaampi näkemys Straton soundista:

Käytin demobiisissä molempia TST-50 Relic -versioita. Klippi perustuu Beatles-klassikkobiisin ”And Your Bird Can Sing” kuuluisaan kitarasooloon, jota John Lennon ja George Harrison soittivat kahdella sonic blue -värisellä Fender Stratocasterilla. Vahvistimena toimi Bluetone Shadows Jr. -kombo ja sen eteen oli laitettu Shure SM57 -mikrofoni:

****

Tokai TST-50 Relic on erinomainen uudelleenpainos 1960-luvun klassikkokitarasta. Kitarassa on aito vintagekitaran tuntuma, ilman että kaulaan tai runkoon olisi lisätty keinotekoisesti naarmuja. TST-50 Reliciltä saa rutkasti vanhan sähkökitaran lumoa, ilman aidon vintagesoittimen suurta hintalappua. Lisäbonuksena uuden Tokain kanssa ei tule sitä pelkoa, että kyseessä olisi hujaus tai eri kitaroista ja osista kasattu ”Palacaster”, joka on myyty arvosoittimena.

****

Tokai Japan TST-50 Relic SSL-1 & SSL-3

1.699 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ aito nitrolakka

+ soitettavuus

+ kaksi eri mikkiversiota tarjolla

+ soundi

Miinukset:

– vain yksi värivaihtoehtoSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

05/06/2019

Review: Tokai TST-50 Relic

This time Kitarablogi.com had the pleasure to receive a special run model of Tokai’s Japanese TST-50 Strat-style guitar for testing. The special model in question is called the TST-50 Relic (1,699 €; includes gig bag), and the guitar is available with two different Seymour Duncan pickup sets – either loaded with SSL-1s or a set of SSL-3s.

****

For many guitar fans the model designation TST-50 is synonymous with ”one of the finest Strat-copies in the world”, and there is a considerable market for vintage Tokais.

The Tokai TST-50 Relic takes things even further by offering instruments with lightly aged hardware, slightly scratched pickguard and pickup covers, as well as a genuine nitro lacquer finish.

The basic idea is not to offer a beaten up, abused electric guitar; Tokai is going for the look that wet dream of many guitar collectors – the vintage Strat, bought new in 1961, played for a little while, and then forgotten beneath the bed or in a closet.

Currently the TST-50 Relic is only available in Sonic Blue (just like John’s and George’s Strats).

The basic ingredients of the TST-50 Relic are an alder body and a maple neck with a rosewood fingerboard.

The ’board has a vintage radius (7.25″) and comes with 21 medium-jumbo frets (Dunlop 6130). Truss rod adjustment is at the neck’s body end.

The excellent Gotoh machine heads are deliberately, but lightly tarnished, but devoid of any over-the-top filth or rust.

The same goes for the custom-made Gotoh vintage vibrato bridge.

Tokai Guitars Nordic offers the Tokai TST-50 Relic in two versions:

The SSL-1 version comes loaded with a set of Seymour Duncan SSL-1 pickups, which is the company’s recreation of a late-50s/early-60s set of Fender Stratocaster single-coils. This means we find staggered height Alnico V magnets with bevelled top edges, a reverse-wound/reverse-polarity middle unit for hum-cancelling in the in-between settings, and a slightly overwound bridge pickup.

The SSL-3 set is Seymour Duncan’s ”Hot Strat” set that offers taller-than-vintage Alnico V magnets with level tops, a RW/RP middle pickup and a slightly hotter bridge unit.

For some strange reason the SSL-3 equipped Tokai comes with shiny, modern-type height adjustment screws, while the SSL-1 TST-50 Relic sports slightly rusty vintage-style screws.

The control setup is what you’d expect in an instrument like this, offering a master volume knob, two tone controls, and a five-way pickup switch.

Tokai’s TST-50 Relic comes with its own well-padded gig bag and a protective inner shroud.

****

A good friend of mine owns a genuine 1964 Fender Stratocaster – which, funnily enough, is finished in Sonic Blue – which I’ve had the pleasure to play on a number of occasions, and I must say that Tokai are hitting all the right marks with their ”family heirloom” style Relic-version.

Many of these features are subtle, yet make all the difference in the world. Take the lacquer finish, for example:

On the neck the finish has an immaculate played-in feel, halfway between a gloss and a matte finish. The body is glossy, but it has that sunken in look of an old guitar, instead of the completely flat finish you’d normally expect on a brand-new instrument. The Tokai TST-50 Relic’s thin finish invites you to play the guitar and add some genuine battle scars of your own, instead of fake relicing out of the box.

The neck profile is a dead ringer for an early-60s Strat – a charming, slightly oval C. Both TST-50 Relics are comfortably lightweight.

The workmanship, setup, and playability of both versions proved top notch.

