Testipenkissä: Bluetone Black Prince Reverb

Bluetone Black Prince Reverb -kitarakombo on uusi aluevaltaus helsinkiläiselle putkivahvistimien valmistajalle.

Bluetone Crossroad head – 1

Tähän mennessä kaikki Bluetone-mallit olivat puhtaasti kokonaan custom-periaatteella rakennettuja pelejä.

Se tarkoittaa, että firman sivustolta löytyy useita valmiita konfiguraatioita – ikään kuin à la carte -ruokalista – joista asiakas valitse hänelle sopivamman kustomoinnin lähtökohdaksi. Ja näitä lisäoptioita löytyy runsaasti – oman vahvistimen tarkoista sisäisistä ominaisuuksista kotelon viimeistelyyn ja säädinpaneelin fonttiin.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Tällainen valinnan runsaus tarkoittaa, että Bluetone custom-vahvistimen teko lähtee aina ns. tyhjästä pöydästä – sopivan kokoisesta metallikotelosta ja tyhjästä lasikuituisesta reikälevystä.

Reikälevystä tehdään ns. eyelet board lisäämällä oikeisiin kohteisiin popniittejä, joihin elektroniikan komponentit ja tarvittavat johdot juotetaan käsin kiinni (= point-to-point-rakenne).

Tämä on hyvin monimutkainen ja aikaa vievä prosessi, mikä näkyy luonnollisesti valmiin tuotteen hinnassa. Point-to-point-tekotapa kuitenkin antaa Bluetonen asiakkaille kustomoinnissa käytännössä vapaat kädet.

Bluetone Black Prince Reverb – hybrid PCB 2

Bluetonen johtokaksikko – Harry Kneckt ja Matti Vauhkonen – on hiljattain päättänyt laittaa firman custom-vahvistimien rinnalle uuden sarjan, joka tulee tarjoamaan muutamia ”valmiita” vahvistinmalleja, joille on tarjolla vain hyvin rajattu määrä valittavia lisäoptioita.

Uutuusmalleissa voi virtaviivaistaa kokoonpanoprosessia käyttämällä elektroniikan alustana ns. hybridilevyä.

Bluetonen hybridilevyt ovat lasikuituisia, ja erittäin laadukkaita ja kestäviä, eikä niitä voi verrata massatuotannossa käytettäviin, heppoisiin piirilevyihin. Jokaisen komponentin paikka on tarkoin merkattu, ja monet osien välisistä ”johdotuksista” on hybridilevyssä jo valmiiksi olemassa. Uutuusvahvistimien putket ja muuntimet asennetaan kuitenkin edelleen tukevasti vahvarin metallikoteloon, eikä piirilevylle (niin kuin monissa halpavahvistimissa).

Muu valmistus tapahtuu uusissa malleissa ihan samalla tavalla kuin Bluetonen custom-peleissä – komponentit lisätään käsin (ylhäältä) hybridilevylle ja ne juotetaan käsin paikoilleen. Hybridilevyn ansiosta vahvistin valmistuu vain huomattavasti nopeammin ja helpommin, mikä tullaan näkemään myös hintaerona hybridilevy- ja point-to-point-mallien välillä.

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

Ensimmäinen hybridilevyä käyttävä Bluetone-kombo on nimeltään Bluetone Black Prince Reverb (1.500 €).

Kätevän kokoisen, yksikanavaisen boutique-kombon inspiraationa on toiminut Fender ”Blackface” Princeton Reverb (versio AA1164), mutta Bluetone-vahvistimessa on niin monta parannusta, ettei Black Princen tapauksessa voi edes puhua kopiosta.

Viininpunaisella tolexilla päällystetyn perusversion lisäksi tarjotaan Black Prince -kombo (lisämaksua vastaan) myös aidolla tweed-kankaalla tai öljytyllä (täyspuisella) mahonkikotelolla.

Bluetone Black Prince Reverb – control panel

Tykkään itse kovasti Bluetonen hyvin asiallisen näköisestä etupaneelista, jossa jokainen säädin ja kytkin on selkeästi merkitty. Hektisissä live-tilanteissa selkeä etupaneeli voi olla kullan arvoinen.

