The Making of a Bluetone Amp – Part 2

Bluetone Crossroad – logic board

Bluetone Crossroad – layout sketch

A versatile tube amp, such as Bluetone’s Crossroad, is quite an involved design containing many different components. The exact component layout requires a good deal of planning.

As you can see in the picture above, Matti Vauhkonen has sketched the outlines of all the necessary parts going into the Crossroad onto the chassis’ protective foil. Next he has drilled the holes needed to mount the valve sockets, the circuit boards, the transformers, and the leads going through the chassis.

Bluetone Crossroad – layout test

Designing a tube amp is all about balancing the different requirements of the different parts working inside the amp – you can’t simply throw the components together haphazardly.

The large power transformer mustn’t radiate electromagnetic hum into the audio signal, which is why it is always placed as far as possible from the preamp valves. The power amp tubes, for their part, are best kept some distance from the audio transformer, to avoid hum and buzz induction. The audio transformer also has to be angled correctly in relation to the power transformer to keep things as quiet as possible.

Bluetone Crossroad – transformers

One special feature of Bluetone-amps is their use of (doughnut-shaped) toroidal transformers as power transformers, which is still quite rare in guitar amplifiers.

This is despite the advantages a toroidal transformer offers in comparison to a traditional laminated core transformer. A toroidal transformer weighs less than a similarly spec’ed traditional design, and it also radiates less electromagnetic hum, which makes it easier to find a good spot for the power transformer in the amp.

Bluetone’s Harry Kneckt puts it like this: ”If the toroidal transformer had been available to Leo Fender back in the 1950s, he would have used it in all his amps. I’m pretty sure of this!”

Bluetone Crossroad – boards and phone jacks

Matti Vauhkonen has first installed the transformers, tube sockets (the white components), and the output jacks (the black parts on the right) into the amp chassis.

The eyelet-boards and PCBs were added for these pictures only to give an idea of their placement inside the Crossroad head. The audio signal in all Bluetone amps runs through a pure, point-to-point soldered analogue-and-valve path, but for modern control features, such as channel switching via MIDI or tube biasing via WiFi, the company naturally uses modern technology.

Bluetone Crossroad – mounting control pots 3

Bluetone Crossroad – mounting control pots 2

Bluetone Crossroad – mounting the pilot light

The next step is the installation of all the front panel parts, such as the control pots, switches, and the pilot light.

Bluetone Crossroad – amp cabinet 1

Bluetone Crossroad – amp cabinet 2

Bluetone makes some of their cabinets in-house, depending on their current workload. For the head featured here, Bluetone ordered the arctic birch ply amp cabinet from their subcontractor.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

At this moment Matti Vauhkonen is dealing with the time-consuming business of soldering and assembling the heart of the amp (here’s a picture of another Bluetone-model). Hand-soldering a point-to-point valve amp is something you shouldn’t do in a rush, if you want to avoid very time-consuming troubleshooting.

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 2

Bluetone Crossroad – logic board

Bluetone Crossroad – layout sketch

Bluetone Crossroadin kaltaisessa, hyvin monipuolisessa putkinupissa on monta eri komponenttia. Osien toimiva sijoittelu vaatii hyvää suunnittelua.

Kuvassa näkyy Matti Vauhkosen merkinnät piiri- ja eyeletlevyjä, sekä muuntajia varten. Koteloon on porattu kaikki tarvittavat reiät putkikannoille, säätimille, tuloille ja lähdöille, levyjen kiinnikkeille, sekä johtojen läpivientiin.

Bluetone Crossroad – layout test

Putkivahvistimen tekijän täytyy miettiä nupin suunnittelussa osien sijoittelua useasta eri näkökulmasta – ei riitä, että kaikki osat vain mahtuvat koteloon.

Esimerkiksi isokokoinen verkkomuuntaja ei saa säteillä elektromagneetista huminaa kitarasignaaliin, minkä vuoksi muuntaja ja etuvahvistimen putket sijoitetaan aina niin kauas toisistaan kuin mahdollista. Audiomuuntaja ja päätevahvistimen putket taas ei kannata sijoittaa liian lähellä etuasteputkia, koska näidenkin osien välillä syntyy elektronista häirintää. Myös audiomuuntajan kelojen oikea fyysinen suuntaaminen verkkomuuntajaa nähden pitää häiriöääniä loitolla.

Bluetone Crossroad – transformers

Yksi Bluetone-vahvistinten erikoisuuksista on rengassydänmuuntajan (engl. toroidal transformer) käyttäminen verkkomuuntajana, mikä nähdään – ainakin vielä – melko harvoin kitaravahvistimissa.

Rengassydänmuuntajalla on useampi etu perinteiseen malliin nähden. Rengassydänmuuntaja on mm. kevyempi kuin perinteinen muuntaja samoilla spekseillä, ja laadukkaan rengassydänmuuntajan elektromagneettinen säteily on myös perinteistä huomattavasti pienempi, mikä helpottaa muuntajan sijoittelua vahvistimessa.

Tai miten Bluetonen Harry Kneckt sanoo: ”Jos Leo Fenderillä olisi ollut 1950-luvulla mahdollisuus käyttää rengassydänmuuntajia, hän olisi käyttänyt niitä. Tästä olen varma!”

Bluetone Crossroad – boards and phone jacks

Matti Vauhkonen on ensin kiinnittänyt koteloon Crossroad-nupin muuntajat, putkikannat (näkyvät valkoisina) ja takapaneelin jakit (mustat osat).

