Posts tagged ‘lehmus’

27/02/2015

Review: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Dream Theater’s guitar wizard John Petrucci has a long and very fruitful association with Music Man. Over the years, the company has released several signature models, both US-made and as part of their less-expensive Sterling brand.

Last year Ernie Ball/Music Man have released a new top-of-the-line John Petrucci signature instrument – the Music Man Majesty (Majesty was the original name of the Progressive Rock band that became Dream Theater).

****

Music Man Majesty – case

The first thing that will strike you about the new package is the sensationally low weight:

When I went to pick up the Music Man Majesty for this review (from DLX Music Helsinki), I had to open the case and check, because I suspected the guitar was missing. No, it really was in there…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man’s Majesty (current price in Finland approx. 3,900 €) is a modern top-drawer signature model, which conveys the artist’s clear vision of what his dream guitar should be like. This isn’t simply a souped-up classic model – Petrucci and Music Man started with a clean slate.

Music Man’s new signature model is a Neck-Through design with a two-octave mahogany neck, and a very smooth neck joint at the 23rd fret.

Music Man Majesty – beauty shot 2

The Majesty’s body, too, is highly sculpted – you could call it streamlined – and it fits the player’s body perfectly.

The body wings, made from basswood, are capped by a maple top. The area on the top, which forms a sort of shield or crest, may look like graphite weave at first glance. In reality, this is a translucent area of the maple top, and what you see is a laser-etched graphic design resembling the look of carbon composite.

The review guitar’s finish is called Arctic Dream, which is a matte finish changing from violet to a dark green hue, depending on how the light hits the body.

Music Man Majesty – tuners

Music Man’s classic four-and-two headstock sports a set of locking Schaller M6-tuners.

Music Man Majesty – headstock

Below the compensated – and self-lubricating nut – you can see the metallic Dream Theater-logo inlay.

Music Man Majesty – fretboard

The quality of the fretwork on the Majesty is outstanding. We can find 24 jumbo-sized, stainless-steel frets installed into the ebony fingerboard.

The shield inlays are in fact tiny mirrors.

Music Man Majesty – vibrato bridge

The floating vibrato bridge is Music Man’s own, cool design, which features steel saddles equipped with Fishman piezo elements for acoustic-style tones.

Music Man Majesty – pickups

The Majesty’s magnetic side comprises a pair of DiMarzio Illuminator humbuckers (John Petrucci’s signature pickups), installed straight into the body wood.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man’s Majesty comes with a very dedicated, special switching system; the technically-minded among you can take a look at the schematics:

Music Man Majesty – schematics

The three-way switch in the top horn lets the player select between piezo-only, magnetic-only, and piezo-plus-magnetic settings.

Music Man Majesty – controls

Beneath the strings you will find a second three-position toggle switch, that works as a pickup selector for the DiMarzios.

The control next to it is the volume control for the humbuckers. It also contains a push-push switch for engaging the Majesty’s active signal boost.

The second knob is a passive tone control, whose push-push switch works in the pickup selector’s middle position. ”Down” gives you the full sonic attack of two humbuckers, while the ”up” position switches off the outer coils of both pickups for thinner, more Fender-style sounds.

The third switch (near the output jack) is the volume control for the piezo signal. This knob sports a momentary switch, which allows you to reconfigure the output from standard mono – both the piezo and magnetic signals are sent to the same amplifier – to ”stereo”, enabling you to use a Y-cable to send the piezo’s output to a dedicated acoustic amp (or to a mixing console).

Music Man Majesty – trim pots

By using a tiny screwdriver you can adjust the active signal booster for the humbuckers, as well as set the maximum volume of the piezo signal, and the Fishman two-band EQ.

Music Man Majesty – back beauty

The Majesty’s active electronics are powered by a 9 V block.

****

Music Man Majesty – body beauty

Some ”signature models” are only for posing. Others are simply souped-up, or slightly tweaked, versions of classic guitar models.

Music Man’s Majesty is one of the few instances, when a guitar hero had very clear and strong views regarding the look, the features, and the sounds of his dream guitar. Petrucci and Music Man set to work, and no compromises were accepted.

The Majesty is a fantastic instrument, and each guitar leaves the factory set up to Mr Petrucci’s exacting specifications. You get the exact guitar the master himself plays on stage and in the studio.

As already mentioned, this guitar is extremely light and comfortable, and balances perfectly on a guitar strap.

The neck profile is a relatively thin D. The satin-finished neck feels very fast and friendly, without being insubstantial.

Thanks to the jumbo frets and the flat fingerboard radius (17″) the Majesty is very bend-friendly. The action is low, but completely free of fret buzz (low-E: 1.7 mm/high-e: 1.6 mm).

The Majesty’s floating vibrato works very smoothly, and has excellent return-to-pitch.

The piezo system works great! It gives you a credible ”acoustic” tone in the context of a Rock or Metal band, and also comes in handy to ”freshen up” the Majesty’s magnetic signal (the clip has the following order:  piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Here’s an example of the clean magnetic tones you can get from this Music Man. The powerful DiMarzio Illuminators are loaded with ceramic magnets (neck PU –> both (full) –> both (coil split) –> bridge PU):

The Majesty’s coil split and active boost give you three different degrees of distortion without even stepping on a single pedal. This clip has the coil split first, followed by the full middle position:

The active boost on this Petrucci-guitar is a great addition to any guitarist’s tool-pack, used here on the bridge pickup:

And, lastly, the audio track off the Youtube-video:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

The Music Man John Petrucci Majesty is a top-grade signature guitar with an extremely wide array of sounds. In addition to the high quality and exemplary workmanship on display, the best thing about this guitar is that the Majesty’s features, its playability and its versatile sound also make it a great choice for many other guitarists, too.

****

Music Man John Petrucci Majesty

approx. 3,900 € (hard case included)

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for providing the review guitar!