Bluetone Black Prince Reverb tarjoaa singlecoil- ja humbucker-kitaroille omat tulojakit (High ja Low). EQ-osasto tarjoaa kolme säädettävää kaistaa, sekä lisäksi Bright-kytkimen, josta saa tarvittaessa vielä enemmän eloisuutta preesensalueelle.

Vaikka kyse on melko kompaktista putkikombosta, löytyy Black Prince Reverbistä sekä aito, putkivahvistettu jousikaiku, että putkitremolo.

Bluetone käyttää vahvistimissaan aina PPIMV-kytkennällä (post phase-inverter master volume) toimivia master volume -säätimiä, koska tällä tavalla toteutettu master volume vaikuttaa vähiten vahvistimen soundiin.

Bluetone Black Prince Reverb – back panel

Black Prince -kombon takaseinä on Fender-tyylisesti avoin.

Takapaneelista löytyy lähtöjä lisäkaiuttimille, sekä liitin kombon mukaan tulevalle jalkakytkimelle.

Bluetone Black Prince Reverb – footswitch

Bluetone Black Prince Reverb – back view

Tällainen on näky, kun takaseinä on irrotettu Bluetone-kombosta.

Bluetone Black Prince Reverb – valves

Black Prince Reverb on täysputkikone ja putkivarustus on seuraavanlainen (oikealta vasempaan):

Ensimmäinen 12AX7 on kombon etuasteputki. Kaiun send ja return toimivat yhden 12AT7- ja yhden 12AX7-putken varassa. Viimeinen 12AX7 hoitaa sekä vahvarin vaiheenkääntämistä että tremolo-efektin tuotantoa.

Black Prince lähtee Bluetonen pajalta kahdella 6V6GT-pääteputkella, jotka tuottavat noin 20 wattia lähtötehoa. Tätä komboa pystyy myös käyttämään – biasoinnin jälkeen – kahdella 6L6GC-putkella, jolloin lähtöteho nousee lähelle 30 wattia.

Bluetone Black Prince Reverb – spring reverb

Tämän kombon lyhyt jousikaikutankki tulee MOD:n valikoimasta.

Bluetone Black Prince Reverb – Warehouse Retro 10 speaker

Bluetone on valinnut Warehouse Guitar Speakersin Retro 10 -kaiuttimen uutuuskomboonsa, vaikka tämä on ihan erilainen kaiutin kuin vanhoissa Fendereissä käytetty Jensen.

Valinta oli kuitenkin tietoinen ja monien kokeilujen tulos:

Tehonkestoltaan ehkä hieman ”ylimitoitettu” WGS Retro varmistaa, että Black Prince Reverbin soundi pysyy mahdollisimman puhtaana ja dynaamisena. ”Britti-soundiin” viritetty luonne taas tekee Bluetone-kombon soundista tukevamman ja isomman.

****

Bluetone Black Prince Reverb – pilot light from PS

Voi pojat, tästä soundista voi tulla riippuvainen! Ainakin minun tapauksessani vain muutaman soinnun soittaminen riitti herättämään ajatuksia pikalainan ottamisesta.

On hyvin vaikea kuvailla tarkoin, mitä se on, mutta juuri tällaiselta puhtaan sähkökitaran pitää soida! Soundi on puhdas ja dynaaminen, mutta ei koskaan kylmä tai kliininen. Kombon sointi on kuulas ja raikas, muttei ärsyttävän terävä. Bassokielet soivat tukevasti, mutta ne pysyvät kuitenkin selkeinä.

Lyhyen MOD-jousikaiun soundi on yllättävän monitahoinen ja tiheä, ja sitä on tarjolla hyvinkin runsaasti. Myös Black Prince Reverbin tremolo toimii esimerkillisesti – tarjolla on kaikenlaisia tremolomuotoja kevyestä ja hitaasta hyvin nopeaan ja rankkaan vatkaukseen.

