Posts tagged ‘HT-1R’

10/09/2018

Nux mini-pedals – now on SoundCloud

Nux mini-sized guitar effects

• Drum loop: Nux JTC Drum & Loop
• Electric piano: Korg SP-200 through Monterey Vibe & Konsequent Delay
• Rhythm guitars (Strat + Tele): Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 1 (Strat): Tube Man Overdrive & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 2 (Strat): Morning Star Overdrive & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 3 (Strat): Brownie Distortion & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Amp used: Blackstar HT-1R

Info: Musiikki Silfverberg

22/08/2018

Review: LTD M-400M & MH-1000NT

ESP’s and LTD’s M-series superstrats have long been one of the main pillars of ESP’s success, and their popularity doesn’t seem to wane. Many of the company’s signature models, too, are based on M-series guitars, such as the George Lynch and Kirk Hammett models.

This review takes a closer look at two mid-priced M-series instruments, which both sport Seymour Duncan pickups.

****

The LTD M-400M (price in Finland approx. 745 €) is a typical M-series guitar:

It’s a bolt-on neck superstrat with a pair of humbuckers and a genuine Floyd Rose vibrato.

The M-400M has a maple neck that’s topped with a bound rosewood fretboard.

ESP/LTD have recently updated some of the cosmetics in the M-series by doing away with the large name-carrying 12th fret inlays (that I always found a little strange). In any case, the M-400M’s small dot inlays look much more stylish. The fingerboard offers you 24 jumbo fret’s worth of playing surface.

The model designation’s second ”M” points to this guitar’s beautiful two-piece mahogany body, which comes in a silky smooth satin finish.

Back in the 1980s ESP was one of the first companies to add contoured heels to their bolt-on guitars, so it’s no surprise to find one here.

The M-400M comes equipped with all-black hardware:

We find a set of Grover machine heads on the headstock, as well as a Floyd Rose locking nut and a bar adding string pressure behind the nut.

For the LTD M-400M ESP have chosen a pickup set comprising Seymour Duncan’s Jazz model – one of the company’s most popular neck humbuckers – and the relatively hot Custom 5 bridge unit.

The control set-up is very straightforward offering a three-way toggle switch and a master volume control.

****

The LTD MH-1000NT (892 €) is a gorgeous fixed bridge instrument, designed to work with the whole gamut of modern ultra-low tunings.

The MH-1000NT is constructed using ESP’s proprietary set-through neck joint, which combines the best of both worlds by featuring a set neck that only ends underneath the bridge pickup. The resulting neck joint is sturdier than a traditional set neck, but doesn’t sound as dry as many through-neck guitars do.

This LTD’s body consists of a mahogany back and a bound, arched quilted maple top.

The neck is crafted from three long side-by-side strips of maple. The bound fretboard is made of Macassar ebony, which is a bit browner and more lively than what you’d expect of other types of ebony. This model, too, comes with 24 jumbo frets.

A set of locking tuners has been installed on the MH-1000NT.

The top nut uses a self-lubricating graphite-composite material.

The pickups chosen for the LTD MH-1000NT have been picked to suit the demands of Progressive Metal and similar genres.

Seymour Duncan’s Sentient is a neck humbucker, which sits in-between the ’59 and the Jazz in terms of its sound. The Sentient uses an Alnico 5 magnet with a moderate output, but the pickup has a clearer and brighter tone, compared to traditional neck humbuckers.

The Pegasus bridge humbucker for its part combines a wide frequency range and a clear attack with a creamy mid-range. Duncan promise precise transient reproduction and enough clarity for even the lowest tunings and highest distortion settings.

The MH-1000NT comes with a three-way switch and controls for volume and tone. A push/pull-switch inside the tone control lets you split both humbuckers.

****

LTD’s M-400M is a prime example of a guitar wizard’s favourite instrument.

The neck profile is relatively wide and flat. When combined with the fretboards large radius and the jumbo frets this results in an extremely fast and slinky playing-feel.

The workmanship  on the M-400M is of a high standard, and the review sample’s set-up was great.

Acoustically, this LTD sounds very clear and fresh, which is typical of a well-made Floyd Rose-equipped bolt-on.

This clarity carries over nicely into the amplified tone:

The LTD MH-1000NT is more of a Les Paul-leaning superstrat.

The well-rounded, bigger neck profile is more to my personal liking, but the playing surface is as fast and precise as on the M-400M.

The MH-1000NT is a gorgeous beauty of a guitar. Its workmanship and finish are outstanding, making this model a real winner in the bang-for-buck field.

This LTD has a slightly warmer acoustic tone, which isn’t surprising taking into account the MH-1000NT’s different construction.