The SSL-1 version gives you a faithful recreation of a vintage Strat’s sound. The guitar sounds very dynamic and dry, while offering ample cluck and bite:

The SSL-3 version isn’t that much louder than its SSL-1 counterpart. Its Hot Strat-tag comes from the forceful mid-range it provides. This is a fatter and bigger take on the familiar Strat-theme:

The demo song features both versions of the TST-50 Relic. The clip is based on the classic Beatles track ”And Your Bird Can Sing” and it was recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

****

The Tokai TST-50 Relic gives you plenty of that vintage-style Strat-vibe, without resorting to any embarrassing fake dings and scratches. The TST-50 Relic feels and sounds very much like a 60-years old instrument, but comes with a far friendlier price tag. And you won’t have to worry that you might have spent all your money on a fake or a bitser.

****

Tokai Japan TST-50 Relic SSL-1 & SSL-3

1,699 € (including gig bag)

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ genuine lacquer finish

+ playability

+ two pickup options

+ sound

Cons:

– only available in Sonic BlueSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

23/04/2018

Testipenkissä: Halla Custom Hallabird

Näin Halla Customin Hallabird-kitaran ensi kertaa vuoden alussa pidetyssä Tonefestissä, jossa se oli esillä soitinrakentaja-artesaani Ville Mattilan ständillä samantyylisen basson kanssa.

Siitä bassosta koko Hallabird-ajatus lähti alun perin liikkeelle. Ville oli rakentanut omaan käyttöönsä Gibson Thunderbirdiltä vaikutteita saaneen sähköbasson. Ville sai keikoilla niin paljon myönteistä palautetta uudesta bassostaan, että hän päätti tehdä samoilla designperiaatteilla myös sähkökitaran.

****

Halla Customin Hallabird (3,700 €; mm. kova laukku kuluu hintaan) on käsintehty kaula-läpi-rungon kitara täydellisellä natural-viimeistelyllä.

Kitaran kaula on kasattu yhdeksästä vierekkäisestä puurimasta, jossa afrikkalainen mahonki (khaya ivorensis) ja pähkinäpuu vuorottelevat. Kaulan perusrakenne on siis hyvin Gibson-tyylinen, mutta mensuurin suhteen Hallabird lähtee omille teilleen. Tässä custom-kitarassa on nimittäin erikoispitkä mensuuri (kielten soivan osan pituus), joka on 67 senttimetreillä kaksi senttiä Strato-mesuuria pidempi.

Kitaran tyylikäs ja solakka runko muodostuu kahdesta khaya-palasta.

Hallabird-mallin mustat metalliosat tulevat Gotohilta. Soittimen messinkisatula lisää avoimien kielten soittoon hieman diskanttia. En ole tähän mennessä koskaan kohdannut näin sulavasti muotoiltua messinkisatulaa.

Kaksisuuntaista kaularautaa pääsee säätämään tässä Halla Custom -kitarassa viritinlavalta.

Hallabirdin eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 kiiltävää Jescar Evo jumbonauhaa. Nauhatyön laatu on esimerkillinen. Tällaista laatua on miltei mahdotonta löytää edes kalliimmissa tuotantolinjan soittimissa.

Virittimien tavoin myös Hallabirdin tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat laadukkaita Gotoh-osia.

Ville Mattila käyttää monissa Halla Custom -malleissa oman pajan mikrofoneja. Hallabirdistä löytyy kaksi P-90-tyylistä mikkiä, jotka on sovitettu taitavasti EMG-tyylisiin muovikuoriin. Yhteiskäytössä mikit toimivat humbuckerin tavoin. Mikrofonien kultaiset naparuuvit ovat hieno yksityiskohta, joka sopii hyvin yhteen mallin Jescar EVO -nauhojen ja afrikkalaisen mahongin kanssa.

Hallabirdin säätimissä piilee vielä yksi mielenkiintoinen yksityiskohta. Kitaran kolmiasentoinen vipukytkin ja myös sen mastervolume (ilman treble-bleediä) toimivat odotetusti, mutta toisen mustan nupin alta paljastuukin kolmiasentoinen kiertokytkin. Ville kutsuu tätä kytkintä impedanssikytkimeksi, joka vaikuttaa sekä kitarasignaalin diskanttipitoisuuteen että volume-säätimen käyttäytymiseen. Impedanssikytkimellä pystyy siis hienovirittämään volume-säätimen tuntumaa omaan musiikkigenreen ja vahvistimeen sopivaksi.

****

Halla Customin Hallabird on helvetinmoinen kitara. Ville Mattila on onnistunut luomaan sellaisen soittimen, joka näyttää samalla tutulta ja tuoreelta. Kitara on samanaikaisesti hillitty ja huomiota herättävä tapaus. Työnjälki on ensiluokkaista pienintä yksityiskohtaa myöten.

