Posts tagged ‘Melody Maker SG’

08/10/2017

Testipenkissä: Valeton Dapper, Dapper Dark & Dapper Mini

****

Valetonin Dapper-mallisto on sarja erittäin kompakteja multiefektejä, jotka on tarkoitettu paljon matkustavan kitaristin työkaluiksi. Dapper-perheen laitteet toimivat joko isomman efektilaudan korvaajana vahvistimen edessä tai vaihtoehtoisesti niillä voi myös soittaa suoraan linjaan ilman vahvistinta.

Inspiraation lähteenä on selvästi toiminut Tech 21:n Fly Rig 5, mutta Valeton Dapperien ominaisuuksien lähempi tarkastelu paljastaa merkittäviä eroja niiden esikuvaan nähden.

Tässä testissä keskitytään sähkökitaralle tarkoitettuihin Dapper-efekteihin, mutta myös sähköbassolle ja mikitetylle akustisille kitaralle on tarjolla omat efektilankkunsa.

Perus-Dapperissa (169 €) on neljä efektiä samassa, kestävän oloisessa metallikotelossa. Tarjolla on viritysmittari (joka mykistää käytön aikana Dapperin lähdön), kaksi eri säröä, sekä delay-viive tap tempo -toiminnolla. Säröefekteistä ketjussa ensimmäisenä on miedompi overdrive (OD) ja toisena purevampi distortion (DIST).

Valeton Dapper Dark (179 €) on raskaamman musiikin kitarasoundeihin erikoistunut viiden efektin versio perus-Dapperista. Signaaliketjun alkuun on sijoitettu säädettävä boosteri sekä viritysmittari. Näistä kumpikin käyttää samaa jalkakytkintä – lyhyt polkaisu kytkee boostin päälle tai pois, kun taas hieman pidemmäksi ajaksi alas painettuna kytkin aktivoi viritysmittarin ja mykistää lähtösignaalin. Dark-version high-gain-särö tarjoaa kolmikaistaisen sävynsäädön, sekä oivan, älykkään kohinaportin (NR = noise reduction), joka on asetettu särön perään. Kohinaportista löytyy reilusti säätövaraa, minkä ansiosta on erittäin helppoa löytää kitaraan, soundiin ja soittotyyliin sopivat säädöt. Signaaliketjun häntäpäästä löytyy lisäksi vielä muhkea chorus ja tap-tempolla varustettu delay.

Valeton Dapper Mini (99 €) on perus-Dapperin pienempi veli, jossa siinäkin on kuitenkin tarjolla peräti neljä efektiä. Dapper Minin viritysmittari on piilotettu chorus-kytkimen taakse, eikä sille ole Minin pienemmässä kotelossa omaa näyttöä. Näytön sijaan Mini käyttää viritystilassa multiefektin taustavalaistuja säätimiä sävelkorkeuden ja vireen ilmaisuun. Varsinaiseen äänenmuokkaukseen Dapper Mini tarjoaa kolme palikkaa: säröosastossa (DRIVE) voi mikrokytkimellä valita overdrive- ja distortion-tyylisen särön välillä. Seuraavaksi löytyy chorus-efekti ja viimeisenä tulee delay. Myös Dapper Minissä viiveelle on tarjolla tap tempo, mutta se on tilasyistä piilotettu delay-osaston kytkimeen, mikä tekee sen käytöstä hiukan monimutkaisempaa isompiin Dappereihin verrattuna.

Sekä Dapperin, että Dapper Darkin takapaneelista löytyy ulkoisille efekteille efektilenkki, joka sijaitsee signaaliketjussa juuri ennen delaytä. Molemmissa “isoissa” Dappereissa on myös sisäinen kytkettävä kaappimallinnus, minkä ansiosta niiden kautta voi soittaa myös suoraan PA-järjestelmän mikseriin.

Valeton Mini taas tarjoaa kaksi eri lähtöä – isosta Out-jakista tuleva signaali on ilman kaappisimulaatiota ja se on tarkoitettu vahvistimeen syötettäväksi. Kuulokelähdön signaalissa taas on kaappimallinnus miellyttävää harjoittelua varten. Kuulokesignaalille löytyy myös oma volumesäädin.

Kaikki kolme Dapper-efektiä toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä (9V/500 mA; kuuluu pakettiin).

Minusta testissä käyneet kolme sähkökitara-Dapperia ovat todella hyödyllisiä pelejä paljon liikkuvalle kitaristille, ja ne voivat keikalla toimia myös hienosti varakalustona, jos soittajan päälaitteistoon sattuisi tulemaan jokin yllättävä vika. Näiden multiefektien tarjoamat efektit edustavat vankkaa peruslaatua, joilla saa hoidettua keikan kuin keikan kunnialla.

