Posts tagged ‘Roland Scandinavia’

29/01/2013

Review: Roland AC-33RW

****

ac-33-rw_front_gal

Roland’s AC-33RW (current price in Finland: 467 €) is the new sister model to the all-black AC-33. The acoustic combo is finished in a faux-rosewood finish – the same kind as seen on many pieces of furniture.

ac-33-rw_angle_2_gal

The AC-33RW is the company’s smallest amplifier for acoustic guitar and vocal. It can be plugged into a wall socket, using the power adapter included with the amp. Alternatively, the AC-33 also runs on eight AA-size batteries, giving you somewhere between eight and nine hours of continuous use (depending on the type of battery used).

The AC-33RW weighs only a little over four and a half kilos, but is still able to dish out a whopping 30 Watts of power (20 W, if run on batteries)! The cabinet comes equipped with a pair of five-inch speakers, with a bass reflex port placed between them.

ac-33-rw_top_gal

There are two channels on offer in the AC-33RW:

The Guitar-channel, which is meant for use with an electro-acoustic guitar, comprises a volume knob, as well as three-band EQ. The second channel is called Mic/Line, and it is best used for the amplification of a dynamic microphone or a line level sound source (which could also be a second acoustic guitar). Mic/Line only offers you two-band equalisation in addition to its volume control. By the way, you cannot use both of the Mic/Line-channel’s inputs simultaneously! Plugging into the phone jack mutes the XLR-input.

Both channels feature a nice, switchable chorus-effect in two different permutations – Space is a light chorus setting, while Wide will give you quite a fat chorus sound.

The AC-33RW’s master section offers you an automatic anti-feedback circuit, a looper with 40 seconds of recording time, a headphones output for quiet practising, the Reverb/Ambience-control, as well as the master volume.

ac-33-rw_back_gal

Regardless of its diminutive size, Roland’s AC-33RW sports a well-equipped back panel, too:

Next to the power supply input you will find two foot switch connectors. With two (optional) twin foot-switches you can control all looper functions, as well as turn on/off the chorus and/or reverb effects on the fly.

The amp’s output can be sent to a mixing console or a sound-card via the stereophonic line output. The Line Out signal is routed pre-master, meaning you can use the Roland freely as your stage monitor, without inadvertently changing the signal level going to the front-of-house mixer.

The Aux In offers you a choice of two different connectors (RCA and mini-jack), and even has its own level control. The incoming signal is also send through the looper, meaning you can even use your mp3-player to provide the raw material for your live loops.

Roland AC-33 RW

The additional fold-out stand angles the combo for a better listening position, whenever the Roland is placed on the floor.

****

ac-33-rw_room_guitar_gal

The Roland AC-33RW is a very nifty little combo for acoustic guitarists and solo performers. The amp sounds clean and clear, and dishes out a surprising amount of wallop for its compact size. There’s enough power on tap for busking and small-scale, bistro-type gigs. For larger venues I’d suggest turning to one of Roland’s larger models – like the Roland AC-60 – because otherwise the usual din in a pub will most likely drown out your playing.

I tried both channels using the same guitar (a Tanglewood TW1000HSRE), and found out that they’re voiced slightly differently. The Guitar-channel has a perceivable presence lift, while Mic/Line sounds more neutral (with both channel-EQs set to neutral).

There are two small points I’d like to raise, though:

Even if the life of an acoustic performer most probably isn’t as rough as a Rock gig, I would have liked to have seen corner protectors on the AC-33RW. As it stands, you will have to be rather careful not to bump into things with the combo during set-up and teardown, if you want to preserve the Roland’s pristine looks. My second point of criticism concerns the global Reverb/Ambience-control. It would be nice to be able to set different amounts of reverb for each channel – either via separate channel sends or a reverb balance knob. The compromise on offer now is workable, but having different reverb-levels for guitar and vocals would be just that bit more convenient.

