Posts tagged ‘rajoitettu painos’

06/02/2017

Review: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitars’ workshop in Japan will do the occasional special run of Limited Edition models that come with some features that differ from the regular models on offer. To our delight, we at Kitarablogi managed to get hold of two such special Love Rock guitars for this review.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

The Tokai LS-100F Pearly Gates (price in Finland: 1,550 €; hard case incl.) is a factory-modded instrument for Billy Gibbons fans …

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

… while Tokai’s LS-200F-5A (2,995 €; hard case and pickguard incl.) represents the maker’s take on the ”ultimate Love Rock guitar”. This Premium Series instrument shows off an AAAAA figured maple top, and a set of Seymour Duncan Custom Shop pickups.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Even though this isn’t an official signature model by any stretch of the imagination, Tokai’s LS-100F Pearly Gates is clearly modelled after Billy F. Gibbons’ main squeeze.

The solid figured maple top looks fantastic in its gloss brown Ice Tea Burst. The guitar comes with a set of Seymour Duncan Pearly Gates humbuckers.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

The Tokai LS-200F-5A has been built in an extremely limited edition (less than 20 guitars worldwide), with a whopping three instruments finding their way to Finland.

The LS-200F-5A isn’t ”just” a top-of-the-line instrument, it’s a thrilling experience. The flame on this guitar’s top is so deep you can lose yourself in it, and the instrument’s semimatte finish only accentuates its sensual qualities.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Both models are equipped with top quality Gotoh machine heads.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

The fretwork is second to none. Both instruments sport a fret size that’s slightly larger-than-vintage.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

The bridges and tailpieces are also supplied by Gotoh.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncan’s Pearly Gates set is a recreation of the slightly unusual PAFs found in Billy Gibbons’ legendary guitar.

For some reason Pearly Gates – a 1959 Les Paul Standard – comes with a set of humbuckers that offers a strong mid-range peak, while the bridge humbucker is clearly much louder than the neck unit.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

Tokai has ordered a batch of custom-made Seymour Duncan Antiquity-humbuckers for the LS-200F-5A.

The Antiquity is Duncan’s most faithful recreation of Gibson’s original PAF. The custom-version used here differs from the regular issue in two points – these humbuckers have not been aged, but look brand new, and both pickups come with four conductors to facilitate pickup splitting.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

The Japanese electronics inside the LS-100F Pearly Gates are of a very high standard.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

For the LS-200F-5A Tokai uses Orange Drop capacitors, US-made volume pots, and two ESP push/push tone pots for coil-splitting.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Both models are sold with a top-drawer hard case.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Our review sample of the Tokai LS-100F Pearly Gates is a fine-playing instrument, with a nice, moderate weight, and a great neck profile, that’s rounded, but not too big (somewhere between a ’59 and a ’60 profile).

The Pearly Gates humbuckers deliver a good deal more output than a traditional PAF (or its copy), coupled with a very strong mid-range. Yet, despite this signature sound, the Pearly Gates set never feels one-dimensional, clunky, or hard-to-control. There’s ample top end and a great dynamic range.

This is what the LS-100F Pearly Gates sounds like played through a handwired Tweed Champ-clone set clean:

Overdriven and distorted tones clearly show off the signature pickup set’s Texan accent:

It’s fairly easy to coax artificial harmonics from this Tokai, if you’re into Billy Gibbons’ playing style:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai’s LS-200F-5A is too good an instrument to be locked away in a display case!

The LS-200F-5A is a surprisingly lightweight solid-body guitar. It plays at least as good as the LS-100F, but thanks to its semimatte finish one seems to make a more intimate connection with this fantastic guitar.

Seymour Duncan’s Antiquity-humbuckers really let the woody aspects of your guitar’s inherent tone shine through. These humbuckers have a clear, precise and dry (in a good sense) sound:

The coil-split option opens up a whole bag of additional tonal choices, whenever you look for more single-coil-type tones from this Love Rock:

Overdriven and distorted tones, too, will benefit from the possibility to drop the output level with the simple pressing of a button (or two):

The demo track features two rhythm guitar tracks, which were both recorded with split humbuckers. The first half of the lead part starts off with the split neck pickup, switching to the full unit for the second half of the song:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Both the LS-100F Pearly Gates as well as the LS-200F-5A are prime examples of the kind of top grade workmanship that has made Japanese Tokais legendary.

