Posts tagged ‘Musikmesse 2013’

12/12/2013

Review: Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Hagström Guitars’ new models, which had been announced at Frankfurt Musikmesse 2013, have finally arrived in Finland a few weeks ago!

Kitarablogi had the pleasure of receiving two of these guitars for testing:

Hagström Viking P – body beauty 2

The Viking P is a new version of Hagström’s very popular semi-acoustic, and it comes equipped with two Custom P-50 singlecoil pickups.

Hagström Pat Smear – body beauty 2

The Pat Smear Signature is a solid-body electric tailored to the Foo Fighters-guitarist’s needs.

****

Hagström Vking P – full front

The Hagström Viking is probably the company’s best-known guitar model, not least because of Elvis Presley’s use of a Viking during his legendary ’68 Comeback Special TV show.

The brand-new Hagström Viking P (street price in Finland around 650 €) adds a pair of P-90-style singlecoils to the mix.

Hagström Vking P – full back

The Viking P’s maple neck is glued into the body, which is made in traditional style from form-pressed plywood maple.

A solid wood centre block – made of what looks like nato or meranti – runs the full length of this instrument.

Hagström Viking P – headstock

”Beautiful”, ”classic” and ”timeless” are fitting adjectives to describe Hagström’s bound headstock.

Graph Tech’s self-lubricating Black Tusq-material has been chosen for the Viking P’s nut.

Hagström Viking P – tuners

The Hagström-branded tuning machines are modern enclosed units that work very well.

Hagström Viking P – fretboard

The deep black fingerboard of the Viking P has been crafted from Hagström’s proprietary Resinator-material, which is a composite of birch fibres and resin. Resinator aims to be a man-made alternative to ebony, offering similar properties in terms of stability, looks and sound.

The ’board sports 22 medium-sized frets, which have been installed cleanly and finished well.

Hagström Viking P – pickups

Hagström have chosen a stylish and practical way of installing their own Custom P-50 pickups on this semi:

Instead of opting for traditional, so-called dog ear covers, which are screwed to the guitar’s top, the Viking P comes with two black soap bar units. Originally developed for solid-body guitars, soap bar pickups offer the advantage of height adjustment via two Phillips-head screws placed between the adjustable pole pieces. With traditional dog ears the only means of adjusting pickup balance is by using the pole pieces – and often this leaves the bridge unit sounding a tad weaker than the neck pickup.

The three-way toggle switch has been placed on the Viking’s top horn.

Hagström Viking P – bridge

The solid centre block cuts down feedback howl very effectively, and it also allows for the use of sturdy hardware.

Hagström Viking P – controls

The control setup is traditional, offering separate volume and tone pots for each pickup.

****

Hagström Pat Smear – full front

The Hagström Pat Smear Signature (street price in Finland around 670 €) takes the company’s F-200-model as its starting point.

Pat liked the general shape of the F-200, but requested a thicker mahogany body with a bound maple top. In terms of thickness, we’re talking similar dimensions as on a PRS Guitars Custom 22, for example.

Hagström Pat Smear – full back

The Smear Signature features a set mahogany neck.

Hagström Pat Smear – headstock

Any way you look at it – the Hagström headstock sure looks classy.

Hagström Pat Smear – tuners

Pat Smear’s signature can be found on the back of the headstock.

Hagström Pat Smear – fretboard

It’s a Resinator fingerboard with 22 medium-sized frets on the Smear Signature also, but the position markers are large pearloid blocks here.

Hagström Pat Smear – pickups

Mr Smear selected a pair of vintage-voiced Hagström Custom 58 -humbuckers for his signature model.

Hagström Pat Smear – toggle switch

A special feature of this guitar is the toggle switch installation through a hole in the pickguard.

Hagström Pat Smear – roller bridge

Even though the Pat Smear Signature isn’t equipped with a vibrato, the guitar comes with a roller bridge to ensure maximum tuning stability and string life.

Hagström Pat Smear – tailpiece

Hagström’s idiosyncratic tailpiece is made up of six brass string retainers mounted onto a plexiglass plate.

Hagström Pat Smear – body beauty 1

There are four controls on the Smear-model, instead of the F-200’s single pair of master volume and master tone.

Hagström Pat Smear – control cavity

Both review guitars come with high-quality switches and pots.

****

Hagström Viking P – beauty shot 1

Both review guitars suffered from a very slight bout of fretboard shrinkage due to dry weather conditions. It seems that Hagström’s Resinator composite doesn’t only look and feel like ebony, but also reacts to changes in air humidity in a similar fashion. Fretboard shrinkage isn’t a real ”fault” per se, but rather something that happens to a large proportion of new guitars. Luckily, your friendly guitar repair shop can take care of the sharpish fret ends easily and inexpensively.

The Hagström Viking P is of medium weight, and balances well in the lap or on a strap.

The neck profile is a flattish D, which feels great.

Straight out of the shipping-box the setup was spot-on. The Hagström Viking P comes factory-equipped with a 010-gauge string set. Thanks to the flat (15″) fingerboard radius and the low action (low E: 1.9 mm/high e: 1.6 mm) this Viking is a really comfortable player.