Pitkiä sessiot tai keikat eivät tunnu missään, koska Hallabird on niin kevyt. Non-reverse rungon ansiosta Hallabirdin tasapaino hihnassa on myös hyvin mukava, erikoispitkästä kaulasta huolimatta.

Kaulaprofiili on mukavan lihaksikas ja pyöreä, ilman että se tuntuisi kömpelöltä. Erinomaisen nauhatyön ja loistavan trimmin ansiosta kitaran kymppisetti tuntuu erittäin nopealta ja kevyeltä. Veikkaisin, että tällaisella setupilla monet soittajat eivät edes huomaisi testikitaran pidempää mensuuria. Asiakas pystyy kuitenkin tilaamaan oman unelmakitaransa omien speksien mukaan.

Hallabirdissä on tarkka, pianomainen atakki, sekä pitkä ja tasainen sustain. Kielten välinen erottelevuus on ensiluokkainen, jopa hyvin tiheitä sointuja soitettaessa. Soundissa on erinomainen balanssi lämmön ja avoimuuden välillä.

P-90-tyyliset mikrofonit ovat oiva valinta, jos hakusessa on humbuckerin soundillinen leveys ja voima yhdistettyinä yksikelaisen mikin dynamiikkaan. Vaikka sen ulkonäkö on melko ”rock”, pystyy Hallabirdillä kuitenkin liikkumaan ongelmitta myös kantrimusiikin tai Jazzin piireissä.

Nämä kaksi ääniklippiä on äänitetty 1980-luvun Boss SD-1 säröpedaalilla ja Bluetone Shadows Jr. -putkikombolla:

Demobiisissä käytin komppikitaroissa 80-luvun Ibanez SC10 chorusta, sekä Morleyn M2 Wah -pedaalia soolo-osuuksissa. Vahvistin oli tässäkin Shadows Jr.:

****

Halla Customin Hallabird on hyvin kaunis ja erittäin hyvin soiva käsintehty sähkökitara, joka on suomalaisen kitararakennuksen huipputason loistokas hedelmä. Hallabirdin Rock-asenteen takana löytyy hyvin monipuolinen soitin vaativalle soittajalle.

Luonnollisesti, tällaisella huippulaadulla on aina myös hintansa. Mutta vastineeksi saa tässä aidon boutique-luokan soittimen, jonka takana seisoo osaava ja omistautunut käsityöläinen.

****

Halla Custom Hallabird
Käsintehty kaula-läpi-rungon kitara

3,700 € – hintaan sisältyy: kova laukku, boutique-luokan kitarajohto, laadukas hihna (Schaller-lukoilla), yksi ilmainen säätökäynti (6-12 kk jälkeen), sekä elinikäinen tekninen tuki

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Halla Customsin Ville Mattila on Suomen Soitinrakentajien Killan jäsen.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/03/2018

Review: Halla Custom Hallabird

I first saw the Halla Custom Hallabird at this year’s Tonefest, where luthier-artisan Ville Mattila displayed it alongside its bass brother.

It was actually the bass that served as the original impetus for the Hallabird. Ville had made a slightly Gibson Thunderbird-influenced bass for his own use. The bass got so much positive attention that Ville decided to put more bread on the water, which is why he developed a guitar model along the same design ideas.

****

The Halla Custom Hallabird (3,700 €; including case and more, see below) is a handmade neck-through guitar with a flawless clear finish.

The through neck is made from nine long strips of wood – African mahogany (khaya ivorensis) offset with walnut. While the neck construction follows Gibson’s lead, the Hallabird takes its own path when it comes to scale length. This custom guitar comes with an extra long scale length of 67 cm (that’s approximately 26.37 inches for our Imperial readers).

The streamlined body wings have been crafted from khaya, too.

The Hallabird comes equipped with black Gotoh-hardware. This guitar also sports a brass nut to insert a little brightness into the open strings. This is probably the smoothest brass nut I’ve seen in my guitar-playing life.

Access to the two-way truss rod is from the headstock end on this Halla Custom guitar.

Twenty-four gleaming Jescar Evo jumbo frets have been installed into the Hallabird’s ebony fingerboard. The fretwork is nothing short of excellent – this is one of the areas where a handcrafted guitar tends to outshine production models, regardless of their price.

Gotoh’s hardware is known for its consistently high quality, and the Hallabird’s TOM-bridge and stopbar are no exception.

Ville Mattila mostly uses his own pickups in his Halla Custom guitars. The Hallabird comes equipped with a pair of handmade P-90s, niftily placed inside EMG-style plastic covers. The pickups are reverse-wound/reverse-polarity, meaning they act as a humbucker, when used together. The pickups’ golden polepieces look great with the Jescar EVOs and the khaya mahogany.