The LS-100F Pearly Gates is a great choice for Blues- and Rock-inclined players, who thrive on chunky mid-range power and bags of sustain.

For an investment grade instrument Tokai’s LS-200F-5A is still rather affordable. This guitar will give you Japanese Custom Shop quality at a very fair price, but the edition is, indeed, very limited…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Two Tokai Love Rock models

LS-100F Pearly Gates – 1,550 € (case included)

LS-200F-5A – 2,995 € (case included)

Pros (both guitars):

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ (LS-100F Pearly Gates only) Billy Gibbons signature humbuckers

+ (LS-200F-5A only) collectible

+ (LS-200F-5A only) coil-split

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/01/2017

Testipenkissä: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitarsin paja Japanissa valmistaa aika ajoin pieniä eriä erikoismalleja, joilla on tavalliseen mallistoon nähden poikkeavia ominaisuuksia. Kitarablogin iloksi saimme tällä kertaa testiin jopa kaksi tällaista Love Rock -kitaraa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

Tokai LS-100F Pearly Gates (1.550 €; laukku kuuluu hintaan) on ns. valmiiksi modattu soitin Billy Gibbons -faneille.

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

Tokai LS-200F-5A (2.995 €; laukku kuuluu hintaan) taas on firman näkemys ultimaattisesta Love Rock -mallista. Se on Premium-sarjan soitin AAAAA-luokan loimuvaahterakannella ja Seymour Duncan Custom Shop -mikrofoneilla.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Vaikka se ei olekaan virallinen nimikkomalli, on Tokain LS-100F Pearly Gates silti kovin Billy Gibbons -henkinen soitin.

Upeassa, kiiltäväksi lakattussa kitarassa on ruskehtava Ice Tea Burst -liukuväritys, sekä Seymour Duncanin valmistama Pearly Gates -mikrofonisetti.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

Tokai LS-200F-5A –mallia on valmistettu erittäin rajoitettu erä (noin 20 kappaletta yhteensä), joista peräti kolme kitaraa löysivät tiensä Suomeen.

LS-200F-5A ei ole ”vain” laatukitara, se on elämys. Sen loimuvaahterakannen kuviointi on niin syvän kolmiulotteista, että melkein alkaa huimata, ja sen puolihimmeä viimeistely tukee sopivasti tätä kokonaisuutta.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Molemmissa kitaroissa on käytetty Gotoh:n laadukkaita Kluson-kopioita.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

Soittimien nauhat on työstetty erinomaisella tarkkuudella. Molemmissa kitaroissa on käytetty samaa, hieman vintagea isompaa nauhakokoa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

Myös tallan ja kieltenpitimen suhteen Tokai luottaa Gotoh:n vankkaan laatuun.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncanin Pearly Gates -setti mukailee Billy Gibbonsin vintage-kitaran erikoisia humbuckereita.

Jostakin syystä mestarin omasta 1959 Les Paul -kitarasta löytyy epätavallinen setti PAF-mikrofoneja, joissa on vahva keskialueen korostus, sekä selvästi kaulamikrofonia voimakkaampi tallamikki.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

LS-200F-5A:ta varten Tokai on tilannut Seymour Duncan Custom Shopilta erikoiserän firman Antiquity-settiä.

Antiquity on Duncanin tarkin jäljitelmä legendaarisista PAF-mikrofoneista. Tässä erikoiserässä on kaksi eroa tavallisiin Antiquity-mikrofoneihin nähden – niiden ulkonäköä ei ole vanhennettu lainkaan, ja kummankin mikrofonin voi halutessaan puolittaa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

LS-100F Pearly Gates -mallin elektroniikka edustaa selvästi japanilaista pro-tasoa.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

LS-200F-5A:ssa on sen sijaan käytetty Orange Drop -kondensaattoreita, amerikkalaisia volume-potikoita, sekä ESP:n valmistamia push/push-potikoita tonea ja mikkien puolitusta varten.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Molemmat soittimet myydään oman laadukkaan kovan laukun kera.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Testattu Tokai LS-100F Pearly Gates on erittäin mukavan tuntuinen soitin. Painoa löytyy vain maltillisesti ja mallin pyöreä, muttei liian paksu kaulaprofiili tuntuu erittäin mukavalta.

