Posts tagged ‘Jensen’

17/08/2018

Testipenkissä: TOOB 12J & 12R

Todella hyvän keksinnön kohdalla ajattelee usein ”Tämän olisin voinut keksiä itsekin!”

Totuus on kuitenkin, että neronleimaus on vasta valmiin tuotteen alkupiste, josta voi olla suhteellisen pitkä matka maaliin. Täytyy olla keksijän draivi ja pitkäjänteisyys, että jaksaa hioa alkuperäisen idean lopulliseen muotoonsa.

Suomalainen kitaristi ja keksijä Markku Pietinen oli jo pidemmän aikaa miettinyt, että perinteiselle kitarakaapille pitäisi löytää nykyaikainen ja kevyt vaihtoehto. Teknologian mullistukset vahvistinpuolella – esimerkiksi D-luokan päätevahvistimet – ovat johtaneet yhä pienempiin ja kevyempiin nuppeihin, mutta kaapit pysyivät kulmikkaina ja turhan painavina.

Markun tapauksessa neronleimaus syntyi muutama vuosi sitten, kun hän käveli rakennustyömaan ohi. Siinä makasi ylijäänyt pala ihan tavallista sadevesiputkea. Sarjakuvista tuttu valo syttyi keksijän päässä, ja uudenlaisen kaiutinkaapin kehittely sai alkunsa.

****

Tältä se nykyaikainen kitarakaappi näyttää. Tuoteperheen nimi on TOOB™ (hinnat alk. 369 €), mikä on lyhenne sanoista ”Thinking Out Of the Box”.

TOOBesta on olemassa kaksi kitaraversiota – 12J ja 12R – jotka käyttävät 12-tuumaisia Jensen-kaiuttimia. TOOBin bassoversiosta – TOOB 12B – löytyy Celestionin valmistama bassokaiutin.

Perus-TOOBin saa mustana tai kanelinruskeana, mutta lisämaksua vastaan voi saada myös custom-versioita erilaisilla päällystyksillä (kts. jutun avauskuva).

TOOBin kotelo tehdään Uponor IQ -sadevesiputkesta. Kyse on erittäin vahvasta putkesta, joka koostuu kahdesta polypropyleenikerroksesta. Etu- ja takapaneelin kiinnitysrenkaat ruiskuvaletaan ABS-muovista TOOB-kaiuttimille.

Standard-versiossa on irrotettava teräksinen jalka, mutta jos sen ulkonäkö vaikuttaa liian pelkistettynä, saa kaiuttimesta myös Magleg-version (alk. 389 €), jossa on magneettikiinnikkeinen puusta veistetty jalka.

Pääero TOOB 12J:n (vasen) ja 12R:n (oikea) välillä on helppo huomata:

12J-versio (J = Jazz) on avoin kaappi, kun taas TOOB 12R:llä (R = Rock) on puinen takaseinä bassoportilla. Jazz-versio on myös puolitoista senttiä lyhyempi kuin Rock-TOOB.

TOOBeissa on kaksi rinnakkaista jakkia, minkä ansiosta useamman kaapin yhteiskäyttö yhdellä vahvistimella helpottuu.

Kaappien päälle on asennettu lakattu puualusta, joka on tarkoitettu mini-kokoisen vahvistimen kiinnittämiseen (ammattikäyttöön tarkoitetut tarranauhapalat kuuluvat hintaan). Pakettiin kuuluu myös lyhyt pro-tason kaiutinjohto.

Molemmissa kitaraversioissa käytetään kevyitä 12-tuumaisia (8 Ω) Jensen Jet Tornado -neodyymikaiuttimia.

****

Testasin TOOBit kahdella putkivahvistimella – Blackstar HT-1R:llä ja Bluetone Shadows Juniorilla – ja testin aikana selvisi hyvinkin nopeasti, että molempien kaappien fokuksena on tuottaa mahdollisimman hyvä ja selkeä soundi minimaalisella vaivalla.

TOOB-kaiutin ei ole tarkoitettu esoteeriseksi putiikkikaiuttimeksi, täynnä mystistä voodoa. Nämä kaiuttimet ovat virtaviivaisia muusikoiden työkaluja, jotka kestävät keikkailun kolhuja mukisematta, ja jotka keventävät keikkailevan kitaristin työtaakka (sekä fyysisesti, että henkisesti).

