Posts tagged ‘Schaller’

09/05/2016

Review: Flaxwood MTQ Hybrid, Liekki 290-T Classic & 57HM-H Master

Flaxwood MTQ Hybrid – headstock

This spring is bringing exciting news from Flaxwood Guitars – the Finnish maker has given its model line-up a thorough overhaul.

One important change sees Flaxwood rearranging their models into three distinct series:

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

The (newly-expanded) Hybrid Series encompasses Fender-inspired electric guitars, which combine Flaxwood’s famous injection-moulded WFC-necks (Wood Fibre Composite) with wooden bodies.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Flaxwood’s bona fide classics – such as the Äijä, Laine or Rautia models – have now been grouped into the aptly-named Classic Series.

Flaxwood 57HM-H Master – flying

The brand-new Master Series is offering the guitarist ”factory customised” Flaxwood guitars. These models have received special finishes and/or hardware, in addition to pickup choices that differ from similar Classic Series instruments.

For this review we received one guitar from each series – the MTQ Hybrid (current RRP in Finland: 1.750 €), the Liekki 290-T Classic (current RRP in Finland: 2.054 €) and the 57HM-H Master (current RRP in Finland: 2.707 €).

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 1

The Flaxwood MTQ Hybrid is the company’s beautiful take on the Telecaster Custom theme, with its wood-composite Flaxwood-neck and a swamp ash body with a bound flame maple top.

Flaxwood MTQ Hybrid – back beauty

The MTQ’s gorgeous Honeyburst finish shows off some luscious wood grain.

Flaxwood MTQ Hybrid – Gotoh HAP tuners

The golden machine heads on the MTQ Hybrid are locking Gotoh H.A.P. units with height-adjustable tuning posts.

Flaxwood MTQ Hybrid – bridge

The bridge is a traditional Tele-ashtray design, but it comes updated with six bridge saddles for perfect intonation and action adjustment.

Flaxwood MTQ Hybrid – pickups

The MTQ’s pickups are made by Seymour Duncan:

The neck unit is a (PAF-style) Antiquity Humbucker, while the bridge single coil is a chunky STL-1B.

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 1

The Flaxwood Liekki 290-T Classic (liekki means flame in Finnish) is without doubt one of the best-known guitars from this Finnish maker. This slender and gracious f-holed beauty is offered in several cool finishes.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – back beauty

The Liekki 290-T Classic is an all Flaxwood-WFC instrument. This injection-moulded material – which was developed in co-operation with the University of Eastern Finland – is eco-friendly and fully recyclable.

The Flaxwood body is partially hollow, and capped from the back with a resonating back plate.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – neck joint

Flaxwood Guitars’ proprietary 3D neck joint is very smooth.

As you can see from this picture, newer Flaxwood instruments now sport a matte black neck, instead of the original, structured look of the early Flaxwood necks.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – headstock

The company uses it’s own compensated X-Tune Nut on all Classic and Master Series models. The X-Tune Nut will make open chords ring out much more in tune than most traditional guitars.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – vibrato

The Liekki’s 290-T-version comes equipped with Schaller’s ingenious LP Tremolo vibrato bridge.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – pickups

Two Seymour Duncan P-90-type pickups (SP90-1 Vintage Soapbar) have been installed on the Liekki Classic.

****

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 2

Flaxwood’s brand-new 57HM-H Master is a Metal guitarist’s dream machine.

The 57HM-H comes with a suitably moody matte black finish with golden pinstripes, Schaller Security Locks, and a pair of active EMG pickups.

Flaxwood 57HM-H Master – back beauty

Flaxwood 57HM-H Master – body cavity

The 57HM-H Master’s battery compartment has been installed into the instrument’s back plate.

Flaxwood 57HM-H Master – headstock

Flaxwood 57HM-H Master – bridge

The Gotoh hardware – locking tuners and a tune-o-matic bridge plus stopbar – has been finished in black chrome.

Flaxwood 57HM-H Master – pickups

EMG’s 57/66-set comprises a pair of alnico-loaded humbuckers, and promises to deliver an intriguing combination of vintage warmth with active punch and clarity.