Jostain syystä äärimmäisen kompakti Dapper Mini puhuttelee minua ehkä eniten, koska se sisältää juuri ne kolme efektiä, joita itse tarvitsen keikalla eniten (kaksikanavaisen, jousikaiulla varustetun kombon lisäksi) – särön, choruksen ja viiveen. Toisaalta kahden jalkakytkimen tuplatoiminnot tekevät Ministä eittämättä tietyissä tilanteissa aavistuksen verran kömpelön. Pätevä sveitsiläinen linkkuveitsi se on joka tapauksessa.

En voi kiistää, etteikö täysikokoisen Valeton Dapperin käyttö olisi Mini-versiota selvästi mukavampaa. Perus-Dapperin suurena etuna ovat myös sen kaksi erillistä särömoduulia, jotka tarjoavat yhdessä laajemman skaalan soundeja, etenkin kun niitä voi käyttää myös samanaikaisesti. Valetonin eteen vielä wah-pedaali ja Dapperin looppiin erillinen chorus-poljin, ja tarjolla on jo varsin kattava soundivalikoima Pop-, Rock- tai tanssibändin kitaristille. Ja jos vahvistin on mennyt rikki, voi Valeton Dapper -lankun kytkeä suoraan tiskiin.

Koska kyseessä on heavymusiikin erikoistyökalu, on Valeton Dapper Darkissa sen high-gain-särö ja boosteri keskeisissä rooleissa. Darkin säröosasto on sopivan rankka ja armoton, ja sen sävynsäätimistä löytyy reilusti säätövaraa, minkä ansiosta sen tuottamat soundit sopivat kaikkeen vanhan koulukunnan kasarihevistä moderniin extended range -mättöön. Boosterilla leadit saa nostettua sopivasti esille, ja särömoduulin perään sijoitettu, musikaalisesti toimiva kohinaportti on tällaisessa multiefektissä miltei pakollinen varustus.

Valetonin Dapper-mallisto tarjoaa mielestäni todella käytännönläheisiä, kompakteja ja hyväsoundisia efektiratkaisuja kitaristeille, joita ei todellakaan ole hinnalla pilattu.

Valeton Dapper

Valeton Dapper – 169 €

Valeton Dapper Dark – 179 €

Valeton Dapper Mini – 99 €

Maahantuoja: R-JAM GroupSave

Save

13/09/2017

First Look: Valeton Dapper Dark

Valeton Dapper Dark

Five-in-one effects strip

• TUNER module with fast, accurate tuning
• Powerful BOOST module
• HIGH-GAIN DISTORTION module with built-in noise suppressor
• CHORUS module
• Analog-voiced DELAY module with tap tempo
• CAB SIM selector for recording or direct-to-PA
• FX LOOP for extending the effects chain
• Power supply included

****
All guitar parts played on a Gibson Melody Maker SG. Reverb added during mixdown.

Contact: R-JAM GroupSave

Save

17/04/2017

Testipenkissä: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

Voisin aloittaa tämän testiartikkelin sen loppupäätelmällä:

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävää. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Jos tämä tiivistelmä riittää sinulle, käväise oitis Bluetonen nettisivuilla tsekkaamassa styrkkarin speksejä.

Tai voit myös jatkaa lukemista…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinkiläinen Bluetone on aito custom-paja, jossa valmistetaan käsityönä kitara- ja bassovahvistimia, sekä niille sopivia kaiutinkaappeja. Asiakas voi mukauttaa tilaamansa vahvistimen mieleisekseen, sekä ulkonäöllisesti, että spekseiltään, laajasta valikoimasta custom-optioita.

Testissä käynyt täysputkikombo (hinta noin 2.400 €; jalkakytkin ja suojahuppu kuuluvat hintaan) tarjoaa puhtaan Bluetone Clean -kanavan, sekä firman hot-rod-muunnelman Marshall-tyylisestä säröstä, nimeltään Fried Eye Crunch.

Nimen ”2+2” -lisäke tulee päätevahvistimen erikoisesta arkkitehtuurista. Bluetonella ei uskota, että perustavanlaatuisesti erilaisia vahvistinsoundeja pystyisi tuottamaan riittävän uskottavasti yhdellä pääteasteella, vaan aitoon soundiin tarvitaan aina myös etuasteen kanssa yhteensopiva, oikeanlainen pääte. Marshall-päätevahvistimella ei voi tuottaa aitoa Blackface-soundia, eikä Marshall-särökään oikein lähde lentoon 60-luvun Fender-päätevahvistimella. Autenttisiin soundeihin tarvitaan asiaankuuluvat putket ja oikeanlainen kytkentä.

