Posts tagged ‘Jonas Hellborg’

06/03/2012

Review: Warwick BC 40 and BC 150 bass combos

Warwick’s new BC-series of bass combo amps is a fruit of their collaboration with Swedish bassist Jonas Hellborg. The basic idea was to transplant as many of the innovations of the top class Hellborg-series into a range of less expensive Warwick amps.

****

The Warwick BC-40 (current price in Finland:170 €) comes from the smaller end of the BC-range. This 40-watter comes loaded with a 10-inch speaker and a two-inch treble horn.

The Chinese combo is sturdily built – the carpet-covered cabinet will surely take some knocks without any negative effects, and the speakers are well protected by a chunky metal grille.

The BC 40’s power switch and power cord connector have been placed in a surprising spot, near the bottom of the combo’s back wall. This isn’t Warwick trying to make life difficult for us bassists – quite the contrary! By placing the power transformers as far away as possible from the preamp’s sensitive electronics, hum and interference are kept at a minimum, keeping noise out of the bass signal.

****

Simple is beautiful: The Warwick BC 40 offers two inputs – one for active and the other for passive instruments – a three-band EQ section and the master volume knob. There are two mini-jacks situated on the front panel, with one being an input for your mp3-player and the second being a headphone out for quiet practising (the speakers are switched off automatically when you connect your headphones).

Two features, which come straight from the Hellborg-series, are hidden from sight: The preamp runs as a low-noise Class A -circuit, and it also includes Warwick’s DDL-technology. DDL stands for Dynamic Distortion Limiter and keeps the signal virtually free from distortion or clipping, even with the combo turned all the way up (the knob goes to 12).

****

The Warwick BC 40 packs a surprising amount of punch for such a small bass amp. Listen closely to the Reggae- and plectrum-soundbites, and you’ll hear the practicing studio’s lamps rattle along to the vibrations. The volume knob was only half-way up…

But it’s not only the volume – this little combo also sounds much larger than it actually is.

The following soundbites have been recorded using a bass with a MM-type humbucker and passive electronics:

Warwick BC 40 – fingerstyle

Warwick BC 40 – plectrum

Warwick BC 40 – Reggae

Warwick BC 40 – slap

****

The BC 40’s big brother – the Warwick BC 150 (current price in Finland: 414 €) – is large enough for many live and studio applications. It offers 150 Watts of power going into a 15-inch woofer and a 4-inch treble horn.

Even though the BC 150 is quite a compact and light (25 kg) combo, I still would have loved to have seen side handles alongside its single top handle. This would have made heaving the combo into you car’s boot much easier.

As is the case with all BC-combos, the BC 150 is not fan-cooled – again, the idea is to keep noise levels down. The combo uses the air flowing inside its bass-reflex cabinet for cooling.

****

The larger amp has also been endowed with a few additional features: The BC 150 sports a four-band EQ, as well as a level knob for the auxiliary input. An LED-indicator informs you of the automatic compressor’s status. At the far right of the front panel you’ll find phone jacks for the effects loop, as well as the line level output.

****

In addition to the larger sound pressure, this combo’s increased size also results in a deeper and more transparent tone. The four-band EQ also adds a little bit more flexibility to proceedings.

The soundbites use the same set-up as before:

Warwick BC 150 – fingerstyle

Warwick BC 150 – plectrum

Warwick BC 150 – Reggae

Warwick BC 150 – slap

****

I feel this is the way things should always be done, with improvements in top-of-the-line products trickling down into more affordable product ranges. Warwick have really succeeded in this respect – the bass-for-the-euro-ratio stands tall, especially due to both combos’ dynamic and clean tones and powerful voices.

Furthermore, I was positively surprised by the silky sounds emanating from both combos’ treble horns. Here the horn contributes a pleasant sheen to proceedings without ever sounding harsh or abrasive.