Even though this model has been made with Progressive Metal guitarists in mind, the LTD offers a much wider palette of sounds. It this guitar’s style pleases you, there’s really no reason why you couldn’t use it in a covers or Country band.

This tonal breadth is down to this models excellent pickups. Both the Sentient and the Pegasus have been designed for Metal, but their relatively moderate output lets the music breathe.

As you can easily hear in this clip, the MH-1000NT sounds great in clean settings, too (the split pickups come first):

The demo song has been recorded with a Blackstar HT-1R combo. The rhythm guitars are the MH-1000NT (stereo left) and the M-400M (right). The MH-1000NT takes the first solo, with the M-400M going second.

****

It isn’t hard to see why LTD’s M-series guitars are so popular:

This series offers you ergonomically sound electric guitars for the modern player, who prefers high-gain tones and low tunings. The M-400M and the MH-1000NT are both high-quality mid-priced instruments, who successfully approach the same subject from slightly different angles. These guitars are hard to beat in the value-for-money stakes.

****

LTD M-400M & MH-1000NT

M-400M – 745 €

MH-1000NT – 892 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ fretwork

+ finish

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/08/2018

Testipenkissä: TOOB 12J & 12R

Todella hyvän keksinnön kohdalla ajattelee usein ”Tämän olisin voinut keksiä itsekin!”

Totuus on kuitenkin, että neronleimaus on vasta valmiin tuotteen alkupiste, josta voi olla suhteellisen pitkä matka maaliin. Täytyy olla keksijän draivi ja pitkäjänteisyys, että jaksaa hioa alkuperäisen idean lopulliseen muotoonsa.

Suomalainen kitaristi ja keksijä Markku Pietinen oli jo pidemmän aikaa miettinyt, että perinteiselle kitarakaapille pitäisi löytää nykyaikainen ja kevyt vaihtoehto. Teknologian mullistukset vahvistinpuolella – esimerkiksi D-luokan päätevahvistimet – ovat johtaneet yhä pienempiin ja kevyempiin nuppeihin, mutta kaapit pysyivät kulmikkaina ja turhan painavina.

Markun tapauksessa neronleimaus syntyi muutama vuosi sitten, kun hän käveli rakennustyömaan ohi. Siinä makasi ylijäänyt pala ihan tavallista sadevesiputkea. Sarjakuvista tuttu valo syttyi keksijän päässä, ja uudenlaisen kaiutinkaapin kehittely sai alkunsa.

****

Tältä se nykyaikainen kitarakaappi näyttää. Tuoteperheen nimi on TOOB™ (hinnat alk. 369 €), mikä on lyhenne sanoista ”Thinking Out Of the Box”.

TOOBesta on olemassa kaksi kitaraversiota – 12J ja 12R – jotka käyttävät 12-tuumaisia Jensen-kaiuttimia. TOOBin bassoversiosta – TOOB 12B – löytyy Celestionin valmistama bassokaiutin.

Perus-TOOBin saa mustana tai kanelinruskeana, mutta lisämaksua vastaan voi saada myös custom-versioita erilaisilla päällystyksillä (kts. jutun avauskuva).

TOOBin kotelo tehdään Uponor IQ -sadevesiputkesta. Kyse on erittäin vahvasta putkesta, joka koostuu kahdesta polypropyleenikerroksesta. Etu- ja takapaneelin kiinnitysrenkaat ruiskuvaletaan ABS-muovista TOOB-kaiuttimille.

Standard-versiossa on irrotettava teräksinen jalka, mutta jos sen ulkonäkö vaikuttaa liian pelkistettynä, saa kaiuttimesta myös Magleg-version (alk. 389 €), jossa on magneettikiinnikkeinen puusta veistetty jalka.

Pääero TOOB 12J:n (vasen) ja 12R:n (oikea) välillä on helppo huomata:

12J-versio (J = Jazz) on avoin kaappi, kun taas TOOB 12R:llä (R = Rock) on puinen takaseinä bassoportilla. Jazz-versio on myös puolitoista senttiä lyhyempi kuin Rock-TOOB.

TOOBeissa on kaksi rinnakkaista jakkia, minkä ansiosta useamman kaapin yhteiskäyttö yhdellä vahvistimella helpottuu.

Kaappien päälle on asennettu lakattu puualusta, joka on tarkoitettu mini-kokoisen vahvistimen kiinnittämiseen (ammattikäyttöön tarkoitetut tarranauhapalat kuuluvat hintaan). Pakettiin kuuluu myös lyhyt pro-tason kaiutinjohto.

