Posts tagged ‘ISF’

30/10/2014

Review: Blackstar ID:Core 20 + 40

****

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Earlier this year, Blackstar Amplification have released their new ID:Core series, which comprises three stereophonic practice amps (at the moment of writing).

Blackstar’s ID:Core combos are powered by the same modelling technology used in the company’s full-blown ID-series. The ID:Core amps simply take this technology to a smaller format.

Kitarablogi had the pleasure of testing the new series’ middle model – the ID:Core 20 (2 x 10 W) – as well as the largest member of the ID:Core family – the ID:Core 40 (2 x 20 W).

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 1

The Blackstar ID:Core 20  (current price in Finland: 149 €) comes equipped with a pair of five-inch speakers.

Blackstar ID_Core 40 – beauty 1

The larger Blackstar ID:Core 40 combo (current price in Finland: 195 €) uses two 6.5-inch speakers to get its message across.

Except for the differences in power amp-, cabinet- and speaker-sizes, the rest of the specifications are identical in these two guitar combos. To make this review more readable I will concentrate on the Blackstar ID:Core 40, and mention any possible differences found in the ID:Core 20.

idcore40-gallery-front-big

The new Blackstar combo has a very handy size, and it is easy to carry. In addition to the carrying strap, you will find the power supply unit and a quick start guide in the shipping box. You can download the full owner’s manual as a PDF-file from Blackstar’s website or HERE.

Even though the ID:Core series, naturally, isn’t really built to withstand the rigours of touring, these combo’s are rather sturdy little numbers. These may be mere practice amps, but toys they are most definitely not!

idcore40-gallery-top-big

The electronics have been installed into the ID:Core’s top.

All the controls, push-buttons and inputs/outputs are identical throughout the whole series, with the exception of the smallest combo (the ID:Core 10) not offering the option of connecting a FS-11 footswitch unit (not included).

fs11-gallery-big

The ID:Core 40’s factory default uses the FS-11’s left switch for switching between two Voice-channels, with the right switch functioning as an effect mute for the selected channel.

The free Blackstar Insider -software (PC and Mac) also lets you select a different footswitch mode that offers you all Voice-channels, and which uses the two switches to step through all the channels, either up (right switch) or down (left switch).

****

Blackstar ID_Core 40 – control panel

The ID:Core 40 is very easy to use:

The Voice-selector lets you choose one of the combo’s six Voice-channels (= digital amp models). In Preset-mode calling up a channel automatically recalls all the stored preset settings, like gain, ISF or effects. In Manual-mode switching to a different Voice only changes the selected amp type, with the other settings staying the way you have manually set them.

Naturally, all presets can be adjusted by the user, and the changes can then be stored in the ID:Core combo’s memory, wiping the factory preset in the process.

The new Blackstar-combos also come equipped with a digital tuner, which springs to life when you hold down the Manual- and Tap-buttons simultaneously for a couple of seconds. In Tuner-mode the combo’s red Voice-LEDs represent the six guitar strings, while the LEDs in the Effect-buttons tell you whether the pitch is flat (REV), sharp (MOD) or right on the money (DLY).

Blackstar Insider software

By downloading Blackstar’s Insider-software you get access to additional features of the ID:Core combo via its mini-USB-port (Hey, Blackstar: Why isn’t a USB-cable included with the amp?):

The most crucial of the additional functions, in terms of the combo’s tone, is the access to its internal three-band EQ. The combo only offers you a physical knob for the ISF-setting, which lets you change the amp’s character from bright-ish ”American” (ISF = 0) to chunkier ”British” (ISF = 10). The Insider-programme also lets you fine-tune each preset’s Bass, Middle and Treble EQ-settings.

Insider also allows you to create you own ID:Core-presets, save as many as you like, and send them to your combo for use. But note that each preset is always tied to the Voice-channel used as its basic ingredient. This means that an ID:Core combo will always offer six different Voice-channels – you cannot load six different Warm Clean patches, or six OD1 Metal sounds, into the combo’s six Voice-channels.

If you want, you can set up an Insider-account, which enables you to share your own patches with other ID:Core users around the globe.

The Blackstar Insider software also includes some tools for practicing. There’s a simple rhythm box, as well as a music player (looking like an old cassette recorder), which even allows you to change a music file’s tempo and/or loop a certain part.

Insider’s tuning section gives you an on-screen, graphically-enhanced version of the combo’s internal tuner.

Thanks to its USB-connectivity you can also use the ID:Core combos as an external sound-card for direct recording to your audio sequencer. You can even configure the combo for re-amping (using the Insider-software), but I wasn’t quite satisfied with the way the ID:Core performed as a sound-card (at least with the tested firmware version). I’d like to see an even shorter audio latency, as well as a hotter audio signal, before I would seriously consider using the ID:Core for direct recording.

****

idcore40-gallery-angle-big

Blackstar’s advertisements are placing quite a lot of emphasis on the ID:Core series’ Superwide Stereo function. With Superwide Stereo turned on (factory default, you can also switch it off via Insider) especially the delays and reverbs sound impressively lush. You feel enveloped in a cloud of sound, with some of it seeming to even come from behind you.