Molemmista TOOBeista lähtee mukavan fokusoitu ääni, joka soi puhtaasti ja kirkkaasti, muttei koskaan liian terävästi tai purevasti. Kaiuttimien keskialue pysyy mukavan selkeänä ja neutraalina (hyvässä mielessä).

Minusta ei ole tarpeellista ottaa mallitunnuksien Jazz- ja Rock-viitauksia liian kirjaimellisesti – etenkin, kun 12J toimii loistavasti myös elektroakustisella kitaralla, mutta mallien väliset soundilliset erot on helppo huomata. TOOB 12J soi selvästi ilmaavammin, kun taas TOOB 12R:ssä on hieman ryhdikkäämpi luonne ja enemmän potkua bassorekisterissä.

PUHDAS STRATO

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

LES PAUL SÄRÖLLÄ

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Vaikka TOOB™-kaiutin voi vaikuttaa idealta hieman hassulta, ei voi muuta kuin todeta, että tämä uusi kitarakaiutin tarjoaa varsin nerokkaan ratkaisun todella monelle soittajille. TOOB-kaiutin on yhtä kestävä ja tukeva kuin se on kevyt ja kompakti.

Nämä ainutlaatuiset kaapit soivat hienosti, ja ne ovat enemmän kuin riittävän tehokkaita pieniä ja keskikokoisia keikkapaikkoja varten.

Jos valitsee TOOBin kaveriksi jonkin uusista mini-nupeista, kuten esimerkiksi Voxin MV50-sarjasta, lopputulos on varsin tehokas ja hyvänkuuloinen parivaljakko, joka on erittäin helppo roudata.

****

TOOB

Kevyt kitarakaappi

TOOB 12J: alk. 369 €

TOOB 12R: alk. 369 €

Valmistaja: TOOB

****

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ tukevasti rakennettu

+ kevyt

+ tehonkesto

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

06/04/2018

Review: TOOB 12J & 12R

Some of the coolest inventions tend to make you go ”Geez, this is so obvious! Why didn’t I think of this?”

The truth is, though, that the basic idea usually is only the first impetus for going on an exploratory journey. You have to have the inventor’s drive and perseverance to grab the idea by its throat, and hold it there for as long as it takes to hew and mould it into its final shape.

Finnish guitarist/inventor Markku Pietinen had become increasingly frustrated by the weight and size of traditional speaker cabinets for guitar. Modern technology – like Class D power amps – has lead to ever smaller amplifier sizes, yet cabinets were still cumbersome and angular.

Then one day, a few years ago, Markku passed by a building site, where he spotted a leftover piece of corrugated plastic pipe (normally used for drainage) on the ground. The proverbial lightbulb went ”ping”, and Markku started pursuing his quest for a lighter speaker cabinet.

****

Here is the finished product, called the TOOB™ (current price in Finland: 369 €), which stands for ”Thinking Out Of the Box”.

The TOOB is available in two guitar versions, the 12J and 12R (as reviewed), which come loaded with a 12-inch Jensen speaker. A bass version – the TOOB 12B – is also available, and it sports a Celestion unit.

Standard colours for all TOOBs are black and cinnamon, but you can also order custom options with a painted or covered veneer overlay (you can see a few examples in the opening picture).

The TOOB’s cabinet consists of a length of Uponor IQ drainage pipe. This is an extremely lightweight and strong corrugated tube made from double-walled polypropylene. The mounting rims are a proprietary design, injection moulded from ABS plastic specifically for use in the TOOB cabinets.

Clip-on stainless steel feet come as standard, but if this looks too spartan for your taste, you can always order your TOOB with a magnetically-attached wooden stand.

The main difference between the TOOB 12J (left) and the 12R (right) is easy to spot:

The 12J (stands for Jazz) is an open back cabinet, while the 12R (= Rock) uses a ported back wall. The 12J is also a few centimetres shorter than its brother.

Both guitar versions sport two parallel jack connectors, allowing you to daisy-chain two (or more) TOOBs.

The cabinets are equipped with painted wooden mounts for use with a micro-amp of your choice (professional velcro-type adhesive strips are provided). A top notch angled plug speaker cable is also part of the package.

Both guitar TOOBs come loaded with a lightweight 12″/8 Ω Jensen Jet Tornado neodymium speaker.

****

Testing the TOOBs with two different valve amplifiers – a Blackstar HT-1R and a Bluetone Shadows Jr. – it became clear very quickly that both cabinets are focused on delivering tonal clarity and getting the job done with a minimal amount of fuss.