Bluetonen 2+2-päätevahvistin koostuu kahdesta itsenäisestä pääteasteesta, joissa kussakin käytetään yhtä putkiparia. Puhdasta kanavaa käytettäessä, Fender-tyylinen 2 x 6L6GC -pääte herää eloon, kun taas säröpuolen tehot tuotetaan Marshall-tyylisellä 2 x EL34 -kytkennällä.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Kuva: Bluetone Amps)

Nykyään Bluetonella käytetään kahta eri vahvistinrakennusmenetelmä. Kalliimmat custom-vahvistimet rakennetaan yhä point-to-point-menetelmällä, mikä on hyvin aikaavievä prosessi. Upouuden Amp Designer -sovelluksen kautta tilatut vahvistimet taas tehdään modulaarisesti huippulaadukkailla piirilevyillä. Nämä piirilevytkin on juotettu käsin Bluetonen pajassa, mutta moduulien ansiosta vahvistimen kasaaminen on nopeampaa (ja edullisempaa), laadusta tinkimättä.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombo on juuri tällainen modulaarinen Bluetone-styrkkari.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Niin kuin monissa Bluetone-komboissa, myös Fried Eyessä käytetään avointa kaiutinkaappia.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Testivahvistin on yksi ensimmäisiä Bluetoneja, joissa on käytetty neodyymimagneetilla varustettuja Celestion-kaiuttimia.

Kaksitoistatuumaisessa G12 NEO:ssa on Celestion Creamback -henkinen soundimaailma, mutta se painaa kevyemmän magneetin ansiosta huomattavasti vähemmän.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombon jousikaiku käyttää MOD-firman tankkia Bluetonen omaan putkipiiriin kytkettynä.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

Tässä Fried Eyessä on tarjolla myös muutama mielenkiintoinen ominaisuus kombon takapaneelissa:

Bluetonen Front End -boosteri (FE BOOST) vahvistaa tulosignaalia signaaliketjun alkupäässä.

Fried Eyen jalkakytkimellä aktivoitavaan efektilenkkiin on lisätty oma vahvistuspiiri ja Volume-säädin. Jos lenkkiin ei ole kytketty ulkoisia efektejä, voi sitäkin käyttää esimerkiksi soolo-osuuksien lisäboostina.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

Komboon kuuluu erittäin kestävän oloinen, kolmikytkiminen jalkakytkinyksikkö kanavanvaihtoa, kaikua ja efektilenkkiä varten.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb -kombon etupaneelistakin löytyy runsaasti ominaisuuksia. Loogisen rakenteensa – ja selkeän tekstityksensä – ansiosta vahvistimen käyttö on silti todella helppoa.

Särökanava tarjoaa kolmikaistaisen EQ:n lisäksi Fat- ja Bright-piirit särösoundin hienosäätämiseen.

Puhtaan kanavan High/Low-kytkimellä voi valita kahdesta esivahvistustasosta, joilla on vaikutusta kombon puhtaaseen headroomiin.

Kummallekin kanavalle on omat Reverb-säätimensä – niin ei synny ristiriitoja puhtaan ja särösoundin kaikuasetusten välillä – sekä omat Masterinsa.

Kun käyttää harkiten kaikkia etu- ja takapaneelin tarjoamia ominaisuuksia, voi löytää uskomattoman määrän erilaisia soundi- ja gain-vaihtoehtoja. Jos valitsee arsenaaliin pari (tai kolme) erilaista kitaraa, voi Bluetonen Fried Eye 2+2 -kombolla saavuttaa käytännössä kaikki klassikkosoundit sähkökitaran pitkän historian varrelta (nykymetallin über-gain säröjä lukuunottamatta).

Bluetonen puhtaan kanavan soundivalikoima ulottuu putipuhtaasta kevyeen Blues-säröön.

Tässä klipissä käydään puhtaalla kanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Low (kuiva) –> Low (kaiulla) –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

FX Loopin lisäboosterin ansiosta Fried Eye 2+2 -kombolla saa helposti nostettua soolo-osuudet esiin.

Tässä klipissä käydään särökanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Kitaran volume-säätimen käyttö on Fried Eye –kombon läpi soitettaessa erittäin antoisaa puuhaa. Bluetone-vahvistin kuulostaa todella mehukkaalta ja dynaamiselta myös silloin, kun kitaran volyymiä on laskettu rutkasti:

Demobiisin komppiraidat on soitettu Gibson Melody Maker SG:llä (vasen kanava) ja Fender Stratocasterilla (oikea kanava). Soolo-osuuksia varten käytin nykyaikaista Tele-tyylistä lankkukitaraa. Särön määrää on säännöstelty kitaran volumella:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävä. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Herrat Kneckt ja Vauhkonen eivät leikki putkiguruja hyppimällä ympäriinsä korneissa peruukeissa tai kirjavissa vaateissa. He eivät myöskään vaadi, että vahvistimen tilaaja ensin lähettäisi mp3-tiedostoja omasta soitostaan, jotta voitaisiin päättää, onko soittaja riittävän ”hyvä” liittyäkseen ”Bluetone-kerhoon”.

