Posts tagged ‘Hehku Custom Amplifiers’

31/10/2014

Review: Hehku Custom Nightingale 15

Hehku Nightingale 15 – opener

From a guitarist’s standpoint, Finland truly is the land where milk and honey flow. In relation to its tiny population Finland is home to an unbelievable number of first-rate guitar-, effects- and amp-makers.

One such boutique-level amp brand is Hehku Customs from the town of Pori (on the western coast). Hehku’s team consists of chief designer Jarmo Välimäki, as well as Markku Penttilä and Juha Heljakka, who are in charge of R & D, sales and marketing.

There are several examples of different custom amps the company has built on Hehku’s website. Prices for custom amps start at about roughly 1,300 €. Hehku Custom’s cabinet sizes and shapes are standardised, but all other details can be tailoured to each customers wishes and requirements. ”The basic idea is that we want to make our customers’ wildest dreams come true!” says Jarmo Välimäki.

****

Hehku Nightingale 15 – full front

Kitarablogi got a 15-watt Hehku Nightingale 15 combo for testing. This is Hehku Custom’s first standardised model without custom options.

The Nightingale 15 (combo approx.: 1,950 €, head approx.: 1,750 €) is a hand-made, all-valve combo with a single 12-inch speaker, and represents many features typical of Hehku’s design philosophy.

The Nightingale’s cool and original looks make it clear from the off that this combo isn’t your typical Fender Tweed clone.

Hehku Nightingale 15 – full back

The Hehku Nightingale is an open-backed combo with easy valve access. All Hehku cabinets are made from Finnish birch ply, which is an outstanding material, both in terms of strength as well as sound.

Hehku Nightingale 15 – top handle

Birch ply is also relatively lightweight, which is why the Nightingale is easy to carry by its single top handle.

Hehku Nightingale 15

Hehku also offers professional transport cases to go with their amps and cabinets. A road case for the Nightingale 15 would set you back around 260 €.

****

Hehku Nightingale 15 – full control panel

Hehku’s Nightingale 15 is a very special case for a two channel combo, because its signal path is in series the whole way through.

Most vintage (-style) amps have two discrete channels with separate controls and functions (like ”Normal” and ”Tremolo”), and no channel switching capabilities. Modern amps, on the other hand, may share a single EQ section between two channels, but they offer channel switching, and separate gain and volume settings for each channel.

Hehku’s Nightingale takes its own, idiosyncratic path by offering two switchable channels in a cascading set-up. This means that the Clean channel’s triode and pentode gain settings, as well as this channels two-band EQ (six-position rotary Bass, active Treble), also influence the Drive channel’s tone and response.

Hehku Nightingale 15 – footswitch + valves

You can either use the control panel’s push/pull-switches or the compact footswitch unit (included with the amp) to select triode- and pentode-modes, and to switch from Clean to Drive.

Hehku Nightingale 15 – back panel

The Nightingale’s back panel sports a handy valve chart for easy orientation.

There’s also a triode/pentode switch for the power amp valves – switching to triode-mode the combo’s output power drops from fifteen to seven watts, and it also changes the amp’s tone somewhat.

Thanks to its four speaker outputs you will be able to connect the Nightingale to virtually any external guitar cabinet you can find.

Hehku Nightingale 15 – EF86 preamp valve

The clean channel is constructed around a EF86-type pentode. The EF86 (aka the 6267) is known for its great tone, and it can be found in some vintage Vox amps, as well as in Matchless and Dr Z amps. But due to its microphonic nature this tube type is not widely used.

Hehku Customs has solved this problem by using a damper made from silicone, which decouples the EF86 from the mechanical vibrations of the combo.

Hehku Nightingale 15 – preamp valves + switches

Overdrive (and phase inversion) duties are handled by a pair of 6N2P-valves, which are Russian, military-spec’ed relatives of the 12AX7/ECC83, offering a slightly different gain structure and sound.

Hehku Nightingale 15 – 5AR4 rectifier tube

The Nightingale uses a tube rectifier designed around a type 5AR4.

Hehku Nightingale 15 – power amp valves

The power amp section runs on a pair of EL84s. You could also drop in two Russian (military) 6P15P/EL83-types, and thanks to the fact that the Hehku Nightingale is self-biasing, you can do this without the need for an amp technician.

Hehku Nightingale 15 – Warehouse-speaker

A quality 12-inch speaker from Warehouse, the Green Beret, has been selected for its British sound.

****

With its factory set-up (6N2P + EL84), the Hehku Nightingale 15’s clean channels has plenty of headroom, even for twin humbucker guitars. The six-step Bass-rotary and the combo’s active Treble control offer you a lot of leeway to tune the tone to your requirements. Tonally, the Nightingale’s clean delivery is more ”Vox” than ”Blackface”.