****

Even though Flaxwood Guitars’ brand philosophy is based on the ultra-modern use of injection-moulded WFC-composite material, there is still a surprising amount of traditional handicraft that goes into the making of each and every Flaxwood model. There isn’t a machine in existence that will churn out finished instruments from raw materials, you do still need lots of guitar-making skills to build a top notch instrument.

You can see and feel the touch of a craftsman when you pick up a Flaxwood guitar. Our review trio displayed excellent workmanship, and all guitars came with a top grade set-up.

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 2

Any old Telecaster lover will feel right at home with the Flaxwood MTQ Hybrid, because the most important design elements – like the vintage bridge or the control positioning – have been carried over from the classic to this new model.

The neck profile is slim and slightly oval, with a mere whiff of a V-neck’s spine along its back. The playing feel is fast, effortless and precise.

The tone of the Flaxwood MTQ doesn’t come as a surprise – this model offers an array of very tasty Tele-style sounds!

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 1

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 2

Flaxwood’s Liekki 290-T Classic is a lightweight and compact instrument that balances perfectly on a strap.

In addition to the three-way pickup switch, most Flaxwood models traditionally feature a single master volume control and two tone controls (one per pickup).

I can’t understand why Schaller’s excellent LP Tremolo isn’t used on more guitars as a standard feature. I can only applaud Flaxwood for featuring the LP Tremolo on several of their models!

The Seymour Duncan P-90s give you a wide range of different tones on the Liekki, from jazzy warmth all the way to gritty Rock.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 1

****

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

The Flaxwood 57HM-H is a fantastic addition to the company’s line-up in my opinion:

The playing feel of the 57HM-H is quite similar to the Liekki model, but the fatter frets and stable, non-trem bridge will be just the ticket for fans of detuned high-gain riffage.

The EMG 57/66-set is a great update on the US-maker’s original active humbucker recipe. There’s more than enough power and punch on tap, but you could never call these active humbuckers cold, clinical or sterile!

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 2

It’s really great to see Flaxwood Guitars expanding their line-up further!

In my view the new three-tiered model range makes a lot of sense, making it easier to find the right Flaxwood for any player.

The Liekki 290-T Classic has become a genuine classic over the years, while the brand-new MTQ Hybrid and 57HM-H models further widen Flaxwood’s appeal to include both traditional and modern guitarists. A test drive is highly recommended!

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 1

****
Flaxwood Guitars

MTQ Hybrid – 1.750 € (comes with a gig bag)

Liekki 290-T Classic – 2.045 € (comes with a case)

57HM-H Master – 2.707 € (comes with a case)

Pros:

+ made in Finland

+ workmanship

+ quality parts and pickups

+ playability

+ sound

02/05/2016

Testipenkissä: Flaxwood MTQ Hybrid, Liekki 290-T Classic & 57HM-H Master

Flaxwood MTQ Hybrid – headstock

Tämä kevät on Flaxwood Guitarsille tärkeää aikaa, koska joensuulainen valmistaja on perusteellisesti uudistanut soitinmallistonsa.

Tästedes Flaxwood-kitaroita tarjotaan kolmessa eri sarjassa:

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

Laajentunut Hybrid-sarja koostuu Fender-tyylisistä soittimista, joissa Flaxwood-komposiitista tehdyt kaulat on liitetty ruuvaamalla puurunkoihin.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Meillä kaikille tutut Flaxwood-mallit – kuten Äijä, Laine tai Rautia – on nyt koottu uuteen Classic-sarjaan kevyesti päivitetyillä spekseillä.

Flaxwood 57HM-H Master – flying

Täysin uudesta Master-sarjasta löytyy ikään kuin ”valmiiksi kustomoituja” Flaxwoodeja, joilla on Classic-sarjasta poikkeavat mikrofonit, viimeistely ja/tai metallitavara.

Saimme testiin jokaisesta sarjasta yhden kitaran – MTQ Hybrid (suositushinta: 1.750 €), Liekki 290-T Classic (suositushinta: 2.054 €) ja 57HM-H Master (suositushinta: 2.707 €).

