Posts tagged ‘Musikmesse 2015’

12/02/2016

Review: Vox AC10C1

Vox AC10C1 – with guitar 1

The new Vox AC10C1 combo amp nicely bridges the gap between the Custom Series’ AC4C1 four-watter and the 15-watt AC15C1.

****

Vox AC10C1 – full front

The Vox AC10C1 (street price in Finland approx. 520 €) isn’t a copy or reissue of any of the AC10 versions from the 1950s or 60s, but rather a modern reinterpretation of the company’s Top Boost-theme in a more compact guise, and made in China, just like the rest of the Custom Series.

This being so, the new AC10C1 amp does away with the old version’s vibrato effect, adding instead such welcome modern features as a quality digital reverb, and separate Gain and (Master) Volume controls.

Vox AC10C1 – front angle 1

Vox’ new combo looks like a smaller version of their legendary AC30 combo, which isn’t a coincidence, I’m sure. It sports lots of black vinyl, white piping, a golden metal rail, and the famous maroon front cloth with the diamond pattern.

The AC10C1 only weighs 12 kilos, which means it’s very easy to carry by its single top handle.

As we are looking at a production line, Chinese valve amp, it would be totally unrealistic to expect hand soldered point-to-point wiring inside this combo. The AC10C1’s electronic components – tubes and all – are mounted on three PCBs. You can have a good looks at this combo’s innards in this picture.

The little Vox’ two EL84 main amplifier valves have been placed just beneath the ventilation grille on the top (next to the handle). The preamp valves – a pair of 12AX7s – get their ventilation via a small slot at the bottom end of the cabinet’s back wall.

Vox AC10C1 – control panel LRG

The control panel sports the classic Vox chicken head knobs.

In addition to Gain and Volume, you will find a two-band EQ section, and the reverb control.

Vox AC10C1 – full back

In practical terms, the Vox AC10C1 is a closed-back combo, despite the small opening for preamp tube ventilation.

A ten-inch Celestion VX10 has been chosen as the combo’s sole speaker.

Vox AC10C1 – back panel

In the EU the new combo is sold with an Eco-feature. When the Eco-switch is set to ”on”, the AC10C1 will power off automatically if the amp isn’t played for two hours.

The AC10C1 can be connected to an external speaker cabinet, as long as the load is kept to 16 Ohms.

****

Vox AC10C1 – with guitar 2

Let me say something about the Vox AC10C1’s volume first:

This little amp is quite the belter for a combo rated at only 10 Watts! Yes, it does have a master volume control, but I still wouldn’t recommend using this Vox as a living-room amp in an apartment block. The Volume control really has to be set to 10 o’clock, or higher, to make this baby come to life.

The basic character of this Vox combo is rather bright and bitey – I had to take the Treble knob down to below 10 o’clock to find the sounds that I like.

This AC10C1 doesn’t have oodles of clean headroom, still there are some very nice clean tones to be had in the first third of the Gain control’s range, when you use Fender-type single coil pickups (Fender Stratocaster; amp gain at 10 o’clock):

Many valve amp snobs will view a digital reverb circuit as a big no-no, but in my view, the AC10C1’s reverb is one of the very best I’ve ever heard in an amp in this price range. The reverb is a digital version of a spring tank, and has a charming sense of depth. At higher settings you can even get some ”spring splash” by attacking the strings with gusto:

Due to its higher output a P-90-type pickup will require you to adjust the volume knob(s) on the guitar, if you want to achieve genuinely clean sounds. Here’s a clip of an Epiphone Casino (with Göldo P-90s), with the guitar’s volumes turned about halfway down (amp gain at 9 o’clock):

Here’s the same Casino with its volume controls set to 8 (the amp settings stay untouched):

Humbuckers, too, mean you will have to turn the guitar down a bit for clean sounds, otherwise the AC10C1 will start adding some of that famous Top Boost grit. The first clip uses a Hamer USA Studio Custom with its volume controls turned down to 5 (amp gain at 9 o’clock):

Same guitar, same amp settings, but the Hamer’s volumes have been set to 7:

You could sum up the AC10C1’s distorted sounds with one word – classic! This isn’t a high gain combo by no stretch of the imagination. This Vox feels most at home with Pop-, Blues-, and Rock-sounds of the Sixties and Seventies (and their modern descendants). If you want a piece of that classic Vox Top Boost tone (think Beatles, Queen, U2), the AC10C1 has it in spades at manageable volume levels.