Molemmissa kitaraversioissa käytetään kevyitä 12-tuumaisia (8 Ω) Jensen Jet Tornado -neodyymikaiuttimia.

****

Testasin TOOBit kahdella putkivahvistimella – Blackstar HT-1R:llä ja Bluetone Shadows Juniorilla – ja testin aikana selvisi hyvinkin nopeasti, että molempien kaappien fokuksena on tuottaa mahdollisimman hyvä ja selkeä soundi minimaalisella vaivalla.

TOOB-kaiutin ei ole tarkoitettu esoteeriseksi putiikkikaiuttimeksi, täynnä mystistä voodoa. Nämä kaiuttimet ovat virtaviivaisia muusikoiden työkaluja, jotka kestävät keikkailun kolhuja mukisematta, ja jotka keventävät keikkailevan kitaristin työtaakka (sekä fyysisesti, että henkisesti).

Molemmista TOOBeista lähtee mukavan fokusoitu ääni, joka soi puhtaasti ja kirkkaasti, muttei koskaan liian terävästi tai purevasti. Kaiuttimien keskialue pysyy mukavan selkeänä ja neutraalina (hyvässä mielessä).

Minusta ei ole tarpeellista ottaa mallitunnuksien Jazz- ja Rock-viitauksia liian kirjaimellisesti – etenkin, kun 12J toimii loistavasti myös elektroakustisella kitaralla, mutta mallien väliset soundilliset erot on helppo huomata. TOOB 12J soi selvästi ilmaavammin, kun taas TOOB 12R:ssä on hieman ryhdikkäämpi luonne ja enemmän potkua bassorekisterissä.

PUHDAS STRATO

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

LES PAUL SÄRÖLLÄ

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Vaikka TOOB™-kaiutin voi vaikuttaa idealta hieman hassulta, ei voi muuta kuin todeta, että tämä uusi kitarakaiutin tarjoaa varsin nerokkaan ratkaisun todella monelle soittajille. TOOB-kaiutin on yhtä kestävä ja tukeva kuin se on kevyt ja kompakti.

Nämä ainutlaatuiset kaapit soivat hienosti, ja ne ovat enemmän kuin riittävän tehokkaita pieniä ja keskikokoisia keikkapaikkoja varten.

Jos valitsee TOOBin kaveriksi jonkin uusista mini-nupeista, kuten esimerkiksi Voxin MV50-sarjasta, lopputulos on varsin tehokas ja hyvänkuuloinen parivaljakko, joka on erittäin helppo roudata.

****

TOOB

Kevyt kitarakaappi

TOOB 12J: alk. 369 €

TOOB 12R: alk. 369 €

Valmistaja: TOOB

****

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ tukevasti rakennettu

+ kevyt

+ tehonkesto

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

05/06/2018

Testipenkissä: LTD M-400M & MH-1000NT

ESP:n ja LTD:n M-sarjan superstratot ovat aina olleet firman peruspilareita, joiden suosio pysyy muuttumattomana vuodesta toiseen. Monet firman nimikkokitaroista perustuvat juuri M-sarjalaisiin, niin kuin George Lynch- tai Kirk Hammett -mallit.

Tässä testissä esitellään kaksi erilaista keskihintaista mallia, joissa molemmissa on Seymour Duncanin humbuckereita.

****

LTD M-400M (745 euroa) on tyylipuhdas M-sarjalainen:

Se on pulttikaulainen superstrato kahdella humbuckerilla, sekä aidolla Floyd Rose -vibratolla.

M-400M:n kaula on veistetty vaahterasta ja reunalistoitettu otelauta on ruusupuuta.

ESP/LTD on hiljattain päivittänyt M-sarjan kosmetiikkaa poistamalla kitaroiden nimellä varustetun ison otemerkin 12. nauhan kohdalla, joka minusta aina näytti hieman hassulta. M-400M:n pienet pyöreät otemerkit ovat mielestäni paljon tyylikkäämpi ratkaisu. Tämä LTD-soitin tarjoaa 24 jumbo-kokoista nauhaa soittoalukseksi.

Mallitunnuksen jälkimmäinen M-kirjain viittaa tämän kitaran kauniiseen, kaksiosaiseen mahonkirunkoon, joka on saanut ylleen silkinhohtavan mattaviimeistelyn.

ESP oli 1980-luvulla yksi ensimmäisistä valmistajista, jotka varustivat pulttikaulaiset kitaransa sulavammalla liitoskohdalla, ja myös tässä LTD-mallissa on mukavuusviiste otekädelle.

M-400M:een on asennettu mustia metalliosia:

Lavalta löytyy satsi Grover-virittimiä, sekä Floyd Rose Special -systeemin lukkosatula ja kieltenohjain.