I recorded some AC-33RW sounds by miking up the combo:

Fingerstyle with Ambience

Plectrum with Wide-chorus and Reverb

Vocals and guitar

Even though this small unit has been designed specifically to work with modern acoustic-electric preamps, I also tested the AC-33RW with a magnetic soundhole pickup (Seymour Duncan Woody). The Guitar-channel didn’t really offer enough preamp gain for this application, but Line/Mic worked rather nicely:

Magnetic soundhole pickup (Mic/Line-channel)

****

The Roland offers a great basic sound, nice effects, and all the most important features. The combo works really well. I’d warmly suggest buying a set of foot-switches to make the most of the AC-33’s cool looper.

Regardless of its small size, the Roland AC-33RW really is a fine little amp for acoustic performers in small settings.

****

Roland AC-33RW

Current price in Finland: 467 €

Finnish Distribution: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ size

+ weight

+ power

+ sound

+ effect quality

+ looper

+ value-for-money

Cons:

– global Reverb-control

– no corner protectors

22/01/2013

Testipenkissä: Roland AC-33RW

****

ac-33-rw_front_gal

Roland AC-33RW (467 €) on mustan AC-33:n uusi sisarmalli ruusupuu-tyylisellä viimeistelyllä. Pikkukombo ei ole päällystetty oikealla ruusupuulla (tai palisanterilla), vaan tässä käytetään monista huonekaluistakin tuttua keinotekoista materiaalia.

ac-33-rw_angle_2_gal

Rolandin AC-33RW on firman pienikokoisin kombovahvistin akustiselle kitaralle ja laululle. Se toimii sekä omalla virtalähteellä (kuuluu pakettiin) että kahdeksalla AA-paristolla, jolloin sen käyttöaikaa on – käytetystä paristotyypistä riippuen – jossain kahdeksan ja yhdeksän tunnin välimaastossa.

Painoa on AC-33:lla vain hieman yli neljä ja puoli kiloa – oikea kärpässarjalainen siis – mutta tehoa löytyy peräti 30 wattia (20 W paristoilla)! Stereofonisesta kombosta löytyy kaksi viisituumaista kaiutinta, ja kotelossa on bassorefleksiaukko niiden välissä.

ac-33-rw_top_gal

AC-33RW tarjoaa kaksi kanavaa yhtäaikaiseen käyttöön:

Guitar-kanava on tarkoitettu elektroakustiselle kitaralle, ja sillä on volume-säätimen lisäksi kolmialueinen EQ-osasto. Toinen kanava on Mic/Line-kanava, johon voi kytkeä laulumikrofonin tai vaikkapa toisen mikillä varustetun kitaran. Mic/Line-kanava tarjoaa vain kaksialueisen EQ:n soundin hienosäätämiseen. Kanavan kaksi tuloa ei voi muuten käyttää samanaikaisesti – kun jakkituloon kytketään jakki, kombo automaattisesti mykistää XLR-tulon signaalia.

Molemmissa kanavissa on tarjolla chorus-efekti kahtena eri versiona, joista Space-vaihtoehto on se miedompi ja Wide taas se leveämpi ja täyteläisempi versio.

AC-33RW:n master-lohkosta löytyy Rolandin automaattinen Anti-Feedback kierronesto, kätevä 40 sekunnin loopperi, kuulokelähtö, Reverb/Ambience-säädin kaiulle, sekä master volume.

ac-33-rw_back_gal

Vaikka tämä Roland on kooltaan melko pieni, on AC-33RW:n takapaneeliin kuitenkin lisätty mukavasti liittimiä:

Virtalähden tulon vierestä löytyy peräti kaksi jalkakytkimille tarkoitettua tuloa. Kahdella tuplapedaalilla pystyy ohjata kaikkia loopperin toimintoja, sekä kytkeä chorus- ja kaiku-efektejä päälle ja pois lennossa.

Stereofonisesta linjalähdöstä voi lähettää AC-33:n signaalin mikserille tai vaikkapa äänikortille. Line Outin signaali haarautuu lähdöille ennen master volumea, minkä ansiosta Rolandia pystyy käyttämään henkilökohtaisena monitorina lavalla, samalla kun ääni menee ison PA:n kautta yleisölle.