The Hallabird’s electronics are a little bit different than what you’d expect, judging by the knobs. There’s a three-way toggle for pickup selection, as well as a master volume control (sans treble bleed). What looks like a tone control is in fact what Ville calls a three-way impedance rotary. While the rotary switch minutely changes the treble content of the overall signal, it clearly influences the volume control’s roll-off taper. This allows you to fine-tune the way the guitar’s volume control reacts to your playing style and your amplifier.

****

Halla Custom’s Hallabird is one heck of a guitar. It is one of these rare cases, where a new design manages to look classic and fresh at the same time. A guitar that is understated, yet flashy. The quality of workmanship is excellent down to the smallest details.

The Hallabird is very lightweight, making it an ideal choice for long sessions or gigs. Thanks to the guitar being a non-reverse design, the Hallabird balances very nicely despite its longer-than-usual neck.

The neck profile is reassuringly round and chunky, without feeling clunky or unwieldy. Thanks to the outstanding fretwork the Hallabird came with a setup that made a set of 010s feel very slinky, even on the extra long scale neck. I’m quite sure many players won’t even notice the extra scale length, but if you wanted to order something more ordinary, I’m sure that Ville would happily oblige.

Acoustically, the Hallabird displays a piano-like attack with a long and even sustain. Note separation is excellent, even with complex chords, and there’s a great balance between warmth and clarity.

P-90s are a fantastic choice if you need humbucker-type power and girth, coupled to a single-coil’s dynamics. Even though its looks are probably a little ”too Rock”, the Hallabird can glide effortlessly into Country and Jazz mode, and then turn into a Rock machine at the proverbial drop of a hat.

These two clips have been recorded using a 1980s Boss SD-1 and a Bluetone Shadows Jr. boutique combo:

For the demo song I used a 1980s Ibanez SC10 chorus pedal on the rhythm guitars, and a Morley M2 Wah for the lead, through the Shadows Jr.:

****

Halla Custom’s Hallabird is a great-sounding and classy-looking guitar, made by somebody who clearly knows what he is doing. Don’t be fooled by the Classic Rock looks – this is a very versatile instrument for the discerning player.

Naturally, handcrafted quality like this never comes cheap. This is a true boutique guitar, made by a trained luthier-artisan highly dedicated to his craft.

****

Halla Custom Hallabird
Handmade neck-through electric guitar

3,700 € – includes hard case, high-end guitar cable, quality strap (with Schaller locks), one free setup (after 6-12 months of use), and lifetime tech support

Contact: Halla Custom Instruments

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Halla Customs’ Ville Mattila is a member of the Guild of Finnish Luthiers.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

07/06/2017

Testipenkissä: Kiiras Instruments Ahti + Ukonkirves

Kiirassoitin – jo nimestä selviää, että kyse ei ole iskelmäsoittimista!

Simo Iiskola on tikkakoskelainen kitaranrakentaja ja rumpujen tekijä. Kiirassoittimen ydinmallisto – ytimekäs Katras-sarja – on suunniteltu metallikitaristin tarpeet mielessä pitäen, ilman kompromissejä tai anteeksipyyntöjä.

Saimme tilaisuuden testata kahta Kiiras Katras -mallia – S-tyylistä Ahtia ja V-tyylistä Ukonkirvestä (hinnat alk. 1,495 €).

****

Kiiraksen Ahti on sulavalinjainen metallimiehen työkalu, jonka ulkomuodoista on löydettävissä vaikutteita sekä Fender Stratosta, että Burns Bisonista.

Katras-kitaroiden runkojen pintaan on tehty koivun kaarnaa muistuttavia uria. Tahallisesti haalistuneen näköiseksi tehty mattaviimeistely tuo kitaraan viikinkitunnelmaa.

Testissä käyneen Ahdin runko on veistetty kolmesta palasta leppää.

Kaikissa Kiiras Katras -soittimissa on kolmiosainen runko, jossa on leveä keskiosa ja kaksi kapeampaa reunapalaa.

Kiiras Ukonkirves on Iiskolan versio Flying V -kitarasta.

Testatulla Ukonkirveellä on saarnirunko.

Molemmissa kitaroissa on mukavuusviiste rungon takapuolella.

Kiiras Katras -soittimissa on viisiosaiset kaulat vaahterasta ja wengestä. Kaulaliitoksessa käytetään puuruuvien sijasta pultteja.

Pääsyä ylänauhoihille on helpotettu sulavalla liitoskohdalla.

Simo Iiskola käyttää kitaroissaan huippulaadukkaita Gotoh-osia (black chrome -viimeistelyllä), kuten testatuistakin yksilöistä löytyviä Gotoh SG381 -virityskoneistoja.

Myös Floyd Rose -tyylinen talla on Gotohin valikoimasta (GE1996-T).