Actually, the ID:Core’s effects aren’t really stereophonic at all – you shouldn’t expect ping-pong delays, or anything of that sort. In reality, these Blackstar combos have a signal path that is completely monophonic, up to the point the signal reaches the power amp section (and headphone amp). It is only at this point that a stereo signal is created from the mono by splitting the mono signal in two, and by changing the phase of one of the signals. The result is a lush, broad, and fairly natural ”stereo” sound.

This method of creating ”fake stereo” has long been used in analogue modulation effects. There’s nothing ”wrong” or ”deceitful” in doing things this way, and Blackstar’s Superwide Stereo sure sounds impressive, but I’m not sure I’d want to trumpet this amp series’ ”stereo-ness” so loudly.

But now to the most important aspect of an amp – it’s tone:

I could sum it all up by saying that the amps sound great! Regardless of the fact that we’re talking about very pocket-friendly practice amps here, the sounds and dynamic response Blackstar’s excellent ID-modelling technology dishes out will leave you with a big grin on your face. Six well-chosen Voices and 12 quality effect types shouldn’t leave anybody wanting.

The ID:Core 40, naturally, sounds noticeably ”bigger”, compared to the ID:Core 20, with its smaller speakers and cabinet. Nonetheless, you get the feeling that both combos make the most of their respective wattage. Miked up both combos sound virtually the same.

The following sound clips have been recorded with the Blackstar ID:Core 40, using the factory presets as a basis, which I then fine-tuned to my liking. I played these clips on my Kasuga (a Japanese ES-335 copy from the Seventies), recording the sound with two dynamic Shure microphones.

Clean Warm:

Clean Bright:

Crunch:

Super Crunch:

OD1:

OD2:

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 2

Blackstar have successfully managed to transfer the great sounds of their ”grown-up” ID Series amps to the ID:Core practice combos. Together with Blackstar’s Insider-software, the ID:Core 20 and ID:Core 40 combos are fully-spec’ed and inspiring tools for practice, home recording, teaching and warm-up. You get genuine Blackstar tone in a handy package!

Blackstar ID_Core 40 – beauty 2

****

Blackstar ID:Core -kombot

ID:Core 20 – 149 €

ID:Core 40 – 195 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ versatile sound

+ up to three simultaneous effects

+ built-in USB sound-card

+ Blackstar Insider -compatible

Cons:

– latency in USB-recording

10/09/2014

Testipenkissä: Blackstar ID:Core 20 + 40

****

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Yksi Blackstar Amplificationin tämänvuotisista uutuuksista on firman ID:Core-sarja, johon kuuluu kolme stereofonista harjoitusvahvistinta.

Blackstarin ID:Core-komboissa pyörii firman ID-vahvistimista tuttu digitaalinen mallinnusteknologia, nyt vain kompaktissa koossa, sekä stereopäätteellä höystettynä.

Kitarablogi sai tällä kertaa sarjan keskimmäisen mallin – ID:Core 20 (2 x 10 W) – sekä malliston isoimman kombovahvistimen – ID:Core 40 (2 x 20 W) – arvioittavaksi.

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 1

Blackstar ID:Core 20 -kombon (149 €) koteloon on asennettu kaksi viisituumaista kaiutinta.

Blackstar ID_Core 40 – beauty 1

Hieman isommassa Blackstar ID:Core 40:ssa (195 €) taas löytyy kaksi 6,5-tuumaista ämyriä.

Muilta ominaisuuksilta parivaljakko on identtinen. Keskityn tässä jutussa selkeyden nimessä enemmän ID:Core 40:een, mutta tulen mainitsemaan mahdollisia eroja ID:Core 20:een jos ja kun niitä löytyy.

idcore40-gallery-front-big

Uusi Blackstar-kombo on kätevän kokoinen ja kevyt kantaa. Paketissa löytyy kantohihnan ohella myös vahvistimen verkkolaite, sekä lyhyt pikaohje käyttöönottoon. Täydellisen käyttöohjeen kaikille ID:Core-mallille voi ladata PDF-muotoisena joko Blackstarin nettisivuilta tai TÄÄLTÄ.

Vaikka ID:Core-sarja ei luonnollisesti ole luotu kestämään suuren Rock-kiertueen kolhuja, tuntuvat molemmat kombot melko kestävältä. Näistäkin Blackstareista lelumaisuus on hyvin kaukana!

idcore40-gallery-top-big

ID:Core-vahvistimien säädinpaneeli on upotettu kombojen kanteen.

Säädin- ja liitinvalikoima on kaikissa kolmessa mallissa sama, paitsi että pienimmässä mallissa (ID:Core 10) ei ole liitintä FS-11-jalkakytkimelle (ei kuulu hintaan).

fs11-gallery-big

ID:Core 40:n tehdasasetuksilla FS-11 toimii niin, että vasemmalla kytkimellä vaihdetaan kahden vahvistinkanavan välillä edestakaisin, kun taas oikealla laitetaan valitun kanavan efektit joko päälle tai pois.