Due to its semi-acoustic build, the Viking P’s unamplified voice is quieter and closer to a solid-body than the acoustic performance of all-hollow thinlines, such as the Gibson ES-330 or the Epiphone Casino. Acoustically, the Viking P sounds clear and fresh.

Hagström’s fantastic Custom P-50 pickups add a nice shot of warmth and roundness to the mix, without clouding the Viking’s inherent clarity and dynamics.

There are great clean sounds on tap:

But the fun doesn’t end there, as the Viking P also delivers when it comes to the crunchy side of things, with its fat midrange and dynamic punch:

Due to the physical limitations inherent in single-coil pickups, high-gain sounds are always a somewhat tricky endeavour in P-90-equipped guitars. The sound is really great, but you have to decide for yourselves how much how much hum and buzz you can stomach:

Hagström Viking P – body beauty 1

****

Hagström Pat Smear – beauty shot 1

Hagström’s Pat Smear Signature feels very comfortable, thanks to its rounded body shape and moderate weight.

This guitar’s neck is a slightly more rounded affair, when compared to the neck profile on Viking P, making it feel even better, in my opinion.

Again, the setup was great straight out of the box – a low action, such as the one on the Smear Signature (low E: 1.6 mm/high e: 1.4 mm), only works as well as it does here when the frets are level. This guitar plays like a dream.

Acoustically, this Hagström speaks with a strong and clear voice. The Smear-model features a healthy attack coupled with long and even sustain.

I really like Hagström’s vintage-voiced Custom 58-humbuckers, because their moderate output level leaves enough room for the guitar’s acoustic clarity and dynamics to shine through:

The crunchy tones of the Pat Smear Signature manage to combine clarity and Rock-muscle in a very appealing fashion:

Hagström Pat Smear – body beauty 1

****

Hagström Viking P – beauty shot 2

These new Hagström-models are very welcome additions to the company’s range of models.

Of these two, the Viking P leans somewhat more in the vintage direction tonally, dishing out a delicious and rootsy P-90-fuelled alternative to Hagström’s regular Viking. The Pat Smear Signature is a signature model that can work for many friends of double-humbucker solid-bodies, even if you’re not familiar with the man’s oeuvre.

In any case, both Hagström-models are quality instruments at prices even the amateur can afford.

Hagström Pat Smear – beauty shot 2

****

Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Viking P – street price in Finland approx. 650 €

Pat Smear Signature – street price in Finland approx. 670 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for supplying the review instruments!

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ playability

+ Hagström-pickups

+ sound

+ value-for-money

Cons (only Viking P):

– single-coil hum in high-gain

Hagström Viking P – crest

25/10/2013

Testipenkissä: Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Hagström Guitarsin uutuusmallit tämänvuotiselta Frankfurtin Musikmesseltä ovat viimein rantautuneet Suomeen!

Kitarablogi on saanut kaksi mallia testiin:

Hagström Viking P – body beauty 2

Viking P on Custom P-50 -yksikelaisilla varustettu versio Hagströmin suositusta puoliakustisesta.

Hagström Pat Smear – body beauty 2

Pat Smear Signature -malli on Foo Fighters -yhtyeen kitaristin kovasti odotettu nimikkokitara.

****

Hagström Vking P – full front

Hagströmin Viking on ehkä firman tunnetuin malli, ja kiitos siitä kuuluu Elvis Presleylle, joka käytti kyseistä kitaraa hänen legendaarisesta ’68 Comeback Special -TV-ohjelmassa.

Upouusi Hagström Viking P (hintaluokka noin 650 €) lisää tutulle reseptille P-90-tyylisiä yksikelaisia mikrofoneja.

Hagström Vking P – full back

Viking P:n vaahterakaula on liimattu muottiin prässätystä vaahteravanerista valmistettuun runkoon.

Rungon täysipuinen keskipalkki näyttää olevan testisoittimessa natosta tai meranti-puusta veistetty.

Hagström Viking P – headstock

Kaunis, klassinen, ajaton – sellainen on Hagströmin reunalistoitettu viritinlapa.

Musta satula on tehty Graph Techin itsevoitelevasta Black Tusq -materiaalista.

Hagström Viking P – tuners

Hagström-virittimet ovat nykyaikaista kapseloitua sorttia, ja toimivat moitteettomasti.

Hagström Viking P – fretboard

Viking P:n musta otelauta on veistetty Hagströmin omasta Resinator-materiaalista, joka valmistetaan koivusta ja hartsista. Resinatorilla on pitkälti samat ominaisuudet kuin eebenpuulla.

Kitarassa on 22 keskikokoista nauhaa, joita on istutettu otelautaan hyvin huolellisesti.

Hagström Viking P – pickups

Hagström on päätynyt tällaiseen tyylikkääseen ja käytännölliseen tapaan asentaa omat Custom P-50 -mikrofoninsa puoliakustiseen kitaraan:

Kansikiinnityksen vaativan, perinteisen dog ear -vaihtoehdon sijaan Viking P:ssä käytetään alunperin lankkukitaroille kehitettyä saippuapala-tyyppiä. Soapbar-mikrofonin etu on, että sen korkeutta voi säätää naparuuvien välisillä ruuveilla. Dog eareissä taas vain naparuuveja voi säätää, minkä takia tallamikrofonin signaaliteho voi pysyä joissakin kitaroissa kaulamikrofonia heikompana.