Wengeotelautaan on asennettu 24 tuhtia jumbo-nauhaa.

Vibratallalla varustetut Katrakset tulevat tavallisesti 16-tuumaisella otelaudan radiuksella, kun taas stoptail-versioissa on yhdistelmäradius (compound radius).

Kiiras-kitaroiden metalligenreä suosiva linja jatkuu myös mikrofonien osalta.

Ahti on varustettu kahdella passivisella humbuckerilla – kaulamikkinä toimii Seymour Duncanin Sentient, kun taas tallamikrofoniksi on valittu Nazgûl.

Ukonkirves tulee mainiosti toimeen Nazgûl-tallahumbuckerillaan.

Erikoisvalmisteiset mikrofonikehykset, sekä kytkin- ja jakkilevyt ovat ruostumatonta terästä, ja niissäkin toistuu kitaroiden tuohiteema.

Ahti-mallissa on kolmiasentoinen kytkin (kaulamikki, mykistys [!], tallamikki), kummallekin mikrofonille oma volume-säädin ja yhteinen master tone.

Ukonkirveessä on master volume- ja tone-säätimet.

Elektroniikkalokerot juotostöineen ovat erinomaisen siistejä. Elektroniikka on suojattu ulkoisia häiriöitä vastaan grafiittimaalilla ja metallifoliolla vuoratulla puukannella.

****

Vaikka kyseinen soitin näyttää mystiseltä, vanhalta puulankulta, Kiiras Ahdin soittotuntuma on juuri sellainen kuin mitä odottaisi huippulaadukkaalta custom-kitaralta – tämä on erittäin sulava ja hyvässä tasapainossa oleva sähkökitara.

Kaulaprofiili on laakea C, mutta kaula on riittävän tuhti tukeakseen otekättä myös pitkien soittosessioiden ajan. Kitaran nauhatyö on erinomaista, vaikka Ahdissa nauhojen päät eivät näytäkään yhtä sulavalta kuin esimerkiksi Ruokankaan soittimissa. Tärkeämpää kuin ulkonäkö on kuitenkin se, että nauhat (ja nauhojen päät) tuntuvat erittäin nopeilta ja kitkattomilta.

Testissä käynyt Ahti oli säädetty C-vireeseen. Soittotuntuma oli uskomattoman sulava, nopea ja tarkka, ja myös floikka toimi kuin unelma.

Seymour Duncanin Sentient ja Nazgûl -humbuckerit lukeutuvat firman tehokkaimpiin ja aggressiivisimpiin passiivimikkeihin. Säälimättömästä lähtötehostaan huolimatta molemmista humbuckereista löytyy yllättävän musikaalinen ja täyteläinen diskantti. Kyllä, nämä mikit pakottavat vahvistimen etuasteen äärirajoille, mutta soundi ei ole tympeä tai yksitoikkoinen.

Tässä on kaksi perussoundit esittelevää klippiä, jotka äänitin Blackstar HT-1R -putkikomboa käyttäen:

Moderni metalli ei ole oma leipälajini, joten käännyin genreen enemmän perehtyneen puoleen. Vanhin poikani Miloš Berka sävelsi ja soitti demobiisin. Kitararaidat on äänitetty Atomic Amps AmpliFire -mallintajan kautta, käyttäen Tube Screamerilla boostattua Friedman BE-mallinnusta, Zilla Fatboy 2×12 -impulssivasteen läpi ajettuna:

Kiiraksen Ukonkirves on fantastinen V-tyylinen kitara metalligenren soolokitaristeille.

Istuminen ei tietenkään ole sallittua, kun soittaa tämäntyypistä kitaraa. Tätä kitaraa soitetaan seisten ja mielellään tukkaa heiluttaen!

Kuten Ahti-mallissa, myös Ukonkirveessä on ensiluokkainen soittotuntuma ja loistavat säädöt (nyt D-vireessä)!

Voi olla, että kuvittelen (tai ehkä se johtuu korkeammasta vireestä), mutta minusta tuntuu, että saarnirunkoinen Ukonkirves kuulostaa aavistuksen verran kirkkaammalta kuin leppärunkoinen Ahti:

Miloš äänitti myös tämän demobiisin Atomic Amps AmpliFirellä, samoja asetuksia käyttäen:

****

Olen varma, että joillekuille Kiiras Katras -soittimien visuaalinen konsepti on liian väkevä. Nämä ovat makuasioita, ja kyseisille henkilöille löytyy varmasti mieleinen kitara maailman laajasta valikoimasta mustia, kiiltäväksi lakattuja kitaroita.

Minusta on kuitenkin selvää, että Kiiraksen Ahti- ja Ukonkirves-malleissa ulkonäkö on vain osa loistavaa kokonaisuutta. Molemmat ovat erinomaisia, käsintehtyä sähkökitaroita, jotka tarjoavat juuri oikeat ominaisuudet nykyaikaiselle metallikitaristille.