The Nightingale’s overdriven tones are extremely tasty, too. There’s a very juicy mid-range, coupled with a healthy dose of top end grit, which will surely satisfy any fan of classic Rock and Blues sounds.

Here’s a clip recorded with my vintage-reissue Fender Telecaster – you will hear: clean (triode) –> clean (pentode) –> overdriven (triode) –> overdriven (pentode); the power amp runs in pentode-mode:

And here’s a similar clip played with my Hamer USA Studio Custom:

Hehku Nightingale 15 – full angle

****

Hehku’s Jarmo Välimäki also supplied me with a set of alternative valves (12AX7 + 6P15P), and the difference in tone and dynamics is easy to hear:

With the alternative set, there’s much less headroom on offer. Even the Telecaster will drive the clean channel into break-up (in pentode-mode), with the Hamer stepping clearly into Blues-overdrive territory.

These valves add more gain to the drive channel, and also result in a slightly flabbier bass and sharper treble. The Nightingale 15 sounds great this way, too, even though my own preferences lean more into the direction of the factory set-up.

Here’s a clip with the Telecaster (the control settings have stayed unchanged, only the valves have been swapped):

And here’s the sound of the amp played with the Hamer’s two humbuckers:

Hehku Nightingale 15 – reverse angle

****

Hehku Nightingale 15 – logo

In my view, the Hehku Customs Nightingale 15 is a fantastic all-valve combo with its own voice and an interestingly idiosyncratic overall concept. I like Hehku’s eye for detail, and the fact that the company go their own way in terms of looks and electronic design. The Nightingale is a top-drawer amp, offering its own distinctive looks and sounds, without the need to resort to snake oil or nostalgic tube voodoo.

Hehku’s Nightingale is a modern, hand-made valve combo, with a clear and easy-to-understand lay-out, as well as a very interesting and interactive signal path. The Nightingale is not about trying to imitate any specific vintage amp’s sounds – this amp is a true creative tool, setting you on your path to your personal guitar tone nirvana.

The Nightingale 15 sure isn’t cheap, but in light of the fact that this is a hand-made Finnish product, you can only call the price tag very fair!

****

Hehku Customs Nightingale 15

approximately 1.950 €

Contact: Hehku Custom

****

Pros:

+ voluptious appearance

+ workmanship

+ hand-crafted

+ Made in Finland

+ idiosyncratic channel lay-out

+ sound

20/10/2014

Turenki Tonefest 2014 – the video

19/10/2014

Turenki Tonefest 2014 – kuvat

Asgard 2

Asgard

Asgard Guitars

****

Aurora

Aurora Guitars

****

Ben Granfelt

Ben Granfelt

****

Finlandia 2

Finlandia Instruments

Finlandia Instruments

****

Halla 2

Halla Custom

Halla Custom Instruments

****

Hehku 2

Hehku 3

Hehku 4

Hehku

Hehku Custom Amplifiers

****

HOS 2

HOS

HOS Guitars

****

JaSeSoi

Soitinpaja Jasesoi

****

JLeachim 2

JLeachim 3

JLeachim

J. Leachim Music

****

Kämäräinen + Haavisto 2

Kämäräinen + Haavisto

Olli Haavisto + Timo Kämäräinen

****

Kataja 2

Kataja 3

Kataja

Kataja Custom Shop

****

Keihäs 2

Keihäs

Keihäs Guitars

****

Kitarapaja

Kitarapaja

****

Koivisto 2

Koivisto

Luthier Sami Koivisto

****

Lottonen 2

Lottonen

Lottonen Guitars

****

Manninen 2

Manninen

Manninen Custom Instruments

****

Oakbridge 2

Oakbridge

Oakbridge Instruments

****

Rautia 2

Rautia

Rautia Guitars

****

Ruokangas 2

Ruokangas 3

Ruokangas

Ruokangas Guitars

****

Tyyster

Tyyster Guitars

****

Vuorensaku

Vuorensaku

****

Wetterstrand

Wetterstrand Instruments

02/05/2014

Testipenkissä: Hehku Custom Nightingale 15

Hehku Nightingale 15 – opener

Kitaristin näkökulmasta Suomi on suorastaan se tarunhohtoinen luvattu maa. Asukaslukuun suhtautettuna täällä on uskomaton määrä soitinpajoja, sekä efektien ja vahvistimien valmistajia.

Yksi tällainen custom-vahvistimia rakentava firma on porilainen Hehku Customs. Hehkun puuhamiehiä ovat Jarmo Välimäki, joka vastaa suunnittelusta, valmistuksesta ja huollosta, sekä Markku Penttilä ja Juha Heljakka, jotka ovat vastuussa tuotekehittelystä, markkinoinnista ja myynnistä.