Bluetonella tehdään korkeaa laatua vankalla ammattitaidolla. Nämä herrat ovat jatkuvasti etsimässä vielä parempia tapoja tehdä äärimmäisen hyviä putkivahvistimia – ilman hypeä, ilman bullsh*ttiä

Tämä on aito Suomessa rakennettu boutique-luokan kitarakombo, josta pyydetään mielestäni varsin maltillinen hinta.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

Tämä versio: 2.400 € (jalkakytkin ja suojahupu sis. hintaan)

Lisätiedot: Bluetone Amps

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ kevyt

+ useat boost-vaihtoehdot

+ monipuolinen

+ jousikaiun soundi

+ kummallekin kanavalle omat Reverb- ja Master-säätimet

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2017

Review: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

OK, people, let’s go wild here and start with the summary for a change:

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

If the demo video and this summary are enough to whet your appetite, I’d suggest you head over to Bluetone Amps’ website right away.

If you want to know more, read on…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinki-based Bluetone is a small boutique amp maker that handcrafts each and every one of their guitar and bass amplifiers, combos and cabinets. Bluetone offers a wide range of customisable options, both on the electronic as well as on the cosmetic front.

Our review combo (price of this version: 2,400 €; incl. footswitch and cover) is a two-channel all-valve affair comprising a Bluetone Clean channel partnered with a Fried Eye crunch channel, which is Bluetone’s take on the hot-rodded Marshall theme.

The 2+2-monicker in the combo’s name points to the special power amp architecture applied here. Instead of trying to emulate or approximate the different power amp sounds of, say, a Blackface-style clean channel and a Marshall-style crunch channel using heavy filtering and electronic trickery, Bluetone Amps go for maximum authenticity.

The 2+2 power amp uses two different pairs of output tubes – one pair for each channel. Selecting the clean channel switches on the power amp’s pair of 6L6GC-valves, while switching over to the Fried Eye channel will see a pair of EL34s spring into action.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Photo courtesy of Bluetone Amps)

Bluetone Amps have recently been moving away from building their complete model range using only point-to-point building techniques. Certain models are now available as modular designs, which makes production less time-consuming, and thus more affordable. Still, like the point-to-point amplifiers, Bluetone hand-solders all its PCB-based modules at their workshop.

The Fried Eye 2+2 Reverb has been made in this modular fashion.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Like most Bluetone combos the Fried Eye is constructed with an open back.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Our review sample is one of the first Bluetone amps to feature a Celestion neodymium speaker.

The 12-inch G12 NEO promises genuine Celestion Creamback tones coupled with the benefit of considerably lighter weight.

The Fried Eye 2+2 Reverb uses an MOD reverb tank and Bluetone’s own valve-driven circuitry.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

This Fried Eye combo comes with some interesting back panel features:

There’s a Front End signal booster, amplifying the signal right at the beginning of the signal path.

The Fried Eye’s switchable effects loop is an active affair, complete with a dedicated level control. If you don’t run any effects in the loop, you can use the loop’s make-up gain as an additional, foot-switchable boost in the signal path.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

A chunky three-button footswitch unit is supplied with the Bluetone combo.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb combo offers a wide range of options on its front panel. Thanks to the logical layout and the clear lettering, the front panel never seems complex or crowded, though.

The Fried Eye Crunch channel offers you a 3-Band EQ-section, plus Fat and Bite switches, to fine-tune your crunch tones.

The Bluetone Clean channel’s High/Low-switch offers two different pre-gain settings, which change the amount of available clean headroom.

Each channel features its own reverb level knobs – so you don’t have to compromise lush reverbs for clean tones with drier settings for crunch – as well as dedicated master volume controls.

Using all the different front panel and back panel features offers you a mind-boggling array of different tonal and drive options. With just a couple (or three) well-chosen guitars, Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb will give you access to virtually any classic guitar tone you could dream up (with the exception of contemporary Metal).

Bluetone’s clean channel will take you from pristinely shimmering cleans well into Blues break-up territory.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s clean channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Low dry –> Low plus reverb –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

Being able to use the FX loop as an additional booster turns the Fried Eye 2+2 into a two-channel-plus-solo-boost machine.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s crunch channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Cleaning up the crunch channel using your guitar’s volume control works like a dream here. The Bluetone’s Fried Eye Crunch sounds juicy and lively, even with the guitar turned down to almost zero:

The demo track’s rhythm guitar parts were played on a Gibson Melody Maker SG (stereo left) and a maple-necked Fender Stratocaster (stereo right). The lead part was recorded with a modern Tele-type guitar, using the instrument’s volume control to adjust the amount of overdrive:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

Messrs. Kneckt and Vauhkonen don’t run around wearing strange clothes or wild hairdos, pretending to be exalted tone gurus. You also won’t be required to send in mp3s of your guitar playing to prove you’re worthy to join the ”Bluetone Cult”.

Bluetone’s dynamic duo are down-to-earth guys, out on an ongoing quest to bring you maximum tone and usability, and no bullsh*t.

For a genuine boutique-grade amp of its calibre, I can only call the Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb’s price tag extremely fair.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

This version: 2,400 € (including footswitch unit and dust cover)

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ handmade in Finland

+ lightweight

+ multiple boost stages

+ versatility

+ reverb sound

+ dedicated reverb and master controls for each channel

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/02/2017

Testipenkissä: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italiasta on kovaa vauhtia muodostumassa eräänlainen Mekka meille kitaristeille, tai ainakin siltä vaikuttaa, kun tarkastelee saapasmaan alati kasvavaa ryhmää innovatiivisia vahvistin- ja efektipajoja.