A TOOB isn’t meant to be an esoteric boutique-style speaker cabinet, full of voodoo-like mystical timbres. These are straightforward musical tools, made to withstand the occasional knock or two, and meant to lighten your load (both physically and psychologically).

Both TOOBs offer a very focused tone that is clear and bright, but not nasty or brittle. The mid-range also stays rather well-defined and uncoloured.

I think one shouldn’t get too hung up on the supposed Jazz- and Rock-connotations of the 12J and 12R models, especially as the 12J also performs well with acoustic-electric guitars, but the differences in sound are easy to hear. The TOOB 12J is the airier and more ”acoustic” of the pair, while the TOOB 12R offers much more low-end punch and overall focus.

CLEAN STRAT

Reference speaker (Bluetone Shadows Jr. combo with a 10″ WGS Green Beret; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

OVERDRIVEN LES PAUL

Reference speaker (Bluetone Shadows Jr. combo with a 10″ WGS Green Beret; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Any way you look at the TOOB™, you will have to concede that this new type of speaker cabinet is an ingenious solution to an age-old problem. The TOOB is just as rugged and roadworthy as it is lightweight and compact.

These unique cabinets sound great, with more than enough power on tap for most of us working stiffs, who play small to medium-sized indoor venues.

Combine a TOOB with one of the current micro-amps, like Vox’ MV50-series for example, and what you get is a powerful rig that’s hard to beat for ease of use and transportability.

****

The TOOB

Lightweight guitar speaker cabinet

TOOB 12J: 369 €

TOOB 12R: 369 €

Contact: TOOB

****

Pros:

+ made in Finland

+ ruggedness

+ weight

+ power handling

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

23/03/2018

Now on Soundcloud: The TOOB

Contact: TOOB

11/02/2014

Review: Bluetone Amps Princeton Reverb

****

Bluetone Princeton Reverb – opener

Finnish boutique amp company Bluetone is yet to become a household word. Nevertheless, Bluetone’s dynamic duo of Harry Kneckt and Matti Vauhkonen have already garnered lots of praise with their all-valve designs, and the word keeps on spreading steadily.

Custom Sounds in Helsinki have recently started to stock Bluetone-amplifiers, and they were kind enough to supply Kitarablogi with a Bluetone Princeton Reverb combo for testing.

****

Bluetone Princeton Reverb – full front

The Bluetone Princeton Reverb (current price in Finland approx. 1,600 €) is Bluetone’s handwired – and slightly updated – version of a 1960s Fender Princeton Reverb (in its AA1164 guise). Bluetone’s improvements over the original issue include a post phase-inverter master volume (PPIMV), a larger speaker, as well as an external bias point. The Bluetone Princeton Reverb is rated at 15 Watts.

Bluetone’s Princeton is factory-equipped with a 12-inch WGS Black Hawk Alnico speaker, but you can order yours with a different speaker, if you wish.

Bluetone Princeton Reverb – side view

Bluetone’s cabinets are made from 15 millimetres thick Finnish birch plywood, resulting in a very sturdy, yet lightweight combo.

The level of workmanship displayed on the Princeton Reverb really doesn’t leave anything to be desired – this combo is the real boutique deal!

Bluetone Princeton Reverb – full back

True to form the cabinet is open-backed.

Bluetone Princeton Reverb – valves + transformers

Bluetone’s Princeton uses three 12AX7-valves and one 12AT7 in its preamp.

A 5AR4-valve deals with the combo’s tube rectification, while the output section employs two 6V6s.

Bluetone Princeton Reverb – spring reverb

The amp’s full-length spring reverb comes from MOD Kits.

Bluetone Princeton Reverb – Warehouse Blackhawk speaker

The 50 W WGS Black Hawk speaker has originally been designed with Vox AC30-type tones in mind, and seems like a strange choice for a small Fender-style combo.

****

Bluetone Princeton Reverb – control panel

This Bluetone is a single-channel combo equipped with a three-band EQ-section, reverb and tremolo. Thanks to its master volume control you can drive the combo’s preamp hard while keeping the volume levels down.

Our test sample was one of the last pre-production models; the final series has all the front panel lettering placed below the controls for improved visibility.

Bluetone Princeton Reverb – back panel

On the back panel you’ll find two speaker outputs, plus a jack for the footswitch.

Bluetone Princeton Reverb – footswitch

This rugged footswitch comes included with the amp.

****

Bluetone Princeton Reverb – pilot light

For a mid-sized valve amp Bluetone’s Princeton Reverb is quite lightweight, yet it feels very sturdy.