Pearly Gates –mikrofoneissa on huomattavan paljon enemmän tehoa kuin tavallisissa PAF (-kopioissa), ja myös keskialueesta löytyy rutkasti vääntöä. Silti Pearly Gates -setti ei kuulosta millään lailla yksitoikkoiselta, kömpelöltä tai kovaotteiselta, vaan soinnista löytyy silti dynamiikkaa ja selkeyttä.

Tällaiselta LS-100F Pearly Gates kuulostaa puhtaan Tweed Champ -kloonin kautta soitettuna:

Särösoundeista löytyy sopivasti rosoista Teksas-asennetta:

Billy Gibbons -tyylinen huiluäänikikkailukin on helppoa, kun käytössä on oikeanlainen kitara soittotyyliä tukevilla mikrofoneilla:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai LS-200F-5A ei ole pelkästään kuvankaunis esine, vaan myös erittäin monipuolinen ja laadukas soitin.

LS-200F-5A on todella kevyt kitara. Sen soitettavuus on yhtä vaivatonta kuin LS-100F-mallissa, mutta soittotuntuma on puolihimmeän viimeistelyn ansiosta jotenkin intiimimpi, suorempi.

Seymour Duncanin Antiquity-mikrofonit antavat todellakin puiden soida, ja näiden humbuckereiden tarkkavainen, dynaaminen ja avoin ääni on positiivisella tavalla kuiva:

Mikrofonien puolitus lisää rutkasti tämän kitaran monipuolisuuta, kun 5A:sta lähtee melko autenttisia yksikelamikkien soundejakin:

Myös särösoundeissa mikrofonien puolitus suo soittajalle mahdollisuuden nostaa välillä kaasujalkaa polkimelta:

Demobiisissä molemmilla komppiraidoilla käytetään mikkien puolitusta. Soolokitara aloittaa ensin puolitetulla kaulahumbuckerilla, minkä jälkeen molemmat kaulamikin keloista aktivoidaan:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Sekä LS-100F Pearly Gates että LS-200F-5A ovat loistavia esimerkkejä laadusta, jota japanilaiset Tokai-kitarat tarjoavat, ja joka on tehnyt niistä legendaarisia.

LS-100F Pearly Gates on todella hyvä valinta Blues- ja Rock-kitaristeille, jotka kaipaavat soundiinsa aimon annoksen keskialueen voimaa.

LS-200F-5A on keräilyluokan kitaraksi vielä melko edullinen. Se tarjoaa aitoa japanilaista Custom Shop -laatua reiluun hintaan. Tässäkin tapauksessa nopeat syövät hitaat…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Tokai Love Rock -kitarat

LS-100F Pearly Gates – 1.550 € (kova laukku kuuluu hintaan)

LS-200F-5A – 2.995 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ (vain LS-100F Pearly Gates) Billy Gibbons -nimikkomikrofonit

+ (vain LS-200F-5A) keräilyluokan soitin

+ (vain LS-200F-5A) mikkien puolitus

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

05/09/2013

Review: Marshall Custom JTM1 Offset

****

Marshall Custom Offset – teaser

Last year Marshall celebrated their 50th anniversary by releasing a whole range of limited-edition one-watt combos and half-stacks.

Now we’re in for a cool reprise, as Marshall announced a limited edition of 1,111 of a Custom Offset half-stack in Frankfurt earlier this year. The Custom Offset is based on their JTM1 50th Anniversary amp.

A couple of these rare amps even made it to Finland. Kitarablogi.com managed to get hold of one half-stack for a quick review.

****

Marshall Offset – full front

The Marshall Custom JTM1 Offset (price in Finland approx 1,000 €) takes the JTM1 as its starting point, but takes the concept even further down the vintage road to give the Custom Offset the look the company’s first batch of JTM45 models. There’s the famous light grey/beige grille cloth, and the offset control panel, which has given this amp its name.

Marshall Offset – full back

As can be expected at this price point, the overall workmanship is of a very high standard, indeed.

Marshall Offset – front panel

The head’s gleaming, chrome-plated front panel, as well as the two black metal control knobs, are clear hints at this amp’s exalted limited edition status.

Marshall Offset – back panel

On the chromed back panel you will find the same Power-switch as on last year’s anniversary models. It drops the amp’s output from one Watt down to one-tenth of a Watt.

The Custom JTM1 Offset’s matching cabinet has an impedance of 16 Ohms, but you can also connect 8 Ohm speaker loads via the second output jack.