Yksi todella kuuma nimi on Gurus Amps Faenzasta (noin puolessa välissä matkaa Bolognasta Riminiin). Gurus valmistaa sekä vahvistimia että efektipedaaleita – heidän analoginen, putkivahvistettu Echosex-viivepedaali on saavuttanut jo miltei legendastatuksen.

Gurus Ampsin Sinusoid (479 €) kuuluu samaan efektisarjaan, ja se on todella kiehtova yhdistelmä vanhaa ja uutta. Ison pokkarin kokoinen Sinusoid tarjoaa kaksi putkisoundilla höystettyä efektiä samoissa kuorissa– optisen tremolon, sekä aidon jousikaiun.

Sinusoid myydään ilman virtalähdettä. Pedaali toimii 9-12 voltin tasavirralla, ja virtajakin polariteetti on Boss-standardin mukainen. On kuitenkin tärkeää valita sen kanssa käytettäväksi astetta järeämpi virtalähde, sillä kyseinen Gurus-efekti on melko janoinen kaveri, joka tarvitsee toimiakseen 230-400 milliampeeria. Sinusoid toimi testin ajan ongelmattomasti Kitarablogin Cioks-pedaalilautavirtalähteen kanssa käytettynä.

Gurusin Sinusoid-pedaali on monofoninen tuplaefekti. Kitaran (tai kosketinsoittimen) voi liittää joko suoraan Sinusoidin tuloon, tai vaihtoehtoisesti pedaalin voi sijoittaa vahvistimen efektilenkkiin.

Remote control –jakin ansiosta Sinusoidin efektit voi kytkeä päälle ja pois ulkoisella kytkimellä, mikä mahdollistaa Sinusoidin sijoittamisen kauas muista efekteistä, mikä puolestaan voi auttaa häiriöäänten hillitsemisessä.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Ampsin Sinusoid on todella helppokäyttöinen:

Kummallekin efektille on varattu oma jalkakytkin, kaksi säädintä sekä (vanhoista putkiradioista tuttu) vihreä Magic Eye -merkkivalo.

Tremolopuolella merkkivalo ilmaisee vatkauksen nopeuden. Jousikaiun Magic Eye -valo taas ilmaisee Accutronics-jousitankille ohjattavan signaalin volyymitason, jota säädetään Volume-säätimellä. Volumen ”väärinkäyttö” on mahdollista, ja sen myötä Sinusoidilla voi tuottaa hyvinkin rapeita ja säröisiä Surf- ja Rockabilly-kaikuja.

Sinusoid on saanut nimensä laitteen muhkeasta, siniaaltoon pohjautuvasta tremoloefektistä. Intensityllä säädetään efektin voimakkuutta, ja siinä riittää säätövaraa lähes huomaamattomasta aina rajuun vatkaukseen. Myös Speed-säädin tarjoaa laajan säätövaran tremolon nopeudelle.

Tämä klippi esittelee Gurus Sinusoidin tremoloefektiä eri säädöillä. Testikitarana toiminut Fender Stratocaster oli kytketty suoraan pedaaliin:

Ensimmäinen ajatukseni oli ”Hullut italialaiset!”, kun kuulin että Sinusoidin uumenin on asennettu aito jousikaiku. Kaikua testattuani täytyy kuitenkin myöntää, että pedaalin herkulliset kaikusoundit voittivat minut nopeasti puolelleen. Sinusoidin kaikusoundi ei ehkä ole ihan niin vivahteikas ja tiheä, kuin esimerkiksi Fender Blackface Deluxe Reverb -kombossa. Mutta täytyy muistaa, että tässä on kyse huomattavasti pienemmästä jousitankista, ja siihen nähden Gurus Sinusoidin tarjoama jousikaiku kuulostaa jopa hämmästyttävän hienolta:

Tässä on vielä yksi esimerkki, jossa hyödynnetään molempia efektejä yhtä aikaa:

Mainitsin aiemmin, että Sinusoid-pedaali toimii, kitaran lisäksi, myös todella hyvin koskettimien/synan kanssa. Äänitin siksi demobiisissä kitararaitojen lisäksi myös kosketinosuudet Gurus-pedaalin kautta:

****
Gurus Sinusoid on vallan mainio laite, jos kaipaa omaan soundiinsa putkivahvistettuja, aitoja tremolo- ja jousikaiku-efektejä. Laite on helppokäyttöinen ja samalla myös suhteellisen kompakti.