****

Pros:

+ workmanship

+ finish

+ non-locking vibrato bridge

+ playability

+ versatile electronics and switching

+ sound

26/02/2015

Testipenkissä: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Progressiivisen Rockin mestarilla ja Dream Theater -bändin keulakuvana tunnetulla John Petruccilla on jo pitkään ollut hedelmällinen suhde Music Manin kanssa. Firmalla on ollut jo pitkään useampi nimikkomalli valikoimassaan, ja myös Sterling-alabrändiltä löytyy Petrucci-malleja.

Viime vuonna ilmestyi uusin, kaikilla herkuilla varustettu nimikkomalli – Music Man Majesty.

****

Music Man Majesty – case

Ensimmäinen asia jonka huomaa, on varmaan koko paketin yllättävän alhainen paino:

Kun hain Music Man Majestyn testiin (Helsingin DLX Musiikilta) piti ensin tarkistaa, onko laukussa edes kitara, koska laukku tuntui tyhjältä. Kyllä, siinä se kaunotar oli…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man Majestyn (hintaluokka noin 3.900 €) tapauksessa kyseessä on todellakin huippumoderni nimikkomalli, jolla on selvästi ihan omat näkemyksensä siitä, millainen nykyaikaisen sähkökitaran pitäisi olla. Majestyn suunnittelu lähti liikkeelle lähes tyhjältä pöydältä.

Music Manin uutuusmallissa mahonkikaula jatkuu yhtenäisenä läpi koko rungon (ns. Through-Neck), mikä mahdollistaa erittäin sulavan kaulan ja rungon liitoksen 23. nauhan kohdalla.

Music Man Majesty – beauty shot 2

Myös Majestyn runko on veistetty erittäin sulavaksi, minkä ansiosta se myötäilee täydellisesti soittajan kehoa.

Runko on tehty kahdesta lehmussiivestä, joiden päälle on liimattu suhteellisen ohut vaahterakansi. Kilpeä (tai vaakunaa) muistuttava, tumma keskiosa näyttää ensisilmäykseltä hiilikuidulta, mutta todellisuudessa vaahteran pintaan on poltettu laserilla grafiittia muistuttava kuvio.

Testikitaran viimeistelyn nimi on Arctic Dream, ja sen väri vaihtelee katselukulmasta riippuen syvästä violetista tumman vihreään.

Music Man Majesty – tuners

Music Man -viritinlapaan on asennettu Schallerin laadukkaita lukkovirittimiä.

Music Man Majesty – headstock

Kompensoidun satulan ja ensimmäisen nauhan välillä näkyy Dream Theaterin logo.

Music Man Majesty – fretboard

Majestyn nauhatyö on ensiluokkaista. Eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 jumbonauhaa ruostumattomasta teräksestä.

Kaikki otemerkit uudessa Petrucci-mallissa ovat pieniä peilejä.

Music Man Majesty – vibrato bridge

Music Manin omassa kelluvassa vibratallassa on teräksisiä tallapaloja, joihin on upotettu Fishmanin piezoelementtejä.

Music Man Majesty – pickups

Majestyn magneettiset mikrofonit taas ovat kaksi DiMarzio Illuminator -humbuckeria – John Petruccin nimikkomalleja, siis – jotka on asennettu suoraan runkoon ilman kehyksiä.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man Majesty -mallin kytkentä on hyvin erikoinen, mikä näkyy myös firman kytkentäkaaviosta:

Music Man Majesty – schematics

Yläsarvessa on kolmiasentoinen kytkin, jolla valitaan käytetäänkö ainoastaan piezopuolta, magneettimikrofoneja vai molempia yhdessä.

Music Man Majesty – controls

Kielten alapuolelta löytyy perinteinen kolmiasentoinen mikkikytkin DiMarzio-humbuckereille.

Ensimmäinen säädin on humbuckerien volume. Tähän potikkaan on piilotettu myös push-push-nostokytkin, jolla voi ottaa käyttöön Majestyn aktiivisen signaaliboosterin.

Toinen säädin on passiivinen tone-nuppi. Tässäkin säätimessä on push-push-kytkin, jolla kytketään mikkien uloimmat kelat pois päältä, silloin kun mikkivalitsin on keskiasennossa. Näin saadaan Music Manilta myös ohuempia, Fender-tyylisiä soundeja.

Jakkilähdön lähellä oleva, kolmas säädin on piezo-puolen volume. Tässä säätimessä on painokytkin, jolla voi valita, käytetäänkö kitaran lähtöä monona – jolloin sekä piezo- että magneettiset mikrofonit menevät samaan vahvistimeen – tai stereona (Y-johdolla), jolloin piezosignaalin voi kytkeä akustiseen vahvistimeen tai suoraan mikseriin.

Music Man Majesty – trim pots

Elektroniikkalokeron kannen läpi voi säätää pikkuruuvarilla booster-toiminnon ja piezosignaalin tasoja, sekä Fishmanin kaksikaistaista EQ:ta piezopuolelle.

Music Man Majesty – back beauty

Majesty-malli saa tarvitseman virtansa yhdestä 9 voltin paristosta.

****

Music Man Majesty – body beauty

Joidenkin artistien ”nimikkomallit” ovat pelkästään mainoskuvia varten. Toiset nimikkomallit taas ovat kevyesti muunneltuja versioita jostain tietystä klassikkokitarasta.

Music Man Majesty sen sijaan on yksi niistä harvinaisista tapauksista, jossa kitarasankarilla oli erittäin selkeät näkemykset soittimen ulkonäön, ominaisuuksien, sekä soundien kannoilta, joita on sitten lähetty toteuttamaan ilman turhia kompromisseja.

Majesty on huippusoitin, ja jokainen yksilö lähtee Music Manin tehtaalta prikulleen samoilla säädöillä, joita John Petrucci itse käyttää.

Kuten jo mainittu, tämä kitara on ultrakevyt, ja se roikkuu hihnassa täydellisessä tasapainossa.

Satiinipintaisen kaulan profiili on suhteellisen ohut D. Se on siis melko nopealta ja mukavalta tuntuva tapaus, joka ei kuitenkaan ole vielä epämiellyttävän ohut.