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 1

Flaxwood MTQ Hybrid on firman todella kaunis tulkinta Telecaster Custom -teemasta, jolla on puukomposiitista valmistettu Flaxwood-kaula, sekä suosaarnirunko reunalistoitetulla loimuvaahterakannella.

Flaxwood MTQ Hybrid – back beauty

Puiden syykuviot näyttävät hienoilta MTQ:n Honeyburst-viimeistelyn läpi.

Flaxwood MTQ Hybrid – Gotoh HAP tuners

MTQ Hybridissä käytetään kullanvärisiä lukkovirittimiä korkeussäädettävillä viritystapeilla (Gotoh H.A.P.).

Flaxwood MTQ Hybrid – bridge

Tallan perusrakenne on vintage-tyylinen, mutta koska tämä Tele-talla on päivitetty kuudella tallapalalla kitaran hienovirettä pystyy säätämään tarkasti ja ilman kompromisseja.

Flaxwood MTQ Hybrid – pickups

MTQ-mallin mikrofonit tulevat Seymour Duncanin valikoimasta. Kaulamikrofoniksi on valittu PAF-tyylinen Antiquity Humbucker, kun taas tallamikrofonina toimii Duncanin lihaksikas STL-1B.

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 1

Liekki 290-T Classic on varmasti yksi Flaxwoodin tunnetuimmista kitaroista – erittäin sulavalinjainen, f-aukolla varustettu kaunotar, joka on saatava useilla eri viimeistelyvaihtoehdoilla.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – back beauty

Liekki 290-T Classicissa puu on korvattu kokonaan kuitukomposiitilla. Kitaran runko on osittain ontto, ja sillä on Flaxwoodin tyypillinen resonoiva takakansi.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – neck joint

Flaxwood Guitarsin 3D-liimaliitos on erittäin sulava.

Kuten tässä kuvassa näkyy, käytetään uusissa Flaxwoodeissa alkuperäisen, strukturoidun näköisen Flaxwood-materiaalin sijaan kauloissa nykyään mattamustaksi värjättyä vastinetta.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – headstock

Classic- ja Master-sarjojen soittimissa käytetään firman omaa kompensoitua X-Tune-satulaa, joka parantaa tuntuvasti alanauhoissa soitettujen nuottien virettä.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – vibrato

290-T-versiossa käytetään Schallerin mainiota LP Tremolo -nimistä tallan ja vibraton yhdistelmää.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – pickups

Liekki Classicin mikrofonivarustus koostuu kahdesta P-90-tyylisistä Seymour Duncan -mikrofoneista (SP90-1 Vintage Soapbar).

****

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 2

Flaxwood 57HM-H on Master-sarjan upouusi metallimiehen unelmakone, jolla on mattamusta viimeistely (kultaisilla vauhtiviivoilla), Schaller-hihnalukot, sekä aktiiviset EMG-mikrofonit.

Flaxwood 57HM-H Master – back beauty

Flaxwood 57HM-H Master – body cavity

57HM-H Masterin paristolokero on upotettu kitaran takakanteen.

Flaxwood 57HM-H Master – headstock

Flaxwood 57HM-H Master – bridge

Sekä lukkovirittimet että mallin tune-o-matic-talla (ja sen kielten pidin) tulevat Gotohilta, ja ne on päällystetty mustalla kromilla.

Flaxwood 57HM-H Master – pickups

EMG:n 57/66 -setti koostuu kahdesta alnico-magneeteilla varustetuista humbuckereista, ja lupaa vintage-tyylistä lämpöä yhdistettynä aktiivimikrofonien voimaan ja selkeyteen.

****

Vaikka Flaxwood Guitarsin filosofia pohjautuu juuri nykyaikaiseen WFC-komposiitin käyttöön (ja ruiskupuristukseen), käytetään jokaisen Flaxwood-mallin valmistukseen myös hyvin paljon perinteistä soitinrakennusosaamista. Ei ole nimittäin vieläkin keksitty sellaista konetta josta pulpahtaisi esiin valmis laatusoitin, vaan käsityötä tarvitaan edelleen.

