Posts tagged ‘new models’

20/05/2019

Testipenkissä: Tokai LSS-47C + LS-98S

On totta, että joidenkin mielestä kopiokitaroiden tekeminen ei ole kovin reilua toimintaa. Toisaalta on myös totta, että kopiokitaroille löytyy niin suuri kysyntä, että monet isot brändit ovat jo pitkään kopioineet itse itseään. Parhaat esimerkit tästä ovat Fenderin Squier, Gibsonin Epiphone, PRS Guitarin SE-mallisto ja Music Manin Sterling by Music Man -soittimet.

On myös olemassa brändejä, jotka tekevät hyvinkin laadukkaita kopioita klassikkosoittimista, kuten Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics tai Maybach. Tunnetuin nimi kopiobrändien keskuudessa on varmaan Tokai, jonka laajasta tarjonnasta löytyy sekä edullisia kitaroita ja bassoja, sekä korkealaatuisia käsintehtyjä jäljennöksiä.

Tällä kertaa saimme testiin kaksi eri P-90-yksikelaisilla varustettua sähkökitaraa – edullisen Tokai LSS-47C:n (505 €) ja japanilaisen Goldtopin, Tokai LS-98S:n (1.276 €; kova laukku kuuluu hintaan).

****

Kiinalaista Tokai LSS-47C:tä voisi luonnehtia erääksi best of -koipoksi 1950-luvun Gibson Les Paul Specialista. Kitaran peruslinja mukailee vuosien 1955-57 single-cut-mallia, keltainen väri tulee suoraan double-cut-versiosta (1958-60), ja kopion esikompensoitu palkkimainen talla on lainattu LP Specialin seuraajalta, SG Specialista.

Tokaissa runkoon liimattu kaula on veistetty kovasta vaahterasta, kun taas reunalistoitetun otelaudan puulajiksi on ilmoitettu (kestovärjättyä) jatobaa. Jatoba on eteläamerikkalainen puulaji, jota usein kutsutaan myös brasilialaiseksi kirsikaksi, vaikka todellisuudessa tämä puu kuuluu palkokasveihin. Viime aikoina jatobasta on tullut suosittu korvike CITES-listatulle ruusupuulle edullisissa ja keskihintaisissa kielisoittimissa.

Soittimen tasakanttinen runko on tehty mahongista.

Virittimet ovat hyvin toimivia Kluson-kopioita, kun taas tallaksi on valittu nykyaikainen versio Gibsonin 1960-luvun ”salama-tallasta”, jossa on kompensaatio ei-punotulle g-kielelle.

LSS-47C:n P-90-mikrofoneilla on mustat muovikuoret. Kitaran setti on päivitetty versio alkuperäisestä, jossa molempien mikkien käyttäminen samanaikaisesti mykistää ulkoisia häiriöääniä.

Ainoa, pieni kritiikin kohteeni on soittimen hieman liian isot, ja reunoissa pikkasen epäsiistit kolot mikrofoneille.

Kitarassa löytyy kolmiasentoinen kytkin, sekä kummallekin mikrofonille omat volume- ja tone-säätimet.

****

Japanilainen Tokai LS-98S on erittäin laadukas ja pikkutarkka uudelleenpainos vuoden 1956 Les Paul Standardista, siis mallista, joka tunnetaan nykyään nimellä LP Goldtop. LS-98S:een valitut puut ja komponentit ovat kauttaaltaan korkealaatuisia, ja työnjälki on erittäin huolellinen.

Kitaran yksiosainen mahonkikaula on liimattu mahonkirunkoon pitkällä sormella (long tenon). Soittimen reunalistoitettu kaareva kansi on vaahterasta, kun taas sen otelauta on aitoa intialaista ruusupuuta.

Toisin kuin vuoden 1958-60 LP Standardeissa, joilla on tavallisesti punaiseksi petsattuja runkoja ja kauloja, Goldtop-malleissa on miltei aina ”luonnollinen” viimeistely (= ruskea tasoite ja kiiltävä lakka sen päällä).

Tämän kitaran kaikki metalliosat on valittu Gotoh-malliston laadukkaammasta päästä.