Jumbo-kokoisten nauhojen ja loivan otelautaradiuksen (17 tuumaa) ansiosta kielten venytykset onnistuvat vaivattomasti.
Kieltenkorkeudetkin on säädetty melko matalaksi (matala E: 1,7 mm/korkea e: 1,6 mm), mutta kitara soi silti puhtaasti ja rämisemättä.

Majestyn kelluva vibra toimii mukavan sulavasti ja ilman vireongelmia.

Majestyn piezosignaali kuulostaa todella hyvältä. Se toimii hyvin akustisen kitaran sijaisena Rock-bändin kontekstissa, tai sitten magneettisen soinnin raikastajana (järjestys: piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Tältä kuulostavat Music Manin puhtaat magneettiset soundit. Tehokkaissa DiMarzion Illuminator-humbuckereissa on keraamiset magneetit (järjestys: kaulamikki –> molemmat (täysillä) –> molemmat (coil split) –> tallamikrofoni):

Majesty-mallin humbucker-puolitus ja kitaran kytkettävä boosteri luovat pohjan kolmelle eri särösoundille, ja täysin ilman efektipedaaleja. Tässä soivat ensin puolitettu keskiasento ja sitten sama täysillä mikrofoneilla:

Petrucci-kitaran tehokas boosteri on oiva lisäys työkalupakkiin (käytössä tässä tallamikrofoni):

Ja viimeisenä vielä videon demobiisi:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

Music Man Majesty on erittäin laadukas ja todella monipuolinen nimikkosoitin. Laadukkaan toteutuksen lisäksi parasta tässä soittimessa kuitenkin on, että Majestyn kattavat ominaisuudet ja laaja sounditarjonta sopivat – John Petruccin ohella – varmasti myös monelle muulle kitaristille.

****

Music Man John Petrucci Majesty

Hintaluokka: noin 3.900 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ vibratalla

+ soitettavuus

+ erittäin monipuolinen elektroniikka

+ soundi

25/02/2015

Music Man John Petrucci Majesty – The Kitarablogi-video

Testi tulossa huomenna…

The review will be out on Friday…

Music Man Majesty – pickups

Maahantuoja: EM Nordic

27/03/2014

Review: Vox Mark III + Mark V

****

Vox Mark III – headstock logo

Vox’ legendary Sixties guitars, the Mark III and the Mark V – aka the Vox Teardrop (Mark III) and the Vox Phantom (Mark V) – have made a comeback! These Brit Boom-guitars have claimed their place in history as the chosen axes of the Rolling Stones’ original lead guitarist Brian Jones (Mark III) and Tony Hicks (Mark V) of the Hollies.

But the best news is that these new versions come at quite affordable prices!

****

Vox Mark III – full front

The Vox Mark III (current price in Finland approx. 355 €) sports a symmetrical body, which calls to mind old lutes or the Greek bouzouki.

This reissue comes with a short 22-inch scale (610 mm), making it an ideal beginner’s instrument.

Vox Mark III – full back

The Teardrop is build from a basswood body and a bolt on maple neck. The fretboard is crafted from rosewood.

Vox Mark III – headstock

The new, smaller version of the legendary Vox-headstock cuts down on neck weight and thus improves the guitar’s balance.

Vox Mark III – tuners

The Mark III is equipped with a set of modern sealed tuning machines that sport off-white buttons.

Vox Mark III – vibrato

Both Voxes comes with a modern two-post vibrato bridge.

Vox Mark III – vibrato springs

Three springs are factory-installed, but you can find a fourth spring in the gig bag, should you desire a firmer feel.

Vintage-snobs probably will scoff at the narrow tremolo block used in this vibrato. There are claims that this type of block diminishes sustain, but on the other hand Floyd Rose systems also use narrow blocks and nobody’s complaining.

Vox Mark III – pickups

There are three singlecoil pickups mounted to the three-ply scratchplate, meaning we’re in for a nice, sprightly vintage tone in all likelihood.

Vox Mark III – controls

The traditional passive electronics comprise a five-way switch, as well as a master volume and a tone control.

****

Vox Mark V – full front

The basic ingredients for the angular Vox Mark V (current price in Finland approx. 355 €) are virtually the same as in the Mark III.

Vox Mark V – full back

There’s a rib cage contour in the Phantom’s basswood body, too.

Vox Mark V – headstock

Both Mark-models feature gloss-finished maple necks with truss rod access at the headstock.

Vox Mark V – vibrato

The vibrato bridge is surrounded the large pickguard of the Mark V.

Vox Mark V – frets

Both Voxes display very decent fretwork, which isn’t always a given in this affordable price bracket. The frets have been polished to a gleam and all ends have been rounded off carefully.

Vox Mark V – pickups

Vox Mark V Phantom is equipped with the same pickups…

Vox Mark V – controls

…and the same controls as the Mark III Teardrop.

Vox Mark III – gigbag

Both Vox Marks are sold with a nice gig bag!

****

Vox Mark III – beauty shot 2

The Vox Mark III is a very compact electric guitar, with our test sample also being nicely light in weight. Due to its very rounded body the Terdrop probably isn’t the most comfortable ”sofa guitar”, but on a strap everything feels hunky dory.

The whole vibe is quite reminiscent of, say a Fender Mustang, no doubt because of the Mark III’s short-scale, gloss-finished neck with its round D-profile. With the factory set of 010-gauge strings bending is very effortless. Our test sample’s very low – but buzz free – action (E: 1,6 mm/e: 1,3 mm) pays testament to Vox’ workmanship. Used in moderation the vibrato works decently, but don’t expect Floyd Rose-style return to pitch.

The Vox Mark III rings very nicely with a fresh and firm acoustic voice.

The clean tones of the Vox Teardrop works great in a Sixties-style poppy, jangly context or for funky workouts:

Add some overdrive for some nice, sinewy vintage Rock-sounds:

Vox Mark III – back beauty

****

Vox Mark V – beauty shot 2

The Vox Mark V doesn’t seem to want to fit in you lap – it takes a while to get comfortable, when playing sitting down. Our lightweight test samples’ strapped-on balance proved to be excellent, though.