Eyelet- ja piirilevyt on lisätty koteloon vain näitä kuvia varten havainnollistamaan niiden lopulliset sijainnit. Vaikka Bluetone-vahvistimissa kitarasignaali kulkee aina ja vain käsinjuotetun point-to-point putki- ja analogielektroniikan kautta, käytetään luonnollisesti nykyelektroniikka, kun toteutetaan sellaiset ominaisuudet kuin esimerkiksi kanavanvaihdot MIDI:llä tai pääteputkien seurantaa ja biasointia Wifin kautta.

Bluetone Crossroad – mounting control pots 3

Bluetone Crossroad – mounting control pots 2

Bluetone Crossroad – mounting the pilot light

Seuraavaksi lisätään etupaneelin osia, kuten säätimet, kytkimet ja statusvalo.

Bluetone Crossroad – amp cabinet 1

Bluetone Crossroad – amp cabinet 2

Samanaikaisesti Bluetonen alihankkija on jo saanut nupin vanerikotelon valmiiksi. Aikataulusta riippuen Bluetone valmistaa myös osan koteloista omassa verstaassa.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Seuraava vaihe – joka on tällä hetkellä meneillään – on vahvistimen varsinaisen ”sydämen” valmistus (tässä kuva toisesta Bluetone-mallista). Näitä point-to-point juotostöitä ei kannata tehdä kiireellä, jos halutaan välttää turhauttava ja aikaa vievä vianetsintä. Maltti on valttia myös putkivahvistimen rakentamisessa!

The Making of a Bluetone Amp – Part 1

crossroad

Bluetone Crossroad head – 1

Finland’s Bluetone Amps, which is run by Harry Kneckt and Matti Vauhkonen, has already garnered quite a reputation as a maker of high-quality valve amplifiers.

The company offers quite a large range of different models – starting with small combos, such as the Barfly, with large-wattage tube heads, such as the AcDcII– or the Bugaboo, at the other end of the spectrum. Bluetone also make bass amps, as well as guitar and bass cabinets.

Each and every Bluetone amp is made by hand, using point-to-point construction and top drawer components. This type of dedication to a pure tube signal path doesn’t mean, however, that we’re dealing with a backward-facing company. Quite the opposite is true – Bluetone amps include some of the most cutting edge features, when it comes to making their products user-friendly. One great example is a special metering tool the company sells, which makes it possible for a regular Jane or Joe to bias their amplifier’s output valves by themselves with the least possible amount of fuss.

Bluetone genuine python skin

Bluetone is a genuine custom maker, because virtually all of their amps leave their workshop with customer-specified modifications. Bluetone have their basic model range, but there’s a lot of scope for customisation, both when it comes to the technical specifications as well as on the cosmetic side of things (you can even specify the font used for lettering the front panel).

Kitarablogi.com has been offered a chance to follow the making of a Bluetone head, all the way from the customer’s order to the finished product:

This specific head is basically a Bluetone Crossroad amplifier with a 2+2 power amp. Bluetone’s own 2+2 power amp uses the four output valves in two pairs, with one pair being dedicated solely to the clean channel (usually running a pair of 6V6 or 6L6 tubes), with the second pair being reserved to handle all crunchy and lead tones (normally a pair of EL34s). The advantage of Bluetone’s 2+2-system lies in the fact that you’re dealing with the ”correct” classic tones of the power valves used, so there’s no need for any modelling or tube amp ”voodoo” to achieve Marshall-type drive tones from Fender-type tubes, or vice versa.

The list of specifications on this Crossroad 2+2 is more than impressive:
• Lead-channel: modified Friedman Brown Eye-type
• Crunch-channel: modified Marshall JCM800-type
• Clean-channel: modified Fender Deluxe Reverb-type
• Bluetone’s special valve spring reverb with dedicated controls for each channel
• Bluetone’s own buffered tube-based effects loop (with level controls)
• Channel- and effects-switching controllable via MIDI
• Main valve status control and biasing using the Bluetone ABC-system (Auto Bias Control)
• Power tubes can be biased either with a Bluetone ABC-metering tool or using a mobile device app via WLAN
• Power amp has built-in Variac (think: ”EVH Brown Sound”)
• Adjustable line output
• Adjustable headphone output
• Presence- and Resonance-control in master section

This is how the journey begins:

An empty steel chassis, a fibreglass eyelet-board of the correct size, and the customer’s order, which Harry Kneckt has already used to draw the necessary schematics and put together a list of the necessary components.

Bluetone Crossroad head – 2

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 1

crossroad

Bluetone Crossroad head – 1

Harry Knecktin ja Matti Vauhkosen luotsaama Bluetone Amps on tunnettu laadukkaista putkivahvistimistaan.

Firman mallisto on yllättävän laaja – se ulottuu pienestä Barfly-combosta isowattisiin AcDcII– tai Bugaboo-nuppeihin. Bluetone valmistaa myös bassovahvistimia, sekä kitara- ja bassokaappeja.

Bluetone-vahvistimissa signaalitie rakennetaan täysin vailla kompromisseja käsin point-to-point-periaatteella. Mutta tästä huolimatta tämä firma ei toimi katse taakse käännettynä, vaan uusia teknisiä ratkaisuja ja ominaisuuksia lisätään vahvistimiin tekemään käyttäjien elämästä helpomman. Bluetone valmistaa esimerkiksi vahvistimiin kätevän lisälaitteen, jolla maalikkokin voi biasoida firman vahvistimia vaivattomasti itse.

Bluetone genuine python skin

Bluetone on todellinen custom-paja, sillä käytännössä jokainen heidän rakentama vahvistin on asiakkaan toiveiden mukaan tehty, vaikka se perustuukin johonkin firman perusmalliin. Asiakas voi vaikuttaa niin styrkkarin teknisiin ominaisuuksiin kuin myös kosmeettisiin ratkaisuihin (jopa naamataulun fonttiin).

