Spector’s NS Pulse I 4 and Markbass’ brand-new MB58R Series make for a quality pairing

When I was offered the chance to test drive a couple of cool new products from Spector Bass Guitars and Markbass, I grabbed it with both hands, of course.

Spector’s recent NS Pulse I Series is a couple of steps up from the company’s Legend and Performer ranges. It combines South Korean craftsmanship with a few upmarket features with a couple of very tasty and tactile sandblasted body finishes.

Italy’s Markbass is a bass amp maker known for its lightweight and compact amp heads and speaker cabinets. Markbass’ brand-new MB58R Series (the ”R” stands for ”Revolution”) is centred around a whole range of different speaker cabinets. These cabinets are built in a very unique way, which further helps cut down their weight, and also makes them almost fully recyclable.

Additionally Markbass has introduced a matching new version of their Little Mark amp head, called the Little Mark 58R. The Little Mark 58R sports an eco-friendly composite housing and a new control layout, making the amp even lighter in weight and easier to use.

****

The Spector NS Pulse I 4 (current price in Finland: 1,149 €) uses Ned Steinberger’s (yes, he of headless bass fame) original, highly ergonomic curved body design. In the Pulse I Series’ case the body is made of highly figured ash.

The bolt-on neck – using six separate screws and washers – is a three-strip heat-treated maple affair. The Macassar ebony fretboard is home to 24 medium-sized frets.

The Pulse I Series comes in two sandblasted ash finishes:

Our review sample comes in a finish called charcoal grey, which combines a grey body with black wood grain. The second finish is called cinder red, and it sports a black body with red grain.

The headstock sports a matching ash veneer, the famous Stuart Spector Design inlay, and four modern black machine heads.

Spector’s chunky bridge is known as a sustain monster.

The Spector NS Pulse I 4 comes with an active PJ-set from EMG Pickups.

Spector’s Tone Pump Jr. preamp features two individual volume controls – one for each pickup – as well as boost-only controls for bass and treble EQ.

The NS Pulse I 4 is a lightweight bass that fits your body like the proverbial glove, thanks to its gentle body curvature and the additional ribcage chamfer.

The neck feels very slender and fast. The relatively thin, rounded neck profile, combined with the review sample’s excellent set-up, makes for an effortless playing feel. This is definitely a bass guitar that does not stand in your way.

The Spector’s acoustic tone is very woody with a nice bit of top-end sheen. The EMG pickups and Spector’s Tone Pump Jr. preamp offer an excellent range of bass sounds, covering the whole range of musical genres you’d normally play on an electric bass.

****

The brand-new Markbass Little Mark 58R (current price in Finland: 612 €) is an eco-friendly, super-lightweight (only 2 kg) 500/300 watts amp head, made especially to complement the company’s MB58R range of speaker cabinets.

Although the Little Mark 58R retains all of the brilliant features of the regular Little Mark – like the four-band EQ with additional, footswitchable ”Mid-Scoop” feature and the ”Old School” control – the layout of the front and back panels has been changed for the 58R model.

All controls and in- and outputs – save for the speaker connectors – have been placed on the front panel for quick and easy access. This makes the front panel more ”busy”, but doesn’t make it feel crammed. Everything is easily accessible and logically placed.

The Little Mark 58R’s fan is more than quiet enough for serious studio use.

****

The Markbass MB58 102P (top; 612 €) and MB58 102Pure (bottom; 716 €) share the same revolutionary cabinet construction, but differ in the detailed speaker specifications.

Markbass uses a recyclable and eco-friendly type of polystyrene as the basic material for all its MB58R cabinets.

Make no mistake, this isn’t your bog standard and easy-to-dent styrofoam, but rather something very sturdy, not unlike what the car industry uses to fill front and back bumpers.

The MB58R 102P is the most affordable 2 x 10″ cabinet, sporting a pair of ceramic magnet-driven speakers and a piezo tweeter. It weighs in at just a tad over 12 kilogrammes.

The MB58R 102Pure sports neodymium-powered speakers and a Hi-Fi tweeter. This cabinet weighs only 9.8 kilogrammes.

On both cabinets the middle part of all four sides features a black carpet material. There are large side handles sunk into the cabinets, and both cabinets sport two sets of rubber feet – one set for vertical, and one for horizontal placement.

Both MB58R cabinets tested are rear-ported designs. The back panel comes with a pair of Speakon connectors, and three switches for tweeter attenuation.