In most respects the Phantom feels very similar to the Mark III, with its comfortable, vintage-style neck. Straight out of the gig bag our test sample’s intonation was a bit fruity on a couple of strings, but this was corrected in no time with the correct screwdriver. The action was set quite low (E: 1,6 mm/e: 1,1 mm) on the Mark V, too. And again, as with the Teardrop, the Phantom still rang nice and true without any rattling. Well done, Vox! Should you prefer a slightly firmer feel, I’d suggest moving up to a 011-gauge string set.

Both Voxes sound almost indentical – acoustically, as well as amped up.

This is the Mark V Phantom’s clean delivery, played through a small Marshall combo:

I really like the gritty and slightly rude Rock-sounds you can get from the Mark V:

Vox Mark V – back beauty

****

Vox Mark III – beauty shot 1

Due to their unconvetionally-shaped bodies, Vox’ Mark range always runs the slight risk of being regarded as mere ”poser guitars”, better suited to music videos that to actually making music.

This is far from the truth, though, because these new versions of the Mark III and Mark V really deliver nicely vintage-tinged sounds for the Pop, Beat, Blues, and Classic Rock genres. In view of their pocket-friendly prices, quality workmanship, quirky looks and great sounds, I can only applaud Vox for bringing back the classic Teardrop and Phantom models. Try one!

Vox Mark V – beauty shot 1

****

Vox Mark-series guitars

Vox Mark III Teardrop – 355 €

Vox Mark V Phantom – 355 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review guitars!

****

Pros (both models):

+ classic looks

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ gig bag included in price

Cons (both models):

– not the most natural ”sofa guitars”

Vox Mark III – Vox crest

27/02/2014

Testipenkissä: Vox Mark III + Mark V

****

Vox Mark III – headstock logo

Voxin 1960-luvun Mark III- ja Mark V -kitarat – jotka tunnetaan myös nimillä Teardrop (Mark III) ja Phantom (Mark V) – ovat jälleen saatavissa musiikkikaupoista. Brittiboomi-mallien tunnetuimmat käyttäjät olivat 1960-luvulla Rolling Stonesien Brian Jones (Mark III) ja Hollies-yhtiön Tony Hicks (Mark V).

Todella ilahduttavaa on, että uusi Vox-kaksikko on saatavilla erittäin maltillisella hinnalla.

****

Vox Mark III – full front

Vox Mark III (355 €) muistuttaa symmetrisellä rungollaan hieman kreikkalaista busukia.

Uusintapainos valmistetaan lyhyellä 22-tuuman (610 mm) mensuurilla, minkä ansiosta se sopii hyvin myös nuorten soittimeksi.

Vox Mark III – full back

Lehmusrunkoon ruuvattu kaula on veistetty vaahterasta, ja Teardropin otelauta on palisanteria.

Vox Mark III – headstock

Legendaarinen Vox-lavan uusi versio on hieman pienempi kuin alkuperäinen ja mielestäni paljon alkuperäistä kätevämpi.

Vox Mark III – tuners

Nykyaikaisissa suljetuissa virittimissä on valkoisia muovinuppeja.

Vox Mark III – vibrato

Vox Mark III on varustettu nykyaikaisella vibratallalla.

Vox Mark III – vibrato springs

Tehtaalta Mark III ja Mark V lähtevät kolmella jousella varustettuina, mutta topatussa pussissa on pakattu vielä yksi jousi mukaan.

Vintage-snobit eivät luultavasti tykkää tämän vibran ohuesta blokista, koska sanotaan, että sustainin kannalta massiivisempi on parempi. Toisaalta myös Floyd Rose -vibroissa käytetään vintagea ohuempaa blokkia.

Vox Mark III – pickups

Vox-mallin kolmesta yksikelaisista voi varmasti odottaa raikasta soundia kuuskytluvun hengessä.

Vox Mark III – controls

Elektroniikka koostuu yhdestä viisipykäläisestä kytkimestä, sekä master tone- ja master volume -säätimistä.

****

Vox Mark V – full front

Kulmikkaan Vox Mark V:n (355 €) perusresepti on periaatteessa sama kuin Mark kolmosessa.

Vox Mark V – full back

Myös Fantomin lehmusrunkoon on lisätty mukavuusviiste soittajan kylkiluita/vatsaa varten.

Vox Mark V – headstock

Mark-mallien kaulat ovat samanlaisia, aina kiiltävää viimeistelyä myöten.

Vox Mark V – vibrato

Mark V:ssa kolmikerroksinen pleksi ympäröi kitaran vibratallaa.

Vox Mark V – frets

Vox-soittimien nauhatyö on yllättävän laadukasta, kun katsoo Mark-mallien hintalappuja. Nauhat on kiillotettu ja niidet päät on pyöristetty huolellisesti.

Vox Mark V – pickups

Vox Mark V Phantom -kitarassa käytetään samoja mikrofoneja…

Vox Mark V – controls

…sekä samaa elektroniikkaa kuin Mark III Teardropissa.

Vox Mark III – gigbag

Topattu pussi kuuluu Mark-malleissa hintaan!

****

Vox Mark III – beauty shot 2

Vox Mark III on erittäin kompakti kitara, ja testissä käynyt yksilö mukavan kevyt. Rungon pyöreän muotoilun takia Teardrop ei ole ehkä maailman luontevin ”sohvakitara”, mutta hihnan varressa kitaraa on hyvin mukava kantaa.

Lyhyen skaalan ja kiiltäväksi lakatun, pyöreällä D-profiililla varustetun kaulan ansiosta tällä Voxilla on samantyyppiset vibat kuin esimerkiksi Fenderin Mustang-mallissa, ja tehdaskieliä (010-satsi) on erittäin helppoa venyttää. Vaikka kielet oli säädetty hyvin lähelle otelautaa (E: 1,6 mm/e: 1,3 mm), Mark III Teardrop soi puhtaasti ja rämisemättä. Vibratalla toimii maltillisesti käytettynä hyvin, mutta Floyd Rosen haastajaksi sitä ei tietenkään ole.