Stratocaster; amp gain 3 o’clock:

Casino; amp gain 1 o’clock:

Hamer; amp gain 1 o’clock:

Stratocaster; full amp gain:

Casino; full amp gain:

Hamer; full amp gain:

****

Vox AC10C1 – front angle 2

In my opinion, the Vox AC10C1 is just the ticket if you’re after genuine Vox tones in a compact, easy-to-handle package.

Clean headroom isn’t to be had in abundance, but luckily this Vox combo reacts extremely well to volume changes on the guitar. The sound cleans up nicely, while the amp retains its full vigour and liveliness.

The Vox AC10C1 is loud enough for most rehearsal situations, and you might even use it in some small venues without a mike.

For studio work, too, I feel Vox’ AC10C1 has a lot to offer, because it enables you to get chunky Vox tones with much less bleed-through into other microphones, like the drum mikes.

Vox AC10C1 – logo

****

Vox AC10C1

current street price in Finland approximately 520 €

Finnish distribution: EM Nordic

A hearty ”thank you” goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review combo!

Pros:

+ value for money

+ compact size

+ reverb sound

+ amp sound

Cons:

– limited clean headroom

04/02/2016

Testipenkissä: Vox AC10C1

Vox AC10C1 – with guitar 1

Uusi Vox AC10C1 on teholtaan oiva väliaskel firman Custom-sarjassa neliwattisen AC4C1:n ja 15-wattisen AC15C1-kombon välillä.

****

Vox AC10C1 – full front

Vox AC10C1 (katuhinta noin 520 €) ei ole alkuperäisen (1950 tai 60-luvun) AC10-kombon uusintapainos, vaan uutuuskombo on Kiinassa rakennetun, nykyaikaisen Custom-sarjan jäsen.

Näin ollen AC10C1-vahvistimesta löytyy – alkuperäisen vibratoefektin sijaan – laadukas digikaiku, sekä erilliset Gain- ja (Master) Volume-säätimet.

Vox AC10C1 – front angle 1

Uusi Vox-kombo näyttää pienennetyltä versiolta firman legendaarisesta AC30-mallista – paljon mustaa vinyyliä, kultaiset ja valkoiset koristelistat, sekä vinoneliökuvioilla koristettu, ruskea etukangas.

AC10C1 painaa vain 12 kiloa, minkä ansiosta komboa on helppo kantaa sen ainoasta muovikahvasta.

Koska kyse on kiinalaisesta sarjatuotannosta, ei tässä voi odottaa käsinjuotettua, kallista point-to-point elektroniikka, vaan AC10 on toteutettu kolmella piirilevyllä, joihin myös vahvistimen putkikannat on kiinnitetty. Hyvän kuvan AC10C1:n elektroniikan arkkitehtuurista saa tästä linkistä.

Voxin kaksi EL84 päätevahvistinputkea sijaitsevat kombon kotelossa suoraan kahvan viereisen tuuletusritilän alla. Etuvahvistimen putket (2 x 12AX7) taas löytyvät kombon pohjan läheltä, jossa niille on takaseinässä toinen tuuletusaukko.

Vox AC10C1 – control panel LRG

Myös kombon säädinpaneeli on ulkonäöltään tyypillinen Vox-kombolle.

Paneeli tarjoaa Gain- ja Volume-säätimien lisäksi vielä kaksikaistaisen EQ-osaston, sekä säätimen kaiulle.

Vox AC10C1 – full back

Vox AC10C1 on käytännössä suljetulla takaseinällä varustettu kombovahvistin, vaikka takaseinässä onkin pieni tuuletusreikä.

Kaiuttimeksi on valittu yksi kymppituumainen Celestion VX10.

Vox AC10C1 – back panel

EU:ssa uutuuskomboa myydään uudella Eco-ominaisuudella. Kun Eco-kytkin on päällä-asennossa, AC10C1 menee omatoimisesti pois päältä, jos kombo on kaksi tuntia tyhjäkäynnissä.

AC10C1:n kanssa voi käyttää sellaista lisäkaappia, jolla on 16 ohmin impedanssi.

****

Vox AC10C1 – with guitar 2

Ensin sana Vox AC10C1:n tehosta:

Tämä vahvistin on 10-wattiseksi komboksi erittäin kovaääninen! Uutuus-Voxi ei mielestäni oikein sovi kerrostaloasunnon olohuonekomboksi, koska tämä AC-kymppi alkaa soida kunnolla vasta, kun Volume-säädin on avattu ainakin ”kello kymmeneen”.

Vox-kombon perusääni on melko kirkas – löysin minua miellyttäviä soundeja vasta, kun Treble-säädin oli kello 10:ssä (tai vielä enemmän kiinni).