Keikkaympäristössä täytyy kuitenkin tarkkaan miettiä Sinusoidin sijaintia pedaalilaudassa sähköisten tai mekaanisten häiriöäänten ehkäisemiseksi. Nimensä mukaisesti jousikaiku tuottaa efektinsä sähkömekaanisesti resonoivilla metallijousilla, minkä vuoksi kaikki kaikutankit ovat herkkiä tärinälle ja iskuille. Tavallisesti jousikaiku on sijoitettu turvallisesti kombovahvistimen pohjaan tai sille on jopa rakennettu oma kotelo. Gurusin Sinusoidin tapauksessa jousitankki on lattiaefektin uumenissa, ja laite kytketään päälle ja pois jalkakytkimellä. Jalkakytkimen ytimekäs käyttö ja/tai vahinkopotku laitteen kylkeen voi saada jouset rämisemään, mikä kuulostaa eriasteiselta ukkosen jyrinältä. Suosittelen siis solumuovikerroksen tms. asentamista pedaalin pohjan ja pedaalilaudan rungon väliin iskujen vaimentamiseksi.

Minun mielestäni Gurus Sinusoid -tuplapedaali on mainio valinta vintageen kallistuvalle soundiesteetikolle. Tiedän, että nykyään on tarjolla loistavia vintage-tremolon ja -kaiun mallinnuksiakin, mutta aitoja analogiefektejä arvostaville Sinusoid on juuri oikea valinta.

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Maahantuoja: NordSound

Plussat:

+ kaksi aitoa analogiefektiä putkivahvistuksella

+ tukeva rakenne

+ kompakti koko

+ soundien laatu

+ toimii efektiloopperin kanssa

Miinukset:

– jousikaikujen yleinen herkkyys tärinälle

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/02/2017

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb – now on SoundCloud

Contact: Bluetone Amps

Save

16/02/2017

First View: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

• Handmade in Finland
• Two-channel valve amp
• Class AB
• 20-40 W
• 5 x 12AX7 plus 1 x 12AT7
• Two pairs of power amp valves – 2 x 6L6GC (Clean channel) and 2 x EL34 (Crunch channel)
• Switchable boost
• Switchable effects loop
• Switchable spring reverb
• Single Celestion G12 Neo speaker

****

Demo Track
• Two rhythm guitars (Clean channel) – Gibson Melody Maker SG (left) and Fender Stratocaster (right)
• Lead guitar (Crunch channel) – modern Tele-type guitar

Contact: Bluetone Amps

Save

07/02/2017

Review: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italy is fast becoming one of the top countries for tone hounds, thanks to the ever-growing number of cool Italian guitar amp and effects companies.

One such company is Gurus Amps from the town of Faenza, about halfway between Bologna and Rimini. Gurus makes both amplifiers and effect pedals, with their valve-driven Echosex analogue echo pedal probably being their best-known product.

Gurus Amps’ Sinusoid (price in Finland: 479 €) is another cool design, which seems both anachronistic and up-to-date at the same time. The Sinusoid is a paperback-sized effect pedal, offering you two valve-driven analogue effects in a very compact format — optical tremolo and genuine spring reverb.

The Sinusoid is sold without a power supply unit. This double pedal’s power input can handle DC between nine and twelve volts, and its polarity follows the well-established Boss-standard. Be aware, though, that this Gurus effect is relatively power hungry, requiring anything from 230 mA to 400 mA, which means running the Sinusoid off a professional pedalboard PSU is strongly advised. The effects unit worked fine with Kitarablogi’s Cioks PSU.

The Gurus Sinusoid is equipped with mono in- and outputs – you can plug your guitar (or keyboard) directly into it, or run the effects pedal in an effects loop.

The Sinusoid is loop-switcher-ready, sporting a remote control input jack in the upper left corner.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Amps’ Sinusoid is extremely easy to use:

Each of the two effects comes with its own footswitch, two control knobs, as well as a green ”Magic Eye” indicator.

On the optical tremolo side the indicator light gives you the speed of the tremolo effect. The spring reverb’s ”Magic Eye” tells you how hot you’re currently driving the reverb tank’s (manufactured by Accutronics, by the way) input stage (using the Volume control). It is possible to overdrive the reverb circuit, should you wish to achieve extreme Surf or Rockabilly effects.

The Sinusoid’s name has been taken from its very musical tremolo circuit, whose modulation uses a sinusoidal wave generator. The Intensity takes you from completely off to quite choppy, with an ample range provided by the Speed control, too.

This clip gives you an idea of the range of tremolo effects offered by the Gurus pedal, when plugging a Fender Stratocaster into its input:

My first thought at realising that the Sinusoid incorporates a genuine spring reverb was ”These Italians must be nuts!”, but I must confess that the pedal has quickly won me over with its classic tones. To my ears, the pedal’s spring reverb sounds a tad less dense, rich, and wet, when compared to something like a Fender Blackface Deluxe Reverb. But when you remember that the Gurus Sinusoid is far smaller than a full-sized reverb tank, you will have to admit that the sound quality offered here is truly astounding:

Here’s a short clip of both effects running at the same time:

I already mentioned this before, but Gurus Amps’ Sinusoid also works very well, when used with a keyboard. This is why I’ve recorded the demo track’s keyboard and guitar parts using the effects pedal:

****
In and of itself the Gurus Sinusoid works wonders in delivering genuine vintage-sounding tremolo and reverb effects in a compact and easy-to-use format.