LS-98S:n Tokai P-90 Mark II -mikrofoneissa on alnico-magneetteja. Alkuperäisen kaavan mukaan molemmat mikit on valmistettu täysin identtisillä spekseillä.

Laadukas kova laukku kuuluu LS-98S:n hintaan.

****

Testissä käynyt Tokai LSS-47C on todella kevyt ja erittäin mukava soitin.

Kaulaprofiili on suhteellisen matala, mutta pyöreä D, siis juuri sitä mitä Gibson-slangissa kutsutaan vuoden 1960 profiiliksi. Kun tähän lisätään vielä otelaudan 12 tuuman radius, testikitaran kiitettävä nauhatyö, sekä pro-luokan säädöt, lopputulos on erittäin vaivaton ja bendauksille suotuisa.

Vaikka kyseessä on verrattaen edullinen soitin, kuulostavat Tokain mikrofonit yllättävän hyviltä. Niissä on juuri oikea annos purevuutta, voimaa ja basson lämpöä, että ne pystyvät tyydyttämään P-90-soundin ystäviä. Kaula- ja tallamikin keskinäinen balanssi on myös todella hyvä.

****

Painonsa suhteen Tokai LS-98S on keskipainoisten kitaroiden tukevammasta päästä. Soittimen paino ei tässä vielä ole mielestäni ongelma, mutta tämän Tokain kyllä huomaa aina, kun se roikkuu hihnasta.

Työn laatu on yhdellä sanalla sanottu erinomainen. Se, että Tokain Goldtopin pyöreä C-kaulaprofiili maltillisella paksuudella on lähempänä vuoden 1959 LP Standardia, kuin hyvin paksua 1956 Goldtop -kaulaa, on varmasti enemmistölle vain hyvä asia.

Niin kuin monissa aidoissa, P-90-mikrofoneja käyttävissä LP Goldtopissa, myös Tokai LS-98S:n tapauksessa kaulamikrofoni soi selvästi kovemmalla kuin tallamikki. Tämä johtuu mikrofonien asennustavasta ja mikrofonikolojen syvyydestä – minkä takia kaulamikkiä ei pysty ruuvaamaan vielä syvemmälle runkoon – sekä siitä, että kaulamikrofonit sijaitsevat lähempänä kielten keskiväliä, jossa kielten liikerata on suurempi. Yleinen ratkaisu tähän Goldtop-ongelmaan/-ominaisuuteen on nostaa tallamikrofonin naparuuveja korkeammalle, sekä laittaa kaulumikin volume-säädin lukemaan 8,5.

Paksun vaahterakantensa ansiosta P-90-mikeillä varustettu Goldtop soi kirkkaammin kuin monet ehkä odottaisivat, etenkin tallamikin kautta. Tällä kitaralla kattaa laajan soundivalikoiman helposti ja suvereenisti, ja sopii lähes kaikkiin genreihin Jazzista ja Countrysta Bluesiin ja Rockiin.

****

LSS-47C ja LS-98S antavat vastauksen kysymykseen miksi Tokai on arvostetuin klassikkokopioiden valmistaja:

LSS-47C on hyvin edullinen versio legendaarisesta LP Specialista. Tämä soitin ei ehkä ole riittävän tarkka jäljennös useimmille vintage-faneille, mutta sen soitettavuus on vaivaton ja kitaran soundeissa on runsas annos mojoa.

LS-98S taas on pro-luokan uudelleenpainos vuoden 1956 LP Goldtopista. Tämä soitin on mainio osoitus japanilaisesta tarkkuudesta ja työnjäljestä – tämä on kerrassaan upea kitara erittäin kohtuulliseen hintaan.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1.276 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Plussat:

+ paino

+ nauhatyö

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset:

– pieni epäsiisteys mikrofonikoloissa

****

LS-98S – Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

08/05/2019

Review: Tokai LSS-47C + LS-98S

While some may question the ethics behind copying classic guitar models, the fact is that there definitely is a market for such instruments. This is underlined by the licensed copies and sub-brands many well-known companies produce. There’s Fender’s Squier, Gibson’s Epiphone, PRS Guitar’s SE range and Music Man’s Sterling by Music Man, to name just a few.

