Posts tagged ‘Made in Finland’

17/04/2017

Testipenkissä: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

Voisin aloittaa tämän testiartikkelin sen loppupäätelmällä:

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävää. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Jos tämä tiivistelmä riittää sinulle, käväise oitis Bluetonen nettisivuilla tsekkaamassa styrkkarin speksejä.

Tai voit myös jatkaa lukemista…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinkiläinen Bluetone on aito custom-paja, jossa valmistetaan käsityönä kitara- ja bassovahvistimia, sekä niille sopivia kaiutinkaappeja. Asiakas voi mukauttaa tilaamansa vahvistimen mieleisekseen, sekä ulkonäöllisesti, että spekseiltään, laajasta valikoimasta custom-optioita.

Testissä käynyt täysputkikombo (hinta noin 2.400 €; jalkakytkin ja suojahuppu kuuluvat hintaan) tarjoaa puhtaan Bluetone Clean -kanavan, sekä firman hot-rod-muunnelman Marshall-tyylisestä säröstä, nimeltään Fried Eye Crunch.

Nimen ”2+2” -lisäke tulee päätevahvistimen erikoisesta arkkitehtuurista. Bluetonella ei uskota, että perustavanlaatuisesti erilaisia vahvistinsoundeja pystyisi tuottamaan riittävän uskottavasti yhdellä pääteasteella, vaan aitoon soundiin tarvitaan aina myös etuasteen kanssa yhteensopiva, oikeanlainen pääte. Marshall-päätevahvistimella ei voi tuottaa aitoa Blackface-soundia, eikä Marshall-särökään oikein lähde lentoon 60-luvun Fender-päätevahvistimella. Autenttisiin soundeihin tarvitaan asiaankuuluvat putket ja oikeanlainen kytkentä.

Bluetonen 2+2-päätevahvistin koostuu kahdesta itsenäisestä pääteasteesta, joissa kussakin käytetään yhtä putkiparia. Puhdasta kanavaa käytettäessä, Fender-tyylinen 2 x 6L6GC -pääte herää eloon, kun taas säröpuolen tehot tuotetaan Marshall-tyylisellä 2 x EL34 -kytkennällä.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Kuva: Bluetone Amps)

Nykyään Bluetonella käytetään kahta eri vahvistinrakennusmenetelmä. Kalliimmat custom-vahvistimet rakennetaan yhä point-to-point-menetelmällä, mikä on hyvin aikaavievä prosessi. Upouuden Amp Designer -sovelluksen kautta tilatut vahvistimet taas tehdään modulaarisesti huippulaadukkailla piirilevyillä. Nämä piirilevytkin on juotettu käsin Bluetonen pajassa, mutta moduulien ansiosta vahvistimen kasaaminen on nopeampaa (ja edullisempaa), laadusta tinkimättä.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombo on juuri tällainen modulaarinen Bluetone-styrkkari.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Niin kuin monissa Bluetone-komboissa, myös Fried Eyessä käytetään avointa kaiutinkaappia.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Testivahvistin on yksi ensimmäisiä Bluetoneja, joissa on käytetty neodyymimagneetilla varustettuja Celestion-kaiuttimia.

Kaksitoistatuumaisessa G12 NEO:ssa on Celestion Creamback -henkinen soundimaailma, mutta se painaa kevyemmän magneetin ansiosta huomattavasti vähemmän.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombon jousikaiku käyttää MOD-firman tankkia Bluetonen omaan putkipiiriin kytkettynä.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

Tässä Fried Eyessä on tarjolla myös muutama mielenkiintoinen ominaisuus kombon takapaneelissa:

Bluetonen Front End -boosteri (FE BOOST) vahvistaa tulosignaalia signaaliketjun alkupäässä.