****

Warwick BC-series bass combos

Finnish distributor: Musamaailma

****

Warwick BC 40

Current price in Finland: 170 €

Pros:

+ value for money

+ sturdy build

+ sound

+ power

+ clean tone

+ low weight

****

Warwick BC 150

Current price in Finland: 414 €

Pros:

+ value for money

+ sturdy build

+ sound

+ power

+ versatile

+ clean tone

+ no fan

Cons:

– no side handles

****

05/03/2012

Testipenkissä: Warwick BC 40 ja BC 150

Uusi Warwick BC -bassokombosarja on syntynyt yhteistyössä ruotsalaisen basistin Jonas Hellborgin kanssa. Idea oli yrittää tuoda mahdollisimman paljon huippuluokan Hellborg-sarjan vahvistimien soundillisista ominaisuuksista edullisemman luokan vahvistimiin.

****

Warwick BC-40 (170 €) on malliston pienemmästä päästä. 40-wattinen kombo on varustettu 10-tuumaisella kaiuttimella, sekä 2-tuumaisella diskanttitorvella.

Kiinassa valmistettu kevyt pienokainen on vankkaa tekoa – mattopäällysteinen kotelo kestää roudauksen mukisematta ja paksu metalliritilä suojaa tehokkaasti vahvistimen kaiuttimia kolhuilta.

BC 40:n liitin sähköjohdolle, sekä kombon päälle/pois-kytkin löytyvät yllättäen takaseinän alalaidasta. Tämä ei ole Warwickin yritys kiusata meitä basisteja, vaan herkästi surinaa ja muita häiriöääniä aiheuttavat muuntimet on sijoitettu koko BC-sarjassa mahdollisimman kauas pois etuasteen elektroniikasta.

****

Yksinkertainen on kaunista: Warwick BC 40:llä on kaksi tuloa – yksi aktiivisille ja toinen passivisille soittimille – kolmialueinen EQ, sekä volume-säädin. Kahdesta mini-jakista toinen on tulo esimerkiksi mp3-soitinta varten, kun taas toinen on kuulokelähtö hiljaiseen harjoitteluun (kaiuttimet kytketään silloin automaattisesti pois päältä).

Mikä jää näkemättä ovat BC-sarjan kaksi erikoisuutta, nimittäin Hellborg-sarjalta lainattu, lähes kohinaton A-luokan etuvahvistin, sekä Warwickin DDL-piiri (Dynamic Distortion Limiter), joka pitää signaalin mahdollisimman puhtaalla myös silloin, kun volume on väännetty täysin auki (säädin menee muuten nollasta 12:aan).

****

Warwick BC 40 on 40-wattiseksi bassovahvistimeksi aikamoinen voimapesä. Kun kuuntelee Reggae- tai plektra-ääniesimerkkejä, voi kuulla kuinka harjoituskämpän lamppujen ritilät tärisevät kombon aiheuttamasta värinästä. Ja volume-säädin oli avattu vain puolitiehen…

Kombo myös kuulostaa suuremmalta kuin speksejä katsoessa ajattelisi.

Ääniesimerkit on soitettu passiivisella, yhdellä MM-humbuckerilla varustetulla bassolla:

Warwick BC 40 – sormisoitto

Warwick BC 40 – plektralla

Warwick BC 40 – Reggae

Warwick BC 40 – slap

****

BC 40:n isoveli – Warwick BC 150 (414 €) – on jo kyllin iso monia eri keikkatilanteita varten. 150-wattisessa kombossa on 15-tuumainen kaiutin ja 4-tuumainen diskanttitorvi.

Vaikka BC 150 on suhteellisen kompakti ja painoltaan melko maltillinen (25 kg), olisin kuitenkin mieluusti nähnyt kombon päällä olevan kantoremmin lisäksi vielä vahvistimen kylkiin upotettuja kahvoja, jotka helpottaisivat BC 150:n nostamista ensimerkiksi auton takakontiin.

Kuten koko BC-sarjan vahvistimet, myös BC 150 toimii ilman häiritsevää tuuletinta. Vahvistimet käyttävät sen sijaan refleksikotelon sisäistä ilmaa jäähdytykseen.

****

Isompi kombo komeilee myös isommalla varustuksellaan: EQ-osasto on BC 150:ssä peräti nelikaistainen, ja aux-tulolle on tässä suotu myös oma volume-säädin. Ledivalo kertoo soittajalle milloin automaattinen kompressori aktivoituu. Etupaneelin oikeassa laidassa on jakkiliittimet efektilenkkiä ja linjalähtöä varten.