Kitarablogi.com sai nyt tilaisuuden seurata uuden Bluetone-nupin syntymää tyhjästä metallikotelosta valmiiseen vahvistimeen:

Asiakas on tilannut kolmikanavaisen Crossroad-nupin Bluetonen omalla 2+2-pääteasteella. 2+2-pääte tarkoittaa, että vahvistimen neljää pääteputkea käytetään niin, että yksi pari hoitaa puhtaan kanavan (tavallisesti joko 6V6- tai 6L6-putket), kun toinen pari on käytössä särösoundien kanssa (tavallisesti EL34). Bluetonen 2+2-systeemin suuri etu on, että soittaja saa käyttöön näiden eri pääteputkityyppien ominaiset, aidot soundit ilman mitään tarvetta mallinnukseen tai muuhun elektroniseen voodoohon.

Tämän Crossroad 2+2 -nupin speksilista on todella vaikuttava:
• Lead-kanava: modattu Friedman Brown Eye
• Crunch-kanava: modattu Marshall JCM800
• Clean-kanava: modattu Fender Deluxe Reverb
• Bluetonen omaan suunnitteluun perustuva putkijousikaiku omilla kanavakohtaisilla tason säädöillä
• Bluetonen omaan suunnitteluun perustuva bufferoitu putkiefektilenkki lähtötason säädöllä
• Kanavanvaihto ja efektien hallinta MIDI-ohjauksella
• Pääteputkien hallinta ja biasointi ohjelmistopohjaisella Bluetone ABC (Auto Bias Control) -järjestelmällä
• Putkien biakset voidaan säätää joko ABC-mittarilla tai langattomasti älypuhelimella/läppärillä WLAN-sovelluksella
• Virtalähteessä vahvarin sisäisen päätetehon ja putkien jännitteiden säätö (Variac, eli ”EVH Brown Sound”)
• Säädettävä line out -lähtö
• Säädettävä kuulokelähtö
• Presence ja Resonance-säätimet pääteasteessa

Ja tästä matkamme valmiiseen custom-nuppiin siis alkaa:

Tyhjä metallikotelo, sopivan kokoinen eyelet-levy lasikuidusta, sekä asiakkaan tilaus, jonka perusteella Harry Kneckt on jo kasannut osien listan ja piirtänyt kytkentäkaavion.

Bluetone Crossroad head – 2

EM Nordicin tiedote: Voxin ja Marshallin uutuusvahvistimet NAMM 2016 -messuilta

Vox AV-series

571597

571596

Vox esittelee täysin uudenlaisen hybridivahvistinsarjan. 12AX7-putki (AV15 1kpl, AV30/60 2kpl) hoitaa sekä etu-, että pääteasteen yliohjauksen. Kaikki mallit on varustettu kahdeksalla erillisellä etuasteen piirilevyllä ja järeällä kaiutinkotelolla, jossa muun muassa epäsymmetrinen kaiutinkartion sijoittelu ja pyöristetyt kulmat. AV-vahvistimissa on 3 eri efektiä: (kaikkia voidaan käyttää samanaikaisesti) Chorus, Delay ja Reverb. Sen lisäksi AV30/60-malleissa on efektilenkki, sekä liitäntä lisäkaiuttimelle. Toimitus ajoittuu Helmi/Maaliskuulle.

Vox AC15CH/AC30CH/V212C

AC30CH_AC15CH_V212C_slant

2 uutta klassikkoa ja niille sopiva 2×12” kaiutinkaappi. Perinteiset AC-sarjan koneet nyt nuppiversioina! Uutta näissä nupeissa on mullistava tehonalennin, joka normaalin pääte -> tehonalennin -> kaiutin –ketjun sijaan on tehty tehonalennin -> pääte -> kaiutin –periaatteella. Tämän ansiosta kaiutin reagoi soundiin aivan kuin sitä soitettaisiin täydellä teholla ja näin saadaan elementti liikkeelle tuottamaan iso soundi pienillä äänenvoimakkuuksilla. V212C-kaiutinkaappi on varustettu kahdella Celestion G12M Greenback-elementillä.  Toimitusarvio Maaliskuu 2016.

Marshall CODE

marshall-code-970-80

Marshall lyöttäytyi yhteen audio-ohjelmistojen pioneerin, eli Softuben kanssa, ja heidän yhteistyönään syntyi uusi CODE-sarja. CODE-sarjan vahvistimien mallinnusta kutsutaan MST (Marshall Softube) teknologiaksi. CODE-sarjan vahvistimissa on 14 etuaste-, 4 pääteaste-, sekä 8 kaiutinmallinnusta. Efektejä näistä uutuustuotteista löytyy 24 kpl, mukaan lukien seuraavat: Kompressori, klassiset stompbox-säröt, Auto Wah, Pitch Shifter, Chorus, Phaser, Flanger ja Tremolo. Toki mukana on myös Delay-efektit, jotka on Tap Tempo-ohjattavissa, sekä erittäin laadukkaat Reverbit.

• CODE-preampit pitävät sisällään muun muassa seuraavat klassikot:  JTM45 2245, 1962 Bluesbreaker, 1959SLP Plexi, JCM800 2203, JCM2555 Silver Jubilee, JCM2000 DSL100 ja JVM410H.
• Päätepuolelta voit valita seuraavien putkimallinnusten väliltä itsellesi sopivan: EL34, 5881, EL84 & 6L6
• Kaiutinmallinnuksetkaan ei ihan heti lopu kesken: mm. 1960, 1960V, 1960AX, 1936V, 1912, 1974X

Kaikkia näitä, sekä muita toimintoja voit kauko-ohjata Bluetoothin avulla, kun lataat ilmaisen Marshall Gateway-applikaation (iOS ja Android). Tämän lisäksi USB-liitäntä mahdollistaa CODE-laitteen toimimisen audio-interfacena tietokoneellesi. Toki audio stream toimii molempien yhteyksien kanssa, eli CODE toimii myös laadukkaana äänentoistolaitteena.