Some companies have even made a name for themselves as makers of copy guitars, such as Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics and Maybach. Probably the best known name in this field is Tokai, who make both affordable copies, as well as handcrafted high-quality replicas.

This time we’ll have a look at two different P-90 models – the affordable Tokai LSS-47C (current price in Finland: 505 €) and a Japanese ”Goldtop”, the Tokai LS-98S (1,276 €; case incl.).

****

The Chinese Tokai LSS-47C could be seen as a ”best of” version of Gibson’s 1950s Les Paul Special. We find the general outline of a 1955-57 single-cut model, a yellow finish very reminiscent of the 1958-60 double-cut, combined with the pre-compensated bridge used on the follow up instrument, the SG Special.

The set neck has been made from hard rock maple, while the bound fingerboard is carbonised (dyed) jatoba. Jatoba is a South-American tree that is also called Brazilian Cherry, even though it actually belongs to the bean family of plants. Recently, Jatoba has seen wider use as a replacement for rosewood on many affordable and mid-priced guitars and basses.

The slab body has been crafted from mahogany.

While the machine heads are decent Kluson copies, the bridge is a lightweight lightning bar wrapover model, pre-compensated for modern string sets with a plain g-string.

The P-90 singlecoil pickups sit inside black soapbar covers. This is a modern set with reverse-wound/reverse-polarity pickups, which makes the middle setting hum-free.

My only small criticism would concern the slightly oversized and not super tidy pickup routs on the LSS-47C.

The passive controls comprise the classic Gibson set of a three-way toggle plus volume and tone controls for each pickup.

****

The Tokai LS-98S is a high-quality replica of a 1956 Les Paul Standard, called the LP Goldtop these days. The woods and components chosen for the LS-98S are top grade and the attention to detail is stunning.

We find a one-piece mahogany neck, glued into the mahogany body with a long tenon. The guitar’s carved top is maple, while the bound fretboard is made from rosewood.

In contrast to post-1957 LP Standards, which usually come with the neck and body back dyed with red filler, most Goldtops sport a ”natural” look (i.e. brown pore filler).

The machine heads, the stopbar tailpiece and the tuneomatic bridge all come from Gotoh’s professional grade range.

The P-90s on the LS-98S are alnico-powered Tokai P-90 Mark II units. True to vintage specs the guitar uses identical pickups in both positions.

The LS-98S come in its own high-quality case.

****

Our review sample of the Tokai LSS-47C is really light in weight and very comfortable to play.

The neck profile is a relatively thin D, or what Gibson fans would describe as a 60s profile. Combined with the 12-inch fretboard radius, the well-dressed frets and the excellent set-up, this makes the LSS-47C a really bend-friendly instrument.

Despite having a rather affordable pedigree, the pickups on this Tokai sound surprisingly good, offering the typical combination of grit, power and roundness so loved by P-90 fans. There is also a nice balance in output levels between the neck pickup and the bridge unit.

****

In terms of its weight, the Tokai LS-98S lies in the heavier side of medium. The weight isn’t really an issue per se, but you sure notice it whenever you have this Tokai strapped on.

The workmanship is simply flawless and leaves nothing to be desired. The neck profile is much closer to a late-59 LP neck than the clubby profile of a genuine 1956 Goldtop, meaning we’re dealing with a very comfortable, rounded C of medium depth.

As on many Gibson originals from the early to mid-Fifties, the Tokai LS-98S’ neck P-90 sounds a fair deal louder than its bridge pickup. This is due to the way the identical units are suspended inside the body – which means the neck pickup can’t be screwed quite far enough into the body – as well as the neck unit’s placement closer to the strings’ mid-point. You simply have to adjust the neck pickup’s volume control to 8.5 to even out the signal levels.

The thick maple top makes a P-90-equipped Les Paul-style guitar sound brighter than you’d probably expect, especially with the bridge pickup selected. This guitar can really take you from warm Jazz to spiky Country, and on to Blues and Rock sounds, without the slightest problem.