LTD M-400M:n mikrofonikattaus koostuu Seymour Duncanin Jazz-mallista, joka on yksi firman suosituimmista kaulahumbuckereista, sekä suhteellisen kuumasta Custom 5 -tallamikistä.

Kitaran hot rod -meiniki jatkuu myös soittimen elektroniikassa, joka koostuu kolmiasentoisesta vipukytkimestä ja master volumesta.

****

LTD MH-1000NT (892 euroa) on erittäin näyttävä kiinteällä tallalla varustettu malli, joka on suunniteltu toimimaan nimenomaan myös nykyaikaisten matalien virityksien kanssa.

MH-1000NT:ssä käytetään ESP:n kehittämää set-through-kaulaliitosta, jossa kaula jatkuu yhtenäisenä rungon kannen alla ihan tallamikrofonin saakka. Tämä liitos on lujempi kuin perinteinen liimaliitos, mutta kitaran soitossa on yhä aimo annos liimaliitoksen lämpöä.

Tämän LTD:n runko koostuu mahonkipohjasta ja kaarevasta loimuvaahterakannesta.

Kaula taas on veistetty kolmesta vierekkäisestä vaahterapalasta. Reunalistoitettu otelauta on macassar-eebenpuusta, joka on muita eebenpuulajeja selvästi ruskeampi ja eloisampi. Myös tässä on tarjolla jumbo-kokoisia nauhoja kahden oktaavin verran.

MH-1000NT on varustettu laadukkailla lukkovirittimillä.

Yläsatula on valmistettu grafiittipitoisesta, itsevoitelevasta muoviseoksesta.

LTD MH-1000NT:n mikrofonit on valikoitu vaativaa työskentelyä progressiivisen metallin parissa varten.

Seymour Duncan Sentient on kaulamikrofoni, joka istuu soundiltaan ’59- ja Jazz-mallien välissä. Sentient on Alnico 5 -pohjainen mikki, jolla on maltillinen lähtötaso, mutta joka on soundiltaan selkeämpi ja kirkkaampi kuin perinnehumbucker. Tämän ansiosta se tarjoaa sekä laajan dynamiikka-alueen puhtaita soundeja varten että riittävästi tarmoa high gain -menolle.

Pegasus-tallahumbuckerissa taas yhdistyy alavireisen metallin vaatima tarkkuus ja selkeys kermaiseen keskialueeseen. Valmistaja lupaa tarkkaa transienttien toistoa ja esimerkillistä selkeyttä myös todella matalissa virityksissä ja korkeissa gain-asetuksissa.

MH-1000NT tarjoaa kolmiasentoisen kytkimen lisäksi master volume- ja tone-säätimet. Tone-säätimeen upotetulla push/pull-kytkimellä voi puolittaa soittimen mikrofonit.

****

LTD:n M-400M on loistava esimerkki tyypillisestä kitaravelhon vauhtikepistä – superstratosta siis.

Kitaran kaulaprofiili on melko leveä ja matala, ja yhdistettynä loivaan otelautaradiukseen ja paksuihin nauhoihin soittoalusta on erittäin nopea.

M-400M:n työnjäljestä ja soittimen säädöistä voi puhua vain hyvin positiivisin sävyin. Tässä ei todellakaan löydä mitään moitittavaa.

Tämän LTD:n akustinen sointi on tuore ja selkeä, niin kuin hyvältä ruuvikaulaiselta Floikka-kitaralta sopii odottaa.

Myös vahvistettuna kitaran puhdas soundi on mukavan raikas:

LTD MH-1000NT on enemmän Les Paul -maailmaan kallistuva superstrato.

Tässä kaulaprofiili on selvästi pyöreämpi ja tuhdimpi, mikä vastaa enemmän minun henkilökohtaista makua. Myös tässä tarjotaan erittäin tarkka ja nopea soittoalusta, loivan otelaudan ja korkeiden nauhojen ansiosta.

MH-1000NT on erittäin kaunis ja näyttävä soitin. Työn ja viimeistelyn laatu on pienimpiä yksityiskohtia myöten esimerkillinen. Tässä tarjotaan todellakin huikeata laatua reiluun hintaan.

Soittimen akustinen soundi on tämän LTD:n kohdalla ehkä aavistuksen verran lämpimämpi, mikä ei sinänsä yllätä MH-1000NT:n erilaisen rakenteen vuoksi.