Review: Spin X guitar cable (aka Mad Professor RED Cable)

N.B.:

When I wrote the original (Finnish) version of this review, the company behind this guitar lead, Spindeco Oy, had been making tentative noises about marketing the cable using the Spin X brand name. Since then I have been informed that Spindeco won’t start marketing this lead, after all. The cable will continue to be sold as the Mad Professor RED Cable – same specifications, different colour.

For the sake of clarity, the English version the review will refer to the product as the Spin X cable, too.

Spin X 2

Seldom has there been this amount of Internet chatter and general hysteria about any guitar accessory, as there has been about the Finnish Spin X cable, which is only a guitar lead of approximately 75 cm length, with two giant 1/4-inch connectors (a female input; a male output).

The Spin X cable (sold for 129 € as the RED Cable by Mad Professor) is manufactured by a Finnish company called Spindeco Oy. The cable promises to improve the efficiency of its conductors by means of a nano-electrical phenomenon, known as the electron spin. Special graphite-coated conductors are meant to rearrange the signal-carrying electrons in such a way, that the signal flow is improved. Spindeco claim that the main benefit of this technology in a guitar lead is an improved phase correlation between the different frequency bands of the signal. Apparently, traditional leads tend to pass high frequencies quicker than low frequencies, which tend to arrive at the amplifier with a very tiny time lag.

Using the benefits of the noble search engine, I quickly ascertained that the electron spin is, in fact, no voodoo, but rather generally acknowledged quantum physics. Still, we guitarists are interested in audible results; we ask questions like:

Does the Spin X cable do what it says on the tin? Is there truly a discernible difference in sound? Do I have to own one if I want to be a Tone God?

****

I was given a Spin X cable for reviewing purposes.

There’s been some rumours about miniature transformers, or buffers, inside the lead’s giant connectors, which is why I had to take a closer look inside. Nope, it’s just a bunch of different conductors – some left unused – attached with traditional soldering tin!

The short length of the Spin X cable has also been the centre of some speculation. Guitarists have been asking: ”Why is it just a short extension cord, instead of a full-length guitar lead?”

Take a closer look at these pictures (click on them for a larger view), and the answer becomes rather obvious:

Spin X cable – plug 2

Spin X Cable – jack 2

It seems that Spin X relies on two identical conductors to function in the desired way. One is the hot (signal) conductor, while the other goes to earth (ground). But using this type of cable results in a less-than-ideal setup, when it comes to mains hum and electromagnetic interference.

guitar cable

coaxcable

Traditional guitar cables are built as coaxial leads, where a centre conductor carries the guitar signal. The centre conductor runs inside a layer of insulation, which in turn is covered by one (or several) shields. The shield is connected to ground and serves two purposes – one: its the audio signal’s earth; two: it’s a Faraday cage that shields the signal conductor from extraneous interference, like mains hum.

If you connect only the Spin X cable to an amp, and turn up the volume, you will be greeted by an unacceptable amount of hum and microphonics, but as soon as you plug your regular lead into the Spin X, all the noises disappear. This means that the Spin X needs the traditional, coaxial guitar lead to do away with all the interference.

****

The Spin X cable seemed reasonably rugged and well made.

The only thing that bothered me in the road-worthiness department were the badly secured strain relief cuffs in both connectors of our review sample.

****

I wanted to find out, whether you could ”measure” any real speeding up of the guitar signal in the confines of a home studio. I came up with the following setup:

I recorded the acoustic sound of a Fender Stratocaster using an AKG C3000 condenser microphone onto the left channel of a stereo signal, while direct-injecting the high-impedance guitar signal going through a Whirlwind Leader cable into my sound card.

Whirlwind Wave

As you can see above, the DI’ed guitar signal (waveform on the bottom) is a tiny bit behind the miked up acoustic sound.

Spin X Wave

This picture shows clearly that the Spin X doesn’t ”speed up” the guitar signal in any way noticeable in a standard audio sequencer.

The listening test also doesn’t reveal any noticeable differences between using only the traditional lead or adding the Spin X cable. If anything, adding the Spin X might even add a minuscule amount of time lag to proceedings, at least to my ears:

****

I then recorded a series of sound clips, using my trusty Blackstar HT-1R valve combo. In each clip the first half is played through just the traditional Whirlwind lead, while the second half has the Spin X cable added into the signal chain.

For comparison purposes here’s a clip of a Fender Stratocaster DI’ed into the sequencer (first half Whirlwind only; second half Whirlwind plus Spin X):

A Strat through the Blackstar:

Gibson LP Junior:

Hamer USA Studio Custom:

Gibson Melody Maker SG:

****

Next I took the Spin X to the guitarist of Rock-Ola & The Freewheelers. Sami Saarinen went through several different vintage and custom shop guitars and amps at band rehearsal volumes – both straight into the amp, as well as using a pedalboard.

The differences in sound between using only a traditional guitar lead and adding the Spin X cable seemed a little bit more pronounced using Sami’s setup at higher volume levels, compared to what I could make out in my home studio.

****

Spin X 1

For the last bit I wanted to make sure that the Spin X cable’s function was not dependent on valve technology:

I borrowed my son’s Marshall MG30CFX combo for a short test run. All sound clips start with only the Whirlwind cable connected; the Spin X comes in at the halfway point.

Fender Telecaster (neck pickup):

Both pickups:

Bridge pickup:

****

Based on my tests I have to state that the Spin X cable really does add a little ”something” to the sound. The Spin X’ effect is more easily spotted with a quality guitar and a quality amp at slightly higher volume levels. It also seems that the tonal effects are more pronounced in singlecoil-equipped guitars – like a Stratocaster, a Telecaster, a Les Paul Junior, or a non-reverse Firebird – than when using humbucker-carrying guitar models.