Soitinrakentajien kädenjälki näkyy ja tuntuu jokaisessa Flaxwood-soittimessa selvästi. Testikolmikon jokaisessa kitarassa työnjälki on erinomainen, ja soittimet saapuivat testiin loistotrimmissä.

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 2

Vanha Tele-fani on heti kuin kotonaan Flaxwood MTQ Hybrid -mallissa, koska kaikki tärkeät elementit ovat tässäkin soittimessa paikoillaan, niin kuin esimerkiksi laatikkomainen talla, sekä perinteinen säädinosasto metallilevyllä.

Solakan kaulan profiili on mukavan ovaali, ja kaulan selkään on jätetty pieni aavistus V-profiilin ”selkärangasta”. Soittotuntuma on tarkka ja nopea.

Flaxwood MTQ ei sinänsä tarjoa varsinaisia yllätyksiä, vaan vakuuttaa täydellisesti Tele-maisilla laatusoundeillaan!

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 1

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic on mukavan kevyt ja kompakti ilmestys erinomaisella tasapainolla.

Kolmiasentoisen kytkimen lisäksi löytyy Flaxwood-kitaroissa perinteisesti yksi master volume -säädin, sekä kummallekin mikrofonille oma tone-potikka.

Minun mielestäni on ihme, että todella laadukas Schaller LP Tremolo -järjestelmä löytyy niin harvassa kitarassa. Useisssa Flaxwoodeissa LP Tremolo on kuitenkin tehdasvaruste, ja erittäin toimiva sellainen!

Seymour Duncanin P-90-mikrofoneista saa hyvin monipuolisen soundikirjon lämpimistä jazzsoundeista purevaan rokkiin.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 1

****

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

Flaxwood 57HM-H on mielestäni myös täysosuma:

57HM-H:n soittotuntuma on periaatteessa sama kuin Liekki-mallissa, mutta tämän kitaran tune-o-matic-tallan ansiosta matalat viritykset on selvästi helpompi toteuttaa kuin vibratolla varustetuissa kitaroissa.

EMG 57/66 -setti on amerikkalaisvalmistajan erittäin toimiva päivitys alkuperäiseen aktiivimikkikonseptiin – voimaa ja potkua löytyy vaikka muille jakaa, mutta näitä EMG-malleja ei todellakaan vaivaa lämmön puute tai liiallinen kliinisyys!

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 2

Todella ilahduttavaa nähdä, että Flaxwood Guitars on edelleen voimissaan!

Mielestäni malliston uusi kolmijako on looginen ja hyvin perusteltu toimenpide, joka selkeyttää Flaxwoodin kitaratarjontaa.

Liekki 290-T Classicista on tullut vuosien mittaan jo aito klassikko, kun taas MTQ Hybrid ja 57HM-H ovat mielestäni loistavia lisäyksiä suomalaisvalmistajan laadukkaaseen soitinmallistoon. Suosittelen lämpimästi Flaxwood-kitaroiden koeajoa!

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 1

****
Flaxwood Guitars

MTQ Hybrid – 1.750 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Liekki 290-T Classic – 2.045 € (kova laukku kuuluu hintaan)

57HM-H Master – 2.707 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ työnjälki

+ laadukkaat mikrofonit ja osat

+ soitettavuus

+ soundi

24/11/2015

Review: Rautia Guitars Dual Tone Style

Rautia Guitars Dual Tone Style – flying guitar

This time we’re in for a real treat:

We’ll take a closer look at master luthier Veijo Rautia’s handmade interpretation of a lesser known 1950s Supro-model – the Dual Tone. Mr. Rautia has included a handful of updates, which bring the playability of this guitar up to modern standards. In contrast to many lesser Supro-, Valco- and Airline-copies, the Rautia Guitars Dual Tone uses the correct type of pickups.

To people in the know Veijo Rautia is already a well-established name, rising to fame as the chief designer of the original Flaxwood models. These days Rautia focuses mainly on making pickups and custom-order guitars.

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – full front

Rautia Guitars’ Dual Tone (approx. 2,500 €) is a very stylish singlecut electric guitar.

Its alder body is partly hollowed out for better balance and tonal resonance.