Fried Eyen jalkakytkimellä aktivoitavaan efektilenkkiin on lisätty oma vahvistuspiiri ja Volume-säädin. Jos lenkkiin ei ole kytketty ulkoisia efektejä, voi sitäkin käyttää esimerkiksi soolo-osuuksien lisäboostina.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

Komboon kuuluu erittäin kestävän oloinen, kolmikytkiminen jalkakytkinyksikkö kanavanvaihtoa, kaikua ja efektilenkkiä varten.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb -kombon etupaneelistakin löytyy runsaasti ominaisuuksia. Loogisen rakenteensa – ja selkeän tekstityksensä – ansiosta vahvistimen käyttö on silti todella helppoa.

Särökanava tarjoaa kolmikaistaisen EQ:n lisäksi Fat- ja Bright-piirit särösoundin hienosäätämiseen.

Puhtaan kanavan High/Low-kytkimellä voi valita kahdesta esivahvistustasosta, joilla on vaikutusta kombon puhtaaseen headroomiin.

Kummallekin kanavalle on omat Reverb-säätimensä – niin ei synny ristiriitoja puhtaan ja särösoundin kaikuasetusten välillä – sekä omat Masterinsa.

Kun käyttää harkiten kaikkia etu- ja takapaneelin tarjoamia ominaisuuksia, voi löytää uskomattoman määrän erilaisia soundi- ja gain-vaihtoehtoja. Jos valitsee arsenaaliin pari (tai kolme) erilaista kitaraa, voi Bluetonen Fried Eye 2+2 -kombolla saavuttaa käytännössä kaikki klassikkosoundit sähkökitaran pitkän historian varrelta (nykymetallin über-gain säröjä lukuunottamatta).

Bluetonen puhtaan kanavan soundivalikoima ulottuu putipuhtaasta kevyeen Blues-säröön.

Tässä klipissä käydään puhtaalla kanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Low (kuiva) –> Low (kaiulla) –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

FX Loopin lisäboosterin ansiosta Fried Eye 2+2 -kombolla saa helposti nostettua soolo-osuudet esiin.

Tässä klipissä käydään särökanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Kitaran volume-säätimen käyttö on Fried Eye –kombon läpi soitettaessa erittäin antoisaa puuhaa. Bluetone-vahvistin kuulostaa todella mehukkaalta ja dynaamiselta myös silloin, kun kitaran volyymiä on laskettu rutkasti:

Demobiisin komppiraidat on soitettu Gibson Melody Maker SG:llä (vasen kanava) ja Fender Stratocasterilla (oikea kanava). Soolo-osuuksia varten käytin nykyaikaista Tele-tyylistä lankkukitaraa. Särön määrää on säännöstelty kitaran volumella:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävä. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Herrat Kneckt ja Vauhkonen eivät leikki putkiguruja hyppimällä ympäriinsä korneissa peruukeissa tai kirjavissa vaateissa. He eivät myöskään vaadi, että vahvistimen tilaaja ensin lähettäisi mp3-tiedostoja omasta soitostaan, jotta voitaisiin päättää, onko soittaja riittävän ”hyvä” liittyäkseen ”Bluetone-kerhoon”.

Bluetonella tehdään korkeaa laatua vankalla ammattitaidolla. Nämä herrat ovat jatkuvasti etsimässä vielä parempia tapoja tehdä äärimmäisen hyviä putkivahvistimia – ilman hypeä, ilman bullsh*ttiä

Tämä on aito Suomessa rakennettu boutique-luokan kitarakombo, josta pyydetään mielestäni varsin maltillinen hinta.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

Tämä versio: 2.400 € (jalkakytkin ja suojahupu sis. hintaan)

Lisätiedot: Bluetone Amps

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ kevyt

+ useat boost-vaihtoehdot

+ monipuolinen

+ jousikaiun soundi

+ kummallekin kanavalle omat Reverb- ja Master-säätimet

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2017

Review: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

OK, people, let’s go wild here and start with the summary for a change:

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

If the demo video and this summary are enough to whet your appetite, I’d suggest you head over to Bluetone Amps’ website right away.

If you want to know more, read on…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinki-based Bluetone is a small boutique amp maker that handcrafts each and every one of their guitar and bass amplifiers, combos and cabinets. Bluetone offers a wide range of customisable options, both on the electronic as well as on the cosmetic front.