Vaikka tämä kitara on kehitetty nimenomaan progressiivista nykymetallia varten, on tämän LTD:n soundivalikoima todellisuudessa paljon laajempi. Jos vain kitaran muotokieli sopii omaan makuun, saa tästä LTD:stä myös erinomaisen ja monipuolisen yleiskitaran vaikkapa laivaorkesterille tai rockbändille.

Kiitos tästä kuuluu nimenomaan onnistuneelle mikrofonivalinnalle. Sentient ja Pegasus ovat erinomaisia valintoja raskaille musiikkigenreille, mutta ne eivät ole hirmuisella lähtötasolla tai honottavalla keskialueella pilattuja huutajia.

Kuten tästä pätkästä kuulee, tarjoaa MH-1000NT myös kauniita cleansoundeja (puolitetut vaihtoehdot tulevat ensin):

Tässä vielä demobiisi, jota on äänitetty Blackstar HT-1R-kombolla. Komppikitarat ovat MH-1000NT vasemmalta ja M-400M oikealta kanavalta. Ensimmäinen soolo on soitettu MH-1000NT:llä ja toinen M-400M:llä.

****

Ei ole vaikeaa nähdä, miksi LTD:n M-sarjan soittimet ovat niin suosittuja:

Sarja tarjoaa ergonomisia soittimia nykykitaristin tarpeisiin, jossa arvostetaan korkeaoktaanisia high gain -soundeja ja hyvin matalia virityksiä. Sekä M-400M että MH-1000NT ovat laadukkaita keskihintaisia soittimia, jotka lähestyvät aihepiiriä hieman eri kulmilta, mutta yhtä onnistuneesti. Tällä tarjotaan roimasti vastinetta rahalle.

****

LTD M-400M & MH-1000NT

M-400M – 745 €

MH-1000NT – 892 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ nauhatyön laatu

+ viimeistely

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

25/05/2018

LTD M-400M & MH-1000NT – the Kitarablogi-video

LTD M-400M

• mahogany body

• bolt-on maple neck

• bound rosewood fingerboard

• 24 jumbo frets • Grover machine heads

• Floyd Rose Special vibrato system •

Seymour Duncan Jazz (neck) & Custom 5 (bridge) humbuckers

• master volume

LTD MH-1000NT

• mahogany body

• bound quilted maple top

• three-strip maple set-through neck

• bound macassar ebony fretboard

• 24 jumbo frets • LTD locking tuning machines

• locking TonePros bridge

• through-body stringing

• Seymour Duncan Sentient (neck) & Pegasus (bridge) humbuckers

• master volume, master tone (with push/pull for coil-split)

****

Demo track recorded with a Blackstar HT-1R.

Rhythm guitars – MH-1000NT (left) & M-400M (right)

First solo – MH-1000NT

Second solo – M-400M

****

Finnish distribution: Musamaailma

03/05/2018

Now on Soundcloud: LTD M-400M & MH-1000NT

Demo track recorded with a Blackstar HT-1R.

Rhythm guitars – MH-1000NT (left) & M-400M (right)

First solo – MH-1000NT
Second solo – M-400M

06/04/2018

Review: TOOB 12J & 12R

Some of the coolest inventions tend to make you go ”Geez, this is so obvious! Why didn’t I think of this?”

The truth is, though, that the basic idea usually is only the first impetus for going on an exploratory journey. You have to have the inventor’s drive and perseverance to grab the idea by its throat, and hold it there for as long as it takes to hew and mould it into its final shape.

Finnish guitarist/inventor Markku Pietinen had become increasingly frustrated by the weight and size of traditional speaker cabinets for guitar. Modern technology – like Class D power amps – has lead to ever smaller amplifier sizes, yet cabinets were still cumbersome and angular.

Then one day, a few years ago, Markku passed by a building site, where he spotted a leftover piece of corrugated plastic pipe (normally used for drainage) on the ground. The proverbial lightbulb went ”ping”, and Markku started pursuing his quest for a lighter speaker cabinet.

****

Here is the finished product, called the TOOB™ (current price in Finland: 369 €), which stands for ”Thinking Out Of the Box”.

The TOOB is available in two guitar versions, the 12J and 12R (as reviewed), which come loaded with a 12-inch Jensen speaker. A bass version – the TOOB 12B – is also available, and it sports a Celestion unit.

Standard colours for all TOOBs are black and cinnamon, but you can also order custom options with a painted or covered veneer overlay (you can see a few examples in the opening picture).

The TOOB’s cabinet consists of a length of Uponor IQ drainage pipe. This is an extremely lightweight and strong corrugated tube made from double-walled polypropylene. The mounting rims are a proprietary design, injection moulded from ABS plastic specifically for use in the TOOB cabinets.