Hehkun kotisivulla esitellään muutamia asiakkaille rakennettuja custom-vahvistimia. Custom-tilauksissa (hinnat alk. 1.300 €) vain kabinettien koot ja muodot ovat vakiona, kaikki muu on neuvoteltavissa: ”Ajatuksena on, että koitamme toteuttaa soittajan villeimmätkin haaveet, joten voidaan neuvotella kaikenlaisista optioista.” sanoo Jarmo Välimäki.

****

Hehku Nightingale 15 – full front

Kitarablogi sai testattavaksi 15-wattisen Hehku Nightingale 15 -kombon, joka on Hehku Customsin ensimmäinen ”sarjavalmisteinen” kitarakombo ilman custom-optioita.

Nightingale 15 (1.950 €, nuppi: 1.750 €) on 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu käsintehty putkikombo, joka edustaa täydellisesti Hehku-vahvistimien filosofiaa, sekä ulkonäön että signaalitien kannoilta.

Nightingalen uskalias, mutta erittäin kaunis värimaailma, sekä kombon pronssireliefia muistuttava päällyste tekevät heti selväksi, että Hehku-vahvistimessa ei ole kyse vanhan Tweed-Fenkun kloonista.

Hehku Nightingale 15 – full back

Hehku Nightingale -kombossa on avoin takaseinä, ja putkiin pääsee käsiksi vaivattomasti. Hehkujen kotelot valmistetaan aina suomalaisesta koivuvanerista, mikä on erinomainen materiaali sekä kotelon kestävyyttä että vahvistimen soundia ajatellen.

Hehku Nightingale 15 – top handle

Koivuvaneri on myös suhteellisen kevyt materiaali, minkä ansiosta Nightingalea pystyy kantamaan mukavasti kombon ainoasta kahvasta.

Hehku Nightingale 15

Hehku tarjoaa myös huippulaadukkaita kuljetuskoteloita vahvistimilleen. Nightingale 15 -kombolle sopiva malli maksaa noin 260 euroa.

****

Hehku Nightingale 15 – full control panel

Hehku Nightingale 15 on hyvin erikoinen kaksikanavainen putkikombo, koska vahvistimen koko signaalitie on kytketty sarjaan.

Monissa vintage-vahvistimissa on kaksi rinnakkaista, toisista riippumattomaa kanavaa (esim. ”Normal” ja ”Tremolo”), joiden välillä ei voi vaihtaa lennossa (paitsi erillisellä A/B-polkimella). Nykyaikaisemmissa kitarastyrkareissa taas voi olla ehkä yhteinen EQ, mutta puhtaan ja särökanavan gainea ja volyymiä pystyy säätämään erikseen.

Hehkun Nightingale taas toimii niin, että puhtaan puolen asetukset – tässä tapauksessa triodi- ja pentodi-kytkennän gain-asetukset, sekä vahvistimen kuusipykäläinen Bass-säädin ja aktiivinen Treble-EQ – vaikuttavat suoraan myös Drive-kanavan soundiin.

Hehku Nightingale 15 – footswitch + valves

Triodi- ja pentodikytkennän välillä voi vaihtaa – ja Drive-kanavan laittaa päälle – joko suoraan etupaneelista nostokytkimillä tai kombon mukaan tulevalla kompaktilla jalkakytkimellä.

Hehku Nightingale 15 – back panel

Nightingalen selkeän putkikartan ansiosta kombon eri putkien sijainti selviää nopeasti.

Takapaneelista löytyy myös triodi/pentodi-kytkin pääteputkille. Triodimoodissa kombon nimellisteho putoaa 15 watista seitsemän wattiin, ja samalla myös Hehkun soundi muuttuu hieman.

Takapaneelin tarjoamasta kaiutinlähtöjen runsaudesta kitaristi taas iloitsee silloin, kun haluaa käyttää komboa toisen kaapin kanssa.

Hehku Nightingale 15 – EF86 preamp valve

Puhdas kanava on rakennettu EF86-nimisen pentodiputken ympärille. EF86 (myös tunnettu nimellä 6267) on soundiltaan erinomainen putki, jota löydetään myös joissakin vanhoissa Voxissa, sekä Matchless- ja Dr Z -vahvistimissa, mutta sitä käytetään nykyään melko harvoin, koska tämä malli on yleensä melko mikrofoninen (herkkä mekaaniselle tärylle).

Hehku Customs on ratkaissut ongelman tehokkaasti käyttämällä EF86:lle tärinää vaimentavaa silikoniadapteria.

Hehku Nightingale 15 – preamp valves + switches

Säröpuolelta (ja vaiheenkäntämisestä) ovat vastuussa kaksi 6N2P-putkea, jotka ovat venäläisiä, military-speksattuja 12AX7/ECC83-putkien sukulaisia, joilla on kuitenkin hieman toisenlainen soundi ja erilainen gain-rakenne.