Rautia Guitars Dual Tone Style – full back 2

Old (wooden) Supros used a very idiosyncratic neck attachment.

Rautia’s solution feels far more stable, using four wood screws and separate washers.

Rautia Guitars Dual Tone Style – headstock

Looking from the front, the Dual Tone’s machine heads seem to be traditional Kluson-copies.

Rautia Guitars Dual Tone Style – tuners

In fact, Rautia uses a set of mini-sized, high-tech and ultra-light Gotohs, called Stealth tuners.

The Stealth set works great, and the tuners turn very smoothly.

Rautia Guitars Dual Tone Style – neck pocket

As per original specs, Rautia’s Dual Tone uses a very shallow neck pocket, with the neck set quite some way into the body. This high neck joint makes it possible to use a jazz guitar style bridge on a guitar with no neck angle.

Rautia Guitars Dual Tone Style – fretboard

The Indian rosewood fretboard is bound. It sports 22 medium-sized frets and rectangular pearloid position markers.

The fretwork is excellent, as you’d expect on a boutique grade guitar such as this.

Rautia Guitars Dual Tone Style – bridge

The Tune-o-matic bridge on the Dual Tone Style – made by Schaller – sits on an ebony foot.

Rautia Guitars Dual Tone Style – pickups

Original Supro (and Valco) pickups look like humbuckers, but they are in fact a very special breed of singlecoil pickup.

Rautia Valco PU

(Photo courtesy of Rautia Guitars)

The Valco-pickup uses two alnico magnets mounted between two steel plates. One of these plates is L-shaped and serves as the mounting plate (and magnetiser) for the assembly’s single bobbin.

Rautia Guitars Dual Tone Style – controls

There are two volume and two tone controls on the Dual Tone.

Just as on the original model, the pair that is closest to the bridge deals with the bridge pickup (!), while the pair further away from the bridge is connected to the neck pickup.

The Rautia-model comes with a push/pull phase switch for the neck pickup.

Rautia Guitars Dual Tone Style – body beauty 2

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 2

Rautia Guitars’ Dual Tone Style is a lightweight electric guitar offering boutique grade playability.

The neck’s gloss finish is very thin, and doesn’t feel sticky at all. The neck’s C-profile is well-rounded and comfortable – not clubby or too much of a handful.

From a modern guitarist’s standpoint, the Dual Tone’s deep neck set makes it a bit more difficult to reach the top end of the fretboard than what we’re normally used to. Some players would also prefer a fixed bridge for fear of knocking the free-standing bridge out of place in the heat of the moment. Based on this test, though, I must state that I really enjoyed playing the Dual Tone, and experienced no problems whatsoever!

The clean tones on the Rautia Dual Tone are really very beautiful, open and bell-like. These pickups aren’t as sharp-sounding as your traditional Fender singlecoil, but they aren’t as cluttered in the mid-range as a Gibson P-90, either.

The pickups are played in the following order; neck PU –> both PUs (in phase) –> both PUs (out of phase) –> bridge PU:

Rautia’s Valco-type pickups also sound fantastic with some distortion. There’s ample grit for the guitar to cut through, without the Dual Tone ever sounding thin or brittle:

The demo track features two rhythm guitar track, both using the middle selection on the toggle switch, as well as the phase reverse switch.

The first lead guitar part uses the neck pickup, then you’ll hear both pickups together (neck phase reversed), and the last pass is played using the bridge pickup on its own:

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 1

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – body beauty 2

It’s so easy to fall in love with such a fantastic instrument!

Rautia Guitars’ Dual Tone represents the best in Finnish craftsmanship. Veijo Rautia’s vast knowledge in the field of guitar pickups really shows, making this a guitar which plays and sounds like a dream.

This is a handcrafted guitar at a very fair price.