Vox Mark III:n akustinen ääni on hyvin Fender-mainen, mutta samalla kauniin lämmin.

Vox Teardrop -mallin puhdas soundi sopii vaikkapa rautalankaan tai funk-musiikkiin:

Säröpuolella homman nimi on Vintage Rock:

Vox Mark III – back beauty

****

Vox Mark V – beauty shot 2

Vox Mark V on sylissä hieman vastahakoinen tapaus, ja hyvän soittoasennon löytämiseen menee tovi. Kevyt testiyksilö roikkuu kuitenkin hihnassa todella hyvässä tasapainossa.

Phantomin soittotuntuma on erittäin lähellä Teardrop-mallia, nimittäin vintage-tyylinen ja mukava. Testiyksilössä intonaatio oli säädetty kahdelle kielelle hieman nuotin vierestä, mutta homma hoitui nopeasti ristiruuvarilla. Kitaran tatsi oli säädetty myös Vox Mark V:ssa hyvin kevyeksi (E: 1,6 mm/e: 1,1 mm). Jos haluaa soittotuntumasta vielä kiinteämmän, suosittelisin pykälän paksumman 011-satsin käyttämistä.

Molemmat Vox-kitarat kuulostavat miltei samalta, sekä akustisesti että vahvistimen kautta soitettuina.

Tällainen on Mark V Phantomin puhdas soundi pienen Marshall-kombon kautta soitettuna:

Mark V:n Rock-soundista löytyy mukavasti karkeutta ja asennetta:

Vox Mark V – back beauty

****

Vox Mark III – beauty shot 1

Vox Mark -mallien erikoisten runkomuotojen takia voisi helposti erehtyä lokeroimaan Teardrop- ja Phantom-kitarat pelkiksi ”musiikkivideo-kitaroiksi”.

Totuus on kuitenkin, että sekä Mark III että Mark V toimivat ilahduttavan hyvin Pop-, Beat-, Blues- ja Classic Rock -genreissä. Uudet Voxit tarjoavat roimasti vastinetta rahalle, koska niiden soitettavuus ja soundi ovat enemmän kuin kohdillaan. Suosittelen!

Vox Mark V – beauty shot 1

****

Vox Mark -sarjan kitarat

Vox Mark III Teardrop – 355 €

Vox Mark V Phantom – 355 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainaamisesta!

****

Plussat (molemmat mallit):

+ ulkonäkö

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ topattu pussi kuuluu hintaan

Miinukset (molemmat mallit):

– eivät istu kovin luontevasti sylissä

Vox Mark III – Vox crest

24/02/2014

Tulossa – Vox Mark III & Mark V

Vox Mark series – teaser

****

Maahantuoja: EM Nordic

05/02/2014

”Pisara” ja ”Fantomi” tulivat takaisin – Vox Mark III ja Mark V

markiii_rd

markv_wh

1960-luvun legendaariset Vox III– (aka Teardrop) ja Mark V -mallit (aka Phantom) ovat tulleet takaisin, uusina edullisina versioina.

Kitaroissa on ruuvikaula vaahterasta palisanteriotelaudalla, sekä lehmusrunko. Molemmat mallit ovat lyhytskaalaisia (61 cm), ja niissä on kolme yksikelaista mikrofonia ja moderni Strato-tyylinen vibratalla.

Kitaroiden lisäksi Vox tarjoaa nyt myös lyhytskaalaisia Mark III ja Mark V -bassoja.

lg_markiii_bass_sf

lg_markv_bass_bk

****

Maahantuoja: EM Nordic

30/05/2013

Testipenkissä: LTD SC-337 Stephen Carpenter

****

LTD SC-337 – body beauty

Upouusi LTD SC-337 on seitsenkielinen Stephen Carpenter -nimikkomalli, joka istuu ominaisuuksiltaan (ja hinnaltaan) juuri sopivasti vielä edullisemman passiivikitaran – LTD SC-207 (369 €) – ja keskihintaisen, aktiivisen kaula-läpi-rungon-mallin – LTD SC-607B:n (986 €) – välissä.

****

LTD SC-337 – full front

LTD SC-337 (438 €) on ruuvikaulainen, aktiivimikrofoneilla varustettu seitsenkielinen sähkökitara.

Tätä Carpenter-mallia rakennetaan tavallisella täyspitkällä mensuurilla (64,8 cm/25,5 tuumaa), kun taas kalliimmat versiot valmistetaan vielä pidemmällä baritonimensuurilla (68,6 cm/27 tuumaa). Baritonimensuurin eduksi mainitaan yleensä sen hieman selkeämpää matalien kielten soundia, kun taas tavallista mensuuria on helpompi soittaa (etenkin alimmilla nauhoilla).

LTD SC-337 – full back

SC-337:n kaula on vaahteraa, kun taas runko veistetään lehmuksesta.

Rungon takapuolen syvän viisteen ansiosta kitara tuntuu erittäin mukavalta, ja mallin kaunis musta viimeistely sopii hyvin Metal-genreen.

LTD SC-337 – neck plate

Perinteistä sulavampi kaulaliitos helpottaa pääsyä korkeisiin nauhoihin.

LTD SC-337 – neck angle

Kaulaa on kallistettu taaksepäin, mikä helpottaa Gibson-tyylisen tallan käyttöä.

LTD SC-337 – headstock

Gotoh-tyyliset virittimet toimivat jouhevasti ja varmasti.

LTD SC-337 – tuners

Satulan kohdalle sijoitettu volute-paksunnos vähentää taakse kallistuvan viritinlavan murtumisen riskiä, jos vaikka kitara sattuisi vahingossa kaatumaan.

LTD SC-337 –  fretboard

LTD:n palisanteriotelautaan on istutettu 24 paksua ja korkeaa nauhaa.

Nauhatyö oli testiyksilössä todella huolellinen, ja otelaudan valkoinen reunalistoitus hyvin siisti.