Ilmaisella Blackstar Insider -softalla (PC ja Mac) pystyy myös valitsemaan vaihtoehtoisen jalkakytkinmoodin, jossa kaikki kombon kanavat ketjutetaan ja vaihdetaan kytkimillä eteen- tai taaksepäin läpi.

****

Blackstar ID_Core 40 – control panel

ID:Core 40 -komboa on erittäin helppo käyttää:

Voice-kytkimellä valitaan yhden vahvistimen kuudesta vahvistinmallista/kanavasta. Preset-moodissa kanavan valinta on samalla tallennettujen presettien valinta, joka palauttaa kaikki muut vahvistin- ja efektiasetukset kombon muistista. Manual-moodissa taas Voice-kytkimen pyöriminen aiheuttaa pelkästään vahvistintyypin vaihtamista, kaikki muut asetukset – niin kuin esimerkiksi Gain, ISF tai efektivalinnat – pysyvät muuttumattomina.

Jokaista presettia pystyy luonnollisesti editoimaan, ja muutokset voi tallentaa ID:Coren muistiin valitun presetin tilalle.

Uudet Blackstar-kombot tarjoavat myös sisäisen viritysmittarin kitaralle, jonka saa päälle painamalla samanaikaisesti Manual- ja Tap-napit. Viritintilassa ID:Coren punaiset Voice-ledit ilmaisevat juuri viritettävän kielen (E, A, D, jne.), kun taas Effect-nappien ledistä näkee onko kieli viritetty liian matalaksi (REV), liian korkeaksi (MOD) tai oikeaan vireeseen (DLY).

Blackstar Insider software

Lataamalla itselleen Blackstarin Insider-softan käyttäjä pääsee käsiksi muutamaan lisätoimintoon kombon usb-portin kautta (usb-johto on hankittava erikseen):

Soundin kannalta tärkein näistä on varmaan kombon sisäinen, kolmikaistainen EQ-osasto, johon ei pysty vaikuttamaan suoraan vahvistimen säätimien kautta. ID:Core-komboissa itse on fyysisenä säätimenä tarjolla ainoastaan se kokonaisvaltaisesti vaikuttava ISF-säädin, jolla vahvistimen karakteeria voi muuttaa purevammasta jenkkityylistä (ISF = 0) selvästi muhkeampaan brittimeininkiin (ISF = 10). Insider-ohjelman kautta voi säätää myös kombon sisäiseen softaan upotetut basso-, middle- ja diskanttisäätimet.

Insider-softalla pystyy myös luomaan ja tallentamaan niin monta omaa patchia kuin haluaa, ja lähettää niitä usb:n kautta ID:Core-komboon presettiksi. Täytyy vain huomata, että myös Insiderista lähetettyjä patcheja voi kombossa tallentaa ainoastaan siihen Voice-kanavaan, joka on toiminut oman patchin perustana. Tämä tarkoittaa, että myös Insider-softallakaan ei ole mahdollista ladata ID:Core-vahvistimeen kuutta eri Warm Clean -patchiä tai vaikkapa täyslaidallisen OD1-metallisoundeja.

Kun perustaa ensin oman Insider-tilin, pystyy laitamaan omia patcheja esille muille ID:Core-käyttäjille ladattavaksi ja imuroimaan itselleen toisten tekemiä presettejä.

Blackstar Insiderissä on myös harjoitusosio, joka tarjoaa sekä yksinkertaisen rytmikoneen että mahdollisuuden tuoda musiikkikirjastolta tiedostoja softan omaan playeriin. Hauskasti kassettisoittajan näköisellä soittimella pystyy muuttamaan soitetun biisin tempoa ja/tai loopata halutun pätkän.

Insiderilla pääsee myös käyttämään kombon sisäistä viritysmittaria.

USB-väylän ansiosta ID:Core-vahvistimia voi käyttää myös äänikorttina audiosekvensseriä varten. Vaikka uutuuskomboja pystyy konfiguroimaan Insider-softalla jopa reampingia varten, usb-väylän audiokäyttö ei mielestäni ole (ainakaan testatussa firmware-versiossa) kombojen vahvin osa-alue. Toivoisin vielä jonkin verran lyhyempää latency-viivettä, sekä hieman kuumempaa signaalitasoa audiosignaaliin, jotta homma toimisi täysin vakuuttavasti.

****

idcore40-gallery-angle-big

Blackstar mainostaa näkyvästi ID:Core-sarjan Superwide Stereo -ominaisuutta, ja kyllä, kun Superwide on päällä (tehdasasetusta voi myös muuttaa Insider-softalla) kitarasoundit – ja etenkin kaiut ja viiveet – kuulostavat todella makeilta. Soittaja on ikään kuin soundin ympäröimä, kaiku vaikuttaa tulevan jopa kitaristin takaa.

Kyse ei kuitenkaan ole siitä, että ID:Core-kombojen efektit olisivat stereofonisia, ja esimerkiksi delayt tai modulaatioefektit kulkisivat stereokuvassa vasemman ja oikean kanavan välillä edestakaisin. Totuus on, että näiden Blackstar-vahvistimien signaalitie on monona aina siihen asti, kunnes se saapuu päätevahvistimen (ja kuulokevahvistimen) eteen. Siinä kohdassa vasta luodaan keinotekoista stereovaikutelmaa splittaamalla signaali kahtia ja muuttamalla yhden kanavan vaihetta hieman suhteessa toiseen kanavaan. Siitä syntyy hyvin luonnollisen kuulostava, avoin tilavaikutelma.