Vaikka uutuus-Voxi ei tarjoa valtavia määriä puhdasta headroomia, löytyy Gain-säätimen alkumetreillä kuitenkin kauniita puhtaita soundeja Fender-tyylisillä yksikelaisilla mikrofoneilla varustetun kitaran kanssa (tässä soi Fender Stratocaster, AC10C1:n Gain: kello 10):

Monille putkipuristeille digitaalinen kaiku putkikombossa on kuin punainen vaate, mutta ainakin minun mielestäni Vox AC10C1 tarjoaa yhden parhaista digikaiuista tässä hintaluokassa. Kaikutyyppi on muhkea jousikaiku, joka myös ”pärskii” mukavan autenttisesti isoilla säädöillä ja kovalla atakilla:

Gibson P-90 -yksikelainen vaatii jo – isomman lähtötason takia – kitaran omien volume-namikoiden säätämistä hiukan alaspäin, jos halutaan, että AC10C1 pysyy puhtaana. Ensimmäisessä klipissä soi Epiphone Casino, ja sen omat volume-säätimet ovat puoliksi kiinni (AC10C1:n Gain: kello 9):

Tässä sama Casino, mutta omat volumet säädetty kahdeksaan:

Myös humbuckereilla täytyy säätää kitaran omat volumet alas, muuten Vox AC10:n soundi muuttuu jo hieman rosoiseksi. Tässä kaksi esimerkkiä Hamer USA Studio Custom -kitaralla:

AC10C1:n särösoundien kirjo menee hyvin vahvasti ”klassisen” puolelle. Tämä ei ole mikään high gain -kombo, vaan Voxin luontevin ympäristö ovat 60- ja 70-luvun Pop-, Blues- ja Rock-soundit. Kombo tarjoaa kätevästi tyypilliset (Top Boost) AC30-soundit kompaktissa – ja ei ihan niin kovaäänisessä – formaatissa.

Stratocaster, Gain – kello 3:

Casino, Gain – kello 1:

Hamer, Gain – kello 1:

Stratocaster, Gain täysillä:

Casino, Gain täysillä:

Hamer, Gain täysillä:

****

Vox AC10C1 – front angle 2

Vox AC10C1 on mielestäni juuri oikea vahvistin, jos etsii aitoa Vox-soundia helposti hallittavassa kokonaisuudessa.

Puhdasta headroomia ei ole tarjolla valtavasti, mutta onneksi tämä Vox reagoi todella hyvin kitaran volume-säätimillä, eikä näin saavutettu clean-soundi muutu elottomaksi tai ponnettomaksi.

Vox AC10C1 on riittävän kovaääninen bändikäyttöön treenikämpässä, ja pienissä keikkapaikoissa jopa livenä ilman mikkiä.

Myös studiokäyttöön Vox AC10C1 on mielestäni hyvä valinta, koska kombosta saa aidon Vox-soundin ratkaisevasti vähemmällä vuotoäänellä.

Vox AC10C1 – logo

****

Vox AC10C1

katuhinta noin 520 €

Lisätiedot: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testikombon lainaamisesta!

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kompakti koko

+ kaiun soundi

+ soundi

Miinukset:

– puhdas headroom rajallinen

02/02/2016

Vox AC10C1 – testi ilmestyy torstaina

Vox AC10C1 – with guitar 1

Lisätiedot: EM Nordic

27/01/2016

Now on SoundCloud: Vox AC10C1

vox-ac10c1-10w-guitar-valve-amp-large

Lisätiedot: EM Nordic

14/01/2016

Tulossa === Coming soon === Vox AC10C1

vox-ac10c1-10w-guitar-valve-amp-large

Lisätiedot: EM Nordic

28/05/2015

Review: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Blackstar’s ID:Core BEAM (current price in Finland: 299 €), which was introduced at this year’s NAMM Show, is one of a new breed of amplifiers:

The BEAM is a so-called ”lifestyle amp” that combines a practical solution for living room practising with a Bluetooth stereo system with a suitable Rock look.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

The Blackstar ID:Core BEAM is a genuine ID:Core-combo, which means that all its parameters are accessible via Blackstar’s Insider software.

The newcomer is a stereophonic amp with its 20 watts of power running into a pair of three-inch speakers. Blackstar’s Super Wide Stereo-effect – a feature taken from the company’s larger ID:Core combos – can also be applied to the BEAM’s music player, with its own, separate width adjustment.