Simo Iiskolan Kiirassoitin tarjoaa runsaasti custom-vaihtoehtoja mikrofoneista ja elektroniikasta erilaisiin viritinlavan muotoihin, joiden avulla voi luoda oman unelmakitaransa.

****

Kiiras Instruments Ahti + Ukonkirves

Hinnat alk. 1,495 € (kitaralaukku kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Kiirassoitin

Demobiisin tekijä: Miloš Berka.

Plussat:

+ suomalainen käsityö

+ runsaasti custom-ominaisuuksia

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ viimeistely

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

31/03/2017

Review: Kiiras Instruments Ahti + Ukonkirves

Kiirassoitin – instruments from the Purgatory; the name alone makes pretty clear from the get-go that these aren’t your dad’s guitars!

Simo Iiskola, the man behind Kiiras Instruments, is a custom guitar maker (and drum builder!) from Central Finland. His main guitar line – the Katras Series (katras is Finnish for flock) – stands firm as a wholehearted manifesto to Metaldom, both visually and in terms of sound.

Kitarablogi got the chance to spend some quality time with two Kiiras Katras guitars – the Ahti and the Ukonkirves (prices starting from 1,495 €).

****

The Kiiras Ahti (named after the Finnish water god) is a two-horned affair, looking like the wild love child of a Fender Strat and a Burns Bison.

The hand-distressed, rustic finishes on Katras Series instruments resemble the bark of the birch tree.

The reviewed Ahti was built using a three-piece alder body.

All Kiiras Katras guitars feature a three-piece body, with a wide central piece and two narrower pieces added on the sides.

The Kiiras Ukonkirves (ukon kirves is the Finnish equivalent of Thor’s Hammer) is a Flying V-shaped electric guitar.

The reviewed Ukonkirves uses ash for its body.

Both instruments feature a rib cage chamfer.

All Kiiras Katras guitars have five-piece maple and wenge necks with sturdy bolt-on joints.

The area around the bolts is dressed away for easier access to the top frets.

Simo Iiskola uses top-drawer Gotoh parts in black chrome, like the Gotoh SG381 machine heads on our review instruments.

The Gotoh Floyd Rose is a model GE1996-T.

The wenge fingerboard comes with 24 chunky jumbo frets.

Our vibrato-equipped review guitars feature a 16-inch fretboard radius, while stoptail-equipped Kiiras guitars usually come with a compound radius ’board.

The look on these Kiiras instruments is non-more-Metal, and the pickups have been chosen accordingly.

The Ahti comes with a pair of passive humbuckers – the Seymour Duncan Sentient (neck) and Nazgûl (bridge)…

…while the Ukonkirves sports a sole Nazgûl humbucker in the bridge position.

The stainless steel pickup rings, switch plates and jack plates are all custom-made to fit the birch bark theme.

The Ahti’s controls comprise a three-way switch – giving you neck pickup, off [!], and bridge pickup – as well as separate volume controls for each pickup and a master tone.

The Ukonkirves makes do with two controls – volume and tone.

The electronics cavities look very clean, and they are shielded with conductive paint and a foil-lined wooden lid.

****

Despite its ”distressed mythical old plank” looks, the Kiiras Ahti feels every bit the smooth, well-balanced, and comfortable custom-made guitar it is.

The flattish C-profile neck is fast, but chunky enough not to feel flimsy or uncomfortable. The frets have been seated and dressed with great care, although some might find the look of the fret ends a tiny bit scruffy. The important thing is, though, that the frets (and fret ends!) feel even smoother than the guitar’s cool satin finish!

The reviewed Ahti was set up for standard-C tuning. The set up was fantastic, offering a slinky, yet precise playing feel, coupled with an in-tune Floyd Rose.

Seymour Duncan’s Sentient and Nazgûl humbuckers are among the darkest and most brutal passive humbuckers offered by the company. Still, these pickups manage to combine brooding darkness with a very musical and rich top end. Sure, these humbuckers will kick your amp’s butt, but they don’t offer blunt power at the expense of great tone.

Here are two basic demo clips recorded with a Blackstar HT-1R:

I turned to a Metal expert for the demo track to do the guitar and the genre justice. My son, Miloš Berka, recorded the guitar tracks using his Atomic Amps AmpliFire amp modeller:

The Kiiras Ukonkirves is a great V-shaped guitar for the no-compromise, no-nonsense lead guitarist.

If you try to play a V-style guitar seated, you’re doing it wrong. This type of guitar is meant to be used standing up with a strap.

Just as on the Ahti, the feel and playability of the Kiiras Ukonkirves is fantastic, and its set-up (in D-standard tuning) was spot on!