Hehku Nightingale 15 – 5AR4 rectifier tube

Nightingalessa tasasuuntausta hoidetaan 5AR4-putkella.

Hehku Nightingale 15 – power amp valves

Tämän Hehkun päätevahvistin käyttää pari EL84-putkea. Myös pääteputket voi vaihtaa venäläisiin military-malleihin 6P15P/EL83, ja koska Nightingale on itsebiasoiva vahvistin, pääteputkien vaihtamiseen ei tarvita tekniikon apua.

Hehku Nightingale 15 – Warehouse-speaker

Warehousen laadukas 12-tuumainen Green Beret -kaiutin tarjoaa valmistajan mukaan brittiläistyylistä soundia.

****

Tehdasvarustuksella (6N2P + EL84) Hehku Nightingale 15 -kombon puhtaassa soundissa riittää headroomia jopa kahdella humbuckerilla varustetulle kitaralle. Kuusipykäläinen Bass-säädin ja aktiivinen Treble-potikka antavat runsaasti vaihtoehtoja, jolla jokainen voi löytää oman soundinsa. Hehkun puhdas äänimaailma on selvästi lähempänä Voxia kuin ”mustanaama” Fenderiä.

Nightingalen särösoundikin on vallan mainio. Kombo kuulostaa herkullisen mehevältä ja diskantissa on juuri sopivasti rouheutta klassikko-Blues- ja Rock-soundeihin.

Tässä pätkässä soi vintage-tyylinen Fender Telecaster – järjestys on: puhdas (triodi) –> puhdas (pentodi) –> särö (triodi) –> särö (pentodi); päätevahvistin toimii pentodikytkennässä:

Ja tässä samankaltainen pätkä Hamer USA Studio Custom -kitaralla soitettuna:

Hehku Nightingale 15 – full angle

****

Kokeilin myös Jarmo Välimäeltä saatuja vaihtoputkia (12AX7 + 6P15P), ja ero on selvästi kuultavissa:

Puhdas headroom on vähentänyt tuntuvasti. Telecasterilla ollaan jo breakup-särön maailmassa pentodikytkennässä, kun taas Hamerin soundi menee silloin jo selvästi särön puolelle.

Särökanavalla tarjoaa näillä putkilla myös enemmän säröä, hieman löysempää bassorekisteriä, sekä enemmän diskantin purevuutta. Oikein mainio kattaus tämäkin, vaikka tehdasputkisto on ehkä hieman enemmän minun makuun.

Ensimmäisessä pätkässä kuullaan jälleen Telecaster (samoilla asetuksilla, vain putket on vaihdettu):

Ja tässä on Hamerilla soitettu humbucker-pätkä:

Hehku Nightingale 15 – reverse angle

****

Hehku Nightingale 15 – logo

Hehku Customsin Nightingale 15 on mielestäni loistava täysputkikombo omalla äänellä ja omilla detaljiratkaisuilla. Tykkään myös Hehkun konseptista rakentaa putkivahvistimia, joilla on oma, huikea ulkonäkö ja soundi, mutta ilman turhan muka-nostalgista ”putkivoodooa”.

Hehku Nightingale on nykyaikainen, käsintehty putkikombo, jolla on erittäin selkeä säädin- ja takapaneeli, ja mielenkiintoisen interaktiivisesti toimiva signaalitie. Idea ei ole matkia jonkun tietyn kitaralegendan tai klassikkovahvistimen soundeja, vaan luoda erittäin toimivan perustan Hehku-käyttäjän omalle soundille.

Nightingale 15:n hinta on mielestäni kohdallaan, kun tässä puhutaan kuitenkin laadukkaan suomalaisen käsityön helmestä.

PS: Olen kuulut huhuja vielä tänä keväänä ilmestyvästä Hehku-kombosta trubaduureille, jossa olisi erillisiä kanavia kitaralle ja laululle. Kannattaa varmasti tsekata säännöllisesti Hehkun Facebook-sivua

****

Hehku Customs Nightingale 15

hinta: 1.950 €

Lisätiedot: Hehku Custom

****

Plussat:

+ uhkea ulkonäkö

+ työnjälki

+ käsintehty 

+ kotimainen

+ omaleimainen kytkentä

+ soundi

30/04/2014

Hehku Custom Nightingale 15 – Videos

****

Testi viimein tulossa perjantaina…

****

****

Lisätiedot: Hehku Custom

24/04/2014

Ensi tiistaina: Hehku Custom Nightingale 15

Hehku Nightingale 15 – logo

Hehku Nightingale 15 – preamp valves + switches

Hehku Nightingale 15 – footswitch + valves

Hehku Nightingale 15 – opener

****

Lisätiedot: Hehku Custom

03/04/2014

Tulossa – Hehku Custom Amplifiers

Hehku logo

Hehku Nightingale 15

****

Lisätiedot: Hehku Custom