Tässä pätkässä esitetään Telecasterilla Bluetone Black Prince Reverb -kombon kuivaa soundia, sekä kombon kaiku- ja tremolo-efektit:

Black Prince säilyttää myös mallikkaasti eri kitaroiden soundillisia eroja. Näissä kolmessa pätkissä soivat Fender Telecaster…

…Epiphone Casino…

…ja japanilainen 1970-luvun kopio Gibson ES-335 -mallista:

Kombon erittäin terve puhdas soundi toimii myös todella hyvin efektipedaalien kanssa. Demobiisissä on käytetty – Black Princen oman tremolon ja kaiun lisäksi – analogista chorus-pedaalia, sekä Tube Screamer -tyylinen säröpedaali.

Komppikitarana toimii Fender Stratocaster, kun taas soolo-osuudet on soitettu Hamer USA Studio Custom -kitaralla:

Bluetone Black Prince Reverb – power valves

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

Bluetone Black Prince Reverb on mielestäni erittäin laadukas valinta koti- ja studiovahvistimeksi, sekä sellaisille keikoille, joissa ei tarvita lavalla suuria äänenvoimakkuuksia (tai joissa mikitys ja monitorointi toimii hyvin).

Black Prince Reverb on kätevän kokoinen boutique-luokan putkikombo loistavalla clean soundilla, täyteläisellä jousikaiulla ja tyylikkäällä tremolo-efektillä.

Vahvistinta ei ole pilattu lapsellisella putkivoodoolla tai sekavalla graafisella toteutuksella, vaan vankalla asialinjalla mennään – ja hyvä niin!

Tämä on käsintehty, kotimainen laatuvahvistin. Tämän valossa pidän Black Prince Reverbin hintaa jopa melko edullisena.

****

Bluetone Black Prince Reverb

1.500 €

Lisätiedot: Bluetone Amps

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ jousikaiku ja putkitremolo

+ soundi

+ master volume -säädin

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Now on SoundCloud: Bluetone Black Prince Reverb combo

Bluetone Black Prince Reverb – teaser 2

• Handmade in Finland
• Approx. 20 Watts of output power
• Single-channel valve amp
• Three-band EQ with Presence switch
• Valve-driven MOD spring reverb
• Valve-driven tremolo effect with Speed and Depth controls
• PPI Master Volume control
• Single 10-inch WGS Retro speaker
• Four preamp valves (3 x 12AX7; 1 x 12AT7)
• Two power valves (2 x 6V6GT)
• Can also be run with two 6L6GC power valves (25-30 W output)
• More info at:
www.bluetone.fi/en/black-prince/

****
Demo Track (inspired by ”I Wish It Would Rain Down” by Phil Collins)
• Rhythm Guitar tracks – Fender Stratocaster
• Lead Guitar – Hamer USA Studio Custom
• Joyo JF-37 Analog Chorus
• Joyo JF-01 Vintage Overdrive
• Recorded with a Shure SM57

Bluetone Black Prince Reverb – teaser

Save

Testipenkissä: Blackstar Artist 15

Blackstar Artist 15 – logo

Blackstar Amplificationin uusi Artist-sarja on tavallaan uusi aluevaltaus firmalle. Tähän mennessä Blackstar-vahvistimilla oli vahvat sukujuuret Marshall-perinteessä, mikä tarkoitti että päätevahvistimet on rakennettu EL34- tai EL84-putkien ympäri.

Uusissa Artist-komboissa taas päätevahvistimen perustana toimivat monista Fender-vahvistimista tutut 6L6-putket. Uutuuskombojen perusidea on valmistajan mukaan ollut nimenomaan yhdistää brittiläisen A-luokan soundi (etuvahvistimessa kaksi ECC83-putkia) kahden 6L6-putken dynamiikan ja helinän kanssa.

Kitarablogissa kävi nyt testissä Artist-kaksikon pienempi malli – Blackstar Artist 15 (799 €).

****

Blackstar Artist 15 – full front

Blackstar Artist on ulkonäöltään tyypillinen Blackstar-kombo – musta keinonahkapäällyste, sekä tumman harmaa etukangas.

Vaikka kyse on ”vain” yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustetusta kombovahvistimesta, Artistin kotelo on suhteellisen iso. Syy tähän paljastuu kääntämällä koko komeus.