It may all be in my head (or down to the tuning), but I feel the ash-bodied Ukonkirves sounds a tiny bit brighter than the alder-bodied Ahti:

Once again Miloš recorded the demo track using his Atomic Amps AmpliFire amp modeller:

****

I’m sure some will find the looks of these two Kiiras Katras guitars a little bit too much of a visual statement. They’re entitled to their views, and won’t have any problems finding a black instrument.

There’s no denying, though, that both the Kiiras Ahti and the Kiiras Ukonkirves are about much more than just bold looks. These are excellent custom-made electric guitars, completely geared towards the needs of modern Metal guitarists.

Simo Iiskola’s Kiiras Instruments also offers plenty of custom options, from the pickups and electronics used all the way to different headstock shapes. If these guitars rock your boat, go check them out!

****

Kiiras Instruments Ahti + Ukonkirves

Prices starting from 1,495 € (includes hard case)

Contact: Kiirassoitin

Demo Track composed, played and recorded by Miloš Berka.

Pros:

+ handmade in Finland

+ custom options available

+ workmanship

+ playability

+ finish

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

13/03/2017

First View: Kiiras Instruments

Demo Track composed, played and recorded by Miloš Berka.

****

KIIRAS AHTI

• bolt-on Kiiras 5-pc. maple/wenge neck
• wenge fingerboard with 24 frets
• alder body
• Gotoh machine heads and Floyd Rose vibrato
• Seymour Duncan Sentient and Nazgûl humbuckers
• Schaller Security Locks
• case included

****

KIIRAS UKONKIRVES

• bolt-on Kiiras 5-pc. maple/wenge neck
• wenge fingerboard with 24 frets
• swamp ash body
• Gotoh machine heads and Floyd Rose vibrato
• Seymour Duncan Nazgûl humbucker
• Schaller Security Locks
• case included

****
Contact: Kiirassoitin

08/03/2017

Guitar Porn – Kiiras Instruments

Contact: Kiirassoitin

Save

07/03/2017

Tulossa *** Coming soon *** Kiiras Instruments

Contact: Kiirassoitin

Save

Save

27/01/2016

Review: Tokai Love Rock LC-107, LS-130F & LS-160

Tokai – badge

Kitarablogi’s year starts off with some really tasty guitars – three Japanese Tokai Love Rock models. Handcrafted Love Rocks just like these originally laid the foundation for Tokai’s legendary reputation as a maker of high-quality copies of vintage guitars.

****

Tokai LC-107 – full front large

Tokai’s LC-107 (current price in Finland: 1.219 €) is the company’s gorgeous version of a Les Paul Custom.

The gold-coloured hardware fits our review sample’s tasty see-through wine red finish to a tee.

In terms of built, the Tokai LC-107 follows closely the original 1950s recipe of an LP Custom – unlike many recent original Gibsons:

The mahogany body is genuinely solid, meaning there are no hidden holes or pockets serving as weight relief. Tokai keeps the weight of their Love Rocks down by carefully selecting lightweight mahogany.

The LC-107’s curved top, too, has been carved from mahogany (!), just like Gibson did it in the Fifties.

There is one change, though, that Tokai made for environmental reasons:

The bound fingerboard is made from rosewood, not ebony.

Tokai LC-107 – back beauty

The multiply binding on both top and back add a nice dose of panache to the looks of the Tokai LC-107.

Tokai LS-130F – full front large

The Tokai LS-130F (1.514) is an LP Standard-type instrument with a thin satin finish.

The letter F in its name hints at the beautiful solid flame maple top of the LS-130F.

Our review instrument comes in a beautiful tobacco sunburst, whose edges may look brown at first glance, but actually turn out to be a dark, see-through violet, allowing you to see the chatoyant wood grain beneath it.

Tokai LS-130F – back beauty

The LS-130F’s neck and the back of the body have been finished in cherry red.

Tokai LS-160 – full front large

Due to the runaway popularity of tiger striped maple on Les Pauls, many younger guitarists might think that all Standards made between 1958 and ’60 have flame maple tops. Actually, there are many original ’Bursts that were produced with what is nowadays called a plain top.

Tokai’s LS-160 (1.773 €) is a stunning, top-of-the-line version of such a plain top LP.

Adding to the LS-160’s vintage-style prestige is this instrument’s nitrocellulose finish, taking this model’s specifications right back to 1958.

Tokai LC-107 – headstock

The headstock on the Tokai LC-107 sports plenty of inlay works, as well as multiple binding.

The tuners are modern sealed Gotoh heads.

Tokai LS-130F – headstock

The headstocks on both the LS-130F and the LS-160 follows the more restrained LP Standard pattern.

Tokai LS-130F – tuners

These two models come equipped with Gotoh’s quality versions of vintage Kluson tuners.