Our review combo (price of this version: 2,400 €; incl. footswitch and cover) is a two-channel all-valve affair comprising a Bluetone Clean channel partnered with a Fried Eye crunch channel, which is Bluetone’s take on the hot-rodded Marshall theme.

The 2+2-monicker in the combo’s name points to the special power amp architecture applied here. Instead of trying to emulate or approximate the different power amp sounds of, say, a Blackface-style clean channel and a Marshall-style crunch channel using heavy filtering and electronic trickery, Bluetone Amps go for maximum authenticity.

The 2+2 power amp uses two different pairs of output tubes – one pair for each channel. Selecting the clean channel switches on the power amp’s pair of 6L6GC-valves, while switching over to the Fried Eye channel will see a pair of EL34s spring into action.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Photo courtesy of Bluetone Amps)

Bluetone Amps have recently been moving away from building their complete model range using only point-to-point building techniques. Certain models are now available as modular designs, which makes production less time-consuming, and thus more affordable. Still, like the point-to-point amplifiers, Bluetone hand-solders all its PCB-based modules at their workshop.

The Fried Eye 2+2 Reverb has been made in this modular fashion.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Like most Bluetone combos the Fried Eye is constructed with an open back.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Our review sample is one of the first Bluetone amps to feature a Celestion neodymium speaker.

The 12-inch G12 NEO promises genuine Celestion Creamback tones coupled with the benefit of considerably lighter weight.

The Fried Eye 2+2 Reverb uses an MOD reverb tank and Bluetone’s own valve-driven circuitry.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

This Fried Eye combo comes with some interesting back panel features:

There’s a Front End signal booster, amplifying the signal right at the beginning of the signal path.

The Fried Eye’s switchable effects loop is an active affair, complete with a dedicated level control. If you don’t run any effects in the loop, you can use the loop’s make-up gain as an additional, foot-switchable boost in the signal path.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

A chunky three-button footswitch unit is supplied with the Bluetone combo.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb combo offers a wide range of options on its front panel. Thanks to the logical layout and the clear lettering, the front panel never seems complex or crowded, though.

The Fried Eye Crunch channel offers you a 3-Band EQ-section, plus Fat and Bite switches, to fine-tune your crunch tones.

The Bluetone Clean channel’s High/Low-switch offers two different pre-gain settings, which change the amount of available clean headroom.

Each channel features its own reverb level knobs – so you don’t have to compromise lush reverbs for clean tones with drier settings for crunch – as well as dedicated master volume controls.

Using all the different front panel and back panel features offers you a mind-boggling array of different tonal and drive options. With just a couple (or three) well-chosen guitars, Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb will give you access to virtually any classic guitar tone you could dream up (with the exception of contemporary Metal).

Bluetone’s clean channel will take you from pristinely shimmering cleans well into Blues break-up territory.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s clean channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Low dry –> Low plus reverb –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

Being able to use the FX loop as an additional booster turns the Fried Eye 2+2 into a two-channel-plus-solo-boost machine.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s crunch channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Cleaning up the crunch channel using your guitar’s volume control works like a dream here. The Bluetone’s Fried Eye Crunch sounds juicy and lively, even with the guitar turned down to almost zero:

The demo track’s rhythm guitar parts were played on a Gibson Melody Maker SG (stereo left) and a maple-necked Fender Stratocaster (stereo right). The lead part was recorded with a modern Tele-type guitar, using the instrument’s volume control to adjust the amount of overdrive:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

Messrs. Kneckt and Vauhkonen don’t run around wearing strange clothes or wild hairdos, pretending to be exalted tone gurus. You also won’t be required to send in mp3s of your guitar playing to prove you’re worthy to join the ”Bluetone Cult”.

Bluetone’s dynamic duo are down-to-earth guys, out on an ongoing quest to bring you maximum tone and usability, and no bullsh*t.