LTD SC-337 – bridge

SC-337:n talla on nykyaikainen – ja luonnollisesti seitsenkielinen – versio Tune-o-matic-tallasta. Kielet taas pujotetaan rungon läpi.

LTD SC-337 – pickups

Stephen Carpenter -nimikkomallissa käytetään kahta aktiivista ESP Designed -humbuckeria.

Kaikista Carpenter-kitaroista löytyy hieman epätavallinen keskimikki/tallamikki-asetelma. Homman tarkoitus on estää matalan H-kielen puuroutumista etumikrofonissa.

LTD SC-337 – battery compartment

Paristolokeron kansi on kiinnitetty koneruuveilla, joita varten runkoon on upotettu kierreholkit. Se on varma ja kestävä ratkaisu.

LTD SC-337 – body beauty 2

Kolmiasentoisen mikrofonivalitsimen lisäksi löytyy SC-337:ssä vielä master volume ja master tone -säätimet.

Kytkin on sijoitettu niin, että mikkien valinta onnistuu pikkusormella samanaikaisesti kielten demppauksen kanssa.

LTD SC-337 – control cavity

Vaikka LTD:n elektroniikkalokero ei ole ehkä maailman siistein, on käytettyjen komponenttien laatu kitaran hintaan nähden kuitenkin hyvässä kunnossa ja lokeron häiriösuojaus sähköä johtavalla maalilla huolellinen.

****

LTD SC-337 – front angle

Seitsenkieliseksi kitaraksi on testissä käynyt LTD SC-337 yllättävän kevyt soitin. Carpenter-malli istuu hyvin soittajan sylissä, ja se roikkuu erittäin mukavasti ja rauhallisesti hihnassa.

Kaulaprofiili on laakea ja suhteellisen ohut ”U”, jolla tulin itse heti hyvin toimeen.

Testiyksilön erinomaisen nauhatyön ansiosta SC-337:n kielet on saatu hyvin matalaksi (Ala-H: 1,7 mm/ylä-e: 1,2), ja täysin ilman kielten räminää! Soittotuntuma on erittäin kevyt ja nopea.

Vaikka tämän LTD:n ulkonäkö viittaa vahvasti Metal-genren suuntaan, on SC-337 mielestäni huomattavasti monipuolisempi soitin. Kitaran laadukkaista aktiivihumbuckereista lähtee nimittäin ilahduttavan avoin soundi, joka on – sanan parhaassa merkityksessä – neutraalinen. Mikrofoneissa on kyllä tehoa, mutta samalla myös rutkasti dynamiikka. Sointi ei muutu koskaan ikävän tunkkaiseksi tai honottavaksi, vaan on myös puhtaana enemmän kuin käyttökelpoinen.

Tässä esimerkissä soundia on maustettu hieman choruksella:

LTD SC-337 on oikea valinta, kun meno muuttuu rankaksi!

Aktiivimikrofonien häiriövapaus ja niiden teho, sekä bassoalueen potku ja keskialueen avoimuus ovat lajityypin suuria valtteja, eivätkä LTD:n ESP Designed -mikrofonit jätä soittajaa pulaan. Oikeissa käsissä SC-337 muuttuu musiikilliseksi nyrkkiraudaksi.

Tällainen oli meno nykyaikaisen high gain -kanavan läpi soitettuna:

LTD SC-337 – back angle

Mielestäni LTD:n SC-337 on tällä hetkellä selvästi paras seitsenkielinen sähkökitara alle viidensadan euron hintaluokassa. Uudessa Carpenter-mallissa kitaran ominaisuudet, sen soitettavuus ja soittimen soundi ovat enemmän kuin kohdallaan. Tämä LTD tarjoaa ison siivun pro-meininkiä uskomattoman edulliseen hintaan.

****

LTD SC-337 Stephen Carpenter

438 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ soitettavuus

+ paino

+ nauhatyö

+ viimeistely

+ soundi

30/08/2012

Review: Spector Legend 4 Classic + Custom

****

The Legend 4 Classic and Legend 4 Custom basses are Spector Bass’ affordable, Korean versions of the company’s NS-2-bass, the famous model that Stuart Spector designed in co-operation with Ned Steinberger.

****

The Spector Legend 4 Classic (current RRP in Finland: 672 €) is a long-scale active bass.

The body is crafted from three pieces of maple, with its frontside spruced up with a very pretty quilted maple veneer.

The bass’ bolt-on neck is put together using three long strips of hard rock maple.

The neck joint features rounded edges for added comfort, while five screws with separate, countersunk washers make for a very precise and sturdy fit.

The pearl SSD-logo has been cleanly inlaid into the back-angled headstock.

A self-lubricating top nut makes tuning a smooth experience. The nut’s corners have been rounded – a nice upmarket touch in this price bracket.

Black is the colour of choice for all of the Legend 4 Classic’s hardware. The modern, sealed tuners keep the tuning rock steady.

The rosewood fingerboard sports 24 jumbo frets, which are well seated and nicely polished, making for a smooth playing surface.

The Classic-model’s passive SSD-humbuckers are manufactured by EMG. These units – designed specifically for this bass – use the EMG-HZ-pickups as a starting point, but add a good helping of mid-range for a meatier tone.

This Spector’s controls comprise two separate volume knobs (one for each pickup), as well as active boost controls for bass and treble, respectively.

The preamp – which is boost-only – is Spector’s own Tone Pump Jr -circuit, which has been glued to the control cavity’s side wall.

To minimise interference buzz the whole cavity has been covered in conductive paint, and the lid lined with aluminium foil. The lid is fixed to the body using machine screws and threaded inlets – a much better choice on an active bass than plain wood screws.

The Legend 4 Classic’s bridge is a hefty design. The saddles are locked in place with grub screws to prevent any rattling, thus enhancing the instrument’s sustain.

****

The Spector Legend 4 Custom (current RRP in Finland: 855 €) is the Classic’s higher-spec’d sibling.

Here the body uses two, centre-joined pieces of basswood with a quilted maple veneer on top.

The Custom’s neck is glued into the body, and features graphite rods reinforcing the neck.