Kolmiasentoinen vipukytkin sijaitsee kaikissa Viking-malleissa rungon yläsarvessa.

Hagström Viking P – bridge

Kaikukopan keskipalkin ansiosta feedback-ulinan kanssa tulee vain harvemmin ongelmia, ja lisäksi palkki mahdollistaa kiinteän tallan asentamista.

Hagström Viking P – controls

Tuttuun tapaan on tarjolla neljä säädintä – kummallekin mikrofonille oma tone- ja volume-säädin.

****

Hagström Pat Smear – full front

Hagström Pat Smear Signature (hintaluokka noin 670 €) on firman F-200-mallin perusteella kehitetty nimikkomalli.

Pat tykkäsi F-200:n ulkomuodosta, mutta toivoi selvästi paksumpaa runkoa, jossa mahonkisen takaosaan päälle on reunalistoitettu vaahterakansi. Smear-mallin runko on samaa paksuusluokkaa kuin esimerkiksi PRS Guitarsin Custom 22 -malli.

Hagström Pat Smear – full back

Smear Signaturen mahonkikaula on liimattu runkoon.

Hagström Pat Smear – headstock

Hagström-lapa on kuvankaunis myös tästä kulmasta katsottuna.

Hagström Pat Smear – tuners

Pat Smearin nimmari löytyy lavan kääntöpuolelta.

Hagström Pat Smear – fretboard

Myös nimikkomallissa on Resinator-otelautaan asennettu 22 medium-kokoista nauhaa, mutta otemerkit ovat tällä kertaa erittäin kauniita blokkeja.

Hagström Pat Smear – pickups

Herra Smear valitsi nimikkokitaraansa Hagströmin vintage-tyyliset Custom 58 -humbuckerit.

Hagström Pat Smear – toggle switch

Pleksin läpi asennettu vipukytkin on hyvin omaleimainen ja pikantti yksityiskohta tässä mallissa.

Hagström Pat Smear – roller bridge

Vaikka Pat Smear Signaturessa ei ole vibratoa, artisti on valinnut tallaksi rullilla varustetun tune-o-matic-kopion.

Hagström Pat Smear – tailpiece

Hagströmin perinteisessä kielipitimessä kielet kiinnitetään pleksilasialustan läpi runkoon kiinnitettyihin messinkipaloihin.

Hagström Pat Smear – body beauty 1

Kitarasankarin omasta toiveesta Smear-mallissa on neljä säädintä, kun taas F-200:ssa on vain master volume ja master tone.

Hagström Pat Smear – control cavity

Molemmissa kitaroissa käytetään laadukkaita kytkimiä ja potentiometrejä.

****

Hagström Viking P – beauty shot 1

Molemmissa testisoittimissa otelauta on ilmeisesti kutistunut aavistuksen verran matkalla Kiinasta tänne Pohjolaan, minkä takia nauhojen päät tuntuvat hieman terävältä sormien alla. Ilmeisesti Resinator-materiaali ei ainoastaan näytä puulta, vaan se myös ”elää” puun lailla. Tässä ei ole kyse varsinaisesta viasta, vaan uusien kitaroiden yleisestä ongelmasta, joka on helposti (ja edullisesti) korjattavissa.

Hagström Viking P:llä on mukava keskivertopaino, ja se istuu tällä kitaralajille tyypillisellä tavalla erittäin hyvin sylissä tai hihnassa.

Kaulaprofiiliksi on valittu suhteellisen matala D, joka tuntuu oikein hyvältä.

Suoraan pakasta vedetyn testiyksilön säädöt olivat prikulleen kohdallaan. Hagström Viking P tulee tehtaalta 010-kielisatsilla, ja soittimen tatsi oli otelaudan loivan kaarevuuden (15 tuumaa) ja mukavan kielikorkeuden (matala E: 1,9 mm/korkea e: 1,6 mm) ansiosta erittäin kevyt.

Gibson ES-335-tyylisenä puoliakustisena soittimena Viking P:n akustinen ääni on hyvin tiukka ja paljon lankkukitara-maisempi kuin esimerkiksi samankokoisissa, mutta täysin ontoissa ES-330 tai Epiphone Casino -kitaroissa. Viking P kuulostaa raikkaalta ja selkeältä.

Hagströmin loistavat Custom P-50 -mikrofonit lisäävät soppaan hieman pyöreyttä ja lämpöä, ilman että Vikingin selkeys ja dynamiikka kärsisivät.

Lopputulos on puhtaan vahvistimen läpi soitettuna erittäin kaunis:

Myös säröllä Viking P:n soundi pistää suun messingille, koska sointi on tiivis ja erotteleva, muttei piikikäs:

Liidisoundeissa yksikelaisten mikkien – fysiikasta johtuva – häiriöherkkyys voi tulla suurilla gain-määrillä vasten. Jokaisen on itse selvitettävä, miten paljon hurinaa omassa kitarasignaalissa saa olla. Hagström Viking P:n soundi sinänsä on nimittäin erittäin hyvä:

Hagström Viking P – body beauty 1

****

Hagström Pat Smear – beauty shot 1

Hagströmin Pat Smear -malli tuntuu mukavalta sekä seisten että istuen, myös maltillisen painonsa ansiosta.