****

The LSS-47C and LS-98S give you a very good idea why Tokai is the top name in copy guitars:

The LSS-47C is a very reasonably priced version of a classic LP Special. It may not be ”vintage correct” in many of its details, but it plays and sounds very well, and gives you a lot of that classic flavour.

The LS-98S is a professional grade recreation of a 1956 LP Goldtop. Made with typical Japanese attention to detail, this is a stunning guitar at an extremely fair price.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1,276 € (case included)

Distributor: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Pros:

+ weight

+ fretwork

+ sound

+ value for money

Cons:

– pickup routs a little untidy

****

LS-98S – Pros:

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

+ value for money+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

11/04/2019

Now on SoundCloud – Tokai LSS-47C + LS-98S

 

Tokai LSS-47C

• Made in China
• Body: Mahogany
• Neck: Maple Set-Neck
• Fingerboard: Carbonized Jatoba
• Frets: 22
• Bridge: LS-VBC Wraparound Tailpiece Bridge
• Pickups: 2 x P-90
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Dots
• Pickguard: Three-Ply Black
• Bindings: Cream, Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Yellow (YW/C)

Tokai LS-98S

• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case included

****

Guitar tracks – signal chain: Simble Overdrive -> Bluetone Shadows Jr -> Timbre Tones mic -> Focusrite Saffire 6 USB -> Garageband

• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

01/04/2019

Tulossa == Coming soon == Tokai & P-90s

Tokai LSS-47C

Tokai LS-98S

26/02/2019

Raato PenetRaatoR Multiscale == testi tulossa == working on a review

Contact: Raato Custom Guitars

11/06/2018

Testipenkissä: Shadow JMS-52-E-NS

****

Shadow JMS-52 ei ole ehkä maailman raflaavin mallitunnus, mutta tämän nimen takana piilee todella kiinnostava soitin. JMS-52 on nimittäin kokonaan lämpökäsitellyistä puista tehty akustinen kitara piezomikrofonilla, vaikka sen hinta pysyy reilusti alle 500 euron.

Shadow on monille varmasti tuttu saksalaisena soitinmikrofonien ja etuvahvistimien valmistajana. Firman päällikkö, Joe Marinic, halusi kuitenkin ottaa seuraavan askeleen ja laajentaa toimintaansa akustisien kitaroiden valmistukseen. Hän perusti Kiinaan huippumodernin kitaratehtaan, jossa lähes kaikki työvaiheet on automatisoitu, myös mm. soittimien viimeistely ja kiillotus. Marinic pyysi Shadow-kitaroiden suunnittelijaksi mukaan vanhan Gibson Montana (ja Guild) -legendan Ren Fergusonin, jolla on vankka tietotaito sekä perinteisestä kitararakentamisesta että nykyaikaisista tuotantoprosesseista.

Tässä on Shadowin tuottama video kiinalaisen tehtaan toiminnasta:

****

Shadow JMS-52-E-NS (458 euroa) on soitin, jossa testaajan katse menee aluksi epäuskoisena ominaisuuksista hintalappuun ja takaisin. Miten Shadow pystyy tarjoamaan tällaisen soittimen näin edullisesti?

Kuten mainitsin jo alussa, Shadow JMS-52:n kaikkukoppa on tehty kokonaan lämpökäsitellyistä puista. Oikeaoppisesti tehty lämpökäsittely muuttaa puun rakennetta solutasolla niin, että se vastaa lähes täydellisesti vuosikymmeniä kuivattua puuta.

Tämän cutaway dreadnought -mallin kokopuinen kansi on kuusta.

JMS-52:n kokopuiset sivut ja pohja on veistetty mahongista, samoin kuin kitaran kaula.

Kitara on viimeistelty hyvin ohuella mattalakkauksella.

Otelauta tehdään ”blackwoodista”. Oletan että tässä on kyse malaisialaisesta puulajista (diospyros ebonasea), joka on eebenpuun ei-uhanalainen sukulainen.

Otelautaan on siististi asennettu 20 keskikokoista nauhaa. Shadowin satula on aitoa naudanluuta.

Virittiminä toimivat laadukkaat kopiot 1930-luvun Grovereista.