Tässä menetelmässä ei ole mitään ”väärää”, ”huonoa” tai ”kiellettyä” – juuri näin toimivat lähes kaikkien analogisten (modulaatio-) efektipedaalien ”stereolähdöt”! Minusta Blackstarin Superwide-toiminto onkin erittäin hyvänkuuloinen lisäys, mutta olisin henkilökohtaisesti Blackstaria varovaisempi mainostamaan sitä ”oikeaksi” stereoksi.

Mutta nyt pääasiaan – siis vahvistinmallinnuksien ja kitaraefektien soundiin:

Voisi sanoa lyhyeksi, että kyllä toimii! Vaikka kyse onkin melko edullisista harjoitusvahvistimista, tarjoavat Blackstarin ID:Core-sarjalaiset täyden kattauksen loistavia, ID-teknologialla mallinnettuja vahvistimia, sekä 12 maukasta efektiä.

ID:Core 40 soundaa isomman kotelonsa ja isompien kaiuttimiensa ansiosta luonnollisesti vähän muhkeammalta kuin sen pienempi veli, vaikka ID:Core 20:n soundi onkin yllättävän iso noin pieneksi komboksi. Lähimikitettyinä tai linjasoiton kautta näiden kahden mallien väliset erot kuitenkin häviävät täysin.

Käytin näitä esimerkkipätkiä varten Blackstar ID:Core 40:n presettejä pohjaksi, joita editoin kevyesti oman makuni mukaan. Soitin japanilaisella puoliakustisella kitaralla 1970-luvulta (ES-335:n kopio), ja kombo on mikitetty kahdella dynaamisella mikrofonilla.

Clean Warm:

Clean Bright:

Crunch:

Super Crunch:

OD1:

OD2:

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 2

Blackstar on onnistunut oikein kiitettävästi pakkaamaan ”isojen” ID-vahvistimien loistavat soundit ID:Core-sarjan harjoitusvahvistimiin. Yhdessä oivan Insider-softan kanssa, sekä ID:Core 20 että ID:Core 40 tarjoavat tuhdin ja inspiroivan paketin ensimmäiseksi kitaravahvistimeksi, työkaluksi opetuskäyttöön tai vaikkapa kotistudion työjuhdaksi. Tässäpä aito Blackstar-soundi kätevässä koossa!

Blackstar ID_Core 40 – beauty 2

****

Blackstar ID:Core -kombot

ID:Core 20 – 149 €

ID:Core 40 – 195 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ säätimien tuntuma

+ monipuoliset soundit 

+ kolme samanaikaista efektiä

+ sisäinen usb-äänikortti

+ Blackstar Insider -softa

Miinukset:
– usb-väylän latency-viive

09/09/2014

Blackstar ID:Core >>>> The Kitarablogi-video

Lisätiedot: Musamaailma

21/01/2014

Tulossa – Blackstar HT Metal 5 + HT Metal 60

1600-HT5MR_detail1

blackstar-ht-metal-60-guitar-amp-combo-angle

****

Lisätiedot: Musamaailma

10/01/2013

Review: Blackstar HT Club 40

British company Blackstar Amplification have earned a reputation for producing versatile, reliable, no-nonsense valve amplifiers for the modern player. Their ever-growing roster of endorsers from a wide variety of different musical styles is an irrefutable testament to this.

This time Kitarablogi will take a closer look at the Blackstar HT Club 40 combo (current price in Finland 694 €), which looks like the perfect workhorse for the gigging guitarist.

****

As indicated by its name, the Blackstar HT Club 40 is a 40-Watt valve combo. The preamp is designed around two ECC83-valves, while the power amp uses a pair of EL34s.

This made-in-China combo is a two-channel affair and comes equipped with a single 12-inch speaker.

One of Blackstar’s trademarks is the clean and crisp, unfussy look – the HT Club 40 means business, and it’s ready to go.

This mid-sized combo weighs in at about 24 kilos, which makes it relatively easy to move around.

The combo’s back is almost fully closed, which makes achieving stack-like tonalities from a combo amplifier easier.

Because of the very small opening – and the compulsory metal safety grille – changing valves is rather tedious, as you will have to remove the whole back panel for the procedure.

Looking in through the grille you can spot the valves…

…as well as the combo’s quality transformers.

Blackstar have chosen a Celestion Seventy 80 -speaker for the HT Club 40 – a speaker highly regarded for its dynamic and open sound.

A sturdy FS-5 footswitch unit is included in the price.

****

Even though the Blackstar HT Club 40 is called a two-channel combo, the amp’s many features offer the player a wider palette of sounds than he (or she) might expect from such a compact design.

The clean channel offers you two controls – Volume (gain) and a simple Tone knob. The channel’s Voice switch gives you two different versions of the clean channel.

Boutique Clean has the HT Club 40 working in Class A -mode, which even lets you dial in a good dose of grainy dirt using the Volume knob.