Blackstar Artist 15 – full back

Artistin Celestion V-Type G12 -kaiutin on sijoitettu etuseinän reunalle tyypillisen keskipaikan sijasta. Blackstar ei kerro tarkkaa syytä tähän, mutta veikkaisin että tässä haettiin jäykän etulevyn ja ison kotelon soundillisien etujen yhdistämistä – siis tarkkaa atakkia ja lämmintä bassotoistoa.

Blackstar Artist 15 – Celestion V-Type speaker

Celestion V-Type on keraamisella magneetilla varustettu kaiutin, jolla on valmistajan mukaan klassinen sointi, mutta nykyaikainen tehonkesto.

Blackstar Artist 15 – back panel

Blackstar-kombon takapaneelista löytyy mm. liittimet lisäkaiuttimille, linjatasoinen lähtö kaiutinmallinnuksella, efektilenkki, sekä liitin vahvistimen mukana tulevalle kanavanvaihto-kytkimelle.

****

Blackstar Artist 15 – controls 1

Viisitoistawattinen Blackstar Artist 15 on kaksikanavainen kombo:

Ykköskanava on kombon ns. boutique-kanava, jossa kitaran ja kaiuttimen väliin on sijoitettu mahdollisimman vähän komponentteja. Ykköskanavassa on ainoastaan kaksi säädintä – volume ja tone – ennen kuin signaali lähtee eteenpäin vahvistimen master-lohkoon.

Kakkoskanavasta taas löytyy täysi Blackstar-kattaus – erilliset gain- ja volume-säätimet, kolmikaistainen EQ-osasto, sekä firman kuuluisa yleisluonteen säädin (ISF). ISF-säädin nollassa saa esiin kakkoskanavasta Fender Blackface -tyylisiä kirkkaita ja jänteviä soundeja, kun taas täysin avattuna ISF antaa kombolle Marshall-tyylistä potkua ja tukevaa botnea.

Master-lohkoon on sijoitettu master volumen lisäksi vielä Artistin digitaalinen kaiku.

Ykköskanavan perussoundi on selvästi pyöreämpi kuin Blackstarin kakkoskanava. Puhtaissa soundeissa Channel 1 on lämpimämpi ja alamiddleä tuhdimpi kuin Fender-tyylisesti helisevässä Channel 2:ssa.

Tällaiset ovat ykköskanavan puhtaat soundit Epiphone Casinolla ja Gibson Melody Maker SG:llä soitettuna:

…ja tällaiselta kakkoskanava kuulostaa samoilla kitaroilla:

Särösoundeissä Artist-kombon kanavia erottaa myös tarjolla oleva gain-määrä:

Ykköskanava menee puhtaasta kevyelle Rockabilly- ja Blues-särölle, kun taas kakkoskanavasta irtoaa täydellä gainella jo hyvin lihaksikas Rock-särö.

Tässä ykköskanavan soundit täydellä gainella (Casino ja Melody Maker SG):

…ja tässä kakkoskanavan vastineet:

Demobiisin komppiraidat on soitettu Kasugan ES-335-kopiolla (vasen kanava) ja Fender Stratocasterilla (oikea kanava). Soolo-osuudet on äänitetty Kasugalla:

Blackstar Artist 15 – angled

****

Blackstar Artist 15 – pilot light

Blackstar Artist 15 ei ole ihan tyypillinen kaksikanavainen kitarakombo, jossa ykköskanava on puhdas ja kakkoskanava varattu pelkästään särösoundeille, vaan tässä on kyse monipuolisuudesta ja valinnanvarasta.

Blackstar on nimittäin huomannut, että isot pedaalilaudat ovat nykyään muodissa, minkä vuoksi firma tarjoaa Artist-sarjallaan kaksi komboa, joilla on kummassakin kanavassa riittävästi headroomia clean-käyttöön.

Artist 15:n arkkitehtuurin etu on, että pedaalien suurkuluttajille on nyt kaksi laadukasta puhdasta kanavaa käytettävissä. Ykköskanava on pelkistetty boutique-/AC30-kaltainen vaihtoehto, kun taas kakkoskanavasta irtoa laajempi kirjo clean-soundeja Blackfacesta nyky-Marshalliin.