The Spin X’ ”sound” is similar to the effect a buffer amp has on a long signal chain. You will get a slightly more refined top end, a whiff of added presence and openness, as well as a tighter and more pronounced bass. Strats and Teles will sound a tiny bit more HiFi, while a P-90 pickup will lose a little of its lower-mid congestion.

The Spin X seems to make the signal louder by an inkling, but this could also be a mere psychoacoustic effect, caused by the added presence.

****

Spin X 5

There’s no simple and straight answer to the question, whether the Spin X cable genuinely ”improves” your tone. Many Rockabilly, Punk or Metal guitarists wouldn’t want to make their guitars sound ”more polite”. Some styles and genres simply demand a gritty, unruly top end, and some chunky mid-range grind.

For some tone hounds and sound aesthetes, however – players following the in the footsteps of guitarists, such as David Gilmour, Michael Landau or Eric Johnson – the Spin X cable’s tiny tonal changes might make all the difference.

In any case, it is up to you to decide how much this minuscule fine-tuning of your guitar signal is worth to you.

****

Spin X Cable

For more info on the Mad Professor RED Cable go HERE.

Testipenkissä: Spin X -johto (Mad Professor RED Cable)

Update 24.11.2015:

Spindecosta tuli viesti, että firma ei tulekaan markkinoimaan Spin X -johtoa omalla nimellään, vaan että myynti jatkuu Mad Professor RED Cable nimellä!

Spin X 2

Harva vempain on viime aikoina synnyttänyt kitaristien keskuudessa samankaltaista kuhinaa kuin suomalainen Spin X -johto, ja kyse on sentään ”vain” noin 75 cm pitkästä ja kahdella valtavalla liittimellä varustetusta kaapelista.

Spin X -johdon (hinta ei vielä vahvistettu) takana on suomalainen yritys Spindeco Oy. Spin X -johdossa johtimien hyötysuhdetta parannetaan hyödyntämällä elektronin spin -nimistä nanoteknologista ilmiötä. Johdossa olevilla hiilellä päällystetyillä erikoisjohtimilla järjestetään signaalia kuljettavat elektronit ikään kuin siistimpään järjestykseen, mikä ilmeisesti nopeuttaa signaalin kulkua johtimen läpi. Kitarajohdossa spin-ilmiön päähyöty on – valmistajan myyntivastaavan mukaan – että kaikki taajuuskaistat saapuvat samanaikaisesti vahvistimen tulojakkiin, kun perinteisessä johdossa bassot saapuvat hieman muita taajuuksia jäljessä.

Googlaamalla selviää hyvin nopeasti, että elektronien spin ei ole mitään huuhaata, vaan aitoa kvanttifysiikkaa. Meitä kitaristeja kuitenkin kiinnostavat eniten seuraavat kysymykset:

Toimiiko Spin X -johto toivotulla tavalla? Onko ero selvästi havaittavissa? Onko pakko hankkia tällainen johto?

****

Sain Spindecon Jerry Ala-Leppilammelta yhden Spin X -johdon testattavaksi.

Johdon isoja liittimiä auki ruuvaamalla selvisi heti, että johdossa käytetään todellakin ainoastaan johtimia, eikä esimerkiksi plugiin upotettuja muuntajia tai vastaavaa.

Monet kitaristit kysyvät myös miksi Spin X -johto on niin lyhyt, ja miksi se on saatavilla pelkästään ”jatkojohtona”, eikä tavallisena kitarajohtona. Näissä kuvissa näkyy vastaus:

Spin X cable – plug 2

Spin X Cable – jack 2

Spin X:n toimiminen ilmeisesti edellyttää sitä, että johdon kaksi johdinta (signaali ja maa) ovat rakenteeltaan täysin identtisiä, mutta tästä seuraa samalla, että erikoisjohto on selvästi häiriöherkempi kuin perinteinen koaksiaalinen kitarajohto.

guitar cable

coaxcable

Tavallisessa kitarajohdossa signaali kulkee johdon keskijohtimessa, sen ympärille on laitettu eristys (ja usein myös johdon staattisia käsittelyääniä vähentävää alumiini- tai grafiittifoliota). Tiivis kuparilangasta tehty verkko (vaippa) toimii maajohtimena, ja suojaa Faraday-häkkinä kitarasignaalia tehokkaasti ulkoisia elektromagneettisia häiriöitä vastaan.

Kun liittää vahvistimen tuloon pelkästään Spin X -johdon kuuluu (isoilla gain- ja/tai volume-asetuksilla) selkeästi vahvistimelta tulevan muuntajahuminan, sekä johdon hiplaamisessa syntyviä käsittelyääniä. Heti kun tavallinen kitarajohto on liitetty Spin X -johtoon, sekä brummi että mikrofoninen rähinä loppuu kuin seinään.

****

Spin X -johdon erikoisjohto vaikuttaa laadukkaalta ja mekaanisesti kestävältä. Myös juotokset olivat siistejä.

Testijohdossa vain hyvin löysästi ja huolimattomasti laitettu vedonpoisto (molemmissa liittimissä!) aiheutti hieman hämmennystä.

****

Halusin selvittää, onko elektronien nopeusero mitattavissa kotistudio-olosuhteissa, ja tein seuraavanlaisen kokeilun:

Äänitin Fender Stratocasterin akustista ääntä AKG C3000 -kondensaattorimikrofonilla vasempaan kanavaan, samalla kun korkea impendanssinen kitarasignaali meni tavallista kitarajohtoa (Whirlwind Leader) pitkin suoraan äänikortille.