Switch the combo on, and you’ll be surprised at the absence of mains hum and noise in general. This beauty is really quiet – great!

Many original Blackface and Silverface Fender Princetons have been modified along the way with a larger speaker. The original 10-inch Jensen sounds OK, but many find the tone to be a little too thin for their taste.

The Bluetone Princeton sounds much bigger and fatter from the get-go, thanks to its larger, 12-inch speaker.

This is what my Fender Telecaster sounds played through the Bluetone with clean amp settings:

Bluetone’s tremolo circuit sounds very tasty:

If you use the Low input there’s plenty of headroom to be had from the Princeton Reverb for clean humbucker tones (played on a Hamer USA Studio Custom):

But this little combo can also bare its fangs if you add some gain. Soundwise you’ll get just the type of distortion you’d expect from a low-powered, Fender-style amp. There’s plenty of bite with a healthy dose of compression and an open-sounding mid-range. Don’t expect oodles of cream from this combo, but if you’re after a gritty Sixties and early Seventies Blues- and Rock-vibe, the Bluetone Princeton Reverb is just the ticket.

Here’s the Telecaster, plugged into the High input, with Gain turned up all the way:

Plugging the double-humbucker Hamer into the combo’s Low input resulted in these sounds:

The Bluetone reacts very nicely to your guitar’s volume control, allowing you to turn down for clean-ish tones and turn up for overdrive:

Bluetone Princeton Reverb – front panel angle

****

Bluetone Princeton Reverb – Telecaster

In my view Bluetone’s Princeton Reverb offers genuine Finnish boutique quality at a very fair price. The workmanship is outstanding and the combo sounds fantastic. The Bluetone Princeton Reverb could be described as the ultimate Blackface-combo.

****

Bluetone Amps Princeton Reverb

Current price in Finland approximately 1,600 € (Bluetone amp cover: 50 €)

Contact: Custom Sounds Finland

****

Pros:

+ genuine custom shop quality

+ point-to-point-wiring

+ Master Volume control

+ high-quality, 12-inch speaker

+ fine reverb and tremolo-effect

+ footswitch included

Bluetone Princeton Reverb – logo

27/11/2013

Testipenkissä: Bluetone Amps Princeton Reverb

****

Bluetone Princeton Reverb – opener

Suomalainen Bluetone on vielä melko uusi nimi vahvistinmaailmassa. Harry Knecktin ja Matti Vauhkosen käsintehdyillä putkivahvistimilla on kuitenkin jo monta ystävää, ja sana on leviämässä yhä laajemmin.

Helsinkiläinen Custom Sounds on nyt ottanut Bluetone-vahvistimia tuotevalikoimaansa, ja sieltä Kitarablogi sai testattavaksi Bluetone Princeton Reverb -kombon.

****

Bluetone Princeton Reverb – full front

Bluetone Princeton Reverb (1.600 €) on firman laadukas käsinjuotettu – ja lempeällä kädellä päivitetty – näkemys 1960-luvun Fender Princeton Reverb -styrkkarista (AA1164-versio). Bluetonen tärkeimmät parannukset ovat vaihekääntäjän jälkeinen master volume -säädin (PPIMV), isompi kaiutin, sekä helpompi biasointi erillisillä biasointipisteellä. Kombon lähtötaso on 15 wattia.

Bluetonen Princetonia saa erilaisilla viimeistelyillä ja kaiuttimilla. Kitarablogin testiyksilö on varhaistuotannosta peräisin oleva kermanvaalealla tolexilla päällystetty perusversio, jolla on kuitenkin Tayden Smooth Alnico -kaiuttimen sijaan 12-tuumainen WGS Black Hawk Alnico -ämyri.

Bluetone Princeton Reverb – side view

Bluetone rakentaa kotelonsa tavallisesti 15 milliä paksusta, suomalaisesta koivuvanerista, joka on kestävä, mutta kuitenkin suhteellisen kevyt materiaali.

Princeton Reverbin viimeistely ei todellakaan jätä pienintäkään moittimisen varaa – kombo edustaa ehtaa boutique-luokkaa!

Bluetone Princeton Reverb – full back

Kotelo on Fender-tyylisesti takana avoin.

Bluetone Princeton Reverb – valves + transformers

Bluetone Princetonissa käytetään esikuvan mukaan etuvahvistimessa kolme 12AX7-putkea ja yksi malli 12AT7.