There is one thing worth considering, though, and that is the effect’s working environment. Due to the way a spring reverb creates its magic – namely by means of vibrating metal springs – all reverb tanks are susceptible to mechanical shocks, at least to some degree. Normally, a spring reverb tends to be safely tucked away at the bottom of an amplifier cabinet, but the Sinusoid is meant to be mounted on your pedalboard and switched on (and off) by foot. Depending on your stage volume and/or the vivacity of your showmanship, accidentally kicking the Sinusoid (or switching the reverb on very forcefully) will inevitably lead to audible spring reverb rattling (sounds like distant thunder). I’d recommend using some type of shock absorption when mounting the Sinusoid to your pedalboard, if you want to minimise reverb rattling.

In my view, Gurus’ Sinusoid is a great two-in-one pedal that scores high in the vintage tone and coolness stakes. Sure, you can get nice-sounding digital models of tremolo and spring reverb effects for less money, but the Sinusoid is the real McCoy!

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Finnish distribution: NordSound

Pros:

+ two genuine valve-driven effects

+ sturdy built

+ compact format

+ sounds

+ remote switcher compatible

Cons:

– spring reverb susceptible to mechanical shocks

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

01/02/2017

Working on a review +++ Testi tulossa +++ Gurus Amps Sinusoid

Gurus Amps Sinusoid

• valve-driven genuine spring reverb
• valve-driven optical tremolo
• runs on 9–12 V DC (230–400 mA)
• handmade in Italy

****
Demo Track

• All keyboard and guitar tracks recorded using the Gurus Sinusoid.
• Organ and Electric Piano played on a Korg SP-200.
• Rhythm Guitar – Fender Stratocaster
• Lead Guitar – Gibson Melody Maker SG
• Amp used – Blackstar HT-1R

15/08/2016

Review: T-Rex Replicator

T-Rex Replicator – angle 2

Danish effects specialists T-Rex have caused an enormous stir with their newest guitar pedal. Their new stompbox – called  the Replicator – is a genuine, all analogue tape delay, hand-assembled in Denmark. These days tape echoes in themselves are rather rare beasts, but T-Rex ups the ante by giving us the first tape delay with a built-in tap tempo function!

****

What is a tape delay?

The tape delay was the first studio effect invented (back when Rock ’n’ Roll was in its infancy), and it was produced by ”misusing” an open-reel tape recorder (hence the name).

The magnetic tape recorder – originally called the Magnetophon – was a German invention from the 1930s, which used a plastic tape coated with magnetisable material as its recording medium.

An empty – or wiped – magnetic tape has all the metal particles in its magnetisable surface pointing in the same direction. The result is silence (in theory) – or rather: some tape hiss.

During recording the recording head transforms the incoming audio signal into magnetic bursts of different strength, wavelength and polarity, and magnetises the tape’s metal particles, rearranging them into different magnetic clusters. During playback these ”magnetic ripples” are picked up by the playback head and translated back into an audio signal.

In tape recorders, such as open-reel studio machines or C-Cassette recorders, many different factors affect the audio quality of the playback. These factors include things such as the physical condition of the tape, tape width, tape speed, the condition of the parts involved in the mechanical transport of the tape, as well as the exact position of the playback head in relation to the tape.

Most C-Cassette players have/had only two heads – one erase head, plus a combined recording and playback head – but reel-to-reel tape recorders in the studio usually came with at least three heads (erase, record, playback). Thanks to the separate recording and playback heads the studio engineer was able to listen to the recording in progress as it sounded on the tape, while it was being recorded (to listen for tape distortion or tape defects/drop-outs).

Because there is a small physical distance between the recording and playback head, there’s always a short audible delay between the signal being recorded and the playback off the tape. The length of this delay is directly dependent on the distance between the two heads, as well as on the tape speed.

In the end, a recording engineer somewhere hit upon the bright idea to use the studio’s backup tape machine as an ”effect processor”. The engineer used the main recorder in the usual way, to record the song’s final (live-) mix off the mixing console’s master buss. The spare tape recorder was fed only the instruments and vocal parts (from the mixer) which needed to receive tape delay. If you mixed the output of the second recorder’s playback head into the recording desk you got a single delay effect. By feeding a small portion of the delay signal back into the delay tape machine’s input you could get multiple delays.

T-Rex Replicator – under the hood

Tape delays meant for live use usually come with more than one playback head, which makes it easier to fine-tune the length of the echo effect, and which makes rhythmic delay patterns possible. Almost all mobile tape echoes use tape loops as their recording medium.

The T-Rex Replicator comes equipped with four tape heads:

The black head is the erase head, next in line is the record head, followed by two playback heads.

****

T-Rex Replicator – carrying bag

The T-Rex Replicator (current price in Finland: 849 €) comes in its own, vintage-themed ”vinyl leather” carrying bag, which contains the Replicator itself, as well as its power supply, a second tape loop cartridge, the owner’s manual, and a set of cotton swabs (for cleaning the heads with a drop of isopropyl alcohol).