Tämän kitaran kaula on aavistuksen verran pyöreämpi tapaus, kuin Vikingissä, ja se istuu minun käteeni ehkä vieläkin paremmin kuin puoliakustisen Hagströmin vastine.

Niin ikäänkin suoraan pakasta vedetyn Smear Signaturen säädöt olivat myös erittäin hyvässä kuosissa – näin matalan kieltenkorkeuden (E: 1,6 mm/e: 1,4 mm) saa toimimaan kunnolla vain silloin, kun nauhatyö on suoritettu kiitettävästi. Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta.

Akustisesti tämä Hagström soi vahvalla ja selkeällä äänellä. Smear-mallilla on tarkka atakki sekä pitkä ja tasainen sustain-vaihe.

Hagströmin erinomaiset Custom 58 -humbuckerit ovat maltillisella tehollaan hyvin onnistunut valinta näin dynaamisesti ja avoimesti soivalle lankkukitaralle:

Myös särösoundeissa Pat Smearin nimikkomalli kuulostaa samalla selkeältä ja lihaksikkaalta:

Hagström Pat Smear – body beauty 1

****

Hagström Viking P – beauty shot 2

Nämä uudet Hagström-mallit ovat erittäin tervetulleita variaatioita firman tutuista, omista malleista.

Viking P nojaa näistä kahdesta ehkä aavistuksen verran enemmän vintagen suuntaan, ja tarjoaa P-90-tyylisillä mikeillä hieman juurevamman vaihtoehdon perus-viikingille. Pat Smear Signature on yleishyödyllinen nimikkomalli, joka toimii myös erittäin hyvin, vaikka herran tuotanto tai musiikkityyli eivät miellytä.

Kyse on joka tapauksessa laadukkaista soittimista, joiden rahkeet selvästi riittävät myös ammattimuusikon käyttöön.

Hagström Pat Smear – beauty shot 2

****

Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Viking P – hintaluokka noin 650 €

Pat Smear Signature – hintaluokka noin 670 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat kitarat):

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ Hagström-mikrofonit

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset (vain Viking P):

– mikkien häiriöherkkyys high-gain käytössä

Hagström Viking P – crest

01/10/2013

Tulossa – Coming soon – Hagström Pat Smear Signature

hs-pass09-93

****

Lisätiedot: EM Nordic

09/08/2013

Tulossa ::: Coming soon ::: Marshall Offset

****

Marshall Offset

****

Lisätiedot: EM Nordic

20/06/2013

Review: DV Mark Multiamp

****

DV Mark Multiamp – beauty shot 1

One of the hottest new products at this year’s Musikmesse was the Multiamp from Italian makers DV Mark.

The DV Mark Multiamp head niftily combines pro-quality amp and cab models with top-drawer effects and a very powerful – yet unbelievably lightweight – 500 Watt Class-D power amplifier.

****

DV Mark Multiamp – full angle right

The DV Mark Multiamp (current price in Finland: 1.380 €) is build to withstand serious use, yet is still manages to look elegant. The whole chassis is made from sturdy folded metal, with the front panel finished in a fetching cream white.

You can put the Multiamp on your speaker cabinet (or on your table), or install it in a 19-inch rack. DV Mark have supplied the necessary mounting brackets and screws with the amp.

DV Mark Multiamp – full back

A very quiet, brushless fan keeps the unit cool.

****

DV Mark Multiamp – front panel

DV Mark’s Multiamp has been designed with user-friendliness as one of the main focus points.

Thanks to the front panel’s very logical layout, as well as the easy-to-use user interface, the Multiamp presents you with a surprisingly shallow learning curve. It’s a digital amp head, but you won’t need a degree in physics to get to grips with it!

DV Mark Multiamp – amp section

The left half of the front panel is reserved for the traditional set of amp controls.

The LEDs around the digital control knobs will keep you in the picture about your current settings, even on a darkened stage. The only ”traditional” knob is the Master-knob, which adjusts both the power amp’s volume, as well as the headphones level.

The three Channel-buttons on the Multiamp might lead you to the wrong conclusion that patches consist of a set of three different preamp channels. In reality each preset only consists of a single amp-plus-effects chain.

The basic idea behind the Channel-buttons is to give the guitarist a good idea of what type of sound he is currently running by a simple look at the status LEDs.

DV Mark Multiamp – CH1

Channel 1 gathers together all of the Multiamp’s clean virtual amp models.

In addition to a virtualised version of DV Mark’s own Triple 6, the head offers five clean models, based on famous amps.

DV Mark Multiamp – CH2

Slight breakup to full-on crunch is the name of the game in Channel two…

DV Mark Multiamp – CH3

…while Channel 3 is home to all things high-gain.

DV Mark Multiamp – patch view

Next to the amp section sits the Multiamp’s clear, backlit display.

The home screen displays the currently selected preset, with the whole signal chain displayed as blocks, or: Slots in Multiamp-speak.

The signal flow is in reading direction, starting from the top left and ending at the bottom right slot. A crossed out effect slot means that the respective effect is currently bypassed.

DV Mark Multiamp – master section

Everything that has to do with parameter changes and patch editing, storing and recalling is controlled by these buttons and the red Value-control.

You can also import and export DV Mark Multiamp-patches using an SD-card. DV Mark are already offering free artist patches for download on their Multiamp Ambassador page, as well as their main website.