****

Rautia Guitars Dual Tone Style

2,500 €

Contact: Rautia Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ rare type of pickup

Cons:

– vintage-style top fret access

13/11/2015

Testipenkissä: Rautia Guitars Dual Tone Style

Rautia Guitars Dual Tone Style – flying guitar

Tällä kertaa on tarjolla hyvin harvinaista herkkua:

Tämä soitin on Veijo Rautian käsintehty versio 1950-luvun Supro-mallista – Dual Tone. Rautia on tehnyt tähän kitaraan useita parannuksia alkuperäiseen verrattuna, mikä nostaa kitaran soitettavuutta selvästi nykypäivän tasolle. Lisäksi Rautia Guitars Dual Tone -mallissa on – monesta Supro-, Valco- ja Airline-kopioista poiketen – alkuperäisellä periaatteella rakennetut mikrofonit.

Joensuulainen soitinrakentajamestari Veijo Rautia ei varmasti kaipaa esittelyä – mm. alkuperäiset Flaxwood-kitarat ovat hänen käsialansa. Nykyään Rautia keskittyy omassa pajassa kitaramikrofonien ja custom-kitaroiden tekemiseen.

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – full front

Rautia Guitarsin Dual Tone (2.500 €) on erittäin tyylikäs, yhdellä soololovella varustettu sähkökitara.

Runko on veistetty lepästä, ja se on kaiverrettu osittain ontoksi.

Rautia Guitars Dual Tone Style – full back 2

Vanhoissa puu-Suproissa on hyvin omanleimainen kaulaliitos.

Rautian ratkaisu on perinteisempi ruuviliitos neljällä ruuvilla ja erillisillä prikoilla.

Rautia Guitars Dual Tone Style – headstock

Dual Tone -mallin virittimet näyttävät edestä katsottuna vintage-tyylisiltä virittimiltä.

Rautia Guitars Dual Tone Style – tuners

Todellisuudessa tämän Rautian koneistot ovat Gotohin minikokoiset ja kevyet hi-tech-virittimet, nimeltä Stealth.

Stealth-virittimet toimivat hyvin sulavasti ja kevyesti.

Rautia Guitars Dual Tone Style – neck pocket

Rautian Dual Tonessa käytetään esikuvansa tavalla hyvin pitkää, mutta samalla verrattain matalaa kaulataskua, joka mahdollistaa korkean vintage-tallan käyttöä ilman kaulakulmaa.

Rautia Guitars Dual Tone Style – fretboard

Reunalistoitettuun ruusupuuotelautaan on asennettu 22 medium-kokoista nauhaa, sekä isoja otemerkkejä helmiäismuovista.

Nauhatyö on – luonnollisesti, kun kyse on suomalaisesta käsityöstä – boutique-tasoa.

Rautia Guitars Dual Tone Style – bridge

Dual Tone Style -kitaran talla on Tune-o-Matic Schallerin valikoimasta joka istuu eebenpuisella jalalla.

Rautia Guitars Dual Tone Style – pickups

Supron (ja Valco-yhtiön) mikrofonit näyttävät kaksikelaisilta humbuckereilta, mutta ne ovat todellisuudessa yksikelaisia mikkejä hyvin erikoisella rakenteella.

Rautia Valco PU

(kuva: Rautia Guitars)

Kaksi alnico-magneettia on asennettu kahden teräslevyn väliin, joista toinen (kulmarauta-tyylinen) toimii kelan kiinnitysalustana.

Rautia Guitars Dual Tone Style – controls

Dual Tonessa on kaksi volume- ja kaksi tone-säädintä.

Alkuperäisen reseptin mukaan lähempänä kaulaa oleva säädinpari ovat tallamikrofonille (!), kun taas ne toiset kaksi säätimet ovat kaulamikkiä varten.

Rautia-kitarassa kaulan toneen on piilotettu nostokytkin, jolla kaulamikin vaihetta voi kääntää.

Rautia Guitars Dual Tone Style – body beauty 2

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 2

Rautia Guitars Dual Tone Style on mukavan kevyt soitin ensiluokkaisella soitettavuudella.

Kaulan ohut kiiltävä lakkaus tuntuu mukavalta, samoin kuin kaulan pyöreä, muttei liian paksu C-profiili.

Nykypäivän näkökulmasta katsottuna Dual Tonen pitkä kaulatasku hankaloittaa hieman pääsyä ihan ylimmille nauhoille. Myös vapaasti seisova talla voisi olla hyvin raskaalla kädellä soittavalle muusikoille olla pieni riski. Minun täytyy kuitenkin testin perusteella todeta, että tulin itse kitaran kanssa erittäin hyvin toimeen, eikä kitaran 50-luvun sukujuurista johtuvien ominaisuuksien kanssa tullut minkäänlaisia ongelmia.