****

Suuremman tehon lisäksi isompi kaiutin ja isompi kaappi johtavat suvereenimpään, laajempaan ja ilmavampaan suoritukseen. Nelikaistainen taajuuskorjain antaa myös enemmän mahdollisuuksia soundin hienösäätöön.

Esimerkkipätkät on äänitetty samalla bassolla samassa huoneessa:

Warwick BC 150 – sormisoitto

Warwick BC 150 – plektralla

Warwick BC 150 – Reggae

Warwick BC 150 – slap

****

Minusta on aina hyvin tervetullutta, kun valmistajan kalliin hintaluokan laitteiden kehitystyön hedelmiä käytetään myös edullisimpien tuotteiden hyväksi. Ja BC-sarjan tapauksessa Warwick on onnistunut todella hyvin – kombojen hinta-laatu-suhde näyttää varsin suotuisalta, etenkin soundin puhtauden ja molempien kombojen erittäin terveen äänenpaineen ansiosta.

Mutta isoin positiivinen yllätys oli diskanttitorvien saumaton integraatio äänen kokonaiskuvaan, ja niiden erittäin samettinen sointi, jonka ansiosta torvi ei koskaan puske soundin läpi häiritsevällä tavalla.

****

Warwick BC-sarjan bassokombot

Maahantuoja: Musamaailma

****

Warwick BC 40

hinta: 170 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kestävä rakenne

+ soundi

+ äänenpaine

+ äänen puhtaus

+ paino

****

Warwick BC 150

hinta: 414 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kestävä rakenne

+ soundi

+ monipuolisuus

+ äänenpaine

+ äänen puhtaus

+ ei käytä tuuletinta

Miinukset:

– vain yksi kahva

****

10/04/2011

Frankfurt Musikmesse 2011

________________

Vintage Ibanez -guitars

Vanhoja Ibanezeja

______________________

New Ibanez Talman

Uusi Ibanez Talman

__________________

Trev Wilkinson and his self-tuning Supermatic model; one of the friendliest guys in the business!

Trev Wilkinson ja Supermatic-kitara (talla virittää omatoimisesti); erittäin ystävällinen ja lämminhenkinen britti-legenda!

______________________

A beautifully finished Mayones guitar

Mayones-kitara kauniilla erikoisviimeistelyllä

Tomasz from Mayones with a guitar finished with genuine leaves

Tomasz Mayonesilta ja puulehdillä koristettu malli

_____________________

Lee Sklar, Steve Bailey & Jonas Hellborg

_________________________

A beautiful ESP-guitar

Kaunis ESP-kitara

_____________________________

Colourful Fender Custom Shop Jazz Basses and cost-conscious Ovations

Raikkaita värejä Fender Custom Shopin Jazz-bassoissa sekä edullisissa Ovationeissa

______________________________

New Yamaha Pacificas

Uudet Yamaha Pacificat

___________________________

Flaxwood Hybrid

____________________________

Sampo and Tomi from Amfisound; pieces of art for the discerning shredder

Amfisoundin Sampo ja Tomi; kitarataidetta kitarasankareille

_______________________

Petteri Sariola plays his brand-new custom-made Ruokangas

Petteri Sariola soittaa uudella Ruokangas custom-mallilla

Markus Setzer plays the new Ruokangas Steambass

Ruokankaan uusi Steambass-malli ja Markus Setzer

______________

VGS Guitars is a new marque by GEWA

GEWAn uudet VGS-kitarat saadaan pian myös Suomeen

___________________________________

Bob Taylor, a legend, who is deeply passionate about his work, very knowledgeable in environmental issues and who turned out to be extremely generous with his time. Thank you, sir!

Bob Taylor on legenda, ja hän selvästi rakastaa työhönsä. Hän on hyvin perillä luonnonsuojeluasioista ja hän antoi minulle spontaanisti yllättävän pitkän haastattelun. Kiitos!

__________________________________________

Levy-straps with Beatles-lyrics

Beatles-aiheisia Levy-kitarahihnoja

__________________________________________

Neon-coloured bass strings

Bassokielet kaikissa väreissä

_________________________________

New Gibson Melody Makers

Uusia Melody Maker -malleja Gibsonilta

___________________________

OK – here’s a picture for you drummers out there   😉

Tässä yksi kuva rumpaleille   😉

______________________________________