DV Mark Multiamp – back panel

You can use the DV Mark Multiamp in stereo or mono: In bridged mono the power amp puts out a whopping 500 Watts (8 Ω), while stereo use will give you a maximum of 250 Watts per side (4 Ω).

In addition to DI- and line outputs, the back panel also offers you an external effects loop, MIDI-connectors, and a USB-port.

The Multiamp can’t be used to stream USB-audio, but I have heard rumours of an upcoming editor software, which would utilise the USB-port.

MIDI is very important, because you have to use a MIDI-controller for on-the-fly preset switching.

****

In addition to its virtual amps and cabs DV Mark’s Multiamp offers you 19 different effects at the moment. They include all sorts of guitar effects from a compressor and a noise gate all the way to several different distortion pedals, vibrato or auto wah.

Some digital amp modellers may offer an even wider variety of effects, but the Multiamp clearly puts quality above quantity. Besides: Future firmware updates are likely to add to the current effects line-up – the latest update came with a parametric EQ, for example.

DV Mark Multiamp – parameter view Delay

Programming he Multiamp is made easy by the fact that DV Mark have managed to fit each effect’s parameters onto a single page, so there’s no jumping around different menus.

What I would like to see, though, is a better, more detailed owner’s manual. At the moment, the manual contains a simple listing of the available effects, but tells you nothing about the function of each effect’s parameters. This means you have to try out all parameters in order to get an idea of what each one does.

DV Mark Multiamp – parameter view Speaker

I really like the virtual speaker (and microphone) section a lot! It is a fantastic tool, if you’re running a direct line into a mixer or sound-card.

In addition to a whole range of different cabinets, the Cab-slot also offers a number of virtual mics, as well as three different choices for virtual microphone placement (On Axis/Off Axis/Far).

****

DV Mark Multiamp – DV Mark logo

In light of this test I can only recommend the DV Mark Multiamp as an outstanding tool for the creative guitarist. This amp head offers you a wide variety of excellent amp and cabinet models, as well as pro-quality effects.

In my view it is rather futile to dissect the authenticity of the virtual amps, if you don’t have all of the original (physical) amps for comparison. Suffice it to say that the Multiamp’s amp models tick all the right boxes in terms of their tones and their dynamic behaviour.

This head reacts like the real deal, when it comes to guitar volume changes and a player’s dynamics, and it sounds great, regardless of whether it’s run straight into a mixing console or used to fire up a guitar speaker.

Here are two clean examples taken from the Multiamp’s CH1-models, and using a Fender Stratocaster:

I’ve chosen an Epiphone Casino for these two soundbites, using amp models from CH2:

…and here are two examples of what the CH3-models can do for you; played on a Hamer Studio Custom:

****

For on-stage use, you will first have to find out how the Multiamp’s MIDI-section works, as the owner’s manual comes over as extremely tight-lipped on this front.

Luckily, the Multiamp has been designed to work with virtually all types of MIDI-equipment. Just plug in a floor controller of your choice, select the patch bank you want to access by pressing the Recall-button on the Multiamp – and off you go! Step on your controller, and the desired preset will be called up.

MIDI-switching is very fast and smooth, and doesn’t result in any audio clicks or other irritating artifacts.

****

In my view the DV Mark Multiamp is a fabulous piece of equipment, which will win you over with its great sounds, its power, its lightness and its user-friendliness. Its a fantastic tool for both studio- and live-use.

The user’s manual certainly needs an overhaul – and some folks might miss an on-board tuner – but this isn’t enough to spoil the fun. And the Multiamp is a lot of fun!

DV Mark Multiamp – beauty shot 2

****

DV Mark Multiamp

Current price in Finland: 1.380 €

Finnish distributor: Nordsound

****

Pros:

+ sturdy build

+ lightweight

+  can be updated

+ versatile

+ pro-quality sound

+ powerful

Cons:

– tight-lipped manual

DV Mark Multiamp – full angle left

17/06/2013

Testipenkissä: DV Mark Multiamp

****

DV Mark Multiamp – beauty shot 1

Yksi tämänvuotisen Frankfurt Musikmessen kuumimmista uutuuksista oli italialaisen valmistajan DV Markin digitaalinen kitaranuppi, Multiamp.

DV Mark Multiamp -nupissa ydistyvät pro-luokan vahvistin- ja kaappimallinnukset, laadukkaat efektit, sekä erittäin tehokas – mutta samalla myös uskomattomman kevyt – viidensadan watin päätevahvistin.

****

DV Mark Multiamp – full angle right

Multiampin (1.380 €) ulkoinen olemus on luottamusta herättävä ja erittäin siisti. Nupin koko kotelo on valmistettu taitetusta metallista, ja etupaneeli on viimeistelty kermanvaaleaksi.

Multiamp sopii sekä suoraan kitarakaapin (tai vaikkapa pöydän) päälle laitettavaksi että laiteräkkiin. Hyvin asialliset räkkiraudat kuuluvat pakettiin.

DV Mark Multiamp – full back

Ilahduttavan hiljainen tuuletin pitää huolen tehokkaan päätevahvistimen jäähdytyksestä.