Clip-on stainless steel feet come as standard, but if this looks too spartan for your taste, you can always order your TOOB with a magnetically-attached wooden stand.

The main difference between the TOOB 12J (left) and the 12R (right) is easy to spot:

The 12J (stands for Jazz) is an open back cabinet, while the 12R (= Rock) uses a ported back wall. The 12J is also a few centimetres shorter than its brother.

Both guitar versions sport two parallel jack connectors, allowing you to daisy-chain two (or more) TOOBs.

The cabinets are equipped with painted wooden mounts for use with a micro-amp of your choice (professional velcro-type adhesive strips are provided). A top notch angled plug speaker cable is also part of the package.

Both guitar TOOBs come loaded with a lightweight 12″/8 Ω Jensen Jet Tornado neodymium speaker.

****

Testing the TOOBs with two different valve amplifiers – a Blackstar HT-1R and a Bluetone Shadows Jr. – it became clear very quickly that both cabinets are focused on delivering tonal clarity and getting the job done with a minimal amount of fuss.

A TOOB isn’t meant to be an esoteric boutique-style speaker cabinet, full of voodoo-like mystical timbres. These are straightforward musical tools, made to withstand the occasional knock or two, and meant to lighten your load (both physically and psychologically).

Both TOOBs offer a very focused tone that is clear and bright, but not nasty or brittle. The mid-range also stays rather well-defined and uncoloured.

I think one shouldn’t get too hung up on the supposed Jazz- and Rock-connotations of the 12J and 12R models, especially as the 12J also performs well with acoustic-electric guitars, but the differences in sound are easy to hear. The TOOB 12J is the airier and more ”acoustic” of the pair, while the TOOB 12R offers much more low-end punch and overall focus.

CLEAN STRAT

Reference speaker (Bluetone Shadows Jr. combo with a 10″ WGS Green Beret; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

OVERDRIVEN LES PAUL

Reference speaker (Bluetone Shadows Jr. combo with a 10″ WGS Green Beret; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Any way you look at the TOOB™, you will have to concede that this new type of speaker cabinet is an ingenious solution to an age-old problem. The TOOB is just as rugged and roadworthy as it is lightweight and compact.

These unique cabinets sound great, with more than enough power on tap for most of us working stiffs, who play small to medium-sized indoor venues.

Combine a TOOB with one of the current micro-amps, like Vox’ MV50-series for example, and what you get is a powerful rig that’s hard to beat for ease of use and transportability.

****

The TOOB

Lightweight guitar speaker cabinet

TOOB 12J: 369 €

TOOB 12R: 369 €

Contact: TOOB

****

Pros:

+ made in Finland

+ ruggedness

+ weight

+ power handling

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/12/2017

Review: Tokai TST-50 Modern

Tokai Guitars’ extremely well-made Japanese – uhm – tributes to classic electric guitars from the 1950s and ’60s were one of the main reasons why industry giants, such as Fender and Gibson, started their own Far Eastern brands, like Squier and Epiphone, in the Eighties.

Yet Tokai doesn’t cling slavishly to the past, instead the company is also regularly coming up with up-to-date versions of their best-loved models. Their newest updated Strat-style electric is the Tokai TST-50 Modern (999 €; comes with a hard case), which was developed in cooperation with Tokai Guitars Nordic.

****

You could be forgiven to think the TST-50 Modern was a cracking 1960s reissue model at first glance, especially as some of the basic ingredients are virtually identical:

We find a bolt-on maple neck with a rosewood fretboard, and a premium class alder body adorned with a beautiful two-tone sunburst finish.

But a closer look at the headstock gives us a clue that this isn’t a run-of-the-mill TST-50:

A bullet truss rod adjuster on the TST-50 Modern allows you to tweak your neck relief without having to detach the neck from the body, as on vintage style S-type guitars. But despite the bullet truss rod, Tokai have chosen – wisely, in my opinion – to stick with the original four-screw neck attachment.

The Tokai TST-50 Modern comes with a 9.5 inch fingerboard radius, which means that the feel is slightly flatter than on vintage Stratocasters (that usually feature a 7.25 inch radius), but still more curved, and thus more Fender-ish, than Gibson’s flatter 12 inch radius. The TST-50 Modern also sports chunkier frets (Dunlop 6105), making it easier to play than the thin wire used on vintage originals. In combination with the flatter fingerboard radius the bigger frets also make string bending a great deal less work. As a final flourish this models gives you an additional fret (22 instead of 21).

The classic six-screw Stratocaster vibrato bridge was a huge engineering achievement back in 1954. No other vibrato offered that much travel, coupled with excellent sound and very fair return to pitch.