Myös JMS:n Martin-tyylinen talla on tehty blackwoodista. Kompensoitu tallaluu on aitoa luuta.

JMS-52-E:hen on asennettu helppokäyttöinen mikrofonijärjestelmä, jonka volume- ja tone-säätimet löytyvät kätevästi kaikuaukon yläreunan alta.

Mikkijärjestelmän paristolokero ja sen lähtöjakki on sijoitettu samaan yksilöön hihnatapin viereen.

****

Shadow JMS-52:n työnjälkeä voi kuivailla sanoilla erittäin siisti ja hyvin laadukas. Testiyksilö on mainio soitin – eikä vain ”hintaansa nähden” – vaan ylipäänsä. Soundi on inspiroiva ja soittotuntuma todella mukava.

Shadowin kaulaprofiilissa näkyy – tai paremmin tuntuu – selvästi Ren Fergusonin käsiala. Tässä ei ole kyse sellaisesta puolivillaisesta, matalasta profiilista, jolla on tarkoitus palvella myös oletettuja ”sähkökitaristien tarpeita”, vaan ihan oikeasta teräskielisen kitaran profiilista. Tätä profiilia kutsuisin pyöreäksi C:ksi, joka on Shadowin tapauksessa tarpeeksi tukeva pitkiä sessioita varten, mutta ei liian paksu toimivaksi yleisratkaisuksi.

En tiedä johtuuko asia kokonaan lämpökäsitellystä puusta vai johtuuko tämä myös hyvästä designista, mutta Shadow JMS-52 -malli soi heti kättelyssä hyvin ”aikuisella” äänellä. Monia uusia teräskielisiä täytyy ensin soittaa muutama viikko sisään, ennen kuin taipumus yli-innokkaaseen trebleen ja kireään dynamiikkatoistoon häviää. Tämä Shadow taas tuntuu jo valmiiksi sisäänsoitetulta.

Dreadnought-soundista ei varmasti tarvitse paljon puhua, kun me kaikki tiedämme miltä sellainen teräskielinen kuulostaa. Shadow JMS-52:lla on ainakin soundi ja soitettavuus kohdillaan, ja myös sen mikrofonijärjestelmä toimii niin kuin pitää:

****

Tämän testin perusteella sanoisin, että Shadow-kitaroilla on edessä loistava tulevaisuus.

Tässä tarjotaan laatua isolla L:llä uskomattoman edullisesti.

****

Shadow JMS-52-E-NS

458 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testikitaran lainaamisesta!

Plussat:

+ kokopuinen

+ lämpökäsiteltyjä puita

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

23/05/2018

Shadow JMS 52-E-NS – the Kitarablogi-video

22/05/2018

Now on SoundCloud: Shadow JMS 52E-NS

Shadow JMS-52E-NS

• all solid cutaway dreadnought
• thermo-treated woods
• solid German spruce top
• solid African mahogany rims and back
• mahogany neck
• blackwood fretboard
• genuine bone nut and bridge saddle
• built-in Shadow pickup system with master volume and tone

Rhythm guitars recorded with an AKG C3000. Lead guitar recorded direct off the Shadow pickup and preamp.

Contact: Musiikki Silfverberg

Save

11/05/2018

Testi tulossa ::: Review coming soon::: Shadow JMS 52-E-NS

Contact: Musiikki Silfverberg

Save

19/03/2018

Nyt myös Suomessa – Chapman Guitars

Musamaailman tiedote:

Chapman Guitars tulee!

”Greetings, I’m Rob Chappers!”

Nämä sanat ovat tärähtäneet kitaristien tärykalvoille Rob Chapmanin YouTube-kanavasta jo yli 200 miljoonaa kertaa.
Nyt meillä on ilo ja kunnia ilmoittaa, että miehen perustama Chapman Guitars -kitaramerkki rantautuu Suomeen Musamaailman maahantuomana! Vielä tämän kuun aikana meille tulee mahtavia Chapman ML1 Pro Modern- sekä Chapman ML3 Pro Modern -kitaramalleja. Myöhemmin kesällä valikoima laajenee lisää.

Save