For a genuine boutique-grade amp of its calibre, I can only call the Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb’s price tag extremely fair.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

This version: 2,400 € (including footswitch unit and dust cover)

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ handmade in Finland

+ lightweight

+ multiple boost stages

+ versatility

+ reverb sound

+ dedicated reverb and master controls for each channel

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/02/2017

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb – now on SoundCloud

Contact: Bluetone Amps

Save

16/02/2017

First View: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

• Handmade in Finland
• Two-channel valve amp
• Class AB
• 20-40 W
• 5 x 12AX7 plus 1 x 12AT7
• Two pairs of power amp valves – 2 x 6L6GC (Clean channel) and 2 x EL34 (Crunch channel)
• Switchable boost
• Switchable effects loop
• Switchable spring reverb
• Single Celestion G12 Neo speaker

****

Demo Track
• Two rhythm guitars (Clean channel) – Gibson Melody Maker SG (left) and Fender Stratocaster (right)
• Lead guitar (Crunch channel) – modern Tele-type guitar

Contact: Bluetone Amps

Save

15/02/2017

Bluetone Fried Eye 2+2 ^^^ Testi tulossa! ^^^ Review coming soon!

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

Contact: Bluetone Amps

Save

24/08/2015

Testipenkissä: Juha Savisalo – 6-kielisen basson prototyyppi

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

Tutustuin Juha Savisaloon Riffi-työni kautta, kun testasin vuonna 2000 hänen kehittämää sähkökontrabassoa.

Vaikka elämä on vienyt Juhaa – joka oli valmistunut aikoinaan Ikaalisessa soitinrakentajaksi – työn osalta muille aloille, on uusien soittimien kehittäminen kuitenkin jatkunut vapaa-ajalla.

Uusin Juhan tekemä soitin on kuusikielisen nauhattoman basson prototyyppi, jossa kontramainen soundi yhdistyy sähköbasso-tyyliseen soitettavuuteen.

****

Juha Savisalo 6-String double bass – full front LRG

Kauniilla tavalla futuristisen näköinen Savisalo-prototyyppi on käsintehty perinteisistä soitinpuista.

Juha Savisalo 6-String double bass – full back LRG

Vahattu pulttikaula on veistetty vaahterasta, kun taas öljyllä ja vahalla käsitelty, osittain ontto runko on tehty lepästä.

Juha Savisalo 6-String double bass – headstock

Taakse kallistuva viritinlapa on suunniteltu niin, että kielet menevät suorassa linjassa satulasta virityskoneistoille.

Juha Savisalo 6-String double bass – tuners

Kuusikielisessä Savisalo-bassossa käytetään laadukkaita Gotoh-virittimiä.

Juha Savisalo 6-String double bass – neck joint

Seitsemällä ruuvilla toteutettu kaareva kaulaliitos takaa sen, että soittajan käsi pääsee vaivattomasti myös otelaudan ylimpiin sfääreihin.

Juha Savisalo 6-String double bass – fingerboard

Basson eebenpuinen otelauta tuntuu erittäin sileältä.

Juha Savisalo on varustanut soittimensa Thomastik-Infeldin Jazz Flatwound -kielillä, jotka on kehitetty tuomaan sähköbassolle kontra-tyylistä soitettavuutta ja soundia.

Juha Savisalo 6-String double bass – EMG + controls

Juhan alkuperäinen idea oli toteuttaa bassonsa täysin ilman magneetista mikrofonia. Rakennusvaiheessa hän kuitenkin päätti lisätä soundin monipuolisuuden nimessä myös yhden EMG 45-PAX -mikrofonin.

Juha Savisalo 6-String double bass – bridge

Prototyypin vapaasti seisovaan eebenpuiseen tallaan on integroitu yksi aktiivinen B-Band-kontaktimikrofoni.

Savisalo-basson säädinosasto koostuu master volumesta, blend-potikasta mikkivalintaan, sekä diskantti- ja basso-säätimistä. Soittimen aktiivi-EQ on EMG:n valmistama.

Juha Savisalo 6-String double bass – battery compartments

Basson elektroniikka pyörii peräti kolmella yhdeksän voltin paristolla – kaksi paristoa syöttää 18 V EMG-etuvahvistimelle, kun taas kolmas paristo on B-Band-mikrofonia varten.