Whirlwind Wave

Kitarasignaali (oikea kanava) oli aavistuksen verran mikkisignaalia jäljessä, kuten tässä kuvassa näkyy.

Spin X Wave

Spin X -johdon käyttö ei ainakaan nopeuttanut signaalin kulkua sen verran, että se olisi audiosekvensserillä näkyvissä.

Myös kuulohavainnolla viive kuulostaa hyvin samanlaiselta, ehkä jopa hiuksen verran pidemmältä Spin X -johtoa käytettäessä:

****

Äänitin koesarjan eri kitaroilla Blackstar HT-1R -putkikombolla niin, että jokaisessa klipissä ensimmäinen puolisko on äänitetty pelkästään Whirlwind-johdolla ja sitten toisessa on lisätty Spin X -johto signaalitiehen.

Ensin Fender Stratocaster ilman vahvistinta:

Strato Blackstarin kautta:

Gibson LP Junior:

Hamer USA Studio Custom:

Gibson Melody Maker SG:

****

Seuraavaksi menin Spin X -johdon kanssa Rock-Ola & The Freewheelers -yhtyen kitaristille. Sami Saarisen kanssa kokeiltiin Spin X -johdon vaikutuksia hieman suuremmalla volyymillä eri vintage- ja custom shop -kitaroiden ja -vahvistimien kanssa, pedaalilaudalla ja ilman.

Valitettavasti tästä sessiosta ei ole äänityksiä, mutta soundillisesti erot Spin X -johdolla ja ilman olivat jopa selvemmät kuin kotistudio-oloissa.

****

Spin X 1

Viimeisenä halusin saada selvillä, onko Spin X:n toiminta kytköksissä putkitekniikkaan vai toimiiko johto myös edullisen transistorivahvistimen kanssa.

Äänitin siis muutaman pätkän poikani Marshall MG30CFX -kombon kautta. Kaikki pätkät alkavat ilman erikoisjohtoa, joka tulee toisessa puoliskossa mukaan kuvaan.

Fender Telecasterin kaulamikrofoni:

Molemmat mikit yhdessä:

Telecasterin tallamikrofoni:

****

Testien perusteella minun täytyy todeta, että ”jotain” todella tapahtuu, silloin kun Spin X -johtoa käytetään. Johdon vaikutus tulee selkeämmin esiin laadukkailla vahvistimilla ja hieman isommalla volyymillä kuin kotisohvalla kerrostalossa. Jotenkin tuntuu myös siitä, että yksikelaisilla mikrofoneilla varustetut kitarat – esimerkiksi Stratot, Telet, LP Junior, non-reverse Firebird – hyötyvät erikoisjohdon tuomista muutoksista enemmän kuin humbucker-kitarat.

Spin X -johdon ”soundi” tavalliseen kitarajohtoon verrattuna on lähellä laadukkaan bufferin tuomia lisäyksiä pitkässä signaaliketjussa. Spin X:n kanssa soundissa on vähemmän raapivaa terävyyttä diskantissa, enemmän avoimuutta ja kiiltoa ylä-middlen preesensalueella, sekä tiukempi ja tarkempi bassotoisto. Fender Stratocasterit ja Telecasterit saavat aavistuksen verran lisää hifimäisyyttä ja P-90-mikrofoneista katoaa pieni annos tukkoisuutta etenkin clean-soundeissa.

Spin X:n kautta signaalitaso tuntuu myös aavistuksen verran korkeammalta, mikä toki voi olla pelkästään psykoakustinen ilmiö.

****

Spin X 5

Kysymykseen onko soundi ”parempi” Spin X -johdolla ei kuitenkaan pysty vastaamaan yksiselitteisesti. Rockabilly- tai Punk-kitaristeille kovan ja kirskuvan diskantin lievä vaimennus voi olla myös huono asia, myös keskialueen siistiminen ei ole välttämättä jokaisessa tapauksessa (perinne-Blues, Swamp Rock) toivottu lisäys.

Todelliselle soundiesteetikolle – siis David Gilmourin, Michael Landaun tai Eric Johnsonin kaltaiselle soittajalle – Spin X -johdon tuomat lievät, mutta tyylikkäät, muutokset voivat muodostaa sen paljon kaivatun pisteen iin päällä.

Siihen, kuinka paljon on valmis maksamaan Spin X:n tuomasta lisäsilauksesta, jokaisen itse on vastattava.

****

Spin X Cable

Lisätiedot: Spindeco

Review: Marshall DSL5C

****

Marshall DSL5C – close-up 1

Marshall’s DSL5C combo is the newest – and smallest – member of the DSL-series.

The DSL-range has its roots in the year 1997, when Marshall introduced their – now legendary – JCM2000 Dual Super Lead -head. The JCM2000 was the first Marshall amp that combined a vintage-voiced Plexi-channel and a modern Ultra Gain -channel in one chassis.

The production run of the original DSL-series was discontinued in 2007, with the JVM-range superseding it. The new DSL-series offers the company’s most-affordable all-valve amps to date, which are produced at Marshall’s own facility in Vietnam.

****

Marshall DSL5C – full front

As you can easily guess by its name, the Marshall DSL5C (current street price in Finland around 520 €) is a five-Watt, two-channel combo.

In terms of its looks and the quality of its finish, this is a genuine Marshall. Quality control at the Vietnamese factory seems to as stringent as in Britain, and the combo looks great and feels well-made and sturdy.

Marshall DSL5C – full back

The DSL5C comes with an open back cabinet. The upper opening in the cabinet’s back is covered with a metal grille to keep stray fingers and hot tubes apart form each other.

Marshall DSL5C – valves

This little Marshall uses three preamp valves (ECC83/12AX7), plus a single power amp tube (ECC99/12BH7).