T-Rex Replicator – angle

The Replicator is quite a rugged pice of gear, made to withstand onstage use.

The 24 VDC power supply, though, seemed a little weedy in comparison.

T-Rex Replicator – back panel

The back panel offers the following connectors:

There are the input and output jacks, as well as two connectors for expression pedals, should you want to control the delay time (tape speed) and/or the feedback on the fly.

The little Kill Dry-switch mutes the dry (uneffected) signal in the Replicator’s output. This is a very handy feature, should you want to run the Replicator connected to a parallel effect loop, or to a mixing desk using a send/return-bus.

T-Rex Replicator – top view

The T-Rex Replicator offers you six controls and four footswitches to control its functions:

The On/Off-switch does what it says on the tin. When the delay effect is off the Replicator’s tape loop stops running.

The Heads-switch gives you access to the effect’s three delay modes by switching the playback heads on or off. A green light means you’re using the long mode (delay times of approx. 250 – 1.200 ms), red stands for short mode (125 – 600 ms), while orange means you’re running both playback heads simultaneously for a rhythmic delay pattern.

Stepping onto the Chorus-switch will introduce deliberate wow and flutter (tape speed fluctuations) to produce a chorus-style effect that can be fine-tuned with the corresponding control.

Tap Tempo does what it says on the tin. Although this is quite a normal feature on digital delay units, the Tap Tempo-switch on the Replicator is huge news for tape delay fans. T-Rex have developed a system to control the unit’s motor digitally, making it possible, for the first time, to synchronise a tape delay precisely on the fly.

The Saturate-control holds a pivotal role for the sound of the Replicator’s delays. Depending on its settings the effect can either be clean and dynamic or greasy and overdriven.

Adjusting the Delay Time- and Feedback-controls on the fly can produce some wild and wonderful effects (in Feedback’s case up to and including self-oscillation).

****

T-Rex Replicator – running 2

Despite being a child of the Sixties, who has used a tape echo as the main effect in his first band’s PA-system, I have to admit that I’ve grown accustomed to the clarity and precision of digital effects. My first reaction when I tried out the Replicator for this review was ”Is it supposed to sound like this, or is there something wrong?”

Alas, it didn’t take long for the memories of a distant past to return, and I started to really enjoy the genuine old-school tones emanating from the Replicator. You should remember, though, that the Replicator is meant as a handy, portable tool for the guitarist or keyboard player. You shouldn’t expect Queen-style ultra-long, studio quality delay sounds from a compact unit such as this.

Tape speed is of course the most important variable, when it comes to the audio quality of the delay effects – short delay times (= faster running tape loop) will naturally result in cleaner and more stable sounds than long delay times (= a slow running tape).

The first audio clip has been recorded with the shortest possible delay time, while the second clip lets you hear the Replicator running at maximum delay (both clips feature all three head modes):

In my view, the T-Rex Replicator is a portable tape delay of professional quality. You should keep in mind, though, that a genuine analogue tape echo is always (!) a low-fi device in comparison to a digital delay pedal. But it is exactly this authenticity, the slight greasiness, and the sense of unpredictability a genuine tape echo conveys, that makes the Replicator such an enjoyable piece of equipment. The T-Rex’ delay never sounds tacked on, instead it becomes a natural part of your guitar signal’s harmonic content.

I’d say it is hard to overemphasise the advantages this unit’s tap tempo-function brings. The Replicator makes synching your delay child’s play.

I used the T-Rex Replicator to record two demo tracks, which show off the effect’s sounds in different musical contexts:

Demo Track 1

Demo Track 2

T-Rex Replicator – running

****

T-Rex Replicator – top view 2

There’s no beating about the bush about this – the single restrictive factor to seeing the Replicator creep into the pedalboard of each and every guitarist is the unit’s steep price. Most players will baulk at a price tag of over 800 euros for a ”lo-fi effect”, and rather opt for one of the numerous tape delay modellers, like the Strymon El Capistan.

The Replicator, which is lovingly assembled by hand in Denmark, will find most of its clientele among vintage collectors and well-heeled boutique guitar and amp connoisseurs. If you run your original 1950s guitar through an equally vintage amplifier, running an authentic, mechanical tape delay unit will be like the icing on the cake. Especially, if the tape delay is as reliable and easy to use as the T-Rex Replicator.

Is the T-Rex Replicator the best genuine tape delay ever? To my knowledge, there are currently three different new tape echo models on the market – each of them sound great. I would pick the Replicator, though, because it is small enough to fit on a medium-to-large pedalboard, and because of its nifty tap tempo feature.

****

T-Rex Replicator

849 €

Finnish distribution: Custom Sounds

****

Pros:

+ hand-assembled in Denmark

+ tap tempo

+ two playback heads

+ easy to exchange the tape cartridge

+ authentic sound

+ compact size

Cons:

– flimsy PSU cable

– price

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save