Juha Savisalo 6-String double bass – control cavity

Täydet pisteet Juhalle siitä erittäin luovasta tavasta, jolla hän on siististi yhdistänyt kahden firman elektroniikan toimivaksi kokonaisuudeksi.

Pieni potentiometri kuvan vasemmassa yläkulmassa säätää B-Band UST-mikrofonin lähtötasoa.

Juha Savisalo 6-String double bass – body beauty 1

Hieman liikkuvasti asennettu jalkatuki on veistetty mustaksi värjätystä vaahterasta.

****

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 2

Juha Savisalon kuusikielinen basso on pienikokoisen ja osittain onton koppansa ansiosta yllättävän kevyt. Bassopuolen pitkä ”olkapää” taas pitää soittimen mahdollista kaulanpainoisuutta onnistuneesti loitolla. Prototyyppi asettuu hyvin rauhallisesti olkahihnaan, ja se istuu myös todella mukavasti sylissä.

Kuusikielisessä bassossa ei ole ergonomian kannalta paljonkaan vaihtoehtoja kaulaprofiileissa: Koska kaula on pakosta melko leveä täytyy kaulaprofiilin olla suhteellisen ohut ja laakea, muuten basistin sormet eivät yllä matalaan H-kieleen.

Savisalo-basson kaula sopii ainakin omaan käteen kuin nakutettu. Myös soittimen geometriaa on erittäin onnistunut, minkä ansiosta vasen käsi löytää jo muutaman minuutin sisäänsoiton jälkeen kuin itsestään nuottien oikeat paikat otelaudalla.

Kahden eri valmistajan mikrofonit ja etuvahvistimet toimivat Savisalon prototyypissä yllättävän hyvin yhdessä. B-Band-mikrofonilla saa kauniisti esiin puun lämpimän klangin ja basson puoliakustisen luonteen, kun taas EMG-mikrofonista lähtee erinomainen Fusion-tyylinen, lämmin, mutta samalla tarkasti piirretty sähkösoundi. Blend-potikan keskiasento antaa soittajalle sellaisen herkullisen best-of-both-worlds soundin, jossa akustinen ja sähkösoundi yhdistävät toimivaksi kokonaisuudeksi, jossa kumpikin puoli on edustettu tasavertaisesti.

Tässä lyhyt ääninäyte mikrofonien soundeista – järjestys on B-Band –> molemmat yhdessä –> EMG:

Demobiisini varten äänitin kaksi bassoraitaa suoraan linjasoittona äänikorttiin. ”Tavallinen” basso-osuus on soitettu EMG-mikin kautta, kun taas soolobassoa varten käytin soittimen B-Band-mikrofonia:

Juha Savisalo 6-String double bass – back beauty

****

Juha Savisalo 6-String double bass – body beauty 2

Tämän basson soitettavuus, sen ergonimia, ja etenkin sen soundi tekevät hyvin selväksi, että soitin ei ole tavallisen harrastajan tuotos. Vaikka Juha Savisalo ei työskentele päivätyössään soitinrakentajana, näkyy tässä prototyypissä kuitenkin selvästi miehen soitinrakentajan koulutus. Tämä kuusikielinen puoliakustinen sähköbasso on mielestäni selkeästi pro-tason laatusoitin.

Juha Savisalon yhteystiedot löytyy hänen (ja vaimonsa) kotisivultaan.

****

Plussat:

+ työnjälki

+ ergonomia

+ soitettavuus

+ soundi

21/08/2015

Juha Savisalo 6-String Bass Prototype – the Kitarablogi video

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

07/08/2015

Now on SoundCloud: Juha Savisalo 6-String Bass

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

06/08/2015

Bass Porn – Juha Savisalo 6-String Bass

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

Juha Savisalo 6-String double bass – neck joint

Juha Savisalo 6-String double bass – bridge

03/08/2015

Tulossa elokuussa *** Coming in August *** Juha Savisalo 6-String Bass

Juha Savisalo