Blackstar ID_Core Beam – back

Apart from the power switch, the ID:Core BEAM’s back panel features the input jack for the (optional) footswitch. The rest of the combo’s controls and connectors can be found on the top-mounted control panel.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

The larger ID:Core combos are well-equipped practice amps, but the BEAM has a couple of additional aces up its sleeve:

The ID:Core BEAM offers you 12 amp models (Voices). The first set (the Voices LED glows red) deals with six amp models for electric guitar, while the second set (green LED) gives you two Voices each for acoustic guitar, electric bass, and acoustic guitar simulation.

The amp section has three physical knobs for adjustment – gain, volume, and Blackstar’s patented ISF-control, which control’s the amp’s overall tonal character. Using the Insider-software you will be able to access additional parameters for deep editing, like a three-band EQ-section or a noise gate.

The effects department features four different modulation effects, four delay types, and four reverbs. The two Voices for bass swap the reverbs for bass distortion. You can choose one effect from each effect section for a Voice (meaning up to three simultaneous effects).

The small combo also features a built-in tuner.

The music signal, sent to the BEAM from your mobile device via Bluetooth, naturally isn’t sent through the combo’s amp modelling circuits. It is fed into the signal chain just before the power amp section. The ID:Core BEAM allows you to play along to the Bluetooth signal, of course!

The USB-port isn’t only used to remote control the amp’s parameters via Insider – this lifestyle combo doubles as a full-blown USB sound card. The BEAM can be run in three different USB-modes, which allows you to either send a stereo signal of the amp sound to your sequencer, or send two discrete mono signals (with one channel completely dry, and the second channel with all the amp modelling and effects) to your recording software. The third USB-mode is called Reamping, and it’s used to feed a dry guitar signal off your audio sequencer into the ID:Core BEAM and record the effected signal onto a separate recording track simultaneously.

The signal level of the USB-audio can be controlled directly (and independently of the amp’s master volume settings), making it very easy to set the correct recording levels for your personal studio setup.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Blackstar have really hit the bull’s eye with their new lifestyle combo!

Listening to music with a very critical ear you can hear a little bit of hiss, but it isn’t loud enough to spoil the fun. Remember, the ID:Core BEAM isn’t meant to be a studio monitor, but rather a nifty, compact music player for your bookcase – something this little combo handles with much aplomb. You wouldn’t necessarily expect such a full and strong delivery from such a compact unit.

The ID:Core BEAM also sounds great as a guitar and bass amp, which isn’t quite as surprising, considering this combo’s pedigree.

The guitar amp voices have plenty of character, and the effects have more than ample depth and width:

The high quality of the acoustic simulator was something of a positive surprise:

Despite its diminutive size, the BEAM also delivers when it comes to electric bass tones:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

The Blackstar ID:Core BEAM succeeds to combine a programmable practice combo for guitar and bass, a Bluetooth-player, and a USB sound card into a very enticing package. In addition to being a great living room amp, the BEAM could also prove a handy little amp for guitar instructors.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ well thought-out concept

+ value for money

+ feature-packed guitar and bass amp

+ adjustable Super Wide Stereo-function

+ USB sound card

+ full sound

Cons:

– high noise gate setting on default bass distortion

22/05/2015

Testipenkissä: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Vuoden alussa NAMM-messuilla esitelty Blackstar ID:Core BEAM (299 €) kuuluu uuteen, nopeasti kasvavaan vahvistinkategoriaan:

Se on niin kutsuttu ”lifestyle amp”, joka on samalla sekä hyödyllinen pikkukombo harjoitteluun että kitaristin imagoon sopiva Bluetooth-vahvistin musiikin kuuntelua varten.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

Blackstar ID:Core BEAM on aito ID:Core-kombo mikä tarkoittaa, että sen kaikkiin parametreihin pääsee käsiksi Blackstarin oman Insider-softan kautta.

Uutuuskombo on stereofoninen, ja sen 20 watin tehoa pusketaan ulos kahdesta kolmen tuuman kaiuttimista. Isoista ID:Coreista tuttu Super Wide Stereo -efekti toimii BEAM-kombossa myös musiikin kuuntelussa, ja sen vaikutusta voi säätää erikseen.

Blackstar ID_Core Beam – back

ID:Core BEAM:n takaseinästä löytyy sähköliittimen lisäksi jakki jalkakytkimelle (maksullinen lisävaruste). Kaikki muut liittimet on sijoitettu isolle etupaneelille.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

BEAM:n isot sisarukset ovat jo todella hyvin varustettuja, mutta pikkukombo panee ominaisuutensa runsaudella vielä selvästi paremmaksi:

Vahvistinmallinnuksia löytyy tässä peräti 12 kappaletta. Ensimmäinen satsi (Voice-ledi palaa punaisena) on varattu kuudelle eri sähkökitarakanavalle, kun taas toisesta satsista (vihreä ledi) löytyy kaksi vahvistintyyppiä akustiselle kitaralle, kaksi akustisen kitaran mallinnusta, sekä kaksi ohjelmaa sähköbassolle.