Aux In -tulo tarjoaa ulkoiselle äänilähteelle kaksi eri liitintyyppiä – RCA ja pikkujakki – sekä oman tasosäätimen. Aux-tulon signaali menee loopperin kautta päätevahvistimeen, joten senkin pystyy looppaamaan.

Roland AC-33 RW

Taitettavalla metallijalalla voi kallistaa kombon viistosti ylöspäin, mikä edesauttaa lattialla seisovan pikkukombon kuulemista.

****

ac-33-rw_room_guitar_gal

Roland AC-33RW on erittäin näppärä pikkukombo akustiselle kitaristille ja trubaduurille. Kombon ääni on siisti ja raikas, ja yllättävän äänekäs. AC-33:n teholla pystyy vetämään mukavasti katusoittoa ja pieneimuotoisia keikkoja, esimerkiksi sivistyneessä kahvilassa tai pikkubaarissa. ”Oikealle” ravintola- tai baarikeikalle lähtisin trubaduurina kuitenkin mieluummin pikkukombon isoveljen (esimerkiksi Roland AC-60:n) kanssa, muuten ääni ja kitara jäävät helposti volyymiltään tavallisen hauskanpidon aiheuttaman metelin alakynteen.

Kokeilin samalla kitaralla (Tanglewood TW1000HSR E – testi tulossa) molemmat kanavat ja huomasin, että kanavilla on hieman erilainen perusluonne. Guitar-kanava kuulostaa neutraaliasennossa selvästi raikkaammalta kuin neutraalimpi Mic/Line-kanava.

Kaksi pientä kritiikkikohtaa löytyy testin perusteella:

Vaikka meiniki akustisen kitaran kanssa varmaan ei olekaan niin villi kuin Rock-keikoissa, näkisin kuitenkin mielellään myös akustisissa vahvistimissa sähköpuolelta tuttuja kulmasuojia. Nyt täytyy koko ajan varoa roudattaessa, ettei lyö vahvistimen kulmia vahingossa auki. Toinen parannusehdotukseni koskee kaiun säädintä, joka on AC-33:ssä yhteinen molemmille kanaville. Olisi kiva nähdä joko kummallekin kanavalle omaa kaikulähtöä tai kanaville yhteistä balanssi-säädintä, jolla voisi säätää esimerkiksi laulukanavalle enemmän kaikua kuin kitarakanavalle. Tällä hetkellä kaiun määrä on yhteinen, ja näin ollen kompromissi (jonka kanssa voi kuitenkin elää).

Äänitin seuraavat pätkät mikittämällä komboa:

näppäily ja Ambience-kaiku

plektra ja Wide-chorus ja Reverb-kaiku

laulu ja kitara

Vaikka pikku-Roland on tarkoitettu käyttöön nimenomaan nykyaikaisille etuvahvistimille, kokeilin sitä myös magneettisen, kaikuaukkoon menevän mikrofonin kanssa (Seymour Duncan Woody – testi tulossa). Guitar-kanavassa esivahvistus riitti vain juuri ja juuri, mutta Mic/Line-kanavalla pärjättiin melko hyvin:

magneettinen kaikuaukomikki (Mic/Line-kanava)

****

Rolandin perussoundi on mielestäni erittäin terve, efektit kuulostavat nekin myös todella hyvältä, ja kaikki toimii niin kuin pitää. Loopperia varten suosittelisin lämpimästi sopivan tuplajalkakytkimen hankkimista, koska loopperin ohjaaminen käy sitten paljon sulavammin.

Pienestä koostaan huolimatta AC-33RW on kunnon vahvistin, joka sopii mainiosti pienimuotoiseen esiintymiseen.

****

Roland AC-33RW

467 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ koko

+ paino

+ teho

+ soundi

+ efektien soundi

+ loopperi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset:

– kanavilla yhteinen Reverb-säädin

– ei kulmasuojia

21/01/2013

Huomenna: Roland AC-33RW

Roland AC-33 RW