In Modern Clean the amp runs in Class AB, and offers a fatter bass, and a far cleaner overall tone, even at high Volume settings.

****

The overdrive side offers you separate gain and volume controls, enabling you to get even the most distorted tones at moderate volume levels. This channel is also equipped with its own Voice switch.

Classic Overdrive takes the Blackstar into classic Seventies and Eighties Marshall-territory – the sounds are chunky and tight.

Modern Overdrive gives you more gain, a bigger bass register, as well as a creamy and vocal mid-range.

The overdrive channel also offers a far more versatile EQ-section than the clean channel.

In addition to the fine three-band EQ, Blackstar have included their patented ISF-feature. The settings of the ISF-knob (ISF = Infinite Shape Feature) directly influence the EQ-section’s tonality, as well as the overall tonal response. ISF set to zero (Blackstar call this the USA-setting) results in a very tight bass response with a sharper treble zing, compared to ISF at ten (UK), which sounds fuller and fatter.

The back panel offers you three different speaker outputs…

…a speaker-simulated line out, an effects loop, and the Reverb switch that lets you choose from two different reverb characteristics. The HT Club 40’s fine reverb is digital.

****

Here are some Blackstar HT Club 40 sounds I recorded using a Hamer USA Studio Custom and a Gibson Les Paul Junior:

Gibson Les Paul Junior – Modern Clean

Hamer Studio Custom – Modern Clean

Gibson Les Paul Junior – Boutique Clean (Volume at full)

Hamer Studio Custom – Boutique Clean (Volume at full)

Gibson Les Paul Junior – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Modern Overdrive

****

The Blackstar HT Club 40 is a joy to work with! The combo dishes out a plethora of quality tones, and it proved very intuitive and easy to use.

In effect, the HT Club 40 really offers you four quality amps in one package:

Modern Clean is a Fender-like (or Mesa/Boogie-type) clean channel with oodles of headroom. Boutique Clean embodies Class A interactivity – there’s less clean headroom, but the amp reacts organically to your playing dynamics, as well as the volume knob setting on your guitar. Classic Overdrive is the place to go to for all your classic Blues Rock, Hard Rock and Metal needs, with Modern Overdrive catering for the current gain-saturated mosh-pit crowd.

In my opinion the Blackstar HT Club 40 is a fantastic choice for the guitarist on the move. It will give you great tones on stage, as well as in the studio, where using a moderately-sized amp may prove to be a more workable solution than going for a full blown stack.

****

Blackstar HT Club 40

Current price in Finland: 694 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ bang-for-the-Euro

+ sound

+ versatility

+ speaker-simulated line out

+ workmanship

27/11/2012

Testipenkissä: Blackstar HT Club 40

Brittiläinen Blackstar Amplification on saavuttanut verrattaen nopeasti maineen monipuolisten, nykyaikaisten ja luotettavien putkivahvistimien valmistajana. Yhä laajentuva endorserikatras – josta löytyy niin erityylisiä nimiä kuin Manic Street Preachers ja Dimmu Borgir – kertoo sekin jotain merkin arvostuksesta.

Tällä kertaa katsomme hieman tarkemmin Blackstarin HT Club 40 -komboa (694 €), joka on tarkoitettu keikkailevan kitaristin uskolliseksi työjuhdaksi.

****

Nimensä mukaisesti Blackstar HT Club 40 on 40-wattinen kitarakombo, joka on toteutettu täysputkikytkennällä. Etuvahvistimessa toimivat kaksi ECC83-putkia, kun taas päätevahvistin saa voimansa kahdelta EL34-tyypiltä.

Kiinassa valmistettu kombo on kaksikanavainen, ja se on varustettu yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella.

Blackstar-kombojen selkeä, siisti ja kaunis olemus on sekin noussut jo yhdeksi firman tavaramerkiksi, ja HT Club 40 jatkaa tätä linjaa.

Blackstarin keskikokoinen kombo painaa hieman yli 24 kiloa, mikä on vielä hyvin roudausystävällinen putkikomboksi.

Lähes kokonaan suljetun kotelon ansiosta, kombosta saa tyypillisten kombosoundien lisäksi myös hyvin uskottavia stäkkisoundeja.

Pienen aukon – ja nykyaikaisten turvallisuusmääräyksien – takia putkien vaihtaminen on hieman työlästä, koska koko takapaneeli on ensin irrotettava, ennen kuin putkiin pääsee käsiksi.

Metalliritilän läpi näkyy kombon putket…

…sekä sen laadukkaat muuntimet.

Kombon kaiuttimeksi on valittu Celestionin Seventy 80 -malli, joka on tunnettu sen dynaamisesta ja avoimesta perusluonteestaan.

Suoraviivainen ja kestävänoloinen Blackstar FS-5 -jalkakytkin kuuluu hintaan.

****

Vaikka Blackstar HT Club 40 kutsutaankin kaksikanavaiseksi komboksi, on vahvistin – runsaiden ominaisuuksiensa ansiosta – huomattavasti monipuolisempi kuin luulisi.