Now – 60 years later – many players do look for an even smoother and more precise ride, than what the vintage model can offer. For these guitarists the Tokai TST-50 Modern offers a modern, two-post vibrato bridge – the Gotoh 510T model.

Gotoh’s 510T-vibrato comes with the company’s groundbreaking FST-block. The string channels inside the FST-block have been drilled much deeper than in a vintage block, which anchors the ball ends much closer to the bridge plate. The strings then pass the bridge plate at a shallow angle, without being pressed hard against the plate’s sharp edges. Thanks to Gotoh’s FST-system the vibrato’s return to pitch is improved vastly, because the strings’ ball ends stay in place firmly. Additionally, this system cuts down significantly on string breakages due to friction between the strings and the bridge’s base plate (like normally seen on vintage Strat bridges).

When it comes to its pickups and control layout, Tokai’s TST-50 Modern follows a classic footpath – a trio of Tokai’s acclaimed Vintage ST pickups, along with a five-way switch, a master volume, and tone controls for the neck and middle pickups. Hidden beneath the three-layer scratchplate there’s a humbucker routing, in case you want to customise you guitar further.

****

Vintage or modern, fans of Strat-style guitars expect a high level of ergonomics from their instrument, and Tokai’s Japanese TST-models never disappoint. All the body contours have been copied from the famous 1957/58 originals – it doesn’t get any more streamlined than this.

The satin-finished neck features an oval C-profile, which is just the Sixties-type of neck shape I enjoy the most on an S-style guitar. Thanks to the flatter fretboard radius and the medium-jumbo frets, the playing feels of the TST-50 Modern is similar to that of a well-loved, much-played, and refretted vintage model (but without any scratches or dents, of course).

The Gotoh 510T vibrato works like a dream. It’s smooth and precise, but doesn’t add any unwelcome metallic overtones or sharpness to the sound (unlike some Floyd Rose bridges).

The Tokai TST-50 Modern sounds like a top-drawer Strat should.

Here’s a clip with the Tokai TST-50 Modern plugged into a hand-wired Tweed Champ clone (a Juketone True Blood):

I’ve used Electro-Harmonix’ Germanium 4 Big Muff Pi and Nano Big Muff Pi pedals on the demo track (in addition to the Tokai and a Blackstar HT-1R valve combo):

****

Gear reviewers often face criticism for not ”dishing the dirt” on the equipment they test, but in the Tokai TST-50 Modern’s case there isn’t really anything negative to write about. This is an extremely well-made updated version of the most famous electric guitar of them all. The Tokai combines modern playability with delicious vintage sounds.

****
Tokai Guitars TST-50 Modern

999 € (quality hard case included)

Finnish distribution: Musamaailma

Pros:

+ Japanese craftsmanship

+ sensible updates

+ playability

+ sound

+ outstanding value-for-money

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/11/2017

Testipenkissä: Tokai TST-50 Modern

Japanilaisen Tokai Guitarsin erittäin laadukkaat, mutta suhteellisen edulliset – kröhöm – kunnianosoitukset 1950- ja ’60-luvun klassikkosoittimille olivat yksi pääasiallinen syy sille, että esimerkiksi Fender ja Gibson perustivat 1980-luvun alussa omat aasialaiset tytärmerkkinsä Squier ja Epiphone.

Tokai ei kuitenkaan elä menneisyydessä, vaan valmistaa pikkutarkkojen klassikkokopioiden lisäksi Japanissa myös nykysoittajien tarpeisiin vastaavia kitaroita ja bassoja. Uusin modernimpi malli on Tokai Guitars Nordicin kanssa yhteistyössä kehitetty Tokai TST-50 Modern (999 €; kova laukku sis. hintaan), nykyaikainen Stratotyylinen sähkökitara.

****

Ensisilmäyksellä TST-50 Modern näyttää 1960-luvun vintage reissuelta, ja monet kitaran perusaineksista ovatkin perinteisiä:

Vaahterainen ruuvikaula ruusupuuotelaudalla, sekä premium-luokan lepästä veistetty runko kaksivärisellä liukuvärityksellä.

Mutta jo viritinlavasta näkee, että tämä ei ole rivi-TST-50:

TST-50 Modernin kaularautaan pääsee nimittäin suoraan käsiksi sen bullet-tyylisen säätöruuvin ansiosta, kun taas vintage-tyylinen ruuvikaula täytyy usein irrottaa rungosta kaularaudan säätämistä varten, koska säätöruuvi sijaitsee rungon puoleisessa päässä.