Marshall DSL5C – Celestion Ten 30

The DSL5C’s speaker is a ten-inch Celestion Ten 30, which is meant to provide a big, warm bottom-end, coupled with a healthy dose of ”Celestion grunt” and bite.

Marshall DSL5C – angle 1

This compact combo weighs less than five kilos, making it very easy to carry, using its rubberised handle.

****

Marshall DSL5C – front panel

The Marshall DSL5C is a two-channel, all-valve combo:

Channel one – Classic Gain – is voiced to give you a classic Marshall 1959 -style tone and gain structure. The Classic-channel goes from bright and clean all the way to mid-level, classic crunch. Due to the fact that this channel doesn’t have a master volume, distorted sounds can only be had at very high volume levels – unless you switch to Low Power mode (more on this further down).

True to its name, the second channel – Ultra Gain – is made for modern, saturated high-gain sounds.

Both channels share a three-band EQ-section, which means a certain amount of tonal compromises will have to be made. But thanks to the way both channels have been voiced, a shared EQ doesn’t pose any real problems in the Marshall DSL5C’s case.

Pushing in the Tone Shift switch will give you a thinned out, sharper mid-range, making it ideal for many Thrash Metal tones. Engaging Deep bolsters the bottom-end at the output stage for a fatter sound.

Marshall DSL5C – back panel

The back panel offers you an effects loop, as well as a footswitch jack for the DSL5C’s sturdy channel switch (supplied, see pic below).

There’s a very nifty speaker-emulated output designed into this Marshall combo, which works in two different ways, depending on the setting of the Power-switch:

In Full Power mode the output gives out a line level signal, which can be sent to a mixing console or your recording equipment. The speaker will run even with a plug connected to the output. In Low Power mode (the manual says 0.5 Watts, the website 1 W) the output level is changed to work with headphones, and plugging a pair of cans in will mute the speaker. The Aux In only works in Low-mode, and its signal will be sent directly to the headphones.

Marshall footswitch

****

Marshall DSL5C – close-up 2

In my opinion Marshall’s DSL5C is a fantastic-sounding little Rock- and Metal-combo, ideally suited for use in your bedroom, for practice, for recording and for backstage warm-up.

My only small niggle would be with the emulated output of our review sample, which produced more hiss than what I’d have expected. Anyhow, I was able to EQ out most of the hiss for the sound clips, meaning it really isn’t that much of a problem. And then there’s always the possibility that there was something wrong with this particular combo…

The DSL5C’s two channels enable you to get a wide variety of different Rock-, Metal- and Thrash-sounds out of this little combo, depending on your gain-, volume- and EQ-settings, but also on the power mode chosen. Going to Low Power doesn’t only drop your output levels, but also adds a lot of tasty, squashy power amp compression. This means that you can choose between very tight sounds (Full Power) and fatter, compressed tones (Low Power) by using the switch on the back panel.

All sound clips have been recorded in Full Power mode to allow for direct comparison between the miked up sound of the speaker and the speaker-emulated output.

For starters I played my Stratocaster through a clean setting on the Classic-channel (recorded with a Shure SM57):

…and here’s what the same bit sounds like recorded directly via the emulated output:

Here’s the Classic-channel and the neck pickup of my double-humbucker Hamer Studio Custom (miked up):

…and the same clip recorded direct:

Here’s my Strat into the Ultra-channel (Tone Shift off), recorded with the SM57:

…and its speaker-emulated counterpart:

This is the Hamer, tuned to Drop-D into the Ultra-channel (Tone Shift on), miked up:

…and this is the direct recorded version:

****

Marshall DSL5C – Hamer Studio Custom

Marshall’s cute and cuddly new five-watter, the DSL5C, is a great choice as a first tube combo (”My first Marshall”), as well as a precision tool for any guitarist in those situations, when high wattage is more of a problem than an advantage (like at home or in the project studio).

The DSL5C delivers genuine, all-valve Marshall-tone in a handy package, and the combo’s Vietnamese origin means it’s also very affordable.

Marshall DSL5C – angle 2

****

Marshall DSL5C

Finnish street price ca. 520 €

Finnish distributor: EM Nordic

We’d like to thank DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

****

Pros:

+ value-for-money

+ finish/workmanship

+ sound

+ two power modes

+ speaker-emulated output

+ footswitch included

Cons:

– noise levels of speaker-emulated output (see text)

Testipenkissä: Marshall DSL5C

****

Marshall DSL5C – close-up 1

Marshallin DSL5C on DSL-sarjan uusin, ja samalla myös pienitehoisin jäsen.

DSL-sarjan juuret ulottuvat vuoteen 1997, jolloin Marshallin legendaarinen JCM2000 Dual Super Lead -nuppi julkaistiin. JCM2000 oli silloin ensimmäinen Marshall, jossa oli yhdistetty Plexi-tyylinen vintage-kanava ja moderni Ultra Gain -kanava.

Alkuperäisen DSL-sarjan tuotanto lopetettiin vuonna 2007, jolloin JVM-sarja tuli sen tilalle. Uusi DSL-sarja tarjoaa firman edullisimmat putkivahvistimet, joita valmistetaan Marshallin omassa tehtaassa Vietnamissa.

****

Marshall DSL5C – full front

Nimensä mukaisesti Marshall DSL5C (katuhinta noin 520 €) on viisiwattinen, kaksikanavainen putkikombo.

Vahvistimen ulkonäkö – samoin kuin viimeistelyn taso – on ehtaa Marshallia. Vietnamilaisessa tehtaassa laadunvalvonta näyttää pelaavan kiitettävästi, ja kombo tuntuu heti kättelyssä luotettavalta ja kestävältä.