Puhdas kanava tarjoaa vain kaksi säädintä – Volume (gain) ja helppokäyttöinen Tone. Voice-kytkimellä saa kuitenkin muutettua puhtaan kanavan luonetta perusteellisesti.

Boutique Clean -nimisessä tilassa HT Club 40 toimii tyypillisen A-luokan kitaravahvistimen tavoin, jossa Volume-säätimen avaaminen lisää ensin vain hieman kompressiota ja rosoisuutta, mutta säätimen loppumetreillä soundi muuttuu selvästi säröiseksi.

Modern Cleanissä kombo toimii AB-luokan periaatteella, jolloin bassorekisteri on muhkeampi, ja signaali pysyy siistinä miltein koko Volume-säätimen skaalalla.

****

Särökanava tarjoaa erilliset Gain- ja Volume-säätimet, minkä ansiosta rankkoihin särösoundeihin pääsee käsiksi myös hyvin maltillisellä volyymitasolla. Myös tässä kanavassa on oma Voice-kytkin.

Classic Overdrive vie Blackstarin soundia klassiseen 1970- ja 80-luvun Marshall-alueeseen – soundi on rouhea ja kiinteä.

Modern Overdrive lisää menoon sekä hieman gainia että aimon annoksen potkua ja laulavaa keskirekisteriä.

Särökanavan EQ-osasto on huomattavasti runsaammin varusteltu kuin Clean-kanavan yksittäinen Tone-säädin.

Säröpuolelta löytyy kunnon kolmialueinen taajuuskorjain, sekä Blackstarin patentoitu ISF-kytkentä. ISF-säätimellä (ISF = Infinite Shape Feature) pystyy vaikuttamaan portaattomasti EQ-osaston luonteeseen ja soundiin. Nolla-asento (Blackstar kutsuu sitä USA:ksi) tarjoaa tiukempaa bassorekisteriä ja purevampaa diskanttia kuin täyteläisempi UK-vaihtoehto ISF-säätimen toisessa ääripäässä.

Takapaneelista löytyy kaiutinlähtöjen lisäksi vielä…

…linjalähtö kaiutinsimulaatiolla, efektilenkki, sekä Reverb-kytkin, jolla voi valita yhden kahdesta laadukkaasta digikaiun luonteesta.

****

Tällaisia soundeja irtosi Blackstar HT Club 40 -kombosta, kun soitin sen läpi Hamer USA Studio Custom ja Gibson Les Paul Junior kitarani:

Gibson Les Paul Junior – Modern Clean

Hamer Studio Custom – Modern Clean

Gibson Les Paul Junior – Boutique Clean (Volume täysillä)

Hamer Studio Custom – Boutique Clean (Volume täysillä)

Gibson Les Paul Junior – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Modern Overdrive

****

Blackstar HT Club 40 -komboa on ilo soittaa!  Vahvistin tarjoaa yllin kyllin erilaisia laatusoundeja, ja käyttökokemus on hyvin intuitiivinen ja helppo.

HT Club 40:ssä on ikäänkuin neljä erilaista vahvistinta samassa kuoressa:

Modern Clean on Fender- (tai Mesa/Boogie-tyylinen) putipuhdas valinta isolla headroomilla. Boutique Clean taas tarjoaa kaikki interaktiivisen A-luokan vahvistimen ilot – puhdas headroom ei ole tarjolla niin paljon, mutta vahvistin reagoi hyvin mukavasti soittodymaniikkalle ja kitaran volume-säätimelle. Classic Overdrivesta saa irti kaikki klassisen Bluesrockin, Hard Rockin ja Metallin soundeja, kun taas Modern Overdrive tyydyttää varmasti nykyaikaiset kitarasankarit.

Mielestäni Blackstar HT Club 40 on loistava valinta ravintola- ja klubikeikoille, sekä studiossa, jossa vuotoäänien minimoimiseksi keskikokoinen kombo voikin olla parempi valinta kuin iso stäkki.

****

Blackstar HT Club 40

694 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ soundi

+ monipuolisuus

+ linjalähtö kaiutinmallinnuksella

+ työnjälki

28/02/2012

Review: Blackstar HT Club 50 and HTV-412A

Blackstar is one of the hottest guitar amp companies around at the moment. Their first Series One -heads have found their way into many a professional’s back line, due to their muscular tone and extreme versatility. Their more recent sweet little HT-5 and HT-1 combos can already be found in many studios and living-rooms around the globe.

New from Blackstar comes the HT-Venue-range. This series promises to offer more affordable amps that still aim to give you the full ”Blackstar Experience”.

****

Kitarablogi.com got the 50 Watts HT Club 50 head (current price in Finland: 591 €), as well as the Celestion-equipped HTV-412A cabinet (current price in Finland: 435 €) for reviewing.

The whole Blackstar range is engineered in the UK, but built in South Korea. The Venue-half-stack looks very stylish, with somewhat more of a vintage-type charm compared to Series One models.

Workmanship is top-notch – this gear clearly made to stand the rigours of the road.

****

The HT Club 50’s two-switch pedal is a sturdy little number…

…but I feel that its practicality could be improved significantly with some skid-resistent material stuck to its underside.