****

DV Mark Multiamp – front panel

DV Mark Multiampin etupaneeli on suunniteltu käyttäjälle ystävälliseksi.

Selkeän etupaneelin ja erittäin loogisesti toimivan käyttöliittymän ansiosta, tavallinenkin pulliainen tulee tämän digitaalisen nupin kanssa yllättävän nopeasti toimeen.

DV Mark Multiamp – amp section

Etupaneelin vasen puoli on varattu täysin nupin vahvistinosiolle.

Digitaalisten säätimien mainioiden lediketjujen ansiosta, nuppien asetukset näkyvät selkeästi myös pimeällä lavalla. Ainoastaan päätevahvistimeen (ja kuulokevolyymiin) vaikuttava Master-säädin on perinteinen, analoginen potikka.

Multiampin kolmesta ”kanavanupista” voisi syntyä sellainen väärä vaikutelma, että jokaisessa patchissa olisi valmiiksi ohjelmoitu kolme vahvistinkanavaa. Todellisuudessa nupin patcheissa on aina kerrallaan pelkästään yksi vahvistin-plus-efektit-ketju.

Channel-nappien idea on jäsennellä Multiampin vahvistinmallinnuksia niin, että kitaristi tietää heti jo kanavan statusledistä, minkätyypisestä soundista on kyse.

DV Mark Multiamp – CH1

Ykköskanavaan on koottu kaikki puhtaat vahvistinvalinnat.

DV Markin oman Triple 6 -vahvistimen lisäksi on mallinnettu viisi kuuluisaa vahvistinta, joita tunnistaa helposti Multiamp-vastineiden nimistä.

DV Mark Multiamp – CH2

Kakkoskanavasta löytyy viisi mallinnusta sellaisista vahvistimista (tai niiden kanavista), joiden sointi ulottuu melko puhtaasta jo selkeästi säröpuoleen.

DV Mark Multiamp – CH3

Kolmannen kanavan tarjonta keskittyy sitten vain ja ainoastaan rankkojen genrejen soundeihin.

DV Mark Multiamp – patch view

Vahvistinosion viereen on sijoitettu Multiampin selkeä, taustavalaistettu näyttö.

Perusnäkymässä näytetään valitun patchin koko efektiketju, joka koostuu maksimissaan kahdeksasta eri efektistä.

Signaalikulku vastaa lukemisjärjestystä – siis: vasemmassa yläkulmassa oleva efekti on ketjun ensimmäinen ja oikeassa alakulmassa sijaitse ketjun viimeinen palikka (Multiamp-sanastossa: Slot). Yliviivattu efektipalikka on tällä hetkellä pois päältä.

DV Mark Multiamp – master section

Patchien ohjelmointi, efektien valinta ja niiden hienosäätäminen, sekä patchien tallennus ja manuaalinen valinta hoidetaan näillä painonapeilla ja punaisella Value-säätimellä.

DV Mark Multiamp -patcheja voi siirtää eri laitteiden välillä myös SD-kortilla. DV Mark tarjoaa jo nyt Multiamp Ambassador -sivullaan (sekä myös pääsivullaan) eri artistien ohjelmoimia presettejä ladattavaksi ilmaiseksi.

DV Mark Multiamp – back panel

DV Mark Multiamp -nuppia voi käyttää joko monofonisena tai stereona. Monokäytössä vahvistimen pääteteho voi maksimissaan olla 500 wattia (8 Ω), kun taas stereona nupista irtoaa vastaavasti 250 wattia per sivu (4 Ω).

DI- ja linjalähtöjen lisäksi takapaneelista löytyy myös liittimet ulkoiselle efektilaitteelle, sekä MIDI-liittimet ja USB-portti.

Multiamp ei valitettavasti pysty striimaamaan audiota USB:n kautta, mutta olen kuulut huhuja tulevasta softaeditorista, joka hyödyntäisi luonnollisesti laitteen USB-porttia.

MIDIä taas tarvitaan livekäytössä midi-kontrolleria varten, jotta pystyy vaihtamaan Multiampin patcheja lennossa.

****

Vahvistin- ja kaappimallinnuksien lisäksi DV Mark Multiamp tarjoaa tällä hetkellä 19 eri efektityyppiä Slot-palikoiden täytteeksi, ja valikoima ulottuu kompressorista ja kohinaportista kaiun ja eri viive-efektien kautta eri säröpedaaleille tai vaikkapa auto-wahille.

Joissakin mallintavissa vahvistimissa on ehkä tätäkin enemmän efektytyyppejä tarjolla, mutta Multiampissä on selkeästi satsattu efektien kohdalla laatuun, eikä määrään. Sitä paitsi on DV Markilta luvattu firmware-päivityksien mukaan myös uusia efektejä – viime päivityksessä lisättiin esimerkiksi parametrinen EQ!

DV Mark Multiamp – parameter view Delay

Parametrien ruuvailua helpottaa suuresti, että DV:ltä on onnistettu mahtumaan valitun efektityypin kaikkia parametrejä yhteen ikkunaan.

Toisaalta olisin etenkin efektien ja kaappiostaston yhteydessä toivonut parempaa käyttöohjetta. Nykyinen käyttöopas (englannin- ja italiankielinen) on hyvin lyhyt, eikä se esimerkiksi kerro lainkaan mitään efektien parametrien toiminnasta tai säätövarasta. Nyt jää vain jokaisen parametrin kokeileminen, ennen kun saa selvää valitun efektityypin kaikista mahdollisuuksista ja toiminnoista.