Blackstar Artist 15 toimii toki myös perinteisellä tavalla, jolloin kakkoskanavan monipuolisuudesta on myös kombon omissa, laadukkaissa särösoundeissa todella paljon iloa.

Kannattaa kokeilla.

****

Blackstar Artist 15

799 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ työnjälki

+ puhdas headroom

+ monipuolinen soundi

+ kaiun soundi

More sounds: Blackstar Artist 15

blackstar-artist-15-detail2-970-80

• Two-channel valve amp
• 15 Watts
• 2 x ECC83
• 2 x 6L6
• Channel 1: Volume + Tone
• Channel 2: Gain, Volume, 3-Band EQ, ISF
• Master Volume
• Digital Reverb
• Speaker-emulated line output
• Single 12-inch Celestion V-Type speaker

• Guitars used: Epiphone Casino (with Göldo pickups) & Gibson Melody Maker SG
• Recorded with a pair of Shure SM57 microphones

Maahantuoja: Musamaailma

Now on SoundCloud – Blackstar Artist 15

blackstar-artist-15-detail2-970-80

• Two-channel valve amp
• 15 Watts
• 2 x ECC83
• 2 x 6L6
• Channel 1: Volume + Tone
• Channel 2: Gain, Volume, 3-Band EQ, ISF
• Master Volume
• Digital Reverb
• Speaker-emulated line output
• Single 12-inch Celestion V-Type speaker
****
Demo Track
• Rhythm guitars – Kasuga ES-335-copy (left of centre), Fender Stratocaster (right of centre)
• Lead guitars – Kasuga ES-335 (Japanese ”lawsuit copy” from the Seventies)
• All guitar tracks recorded with a Shure SM57

****

Maahantuoja: Musamaailma

Review: Bogner Goldfinger 54 Phi

Bogner Goldfinger Phi 54 – control panel logo

Bogner Amplification has recently added a new member to its Goldfinger-family of guitar amps. In addition to the two-channel Goldfinger 45, there’s now also a single-channel amplifier available, called the Goldfinger 54 Phi.

****

Bogner Goldfinger Phi 54 – full front

The basic idea behind the Bogner Goldfinger 54 Phi combo (current price in Finland: 3.091 €) was to develop the most versatile single-channel valve amp possible.

The 54 Phi’s starting point was the Goldfinger 45’s clean Alpha-channel. The new model is concentrating mainly on clean tones, and it is meant as the ideal combo for guitarists who achieve most of their sounds with the help of effect pedals.

Bogner Goldfinger Phi 54 – full back

In its combo version – the 54 Phi is also available as an amp head – weighs in at about 26 kilos.

The cabinet is made from pine ply and it sports an open back construction.

Bogner Goldfinger Phi 54 – Celestion G12

Bogner’s new tube combo comes equipped with a Celestion G12M-65 Creamback speaker, which combines a modern power rating with a classic, Greenback-type tonality.

Bogner Goldfinger Phi 54 – footswitch

A four-button footswitch unit is sold with the GF 54 Phi, and it gives us some hints regarding the combo’s versatility and features.

****

Bogner Goldfinger Phi 54 – control panel

Bogner’s Goldfinger Phi offers a lot of scope for adjustment, so that every guitarist can dial in the sound he or she wants. Due to its versatility the 54 Phi needs you to get familiar with all its features, before plugging your guitar in and wailing away.

Actually, you should start your sonic journey with this Bogner’s back panel! The GF 54 Phi comes with a slightly unusual split power amp that employs two pairs of power amp valves – a pair of 6V6s and a pair of 6L6s. Each pair can be switched on or off individually, while the front panel’s Hi/Low-switch makes it possible to use only a single power amp tube from each pair, in effect halving the combo’s output power. By using the Hi/Low-switch and the power amp switches you can choose from six power modes. The lowest alternative lets the Goldfinger Phi run at approximately nine watts (6V6, Low), while the highest power mode (6L6+6V6, Hi) will give you the combo’s full 66 watts of output.