****

The head’s insides look very tidy, and the quality of the components used is reassuring.

We find a pair of ECC83-tubes working in the HT Club 50’s preamp, as well as twin EL34s making up the power amp section, which steers performance expectations in a Marshall-ey sort of direction.

The HT Club 50 sports three cabinet outputs on its back panel for different cabinet configurations…

…as well as an excellent speaker-emulating direct output. The Reverb-switch offers you the choice between a full-bodied version and a leaner counterpart of the nice digital reverb’s offerings. Next to it there’s the effects loop.

****

Blackstar’s angled HTV-412A cabinet can be run in mono or in stereo, the latter splitting the cabinet’s four 12″ speakers into groups of two.

****

The head is a two-channel affair, but as usual with Blackstar, each channel has its own ace up its proverbial sleeve:

The Clean channel is ease-of-use embodied, offering only two simple controls for volume and tone. But the Voice-button opens up the gates to two different worlds of clean:

Modern Clean has headroom in spades and stays clean and transparent at virtually all gain settings, regardless of the guitar used.

Boutique Clean, on the other hand, is a much more interactive beast, with some tasty sag, compression and even overdrive on offer, once you turn up the wick a little bit (or when using hot pickups).

Strat – Modern Clean

Strat – Boutique Clean

Strat – Boutique Clean overdriven

****

The Overdrive channel offers a bit more in terms of adjustability: Adding to the gain and channel volume knobs, it has a three-band EQ, as well as Blackstar’s ingenious ISF-control.

ISF stands for Infinite Shape Feature. While the knob may have been placed together with the tone controls, ISF offers far more than a simple tone-tweaking. With ISF at zero the amp behaves like a typical US-style amp – there’s a tight bottom end, the attack is very precise and the tone has a light loudness-curve applied. With ISF at ten the amp sounds significantly warmer with a crunchy mid-range and a healthy amount of softening sag at higher gain levels.

When you keep in mind that the Overdrive channel also is equipped with its own Voice-switch – Classic Overdrive leaning towards typical Marshall-territory, and Modern Overdrive going the Rectifier-way – the options opening up before you are sheer endless and truly staggering.

Hamer – Classic Overdrive ISF UK

Hamer – Classic Overdrive ISF USA

Strat – Modern Overdrive ISF UK

Strat – Modern Overdrive ISF USA

****

In my opinion Blackstar’s HT Club 50/HTV-412A half-stack is one of the best guitar amps out there at the moment, not even taking into account its relatively low price. It is quite rare to find an amp, which gives you great clean and overdriven tones from the get-go, without having to touch the EQ section first. Blackstar’s HT Club 50 is one such amp, where the EQ section is really only used for fine-tuning the tone, and not for rectifying the amp’s shortcomings.

Yes, there are a few finer details where corners have been slightly cut (in comparison to a Series One head) to be able to achieve the HT Club 50’s keen price point, but it still gives you the genuine Blackstar-tones and -versatility, without any foul compromises.

Due to its versatility this is one amp that’s hard to pidgeonhole into a one-trick pony. The HT Club 50 is a great choice if you appreciate versatility in a gig-worthy package.

****

Blackstar HT Club 50 & HTV-412A

Finnish distribution: Musamaailma

****

Blackstar HT Club 50

current price in Finland: 591 €

Pros:

+ price

+ workmanship

+ basic tone

+ versatility/ISF

+ power

+ reverb

Cons:

– no indicator LEDs for the Voice-buttons

– pedal slides around on hard surfaces

****

Blackstar HTV-412A

current price in Finland: 435 €

Pros:

+ price

+ workmanship

+ can be run in stereo

+ compact size

+ sensible placing of handles

****

27/02/2012

Testipenkissä: Blackstar HT Club 50 ja HTV-412A

Blackstar on yksi tämän hetken kuumimmista nimistä kitaravahvistimien keskuudessa. Alkuperäinen lippulaivasarja Series One on löytänyt tiensä monen ammattilaisen backlineihin erittäin terveen perussoundinsa ja monipuolisten muokkausmahdollisuuksiensa ansiosta. Myös pikkuiset HT-5 ja HT-1 -kombot laulavat nykyään jo monissa studioissa ja olohuoneissa.

Blackstarin uutuus on HT-Venue-mallisto. Sarja tarjoaa hieman edullisempia vahvistimia, joista pitää kuitenkin lähteä se aito Blackstar-soundi.

****

Testissä oli Venue-sarjan 50-wattinen HT Club 50 -nuppi (591 €) sekä neljällä 12-tuumaisella Celestionilla varustettu HTV-412A-kaappi (435 €).

Englannissa suunniteltu ja Etelä-Koreassa rakennettu puolistäkki on erittäin tyylikäs kokonaisuus, jolla on Series Oneen verrattuna hieman hillitympi, vintage-tyylinen charmi.

Työnjälki on erinomainen, ja sekä nuppi että kaappi on selvästikin suunniteltu ammattivaatimukset täyttäviksi.

****

Kahdella kytkimellä varustettu jalkakytkin on sekin vankkaa tekoa…

…mutta olisin mielelläni nähnyt sen pohjassa jotakin liukumista estävää materiaalia.