In terms of their sound, both the 102P and 102Pure offer that famous Markbass punch, with only small details dividing them. The Markbass MB58R 102P is the slightly more aggressive cabinet of the pair, displaying a relatively neutral sound (in the best possible sense). The MB58R 102Pure retains all of the punch, but adds a more silky top end and more warmth in the low-mids.

****

To paraphrase Carlos Santana, the hallmark of high-quality musical equipment is that it doesn’t give you any excuses. If your playing and/or your sound isn’t up to snuff, it isn’t down to your instrument or amp.

In this respect the Spector NS Pulse I 4, the Markbass Little Mark 58R, and the MB58R 102P and 102Pure cabinets pass this review with flying colours.

The Spector NS Pulse plays like a dream and offers a plethora of useable sounds. Paired with any of the two cabinets the Markbass Little Mark 58R offers a fantastic full-range bass sound with all EQ-settings (and the Old School control) in neutral. This means you can use the EQ to fine-tune your sound and/or to deal with problematic frequencies in a venue, and not for masking any possible inherent problems with your rig.

I had so much fun playing the Spector NS Pulse I 4 through the new Markbass rig, that I can only recommend you do the same.

Spector NS Pulse 4 & Markbass MB58R Series – Fingerstyle Demo

Here’s a short demo of the fingerstyle bass sound of a Spector NS Pulse 4 played through a Markbass Little Mark 58R into either a Markbass 58R 102 P cabinet or a Markbass 58R 102 Pure cabinet.
All EQ controls on the Little Mark head were set to neutral. The Old School feature was turned to 11 o’clock.
The demo is based on the ABBA classic ”Dancing Queen”.

Spector NS Pulse 4 Charcoal Grey
• Made in South Korea
• Swamp ash body
• Three-stripe roasted maple neck, bolt on
• Macassar ebony fretboard
• Active EMG PJ set
• Spector Tone Pump Jr preamp

Markbass Little Mark 58R
• Ultralight (2.2 kg) 500 W bass amplifier

Markbass 58R 102 P
• Ultralight bass cabinet
• 2 x ceramic speakers plus piezo tweeter

Markbass 58R 102 Pure
• Ultralight bass cabinet
• 2 x neodymium speakers plus Hi-Fi tweeter

****
• Microphone used: Shure SM7B (mid-boost on)
• Preamp used: Cranborne Audio Camden EC2
• Audio interface used: Universal Audio Volt 2

Spector NS Pulse 4 & Markbass MB58R Series – Plectrum Demo

Here’s a short demo of the plectrum bass sound of a Spector NS Pulse 4 played through a Markbass Little Mark 58R into either a Markbass 58R 102 P cabinet or a Markbass 58R 102 Pure cabinet.
All EQ controls on the Little Mark head were set to neutral. The Old School feature was turned to 11 o’clock.
The demo is based on the Wings classic ”Silly Love Songs”.

Spector NS Pulse 4 Charcoal Grey
• Made in South Korea
• Swamp ash body
• Three-stripe roasted maple neck, bolt on
• Macassar ebony fretboard
• Active EMG PJ set
• Spector Tone Pump Jr preamp

Markbass Little Mark 58R
• Ultralight (2.2 kg) 500 W bass amplifier

Markbass 58R 102 P
• Ultralight bass cabinet
• 2 x ceramic speakers plus piezo tweeter

Markbass 58R 102 Pure
• Ultralight bass cabinet
• 2 x neodymium speakers plus Hi-Fi tweeter

****
• Microphone used: Shure SM7B (mid-boost on)
• Preamp used: Cranborne Audio Camden EC2
• Audio interface used: Universal Audio Volt 2

Spector NS Pulse 4 & Markbass MB58R Series – Slap Demo

Here’s a short demo of the slap bass sound of a Spector NS Pulse 4 played through a Markbass Little Mark 58R into either a Markbass 58R 102 P cabinet or a Markbass 58R 102 Pure cabinet.
All EQ controls on the Little Mark head were set to neutral and the Old School feature was off.
The demo is based on the Level 42 classic ”Running in the Family”.

Spector NS Pulse 4 Charcoal Grey
• Made in South Korea
• Swamp ash body
• Three-stripe roasted maple neck, bolt on
• Macassar ebony fretboard
• Active EMG PJ set
• Spector Tone Pump Jr preamp

Markbass Little Mark 58R
• Ultralight (2.2 kg) 500 W bass amplifier

Markbass 58R 102 P
• Ultralight bass cabinet
• 2 x ceramic speakers plus piezo tweeter

Markbass 58R 102 Pure
• Ultralight bass cabinet
• 2 x neodymium speakers plus Hi-Fi tweeter

****
• Microphone used: Shure SM7B (mid-boost on)
• Preamp used: Cranborne Audio Camden EC2
• Audio interface used: Universal Audio Volt 2

Testipenkissä: Markbass EVO 1

Upouusi Markbass EVO1 on digitaalinen mallintava bassovahvistin, jossa on kuitenkin pyritty pitämään teknologia visusti taustalla, jotta nuppia olisi mahdollisimman helppo käyttää.