Just like the NS-2, both basses reviewed here feature curved bodies, even though the arch is much less pronounced in these more affordable instruments.

The beer-belly chamfer adds to the bass’ strapped-on comfort.

The Custom features the same graceful headstock as the classic…

…but here the back of the neck is finished in gloss lacquer, and all the hardware is gold-coloured.

The fretwork on the Legend 4 Custom is of an even higher standard than on the Classic – you can clearly spot the well-rounded fret ends in the photo.

EMG’s HZ bass humbuckers are known for their excellent, wide-range tone.

The preamp is an EMG B30, which offers you a full three-band EQ-section in addition to the separate pickup volume knobs. The mid-range has it’s own full-sized control, while the stack knob deals with treble (tip) and bass (ring).

Here’s a peek into the Custom’s control cavity – everything’s clean, neat and tidy.

And here we have the excellent Spector-bridge in a golden finish.

****

The neck profile on the Spector Legend 4 Classic is a very comfortable D-shape. The neck is a close cousin to a Jazz Bass neck, but offers a slightly more contemporary, flatter slant on the theme.

The large fretboard radius combined with the jumbo frets lends this bass a slick and fast action and feel.

Our test sample’s considerable weight is really the only point that I can criticise – get yourselves a wide, comfortable strap, and everything will work out fine.

The Legend 4 Classic’s SSD-pickups have quite a high output, with the signal being rich in deliciously growling mids. I also enjoyed the Classic’s clear, yet warm high-mid presence, which keeps the sound nicely organic.

This bass’ basic tone is really good, so I didn’t particularly miss the ability to cut any frequencies – the Tone Pump Jr’s bass and treble boosts work fine in this context.

I recorded the audio clips via a Focusrite Saffirer 6 USB -soundcard straight into the audiosequencer, without any kind of amplifier modelling. Each clip starts with the neck pickup:

Spector Legend 4 Classic – fingerstyle

Spector Legend 4 Classic – Reggae

Spector Legend 4 Classic – slap

Spector Legend 4 Classic – pleck

****

The Spector Legend 4 Custom’s neck profile is a tiny bit meatier and rounder, when compared to the Classic. Together with the gloss finish this results in a slightly more grown-up and steadier feel. Somehow the Custom feels like a more expensive bass to this reviewer.

Due to the set neck and the stiffening graphite rods inside the neck the Custom’s acoustic tone is clearly punchier and fatter, with a nice bit of ”wire” in its attack.

The neutral-sounding – in the best sense of the word – EMG-HZs, combined with the bass’ nice preamp, lend the Custom an air that is distinctly ”active”, with a healthy dose of presence, clarity and a fresh top end.

The three-band EQ – offering boost as well as cut – naturally is a more versatile tone-shaping tool than the Classic’s more concise Tone Pump Jr.

Here are the same bass lines as above, this time played on the Legend 4 Custom:

Spector Legend 4 Custom – fingerstyle

Spector Legend 4 Custom – Reggae

Spector Legend 4 Custom – slap

Spector Legend 4 Custom – pleck

****

I think it is great that Spector is offering us bassists more affordable versions of its US- and Euro-models. Both the Legend 4 Classic as well as the Legend 4 Custom are quality instruments and a pleasure to play.

The Spector Legend 4 Classic is your key to Stuart Spector’s world, offering you a straightforward, streamlined and easy-to-use active bass for a very reasonable price.

The Legend 4 Custom, for its part, clearly is a large step towards the full-blown Spector-experience, in both playability and sound. This beautiful quality instrument could easily become a professional’s main squeeze.

****

Spector-basses

Finnish distributor: Musamaailma

****

Spector Legend 4 Classic

Current price in Finland: 672 €

Pros:

+ price

+ finish

+ workmanship

+ playability

+ high-output SSD-pickups

+ easy-to-use preamp

+ sound

Cons:

– review sample’s weight

****

Spector Legend 4 Custom

Current price in Finland: 855 €

Pros:

+ price

+ finish

+ workmanship

+ playability

+ graphite-reinforced neck

+ versatile preamp

+ sound

****

29/08/2012

Testipenkissä: Spector Legend 4 Classic + Custom

****

Legend 4 Classic ja Legend 4 Custom ovat Spector Bassin edulliset, korealaiset versiot Spectorin kuuluisasta NS-2-bassosta, jonka Stuart Spector aikoinaan suunnitteli yhteistyössä Ned Steinbergerin kanssa.

****

Spector Legend 4 Classic (672 €) on pitkällä mensuurilla varustettu aktiivibasso.

Runko on veistetty kolmesta vaahterapalasta, ja etupuoleen on liimattu näyttävä loimuvaahteraviilu.

Ruuvikaula taas on koottu kolmesta vierekkäisistä vaahterapalasta.

Liitoskohta on veistetty hyvin sulavaksi, ja viidellä ruuvilla toteutettu kiinnitys on hyvin luja.

Taakse kalistuvassa viritinlavassa komeilee siististi upotettu helmiäisupotus.

Itsevoitelevan satulan reunat on muotoiltu mukavan sulavaksi.

Legend 4 Classic -mallissa käytetään mustia metalliosia. Nykyaikaiset virityskoneistot toimivat tarkasti ja pitävät basson hyvässä vireessä.

Palisanteriotelautaan on asennettu huolellisesti 24 jumbokokoista nauhaa.

Classic-basson passiiviset SSD-humbuckerit tulevat EMG:ltä, ja niitä on kehitelty EMG-HZ-mikrofonien pohjalta juuri tätä mallia varten.

Spectorin neljästä säätimestä kaksi ovat volume-säätimet kummallekin mikrofonille, kun taas toinen pari tarjoaa aktiivista korostusta basso- ja diskanttitaajuuksille.

Etuvahvistin – joka siis tarjoaa ainoastaan boostin – on Spector Bassin oma Tone Pump Jr -piiri, joka on liimattu elektroniikkalokeron reunaan.