As were talking about a valve amp here, choosing between pairs (or single) power amp tubes doesn’t only have a bearing on the 54’s power rating, but it also affects the amp’s behaviour, especially when it comes to clean headroom and power amp compression (sag). You need to find the ”right” tube and Hi/Low-switch mix for your own, personal tone.

The Gain knob is used to set the preamp gain, while Loudness is what Bogner calls their master volume controls. There are two signal boosts implemented in the Goldfinger Phi’s preamp, but their are placed at different points in the signal chain, which makes them work and sound differently. The adjustable Boost booster is placed in front of the Gain control, even making it possible to achieve some distortion, if necessary. Solo, in turn, is a fixed booster that sits right at the end of the preamp.

Bogner’s GF 54 Phi offers you two different EQ-configurations. You can choose from Bogner’s own, modern tone stack or switch to a vintage Baxandall EQ. Originally, the Baxandall circuit was designed for Hi-Fi equipment, but it found its way into some guitar amps from the 1950s and 60s. Due to the way a Bax EQ works, there’s a perceivable drop in volume when you switch over without readjusting the EQ controls.

The EQ-section is complemented by a separate Presence control, as well as two Expand-switches (one adding bottom end, the other treble).

It may come as a shock to some valve purists, but Reinhold Bogner has deliberately chosen a digital reverb unit for his 54 Phi. In his view this digital unit offers more depth of sound and lushness than the type of spring tray he’d be able to fit into the 54 Phi combo. The reverb type features a little bit of chorus-style modulation to liven things up even further.

Bogner Goldfinger Phi 54 – back panel

I’ve moaned about this before, and I’ll say it again: I’m not the biggest fan of Bogner’s downward-facing back panels. Unless you know the exact position of all connectors and switches by heart, you are forced to lie on your back to make sense of it all.

Be that as it may, the Bogner Goldfinger 54 Phi’s back panel gives you a wide array of different options for getting the most from your combo.

****

Bogner Goldfinger Phi 54 – teaser 2

I was only given a weekend to test Bogner’s new baby, which is why I didn’t have enough time to record more audio demos. I still managed to come up with two, stylistically rather different demo songs.

The first track was recorded with the 54 Phi combo running in in 9 watts power mode, which made it possible to achieve overdriven sounds without the aid of pedals, simply by running hot humbucking pickups into the Goldfinger. The lead guitar is a Gibson Les Paul Junior with the tone knob turned down halfway, while all backwards guitar tracks were played on a Gibson Melody Maker SG. I recorded the combo (in both demo songs) with a Shure SM57:

The second demo track was recorded with the Bogner running at full tilt (66 W), and with a Boss SD-1 overdrive and a Joyo JF-37 chorus pedal in front of the combo. All guitar parts are played on a Flaxwood MTQ Hybrid guitar with a neck humbucker and a Telecaster-type single coil in the bridge position:

****

Bogner Goldfinger Phi 54 – front angle

Bogner’s Goldfinger 54 Phi is a prime example of the versatility and quality of sound a well-designed, single-channel valve amp can offer.

This is a combo for the sound aesthete, who wants to build a strong foundation for his or her sound, regardless of whether this tone comes from just the fingers or a range of effect pedals.

Bogner Goldfinger Phi 54 – logo

****

Bogner Goldfinger Phi 54

3.091 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ workmanship

+ versatile preamp

+ switchable power amp configuration

+ sound

Review: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplification’s new AV-series comprises three affordable guitar combos. The Vox AV15, AV30 and AV60 – named according to their power amp wattage – are modelling valve hybrid amplifiers that combine the best elements of solid state and tube technology.

****

****

Vox AV15 – front view new

KitarablogiDotCom took the smallest of the trio, the Vox AV15 (street price in Finland approx. 269 €) for a spin.

The AV15 is a compact little combo (height: 37 cm, width: 45 cm, depth: 23 cm), weighing in at just below eight kilos.