Marshall DSL5C – full back

Kotelon rakenne on DSL5C:n tapauksessa avoin. Takaseinän ylempään aukkoon on asennettu metalliritilä, joka suojaa vahvistinputkia kosketukselta ja kitaristin käsiä kuumilta putkilta.

Marshall DSL5C – valves

Pikku-Marsun putkivarustus koostuu kolmesta etuasteputkesta (ECC83/12AX7) sekä yhdestä pääteputkesta (ECC99/12BH7).

Marshall DSL5C – Celestion Ten 30

DSL5C:n kaiutin on 10-tuumainen, keraamisella magneetilla varustettu Celestion Ten 30, jolle luvataan lämmintä bassorekisteriä, sekä monelle Celestion-kaiuttimelle tyypillistä purevuutta preesensalueella.

Marshall DSL5C – angle 1

Tämä kompakti uutuuskombo painaa vain viisi kiloa, minkä ansiosta se on erittäin helppo kuljettaa sen kumimaisella kahvalla.

****

Marshall DSL5C – front panel

Marshall DSL5C on kaksikanavainen putkikombo:

Ykköskanava – Classic Gain – tarjoaa klassista Marshall 1959 -mallia muistuttavaa soundia ja gain-rakennetta. Classic-kanava ulottuu kirkkaista clean-soundeista keskivahvoihin vintage-säröihin. Koska tähän kanavaan ei ole lisätty omaa Master Volume -säädintä, Classicin särösoundeja saa esiin kuitenkin ainoastaan hyvin kovalla volyymitasolla, silloin kun päätevahvistin on 5 W -moodissa.

Nimensä mukaisesti kakkoskanava – Ultra Gain – on luotu tarjoamaan nykyaikaisia high gain -soundeja.

Molemmille kanaville yhteinen EQ-osasto tarkoittaa luonnollisesti, että soundin kannalta täytyy elää jonkin verran kompromisseja tekemällä, mutta Marshall DSL5C:n tapauksessa tästä ei koidu minkäänlaisia ongelmia.

Tone Shift -kytkimellä saa esiin loudnessmaisia Metal-soundeja, kun taas ilman Tone Shiftiä pikku-Marsulla on täyteläisempi keskialue. Deep-kytkin taas vaikuttaa päätevahvistimen bassotoistoon, ja lisää tarvittaessa muhkeamman bassorekisterin.

Marshall DSL5C – back panel

Takapaneelista löytyy efektilenkin ohella myös liitin pakettiin kuuluvalle kanavavaihto-kytkimelle (katso alla).

DSL5C:n kaappimallinnettu lähtö toimii kahdella eri tavalla, pääteasteen Power-kytkimen asennosta riippuen:

Power täysille jakki on linjatasoinen lähtö mikserille tai äänikortille, ja kombon oma kaiutin toimii myös silloin, kun linjalähtöä käytetään. Low Power -moodissa (käyttöohjeessa lukee 0,5 W, nettisivulla taas 1 W) sama lähtö toimii kuuloketasolla, ja kuulokkeen liittäminen jakkiin mykistää vahvarin oman kaiutinta.

Marshall footswitch

****

Marshall DSL5C – close-up 2

Marshall DSL5C on mielestäni erittäin hyvältä kuulostava Rock- ja Metal-kombo koti-, harjoitus-, äänitys- ja warm up -käyttöön.

Ainoa kritiikkini kohdistuu kombon kaappimallinnettuun lähtöön, joka – ainakin testikoneessa – kohisi enemmän kuin mitä olisin odottanut. Tässä voi kuitenkin olla hyvinkin kyse yksilöviasta.

DSL5C:n kahdesta kanavasta saa esiin hyvin erilaisia soundeja, riippuen etupaneelin gain- ja volume-säädöistä, mutta myös päätevahvistimen Power-kytkimestä. Päätetehon pudottaminen aiheuttaa headroomin kutistamisen, mikä nostaa selvästi kompression määrää entisestään. Power-moodin valinnassa ei siis ainoastaan ole kyse pelkästä volyymistä, vaan myös siitä halutaanko soundista tiukemman (Full Power) vai muhkeamman (Low Power).

Kaikki ääninäytteet on äänitetty Full Power -moodissa.

Tässä ensin Stratocaster soitettu Classic-kanavan kautta Shure SM57 -mikrofonilla poimittuna:

…ja tässä sama pätkä linjalähdön kautta:

Tällainen on mikitetty puhdas soundi Hamer Studio Customin kaulamikillä soitettuna:

…ja sama pätkä linjalähdön kautta:

Tällainen on Straton soundi Ultra-kanavan kautta (Tone Shift on pois päältä) SM57 äänitettynä:

…ja sama pätkä linjalähdön kautta:

Tässä soitan Hamer-kitaraa Drop-D-virityksessä Ultra-kanavaan (Tone Shift päällä):

…ja sama linjalähdön kautta poimittuna:

****

Marshall DSL5C – Hamer Studio Custom

Marshallin viisiwattinen DSL5C sopii loistavasti sekä ensimmäiseksi putkikomboksi (”My first Marshall”) että varttuneen soittajan työkaluna, sellaisissa tilanteissa, joissa isosta styrkkarista on enemmän haittaa kuin hyötyä (esim. kotistudiossa tai olohuoneessa).

DSL5C tuo aidon Marshall-soundin myös pieneen huoneeseen, ja kombon vietnamilaisen alkuperän ansiosta tämän putkivahvistimen hinta on kukkarolle ystävällinen.

Marshall DSL5C – angle 2

****

Marshall DSL5C

Katuhinta noin 520 €

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testivahvistimen lainasta!

****

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ soundi

+ päätevahvistimen tehonpudottaja

+ kaappimallinnettu lähtö

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

Miinukset:

– linjalähdön kohinataso

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