Tokai TST-50 Modern -mallin 9,5 tuuman otelautaradius on loivempi kuin vintage-Stratoissa (joissa se on 7,25 tuumaa), mutta yhä kaarevampi (= Fendermäisempi) kuin esimerkiksi Gibson-kitaroissa (12 tuumaa). Kitaraan on myös asennettu vintagea tuhdimmat nauhat (Dunlop 6105), minkä ansiosta soittotuntuma on nopeampi ja vaivattomampi kuin vanhanaikaisilla, ohuilla nauhoilla. Yhdessä loivemman otelaudan kanssa, korkeammat nauhat tekevät myös bendauksista helpompia. Piste iin päällä on Modern-mallin tarjoama lisänauha (22.).

Perinteinen, kuuden ruuvin varaan laakeroitu Strato-vibra oli vuonna 1954 todella mullistava keksintö. Se tarjosi muita vibroja runsaasti laajemman liikeradan, ja sen “soundi” ja vireisyys olivat hyvät.

Nyt, 60 vuotta myöhemmin, monet soittajat vaativat kuitenkin hienostuneempaa vibratoa vintagea jouhevammalla ja tarkemmalla käyttökokemuksella. Heille Tokai TST-50 Modern tarjoaa nykyaikaisen, veitsenterälaakeroidun Gotoh 510T -vibratallan.

Gotoh 510T -tallassa on firman mullistava FST-blokki. FST-blokissa kielikanavat on porattu niin, että kielet on ankkuroitu vintagea lähemmäksi vibran pohjalevyä. Kielet myös kulkevat pohjalevyn läpi loivassa kulmassa, jolloin ne eivät hankaa reikien reunoja vasten. FST-blokin ansiosta kielet pysyvät myös rankassa käytössä paremmin paikoillaan, mikä parantaa tallan vireisyyttä. Kielet myös katkeilevat huomattavasti vähemmän, koska ne eivät painaudu voimakkaasti teräviä metallireunoja vasten, kuten Straton vintage-vibratossa yleensä.

Mikkien ja elektroniikan suhteen Tokai TST-50 Modern luottaa klassikkoaineksiin – kolme Tokai Vintage ST -yksikelaista, sekä master volume ja kaksi tonea (kaula- ja keskimikeille). Kolmikerroksisen pleksin alle on kuitenkin jo tehtaalla tehty tallamikrofonille humbucker-kokoinen kolo mahdollistamaan vaivattoman lisäkustomoinnin.

****

Nykyaikainen tai ei, Strato-tyyliseltä kitaralta odotetaan aina mahdollisimman hyvää ergonomiaa, ja Tokain japanilaiset TST-mallit edustavat kyllä lajinsa huippua. Rungon muotoilu on kopioitu suoraan 1957/58-vuosien Stratoilta – sulavampaa runkoa saa kyllä hakea.

Mattalakatussa kaulassa on ovaali C-profiili – juuri sellainen varhaisen 60-luvun muoto, jollaisesta tykkään S-tyylisissä kitaroissa eniten. Loivan otelaudan ja medium-jumbo nauhojen ansiosta soittotuntuma on kuin paljon soitetussa, uusilla nauhoilla varustetussa vintage-kitarassa (mutta tietysti ilman naarmuja tai painaumia).

Gotoh 510T -vibratalla toimii mallikkaasti. Tallan toiminta on jouhevaa ja tarkkaa, mutta se ei tuo soundiin minkäänlaista ei-toivottua terävyyttä (jollaista esiintyy monien Floyd Rose -tyylisten tallojen yhteydessä).

Soundiltaan Tokai TST-50 Modern on aito laatu-Strato isolla L:llä.

Tässä Tokai TST-50 Modern on kytketty käsinjuotettuun Tweed Champ -klooniin (Juketone True Blood):

Demobiisissä on käytetty Electro-Harmonix Germanium 4 Big Muff Pi- ja Nano Big Muff Pi -säröjä Tokain ja Blackstar HT-1R -kombon lisäksi:

****

Laitetestaajia aina patistetaan kertomaan “likaisia totuuksia” heidän testaamistaan laitteista, mutta en todellakaan löydä mitään negatiivista sanottavaa Tokai TST-50 Modern -kitarasta. Se on erittäin laadukas sähkökitara, jossa on nykyaikainen soitettavuus, mutta herkullinen vintage-soundi.

****
Tokai Guitars TST-50 Modern

999 euroa (laadukas laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ japanilaista laatutyötä

+ käytännöllisiä päivityksiä

+ soitettavuus

+ soundi

+ erinomainen hinta-laatu-suhde

Save

Save

Save

Save

Save

Save

21/11/2017

Huomenna: Tokai TST-50 Modern