Marshall Offset – valves

The Custom head is build around the same valve types as the JTM1 head – we find two ECC83/12AX7-valves, as well as a model ECC82/12AU7.

Marshall Offset – cabinet

The closed-type Marshall cab holds a single Celestion G10F-15 10-inch speaker.

****

Marshall Offset – head and cab

What kinds of sounds do we usually associate with a vintage-style Marshall? Probably clean tones with a dry character and not very much headroom. On the overdriven and distorted side of things we’d definitely look for creamy compression with a good sprinkling of mid-range grunt and presence bite .

…and these are exactly the types of tones the Marshallin Offset dishes out in a very tasty manner!

A vintage-reissue Fender Telecaster stays fairly clean at the beginning of the Custom Offset’s gain range, but the British type of dryness is clearly present:

The higher output of my Gibson Les Paul Junior’s P-90 clearly drives the preamp more, which results in a nice bit of added graininess at the same settings, especially in the attack phase of each note:

A double-humbucker’d Hamer USA Studio Custom finally pushes this Marshall into real break-up territory – fantastic for old-school Blues. For completely clean tones with humbuckers you will have to turn down your guitar’s volume control:

****

Turning up the Marshall’s Loudness-control adds more gain to preceedings, but also raises volume levels considerably. The Custom JTM1 Offset is quite a belter for a one-watter, meaning it’s too loud to be played at full-tilt in most apartment buildings.

Luckily for us, there’s the nifty Power-switch on the back panel, which drops the volume down to neighbour-friendly levels. A nice side effect of going oh-point-one Watts is that it also adds another wallop of overdrive into the mix, which is why you can even get some decent Hard ’n’ Heavy-tones out of this tiny rig.

Here’s a taste of what I got at 0.1 Watts and Loudness turned all the way up.

First the Tele…

…next up the Junior…

…and last, but not least, the Hamer:

****

Marshall Offset – front angle

In my view the Marshall Custom JTM1 Offset is a great-sounding little bugger of a half-stack, giving you most of the classic Marshall tones.

Yes, I know that 1,000 euros is a lot of money for such a tiny amp. If you’re purely on the look-out for a very small valve amp for your living-room or project studio, you will probably get more features (and Watts) for your money from other makes or models.

But the Custom Offset clearly isn’t only about being a small amp; instead there’s a great deal of added prestige in such a well-made, limited edition amp build in England by a company of such standing. The Marshall Custom JTM1 Offset is a boutique-class amp for collectors and purists, and seen in this light the price seems rather fair.

If you’re interested I’d recommend speedy action, though, because the availability is, indeed, very limited!

****

Marshall Custom JTM1 Offset

Finnish distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review sample!

****

Pros:

+ quality of workmanship

+ sound

+ Power-switch

+ small size

+ collectability 

****

Marshall Offset – badge

26/08/2013

Testipenkissä: Marshall Custom JTM1 Offset

****

Marshall Custom Offset – teaser

Viime vuonna Marshall juhli 50-vuotista taivaltaan kokonaisella sarjalla pienissä erissä valmistettuja yksiwattisia puolistäkkejä ja komboja.

Ilmeisesti hyvä vire on jäänyt päälle, sillä tänä keväänä Marshall ilmoitti 1111 kappaleeseen rajoitetusta Custom Offset -puolistäkistä, joka on modifioitu versio JTM1-juhlavahvistimesta.

Muutaman kappaleen erä on hiljattain saapunut Suomeen, josta onnistuimme lainata yhden puolistäkin Kitarablogi-testiin.

****

Marshall Offset – full front

Marshall Custom JTM1 Offset -vahvistimen (hinta noin 1.000 €) lähtökohtana on siis ollut viime vuoden JTM1-juhlamalli. Tämä keräilyvahvistin on kuitenkin viety lähemmäksi firman ensimmäisiä JTM45-malleja käyttämällä alkuperäistä logoa, vaaleata etukangasta sekä keskittämisen sijaan reunaan asennettua etupaneelia, josta vahvari on myös saanut nimensä.

Marshall Offset – full back

Kuten setin korkean hintatason perusteella sopiikin odottaa, on englantilainen työnjälki Offsetin kohdalla erittäin korkealaatuista.