DV Mark Multiamp – parameter view Speaker

DI-käytössä studiossa (tai lavalla) ilman fyysistä kaappia Multiampin kaappimallinnus osoittautuu oivaksi työkaluksi, joka tarjoaa monipuolista säätövaraa, jolla voi antaa signaalille sen kuuluisan loppusilauksen.

Pelkään kaappisimulaation lisäksi saadaan Cab-palikasta myös monta eri mallinnettua mikrofonimallia, sekä mahdollisuuden vaikuttaa virtuaalimikin sijaintiin kaiuttimen edessä (On Axis/Off Axis/Far).

****

DV Mark Multiamp – DV Mark logo

Tämän testin perusteella voin todeta, että DV Markin Multiamp on erinomainen työkalu laajan soundikirjoa tarvitsevalle kitaristille. Nuppi tarjoaa erittäin laadukkaita vahvistin- ja kaappimallinnuksia, sekä pro-luokan efektejä, omien patchien raaka-aineeksi.

Vahvistinvaihtoehtojen autenttisuudesta on mielestäni turha väitellä, jos ei ole mahdollisuus vertailla suoraan Multiampin ja mallinnettujen vahvistimien välillä. Multiampin vahvistimissa on kuitenkin kieltämättä kaikkia näitä ominaisuuksia, joita kummastakin fyysisestä mallista odottaisi kuulevan.

Nuppi reagoi uskollisesti soittodynamiikkaan, ja se kuulostaa hyvin luonnolliselta riippumatta sitä, mennäänkö linjalähtöjen kautta studiomonitoreille vai fyysisen kitarakaapin läpi.

Tässä kaksi puhdasta esimerkkiä Multiampin CH1-soundeista Fender Stratocasterilla soitettuna:

Äänitin kaksi klippiä CH2-vaihtoehtojen kautta Epiphone Casinolla:

…ja lopuksi kaksi särösoundin esimerkkiä CH3-vaihtoehdoista Hamer Studio Custom -kitaralla soitettuna:

****

Live-käyttöä varten joutuu ensin hieman funtsimaan Multiampin Midi-toimintoja, koska käyttöohjeessa ei lue mitään tähän teemaan liittyvää.

Onneksi Multiamp toimii sulavassa yhteistyössä käytännössä kaikkien Midi-laitteiden kanssa. Lattiakontrolleri liitetään nupin Midi In -porttiin, minkä jälkeen valitaan vain Recall-napilla minkä muistipankin patcheja halutaan käyttää – enempää ei tarvita. Polkaisu kontrolleriin, ja oikea patchi on valittu.

Patchien vaihtaminen Midi-kommennoilla käy ilman minkäänlaista viivettä, ja myös täysin ilman naksahduksia audiosignaalissa.

****

Mielestäni DV Mark Multiamp on loistava laite, joka saa soittajan puolelleen sen erinomaisilla soundeilla, suurella teholla, kevyellä painolla ja suurella käyttäjäystävällisyydellään. Vahvistin sopii hyvin sekä studioon että keikalle.

Käyttöohje tarvitsee mielestäni päivittämistä – ja joidenkin mielestä sisäinen viritysmittari olisi tervetullut lisä tähän pakettiin – mutta tämä ei himmennä DV Mark Multiampin loistavuutta minun silmissäni.

DV Mark Multiamp – beauty shot 2

****

DV Mark Multiamp

1.380 €

Maahantuoja: Nordsound

****

Plussat:

+ kestävänoloinen

+ kevyt

+  voi päivittää

+ monipuolinen

+ pro-luokan soundi

+ tehokas päätevahvistin

Miinukset:

– lyhytsanainen käyttöohje

DV Mark Multiamp – full angle left

21/05/2013

Testipenkissä: EBS Billy Sheehan Signature Drive

****

EBS Billy Sheehan Signature Drive – opener

EBS Sweden vietää tänä vuonna yhtiön 25-vuotispäivää. Juhlavuoden kenties kuumin uutuus on yhteistyössä Billy Sheehanin kanssa syntynyt säröpedaali.

Billy Sheehan on legendaarinen Rock-basisti, jonka tunnetaan parhaiten Mr. Big -yhtiöstä, omasta Niacin-bändistä, sekä David Lee Rothin basistina.

****

EBS Billy Sheehan Signature Drive – full top

EBS Billy Sheehan Signature Drive -pedaali (219,90 €) on nimestään huolimatta enemmän kuin pelkkä säröefekti, sillä se sisältää säröefektin lisäksi myös puhtaan etuvahvistimen ja laadukkaan kompressorin.

EBS Billy Sheehan Signature Drive – right side

Sheehan Driven oikeaan kylkeen on asennettu pedaalin jakkitulo, sekä inserttipiste puhtaan kanavan efektilenkille.

Efektilenkki toimii tässä samalla tavalla kuin monissa miksereissä – sitä käytetään Y-johdolla, jossa on pedaalin puolella yksi stereojakki ja johtojen toisessa päässä tavalliset monoplugit ulkoisen efektin lähdöksi ja tuloksi.