****

Nupin sisäinen siisteys ja käytettyjen komponenttien laatu vahvistavat vaikutelman tämän putkilaitteen luotettavuudesta.

HT Club 50:n etuaste on varustettu kahdella ECC83-putkella, kun taas pääteputkina toimii kaksi EL34-mallia. Liikutaan siis tässä suhteessa perinteisillä Marshall-vesillä.

HT Club 50:n takapaneeli tarjoaa kolme lähtöä erilaisia kaiutinkaappeja varten…

…sekä erinomaisen linjalähdön kaiutinsimulaatiolla. Reverb-kytkimellä voi valita luonteeltaan täyteläisemmän tai ohuemman digikaiun välillä. Myös efektilenkki löytyy takapaneelista.

****

Blackstar HTV-412A -kaappia voi käyttää myös stereona.

****

Blackstar-nuppi on kaksikanavainen, mutta kummallakin kanavalla on – firman tapaan – oma ässänsä hihassa:

Puhdas Clean-kanava näyttää hyvin simppeliltä – kanavan volume-säädin, sekä yksi master tone. Voice-kytkin antaa käyttäjälle kuitenkin mahdollisuuden valita kahden eri vahvistintyypin välillä:

Modern Clean on putipuhdas, helisevä ja runsaalla headroomilla varustettu vaihtoehto, joka pysyy vankkaasti puhtaana volumen asetuksista ja kitaratyypistä riippumatta.

Boutique Clean taas on selvästi kaksikon juurevampi tapaus, jolla volumen lisääminen – tai tehokkailla mikeillä varustetulla kitaralla soittaminen – johtavat kompressioon ja loppumetreillä myös soundin herkkullisen rosoiseen säröitymiseen.

Strat – Modern Clean

Strat – Boutique Clean

Strat – Boutique Clean särösoundi

****

Overdrive-kanavan varustus on Clean-kanavaa runsaampi: Gain- ja kanavavolume-säätimien lisäksi on tarjolla kolmialueinen EQ, sekä Blackstarin patentoima ISF-säädin.

Lyhenne ISF tulee sanoista Infinite Shape Feature. Vaikka säädin on sijoitettu EQ-osastoon, sen toiminta ulottuu paljon laajemmalle alueelle. Kun ISF on nolla-asennossa vahvistimen särökanava kuulostaa amerikkalaiselta vahvistimelta ja käyttäytyy sellaiseen tavoin – basso on hyvin tiukka, atakki on tarkka ja soundissa on kevyt loudness-tyylinen EQ-käyrä. Kun taas väännetään ISF:ää täysin auki ollaan keskellä brittiläistä meininkiä, jossa basso ja tuntuma ovat hieman löysempi ja keskialue on selvästi täyteläisempi ja lämpimämpi.

Kun tähän lisätään vielä Overdrive-kanavan Voice-kytkin, jolla pystyy valitsemaan Marshall-tyylisen Classic Overdriven sekä Rectifier-tyylisen Modern Overdriven välillä, on selvää, että Blackstar HT Club 50:n soundivaihtoehdot ovat lähes rajattomat.

Hamer – Classic Overdrive ISF UK

Hamer – Classic Overdrive ISF USA

Strat – Modern Overdrive ISF UK

Strat – Modern Overdrive ISF USA

****

Mielestäni Blackstarin HT Club 50/HTV-412A-yhdistelmä edustaa tämän hetken puolistäkkien aatelistoa, edullisesta hinnastaan huolimatta. On hyvin harvinaista, että vahvistimesta saa heti kättelyssä irti maukkaat puhtaat ja särösoundit, taajuuskorjaimiin koskematta. Blackstarin HT Club 50 on juuri sellainen harvinainen tapaus, jossa EQ:ta voi todellakin käyttää vain soundien hienosäätämiseen, eikä soundillisien epäkohtien korjailuun.

Kyllä, vanha kettu huomaa HT Venue -sarjan ja Series One -vahvistimien väliset pienet erot, mutta HT Club 50 -nupiin on silti mahdutettu mukaan koko Blackstar-maailma ilman häiritseviä kompromisseja.

Monipuolisuutensa ansiosta HT Club 50 on miltei mahdoton lokeroida, ja näin rajoittaa ainoastaan tiettyyn genreen sopivaksi. Puolistäkki on loistava valinta, kun tarvitaan monipuolista soundia järkevällä teholla myös hiukan isompia keikkoja varten.

****

Blackstar HT Club 50 & HTV-412A

Mahantuoja: Musamaailma

****

Blackstar HT Club 50

hinta: 591 €

Plussat:

+ hinta

+ työnjälki

+ perussoundi

+ monipuolisuus/ISF

+ teho

+ kaiun soundi

Miinukset:

– Voice-kytkinten asento vaikea tulkita (ei merkkivaloa)

– jalkakytkin liukuu kovalla alustalla

****

Blackstar HTV-412A

hinta: 435 €

Plussat:

+ hinta

+ työnjälki

+ toimii myös stereona

+ kompakti koko

+ kantokahvojen sijainti

****