Marshall Offset – front panel

Vahvistimen kromattu etupaneeli sekä sen mustat, metalliset nupit kielivät vahvistinnupin ylevästä boutique-luokan asemasta.

Marshall Offset – back panel

Kromatusta takapaneelista löytyy viimevuotisesta juhlasarjastakin tuttu teho-nappi, jolla Marshallin päätetehon saa pudotettua yhdestä watista 0,1:een wattiin.

Custom JTM1 Offsetin oma kaiutinkaappi toimii 16 ohmin impedanssilla, mutta nuppiin voi liittää myös kahdeksan ohmia vastusta tarjoavia ämyreitä.

Marshall Offset – valves

Custom-nupin putkivarustus on sama kuin viime vuoden juhla-JTM1:ssä – etuasteputkina toimii kaksi ECC83/12AX7-putkea ja pääteputki on malliltaan ECC82/12AU7.

Marshall Offset – cabinet

Tyyppillisen suljetun Marshall-kaapin uumeniin on asennettu yksi 10-tuumainen Celestion G10F-15 -kaiutin.

****

Marshall Offset – head and cab

Millaista soundia yleensä odotetaan vintage-tyyliseltä Marshallilta? Ehkä puhdasta soundia, joka on kirkas, mutta melko kuiva, ja joka ei tarjoa suuria määriä putipuhdasta headroomia. Särösoundilta haetaan varmasti kermaista kompressiota, mutta samalla myös tietynlaista keskialueen rouheutta ja purevuutta.

…ja juuri sellaisia soundeja Marshallin Offset tarjoaa hyvin maukkaalla tavalla.

Fender Telecasterilla sointi pysyy kutakuinkin täysin puhtaana, mutta tyyppillinen brittiläinen kulmikkuus on jo tässä hyvin havaittavissa:

Gibson Les Paul Juniorin P-90 mikrofonin korkeampi lähtötaso aiheuttaa jo pientä, kaunista rakeisuutta etenkin nuottien alkuvaiheissa:

Samoilla säädöilla humbuckereilla varustettu Hamer USA Studio Custom työntää Marshallin selvästi pikkusärön herkkulliseen maailmaan. Täysin puhtaita clean-soundeja täytyy tässä hakea kitaran volume-nuppeja käyttäen:

****

Vääntämällä Marshallin Loudness-potikkaa kaakkoon, soundiin saa yhä enemmän säröä, mutta samalla kasvaa myös volyymitaso. Custom Offset on hyvin kovaääninen puolistäkki yksiwattiseksi vahvistimeksi, eikä täysillä soitettuna vahvistin enää sovi kerrostaloon.

Onneksi on olemassa takapaneelin tehonpudotus-nappi, jolla JTM1 Offset -stäkistä saa ”sisäsiistin”. Toivottuna lieveilmiönä pudottamalla nupin 0,1-wattiseksi myös vahvistimen saturaatio kasvaa, minkä ansiosta Marsusta saa pienellä volyymillä irti hyvin uskottavia heavysoundeja.

Tältä kuulostivat testissä käytetyt kitarat 0,1 W -tilassa ja Loudness täysillä.

Ensin Tele…

…seuraavaksi Junior…

…ja lopulta Hamer:

****

Marshall Offset – front angle

Marshallin Custom JTM1 Offset on mielestäni erittäin hieno pikkustäkki, jolla on juuri sellainen soundi kuin mitä itse hakisin tämänkaltaiselta vahvistimelta.

On kyllä sekin totta, että tuhat euroa on aivan liikaa, jos haetaan ”vain” olohuoneeseen tai pikkustudioon mahtuvaa kitaravahvistinta – pienemälläkin rahalla saa usein jopa enemmän watteja ja ominaisuuksia.

Custom Offsetissa on kuitenkin kyse pitkälti myös rajoitetun painoksen tuomasta prestigestä ja keräilyarvosta sekä Englannissa tehdyn pikkuvahvistimen hienoudesta. Marshall JTM1 Offset on boutique-luokan peli kitarasoiton puristille – ja siinä luokassa se pärjää vallan mainiosti!

On kuitenkin syytä pitää kiirettä, koska Suomeen on saapunut vain muutama kappale tätä mallia, eikä lisää enää tule!

****

Marshall Custom JTM1 Offset

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testiyksilöiden lainasta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ kaksi päätetehoa

+ pieni koko

+ keräilyarvo

****

Marshall Offset – badge