Tokai LC-107 – fretboard

The Tokai LC’s sports oblong position markers made from pearloid plastic…

Tokai LS-130F – fretboard

…while both LS’ come with crown inlays.

The fretwork on all three instruments is exemplary.

Tokai LS-160 – cutaway binding

All three guitars have long tenon neck joints, with a part of the neck extending into the neck pickup cavity.

Many players claim that this type of neck joint makes for better tone and sustain.

Tokai LC-107 – bridge

Tokai LS-160 – bridge

The tune-o-matic bridges and stopbars on all three models come from Gotoh’s Japanese hardware range.

Tokai LC-107 – pickups

The LC-107 comes with a pair of Tokai’s fabled PAF Vintage Mark II humbuckers.

Tokai LS-130F – pickups

The LS-130F and LS-160 have been equipped with a pair of Seymour Duncan ’59 Model pickups.

Tokai LS-130F – control cavity

The control cavities look clean and neat, displaying Japanese craftsmanship and parts, as well as thorough shielding with conductive paint.

Tokai Love Rock – case

Our review trio is sold with a nice Tokai hard case included in the price.

Tokai LS-160 – pickups

Tokai LS-160 – shroud

In order to protect the LS-160’s delicate nitro finish, this model is placed inside the case in its own velours bag.

****

In terms of their playability, all three guitars – the LC-107, the LS-130F and the LS-160 – are all on an equally high level. In terms of their feel, though, close inspection reveals a few minute differences.

Tokai LC-107 – body beauty

The neck profile on the Tokai LC-107 is a medium-depth, well-rounded D-shape. LP fans would probably describe this neck as a ’59 Neck – meaning there’s enough meat on the bones for tone, but the overall dimensions are not unwieldy.

Tokai LS-130F – body beauty

Tokai’s LS-130F comes endowed with a 58 Neck, meaning the full chunky Monty. The fantastic matte finish makes this neck feel very ”fast”, despite its considerable girth.

Tokai LS-160 – body beauty

The LS-160’s neck profile is the slimmest neck of this trio. It’s what you call a 60 Neck – not as deep as a 59 Neck, and with an oval C-profile.

Despite the fact that all review instruments came strung with the same set of 010-strings, and notwithstanding identical setups (string height at the 12th fret: low E: 1.9 mm/treble e: 1.6 mm), Tokai’s LS-160 felt a little bit bendier than the LC-107 and LS-130F.

****

Tokai LC-107 – beauty shot

Played acoustically, the Tokai LC-107 had a sweet voice with nice woody mids and a little helping of shimmering highs, which is most likely down to the all-mahogany body.

Tokai’s own PAF Vintage Mark II pickups are great remakes of Gibson’s fabled late-Fifties humbuckers. Their output levels are relatively low, keeping the tone dynamic and fresh:

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai’s LS-130F turned out to be a little shouter, when strummed unplugged. This guitar gives you that famous freight-train-jumped-off-the-tracks-at-full speed experience that so many LP players love.

Seymour Duncan’s ’59 Model humbuckers make the LS-130F sound a little bit bigger and broader, when compared directly to the LC-107:

Tokai LS-160 – beauty shot

Unplugged the Tokai LS-160 sits right between its cousins. It isn’t as vociferous as the LS-130F, but there’s a bit more presence than what you’d find in the LC-107.

What is surprising, though, is that the LS-160 has the most ”vintage-accurate” tone of this trio, when plugged into an amplifier, even though the pickups are exactly the same as in the LS-130F. The neck pickup is dipped deep in tasty cream, while the bridge pickup is more dynamic and a bit brighter than many would expect from an LP Standard. The end result is a very versatile clean tone:

The demo track keeps the same guitars on clean rhythm duty throughout (left channel: LC-107; right channel: LS-160). The riffs and lead parts, on the other hand, change – first up is the LC-107, then the LS-130F, and the last to go is the LS-160:

****

Tokai LC-107 – flying – final version

Tokai LS-130F – flying

Tokai LS-160 – flying

Tokai’s LC-107, LS-130F and LS-160 offer you top quality for a very fair price. All three models are professional grade instruments that play like a dream and sound fantastic.

The LC-107’s woody tone makes it a good choice for Jazz- and Fusion-guitarists, but will work equally well in other genres, too.

Tokai’s LS-130F would be my choice for an all-rocking, all-riffing Love Rock. Put on your top hat and travel to Paradise City.

The LS-160 takes you all the way back to the vintage Les Pauls that have served as Tokai’s inspiration. This authentically minded vintage-style guitar is full of dynamic Bluesbreaker-mojo.

****

Tokai Love Rock

LC-107 – 1.219 € (case included)

LS-130F – 1.514 € (case included)

LS-160 – 1.773 € (case included)

Pros:

+ Made in Japan

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ hard case included