Italialainen Markbass on tunnettu edelläkävijänä, etenkin D-luokan päätevahvistimien käytön suhteen, joiden ansiosta hyvin tehokkaatkin vahvistimet voivat olla kompakteja ja kevyitä. Kahden räkkiyksikön (räkkiraudat löytyvät paketista) kokoinen EVO1 tarjoaa 500 wattia neljään ohmiin tai 300 wattia kahdeksaan ohmiin. Uutuusnuppia voi myös käyttää ilman kaappia, sillä D-luokan päätevahvistin ei rikkoudu kaapin tuoman vastuksen puutteesta.

Markbass EVO1 on kaksikanavainen bassonuppi digitaalisella etuasteella. Kukin kanava tarjoaa kuusi erilaista vahvistintyyppiä, jotka on valittavissa kiertokytkimillä. Tehdasasetuksissa nuppi tarjoaa 12 vahvistinmallinusta (kuusi per kanava), mutta Markbassin ilmaisella EVO1-softalla (Win/Mac) vahvistintyyppien paikkoja voi vapaasti vaihtaa USB-yhteyden välityksellä. Käyttäjä pystyy myös käyttämään molemmissa kanavissa samoja mallinnuksia biamping-tyylisiä soundeja varten.

Tällä hetkellä EVO1-nupista löytyy seuraavat vahvistinmallinnukset:

• Markbass Little Mark III
• Trace Elliot GP12
• Gallien-Krueger RB700
• Ampeg SVT-VR Blue Line
• Markbass TTE 500
• Sunn T
• Tech 21 SansAmp Bass Driver
• SWR Red Head
• Ampeg SVT-VR Blue Line Plus
• Fender Bassman
• Vox AC120
• Marshall Major

EVO1:n kanavia voi käyttää yksitellen, yhdessä tai siten, että kanavoihin on kytketty eri soittimet (esim. Presari “Fender-kanavaan” ja Rickenbacker “Marshall-kanavaan”). Molemmat kanavat tarjoavat omat Gain- ja Level-säätimet, sekä kolmikaistaiset EQ-osastot. Kummallakin kanavalla on myös yksi oma insert-efektinsä, jota säädetään FX-nupilla enemmän-vähemmän-periaatteella. Vahvistimen tullessa tehtaalta, ykköskanavalle on ladattu kompressori ja kakkoskanavalle chorus-efekti. EVO1-softalla pystyy kuitenkin asettamaan kullekin kanavalle mieleisensä EVO1:n tarjoamasta kuudesta efektistä sekä säätämään kolme efektiparametriä per kanava. Olen melko varma, että tulevaisuuden firmware-versiot tulevat laajentamaan sekä vahvistin- että efektivalikoimaa entisestään.

Sekä etupaneelin Boost-ledi että EVO1-softan boost-säädin paljastavat, että nuppiin on piilotettu boosteri. Boostin saa kytkettyä päälle ja pois ainoastaan lisävarusteina saatavilla EVO1 Controller -kytkinyksiköillä tai MIDI-käskyillä. Markbass-nupin sisäisellä viritysmittarilla soittimen voi luonnollisesti virittää standardivireeseen, mutta virettä voi myös madaltaa puolikkaan tai kokonaisen sävelaskeleen verran.

EVO1:n takapaneelista löytyy kolme kaappilähtöä sekä erilliset efektilenkit molemmille kanaville. Paneelista löytyy myös kaksi linjatasoista XLR-lähtöä, jotka on kytketty siten, että ns. Pre Mix -tilassa kummallekin kanavalle on oma lähtö, kun taas Post Mix -moodissa kanavien yhteen miksattu signaali kuuluu kummastakin lähdöstä.

****

Markbass EVO1 ei ole ensimmäinen digitaalinen, mallintava bassovahvistin, mutta se on mielestäni tällä hetkellä ylivoimaisesti paras.

Miksi? No siksi, koska se on ensisijaisesti helppokäyttöinen kaksikanavainen pro-tason bassonuppi. Vaikka EVO1:n etuvahvistin on täysin digitaalinen, vahvistin soi luonnollisella, aidolla ja “analogisella” äänellä, täysin ilman digitaalisia artefakteja tai latency-viivettä.