Tasasuuntajaksi on valittu yksi 5AR4-putki, kun taas päätevahvistin toimii kahdella 6V6-mallilla.

Bluetone Princeton Reverb – spring reverb

Täyspitkä jousikaiku tulee MOD Kitsiltä.

Bluetone Princeton Reverb – Warehouse Blackhawk speaker

WGS:n 50-wattinen Black Hawk on periaatteessa suunniteltu Vox AC30:n kaiuttimeksi, ja siten mielenkiintoinen valinta pieneen Fender-tyyliseen komboon.

****

Bluetone Princeton Reverb – control panel

Bluetone on yksikanavainen kombo kolmikaistaisella taajuskorjainosastolla, kaiulla ja tremololla. Master volumen ansiosta etuasteen säröä voi käyttää myös maltillisella volyymitasolla.

Lopullisessa sarjatuotannossa etupaneelin teksti löytyy muuten nyt säätimien alta, mikä helpottaa tuntuvasti oikean nupin löytämistä.

Bluetone Princeton Reverb – back panel

Takapaneeli tarjoaa kaksi kaiutinlähtöä, sekä liittimen jalkakytkimellä.

Bluetone Princeton Reverb – footswitch

Tämä jämäkkä tuplakytkin kuuluu hintaan, ja sillä voi kytkeä sekä tremoloefektin että jousikaiun päälle tai pois.

****

Bluetone Princeton Reverb – pilot light

Putkivahvistimeksi keskikokoinen Bluetone Princeton Reverb -kombo on hyvin kevyt, mutta samalla kestävänoloinen.

Käytössä huomaa ensimmäiseksi Bluetone-vahvistimen hiljaisuutta ei-toivottujen sivuäänien kannalta. Tämä kombo ei humise eikä hurise, ja myös sen omakohina on hyvin maltillisella tasolla – loistohomma!

Monia vanhoja musta- ja hopeanaamaisia Fender Princeton -vahvistimia on modattu isommalla kaiuttimella – vanha Jensen kuulostaa sinänsä hyvältä, mutta on monille kuitenkin hieman liian ohut soundiltaan.

Bluetone Princetonilla kuulostaa – 12-tuumaisen kaiuttimen ansiosta – heti kättelyssä hieman isommalta.

Tältä kuulostaa Fender Telecaster, kun Bluetonessa on puhtaat asetukset:

Bluetonen tremolo on hyvin maukas tapaus:

Low-tuloa käyttäessä Princeton Reverbin headroomia riittää mainiosti myös puhtaille humbucker-soundeille (käytössä Hamer Studio Custom -kitara):

Pikkustyrkkarilla on kuitenkin myös kunnon hampaat, kun vaan lisätään gainea. Särön luonne on juuri sellainen kuin voi odottaa pieneltä, vintage-tyyliseltä ja Fender-pohjaiselta kombolta. Purevuutta ja kompressiota löytyy sopivasti ja keskialueen sointi pysyy suhteellisen avoimena. Erittäin kermaisia, keskialuevoittoisia särösoundeja on tällaisesta kombosta turha hakea, mutta 1960-luvun ja varhaisen 70-luvun Blues- ja Rock-meininkiin Bluetonen Princeton Reverbin ääni sopii kuin nakutettu.

Telecaster (High-tuloon kytkettynä) täysillä gainilla kuulostaa tällaiselta:

Tuplahumbucker-Hamerilla (Low-tuloon kytkettynä) sain tällaiset soundit aikaiseksi:

Bluetone-kombo reagoi erittäin hyvin kitaran volume-säätimeen, mikä mahdollistaa särösoundin siistimistä ilman muita apuvälineitä:

Bluetone Princeton Reverb – front panel angle

****

Bluetone Princeton Reverb – Telecaster

Bluetone Princeton Reverb tarjoaa mielestäni parasta kotimaista boutique-laatua kilpailukykyiseen hintaan. Bluetonen työnjälki on ensiluokkainen ja kombon soundi erinomainen. Bluetone Princeton Reverb on kuin taivaan lahja laadukkaan Blackface-soundin ystäville.

****

Bluetone Amps Princeton Reverb

1.600 € (Bluetone-suojahuppu: 50 €)

Lisätiedot: Custom Sounds Finland

****

Plussat:

+ aitoa custom shop -laatua

+ point-to-point-rakenne

+ Master Volume -säädin

+ laadukas 12-tuumainen kaiutin

+ kaiun ja tremolon soundi

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

Bluetone Princeton Reverb – logo