Ulkoisten häiriöiden minimointia varten lokero on penslattu grafiittimaalilla ja muovikansi taas on vuorattu alumiinifoliolla. Kannen kiinnitys hoidetaan mallikkaasti koneruuveilla ja runkopuuhun upotetuilla vastakappaleilla.

Legend 4 Classic -mallin talla on varsin jämäkkää sorttia. Tallapalat voi lukita säätämisen jälkeen paikoilleen kuusiokoloruuveilla, mikä parantaa basson sustainea.

****

Spector Legend 4 Custom (855 €) on Classic-mallin isoveli.

Basson runko on tässä mallissa valmistettu kahdesta lehmuspalasta. Etupuoli on tässäkin tapauksessa loimuvaahteralla koristeltu.

Customissa on runkoon liimattu vaahterakaula, jota on vahvistettu kaulapuuhun upotetuilla grafiittitangoilla.

Molempien bassojen rungot ovat (NS-2:n tavoin) hieman kaarevat, vaikka niiden kaari on selvästi loivempi kuin amerikkalaisessa alkuperäisversiossa.

Yläreunan viisteen ansiosta molemmat mallit istuvat mukavasti soittajan kehoa vasten.

Customissa on sama tuttu lapa kuin Classic-bassossa…

…mutta sen kaula on viimeistelty kiiltävällä lakalla, ja sen metalliosat ovat kullanväriset.

Legend 4 Custom -basson nauhatyön laatu on vielä huolellisempi kuin Classicissa – kuvassa näkyy hyvin nauhojen sulavaksi pyöristetyt päät.

EMG-HZ-humbuckereille luvataan hieman neutraalimpaa sointia, kuin mikä Classic-basson SSD-mikeistä lähtee.

EMG B30 -etuvahvistin tarjoaa kahden erillisten volumesäätimien lisäksi sekä vaimennusta että vahvistusta keskialueelle, bassolle ja diskantille.

Tältä näyttää Legend 4 Customin siististi toteutettu elektroniikka.

Customissa vankalla Spector-tallalla on kullanvärinen viimeistely.

****

Spector Legend 4 Classicin kaulaprofiili on erittäin mukavantuntuinen D. Mitoiltaan kaula on läheistä sukua Jazz-bassolle, mutta nykyaikaistetulla, aavistuksen verran matalammalla läpileikkauksella.

Otelaudan loiva kaarevuus ja jumbokokoiset nauhat antavat bassolle hyvin nopean ja modernin tuntuman.

Testisoittimen ainoa miinuspiste menee basson painon tilille – hyvin vuorattu, leveä hihna on tässä käytännössä pakollinen lisävaruste.

Legend 4 Classic -basson SDD-humbuckereistä lähtee hyvin voimakas signaali, jolla on herkullisesti muriseva keskialue. Pidin myös Classicin selkeästä, mutta lämpimästä preesensalueesta, jonka ansiosta tämän basson soundi pysyy aina mukavan maanläheisenä.

Perusääni on mielestäni niin hyvä, etten kaivannut lainkaan vaimennusta aktiivielektroniikasta – tulin mainiosti toimeen pelkällä boostilla.

Ääniesimerkit on äänitetty suoraan Focusrite Saffire 6 USB -äänikortin kautta audiosekvensseriin, ilman mitään vahvistinmallinnusta. Jokainen pätkä lähtee liikkeelle kaulamikrofonista:

Spector Legend 4 Classic – sormisoitto

Spector Legend 4 Classic – Reggae

Spector Legend 4 Classic – slap

Spector Legend 4 Classic – plektralla

****

Spector Legend 4 Customin kaulaprofiili on hivenen verran paksumpi ja pyöreämpi kuin Classicin kaula. Sen kiiltävän lakkauksen seurauksena Customin soittotuntuma on jotenkin ”aikuisempi” ja tasaisempi. Ainakin minun mielestä tämä Spector tuntuu kalliimmalta, kuin mitä se on.

Liimaliitoksen ja kaulan grafiitivahvistuksien ansiosta Legend Customin akustisessa soinnissa on enemmän alakertaa ja potkua, sekä aavistuksen verran purevampi atakki.

Positiivisella tavalla värjäämättömät EMG-HZ-humbuckerit ja saman firman etuvahvistin antavat Custom-bassolle selkeästi ”aktiivisemman” soundin, jossa on aina läsnä tietty annos preesensalueen selkeys ja diskantin tuore pirteys.

Kolmialueinen EQ, jossa on sekä vaimennus että korostus, on luonnollisesti selvästi monipuolisempi työkalu kuin Classicin yksinkertaisempi Tone Pump Jr -etunen.

Tässä ovat samanlaiset esimerkkipätkät Spector Legend 4 Custom -bassolla soitettuna:

Spector Legend 4 Custom – sormisoitto

Spector Legend 4 Custom – Reggae

Spector Legend 4 Custom – slap

Spector Legend 4 Custom – plektralla

****

Mielestäni on loistava asia, että Spector tarjoaa basistille US- tai Euro-malliensa edullisempia vaihtoehtoja. Sekä Legend 4 Classic, että Legend 4 Custom ovat laadukkaita soittimia, joilla on ilo soittaa.

Spector Legend 4 Classic toimii avaimena Stuart Spectorin maailmaan, ja basso on mukavan suoraviiveinen aktiivibasso erittäin reilulla hinnalla.

Legend 4 Custom taas on soundiltaan ja soittotuntemukseltaan selvästi muutaman askeleen lähempänä Spectorin USA-soittimia. Tämän kauniin laatubasson rahkeet riittävät mielestäni mainiosti myös ammattikäyttöön.

****

Spector-bassoja

Maahantuoja: Musamaailma

****

Spector Legend 4 Classic

672 €

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ työnjälki

+ soittotuntuma

+ voimakkaat SDD-mikrofonit

+ helppokäyttöinen etuvahvistin

+ soundi

Miinukset:

– testiyksilön paino

****

Spector Legend 4 Custom

855 €

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ työnjälki

+ soittotuntuma

+ grafiittivahvisteinen kaula

+ monipuolinen etuvahvistin

+ soundi

****