Minusta on myös todella hyvä, että Markbass ei ole sisällyttänyt EVO1-nuppiin mitään tarpeettomia ominaisuuksia. Uutuusnupissa ei ole monimutkaista valikkorakennetta tai 100 user-presettiä. On pyritty toteuttaa helppokäyttöinen kaksikanavainen nuppi, jolla on kuitenkin ässä hihassa – nimittäin 12 eri vahvistinmallin soundimaailmat. Näistä vaihtoehdoista jokainen varmasti löytää juuri ne hänelle sopivat soundit, ja yhdestä vahvistimesta saa sekä kompressoidut rock-murinat, että choruksella höystetyt fretless-revittelyt.

EVO1:n molempaa kanavaa ja Mix-toimintoa hyödyntämällä, yhdellä bassolla voi myös luoda soundeja, joissa molemmissa kanavissa on sama vahvistintyyppi, mutta efektit vaikuttavat vain tiettyihin taajuusalueisiin. Esimerkiksi ykköskanavassa voisi olla pelkistetty, kevyesti kompressoitu bassosoundi, kun samalla kakkoskanavasta leikattaisiin bassotaajuuksia ja soundiin lisättäisiin vaikkapa chorusta tai säröä. Näin bassosoundissa voidaan, efektoinnista huolimatta, säilyttää tietynlainen selkeys.

Ääniesimerkit vahvistinmallinuksista on äänitetty (jutun alussa olevan listan järjestyksessä) Markbass Standard 410HF -kaapin kautta Shure SM57 -mikrofonilla. Basso on japanilainen vuoden 1986 Jazz Bass:

Demobiisissä on käytetty näitä bassoja:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Markbass EVO1

858 €

Markbass Standard 104 HF -kaappi – 899 €

Maahantuoja: Musamaailma

Save

Save

First Look: Markbass EVO 1

MarkBass EVO 1

• 500 W modelling bass amp head
• Two channels with six amp types each
• One effect per channel
• Built-in tuner
• Two FX loops
• Both channels can also be mixed
• Full editability via USB using MarkBass’ EVO 1 Software (Win/Mac)
• Optional EVO 1 five-button controller available

****

Demo Track:

• All bass tracks recorded via a MarkBass 4 x 10 cabinet and a Shure SM57
• Reverb and delay added during mixdown

Basses used in the demo track:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Distributor: Musamaailma

Save

Markbass EVO 1 -bassovahvistin – testi tulossa…

Musamaailman tuotetiedot:

Markbass EVO1 on bassosoundisi uusi ulottuvuus! Se tarjoilee erittäin pienessä, vain 3.2kg painoisessa paketissa Markbassin ja muiden valmistajien parhaat vahvistinsoundit, 2 efektiprosessoria, viritysmittarin ja kaikki tarpeelliset liitännät. Jatkuvaa tehoa pakkauksesta löytyy jopa 500W 4 Ohmiin tai 300W 8 Ohmiin.

Markbass EVO1 yhdistää onnistuneesti klassista soundia ja uusinta teknologiaa. Saat ruuvattua juuri itsellesi sopivan soundin helposti, genrestä ja soittotyylistä riippumatta. Moni basisti haluaa miksata kahta erilaista soundia yhteen ja blendata puhdasta ja särösoundia keskenään esim. Jaco Pastoriuksen tapaan. Nyt se on helpompaa kuin koskaan.

Markbass EVO1:n molemmissa kanavissa on kattavat säädöt gainille, EQ:lle ja efekteille. Etupaneelissa on tietysti master volume. EVO1:ssä on myös kätevä sisäänrakennettu viritysmittari, 2 efektilenkkiä, balansoidut linjalähdöt pre/post mix -valinnalla, kuulokelähtö omalla tasonsäädöllä sekä kaiutinlähdöt plugeilla ja Speakonilla.

Vain luovuutesi on rajana, sillä voit hakea uusia soundeja ja hienosäätää niitä Markbass EVO1 -ohjelmistolla, joka toimii Windows- tai macOS -käyttöjärjestelmillä. Softalla voit myös säätää boostikytkimelle haluamasi boostin määrän.

Markbass EVO1:stä voi myös ohjata erikseen saatavalla ohjelmoitavalla MIDI-pedaalilla (Markbass EVO1 Controller). Sillä onnistuu kanavan vaihto, kanavien miksaus sekä efektien, boostin ja viritysmittarin ohjaus.

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