AV15 cabinet construction

The combo’s cabinet has taken a big leaf out of the book of hi-fi speaker construction. Normally a guitar cab is meant to add its own bit of tonal modification into the mix, but when dealing with a modelling amplifier meant to imitate a number of different amp and speaker configurations, the more linear frequency response of a bass reflex cabinet is highly desirable.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

The only thing you’ll find on the Vox AV15’s back panel is the connector for the amp’s external power supply unit (12 VDC, included).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

The Preamp Circuit-switch lets you select one of the eight amp models offered by the Vox. The selection takes you from Fender Twin-style cleans, and Vox- and Marshall-type crunch, all the way to Rectifier-like high gain tones.

You can fine-tune your tone using the three-band EQ section. The AV15 also comes equipped with an effects section made up of three different effects – reverb, delay and chorus (called modulation on the front panel). You are free to choose any or all of the effects. Each effect allows you to control a second parameter (in addition to the effect level) by keeping the respective effect’s effect button depressed while turning the Effects-control. You can change the modulation speed of the chorus, the delay time for the delay effect, and the length of the reverb tail of the reverb effect. The effects are the only digital bits in the AV-combo’s architecture, the rest of the Vox’ signal path – including the amp modelling – is kept all-analogue.

Here are three short clips illustrating the AV15’s effects (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (with a little added reverb)

DELAY

REVERB

It may seem a bit unusual, but the AV15 features three different ”volume controls”, which all have a different bearing on the combo’s sound:

The Gain-knob sets the signal level before the signal is sent to the preamp’s valve stage. Low Gain settings result in a clean sound, while higher Gain settings will lead to preamp break-up and (depending on the chosen amp model) distortion. The Volume-control adjusts the signal level right in front of the power amp’s tube stage. Lower Volume settings will give you a clean and dynamic signal, while higher settings will bring in some power amp compression and saturation (= distortion). The last volume knob – called Power Level on the Vox AV15 – determines the final volume level in your room (or in your headphones).

Vox AV15 – tube and switches LRG

While its bigger siblings – the AV30 and the AV60 – feature two valves in their architecture (one for the preamp, one for the power amp), the smaller Vox AV15 makes do with just a single tube for both pre- and power amp duties. This is made possible by the way the good-old 12AX7-valve is constructed, offering you two triodes in one single tube. This means, you can split this valve type to perform two jobs simultaneously.

This Vox’ Valve Stage-section features four small slider switches that you can use to modify the way the two valve stages react and sound:

The Pre Amp side of things sports a Bright-switch for adding sparkle to your top end, as well as a Fat-switch that will boost the bass response.

The switches labelled ”Power Amp” really do make a significant difference to this combo’s ”feel”. The Bias- and Reactor-switches let you select how much the power amp’s tube section is ”pushed” and how much power amp compression will be audible.

Listen to these two sound clips – clean and crunch – to get an idea of how the Valve Stage switches change the combo’s sound (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57). Both clips start with all the switches in the left position. Then I put one switch after the other to its right position (starting with the Bright-switch, and continuing left to right):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobbism seems to be the fashion of the day – we’ve got cork sniffers, we’ve got vinyl snobs, and we’ve got valve amp anoraks.

But in our heart of hearts, most of us ”old farts” would have been more than happy, if we would have had such a great-sounding and versatile amp as the Vox AV15 when we started playing in the 1970s and 80s! The AV15 really wins you over with its array of inspiring tones and its affordable price tag.

The Vox AV15 is a real amp, not a plastic toy sucking all of the sheer joy of playing out of an eager novice. Vox AV-series hybrid combos can also serve more advanced players as fun living room amps, they can be used for backstage warm-up, and they also make a good figure as home studio amps (as you can hear in the demo songs).

BLUES demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Epiphone Casino (right channel)

Lead guitar: Fender Stratocaster

ROCK demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Gibson Les Paul Junior (right channel)

Lead guitar: Gibson Melody Maker SG

METAL demo

Rhythm guitars: Gibson Melody Maker SG (left channel) & Fender Stratocaster (right channel)

Lead guitar: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

In my opinion Vox Amplification’s new AV15 is a fine choice as a practice amp, for guitar teachers, or for school bands. The affordable Vox AV15 is easy to use and sounds great.

****

Vox AV15

Finnish street price approx. 269 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big ”thank you” goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

Pros:

+ compact

+ lightweight

+ versatile

+ Valve Stage-section

+ sound

+ value-for-money

Save

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