EBS Billy Sheehan Signature Drive – left side

Jakkilähdön alle taas on sijoitettu säröpuolelle oma inserttipiste.

EBS:n Billy Sheehan -pedaali mahdollistaa sen kahdella efektilenkillä jokaisen basistin oman soundin tarkkaa muokkailua, koska puhtaalle ja säröpuolelle voi kohdistaa omat efektinsä. Näin esimerkiksi särölle lisätty flanger ei puurouta lopputulosta tai syö puhtaan signaalin botnea.

EBS Billy Sheehan Signature Drive – top angle

Melko kompakti pedaali saa virtansa joko yhdeksän voltin paristosta tai tavallisesta, Boss-standardin mukaisesta virtalähteestä (ei kuulu hintaan).

****

EBS Billy Sheehan Signature Drive – controls

EBS Billy Sheehan -särössä on neljä säädintä:

Drive säätää särön vahvuutta, Tone-potikkalla muokataan särön soundia, kun taas Level-säädin hallitsee säröpuolen lähtötasoa. Viimeinen nuppi – Clean – on puhtaan puolen master volume.

Sheehan-pedaalin kompressori on signaaliketjun viimeinen lenkki, särön ja puhtaan signaalin summauksen jälkeen.

Minikytkimen High-asento on tehdasasenteinen ja se tarjoaa todella pyöreän kompressiosoundin isolla (6 dB) vahvistuksella.

EBS Billy Sheehan Signature Drive – trim pots

Tehtaalta asetettuna kompuran Mid-asento kulkee kultaista keskitietä Off- ja High-asetuksien välillä. Poistamalla pedaalin pohjan pääsee kuitenkin käsiksi Mid-vaihtoehdon kynnystason (threshold) ja kompressiosuhteen (compression) asetuksiin vaikuttaviin pikkusäätimiin.

EBS Billy Sheehan Signature Drive – opener 2

Billy Sheehan -nimikkopedaalin kompressori toimii hyvin musikaalisella tavalla, ja se tarjoaa rutkasti gainea.

Tässä on puhtaalla soundilla äänitetty näyte EBS-efektin kolmesta kompressoriasetuksista:

Billy Sheehan näyttää olevan putkivahvistimen särösoundia rakastava mies. EBS-pedaalin särön määrä on vielä suhteellisen malttillinen, ja sen särösoundi miellyttävän orgaaninen, täysin vaille ärsyttävää fuzz-maista karheutta. Tone-potikka tarjoaa laajan valikoiman soundeja muhkeasta ohueen.

Seuraavassa ääninäytteessä esitän Tone-säätimen toimintaa, samalla kun Drive on avattu täysille:

Puhtaan signaalin lisäämisestä särösoundiin on todellakin paljon hyötyä.

Pelkällä säröllä varustettuna bassosignaalilla on suhteellisen kevyt basso ja alkuperäissignaalia kapeampi dynamiikka:

Lisäämällä särösignaaliin myös puhdasta signaalia on lopputulos huomattavasti dynaamisempi ja basson alkuperäinen potku säilyy paremmin:

****

EBS:n Billy Sheehan Signature Drive on mielestäni erinomainen lajinsa edustaja. Tämän pro-luokan nimikkopedaalin fiksut ja monipuoliset ominaisuudet takaavat, että Sheehan-pedaali sopii paljon laajemmalle käyttökunnalle kuin pelkästään Sheehan-soundia etsiville basisteille.

****

EBS Billy Sheehan Signature Drive

219,90 €

Maahantuoja: F-Musiikki

****

Plussat:

+ särösoundi

+ puhdas soundi

+ säädettävä kompressori

+ kaksi efektilenkkiä

+ kestävä rakenne

Miinukset:

– ei erillistä paristolokeroa

EBS Billy Sheehan Signature Drive – logo + graphics

14/05/2013

Testi tulossa: EBS Billy Sheehan Signature Drive

EBS Billy Sheehan Drive

****

Lisätiedot: F-Musiikki

24/04/2013

Musikmesse 2013 – Zoom MS-60B

Zoom MS-60B

Zoomin uutuuspedaali MS-60B on erittäin kompakti multiefekti bassolle.

Mausterasia tarjoaa 58 eri efektiä ja vahvistinmallinnuksia omien patchien pohjaksi, ja patchissa voi käyttää jopa neljä efektiä samanaikaisesti. Laitteen käyttäjälle ystävällinen käyttöliittymä on lainattu suoraan Zoomin suositusta MS-50G -kitaraefektistä.

Lisätiedot: Studiotec

Zoom MultiStomp pedals

22/04/2013

Musikmesse 2013 – LTD XJ-6

LTD XJ-6

LTD:n erittäin näyttävä uutuusmalli XJ-6 on suorasukkainen ja virtaviivainen sähkökitara.

LTD XJ-6:ssa on suosaarnirunko ja ruuvattu vaahterakaula palisanteriotelaudalla. Uutukaisen mikrofonit tulevat Seymour Duncanilta, ja ne ovat keskivahvoja SM-3-minihumbuckereita. Volume- ja tone-potikoiden väliin on sijoitettu minikytkin mikrofonien puolitukseen.

Lisätiedot: Musamaailma

LTD XJ-6_STB