Vahvistinosasto tarjoaa kolme fyysistä säädintä soundien muokkaamiseksi – gainin ja volumen lisäksi löytyy vielä Blackstarin patentoima, yleissoundiin vaikuttava ISF-toiminto. Insider-softalla pääsee säätämään sitten tarkemmin muitakin parametrejä, kuten EQ:t tai kohinaporttia.

Efektiosasto tarjoaa neljä modulaatioefektiä, neljä viivetyyppiä, sekä neljä eri kaikua. Bassovahvistimien kanssa on kaiun sijaan lisätty bassosärö. Jokaisesta efektityypistä voi valita yhden per vahvistinmalli, siis samanaikaisesti voidaan käyttää korkeintaan kolmea efektiä.

Pikkukombossa on myös kätevä sisäinen viritysmittari.

Bluetooth:n kautta vastaanotettu audiosignaali ei luonnollisesti kulje mallinnusosion läpi, vaan se lisätään ID:Core BEAM -kombon signaalitielle vasta kitaravahvistimen jälkeen. Bluetooth-musiikin kanssa voi tietysti soittaa mukaan!

USB-liitintä ei käytetä ainoastaan Insider-softan pyörittämiseen, vaan tämä lifestyle-kombo on myös täysverinen usb-äänikortti. BEAM:lla on kolme eri USB Audio -moodia – vahvistin pystyy lähettämään joko stereofonista kitarasignaalia efekteillä höystettynä sekvensserille tai kaksi monosignaalia, joista yksi on kuiva tulosignaali ja toinen koko mallinnuksen läpi käynyt monosignaali. Näiden kahden lisäksi on tarjolla vielä erittäin kätevä Reamping-tila, jossa sekvensseristä lähetetty prosessoimaton kitararaita viedään ID:Core-kombon läpi ja mallinnettu signaali äänitetään toiseen sekvensseriraitaan.

USB-signaalitasoa pystyy säätämään itsenäisesti ja riippumatta kombon masterista, minkä ansiosta usb:n kautta lähetetyn voimakkuuden saa aina omalle äänityssoftalle sopivaksi.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Kyllä, nyt täytyy sanoa, että Blackstarin uusi lifestyle-kombo on täysosuma!

Musiikin kuuntelussa on havaittavissa pikkusen kohinaa, mutta se ei nouse lainkaan häiritsevästi esiin. ID:Core BEAM ei ole tarkoitettukaan studiomonoriksi, vaan kirjahyllyn musiikkikeskukseksi, ja se asia on kombolla suveräänisti hallussa. Musiikki kuulostaa yllättävän täyteläiseltä, ja myös sitä volyymin määrää on tarjolla kiitettävän runsaasti.

Myös kitara- ja bassosoundien osilta Blackstar-uutuus ei jätä mielestäni toivomiseen varaa!

Kitarasoundit soivat erittäin hyvin, ja myös BEAM:n efektitarjonta on varsin maukas:

Akustisen kitaran mallintaminen onnistuu pikkukombolla yllättävän hyvin:

Vaikka tämä Blackstar-uutuus on hyvin kompakti tapaus, jopa BEAM-kombon bassosoundit kuulostavat mukavan meheviltä:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Blackstar ID:Core BEAM yhdistää erittäin onnistuneesti mallintavan harjoituskombon kitaralle (ja bassolle), usb-äänikortin, sekä tehokkaan Bluetooth-kaiuttimen. Ainakin omasta mielestäni tämä uutuuskombo sopii todella hyvin – olohuonekäytön ohella – myös opetusvahvistimeksi.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ toimiva konsepti

+ hinta-laatu-suhde

+ hyvin varusteltu, ohjelmoitava kitara- ja basso-osasto

+ säädettävä Super Wide Stereo -toiminto

+ USB-äänikortti

+ täyteläinen soundi

Miinukset:

– voimakas kohinaportti bassosärön tehdasasetuksissa

21/05/2015

Blackstar ID:Core Beam – Soundcloud

Lisätiedot: Musamaailma

18/05/2015

Testi ilmestyy perjantaina – Blackstar ID:Core Beam

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Lisätiedot: Musamaailma

06/05/2015

Testi tulossa… Review coming soon… Blackstar ID:Core Beam

MM 2015 – Blackstar IDCore Beam

Blackstar ID Core Beam – controls – stock

beam-hub

Lisätiedot: Musamaailma