Rautia Dual Tonen puhdas soundi on hyvin kaunis, avoin ja kellomainen. Mikrofonit eivät ole yhtä teräviä kuin perinteiset Fender-yksikelaiset, mutta niissä ei ole myöskään niin paksu keskialue kuin Gibsonin P-90-mikeissä.

Esimerkkipätkässä järjestys on kaulamikki –> molemmat mikrofonit (samassa vaiheessa) –> molemmat mikrofonit (kaulamikin vaihe käännetty) –> tallamikrofoni:

Rautian Valco-mikrofonit toimivat myös todella hyvin särökäytössä. Mikeissä on riittävästi purevuutta lyödäkseen itsensä sopivasti läpi, ilman että ne olisivat niin teräviä, että soittajalta lähtisi paikat hampaista:

Demobiisissä on kaksi komppikitaraa, jotka käyttävät kytkimen keskiasentoa, sekä vaiheenkääntöä.

Ensimmäinen soolo-osa käyttää kaulamikrofonia, toisessa kuullaan molemmat mikit yhdessä (plus vaiheenkääntöä), ja viimeinen osa soitetaan tallamikrofonilla:

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 1

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – body beauty 2

Tällaiseen herkkupalaan on todella helppoa rakastua!

Rautia Guitarsin Dual Tone on aitoa suomalaista käsityötä. Kunnioituksella lisätyt parannukset päivittävät 60 vuotta vanhan soittimen nykykitaristille sopivaksi – sekä soitettavuus että soundi ovat ensiluokkaisia.

Hinta-laatu-suhde on mielestäni erittäin korkealla.

****

Rautia Guitars Dual Tone Style

2.500 €

Lisätiedot: Rautia Guitars

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ ainutlaatuinen mikrofonityyppi

Miinukset:

– pääsy viimeisille nauhoille

12/11/2015

Huomenna: Rautia Guitars Dual Tone Style

Rautia Guitars Dual Tone Style – pickups

• Handmade in Finland
• Chambered alder body
• Bolt-on maple neck
• Bound rosewood fingerboard
• 22 medium frets
• 24.75″/62.8 cm scale
• Two Rautia Valco Style singlecoil pickups
• Two volume, two tone controls
• Push/pull switch in neck tone reverses neck PU’s phase
• Schaller Tune-o-matic with ebony base
• Gotoh Stealth tuners
• Guitarkits USA tailpiece

Contact: Rautia Guitars

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 1

28/10/2015

Jam Track: Blues Shuffle in A (123 BPM)

Rautia Guitars Dual Tone Style – pickups

Rautia Guitars Dual Tone Style

27/10/2015

Rautia Guitars Dual Tone Style – Now on SoundCloud

Rautia Guitars Dual Tone Style – pickups

• Handmade in Finland
• Chambered alder body
• Bolt-on maple neck
• Bound rosewood fingerboard
• 22 medium frets
• 24.75″/62.8 cm scale
• Two Rautia Valco Style singlecoil pickups
• Two volume, two tone controls
• Push/pull switch in neck tone reverses neck PU’s phase
• Schaller Tune-o-matic with ebony base
• Gotoh Stealth tuners
• Guitarkits USA tailpiece

Contact: Rautia Guitars

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 1

20/10/2015

Rautia Guitars Supro Dual Tone Style ++ testi tulossa ++ working on a review

Rautia Guitars Supro-Style – teaser 2

Rautia Guitars Supro-Style – teaser 1

Contact: Rautia Guitars

27/02/2015

Review: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Dream Theater’s guitar wizard John Petrucci has a long and very fruitful association with Music Man. Over the years, the company has released several signature models, both US-made and as part of their less-expensive Sterling brand.

Last year Ernie Ball/Music Man have released a new top-of-the-line John Petrucci signature instrument – the Music Man Majesty (Majesty was the original name of the Progressive Rock band that became Dream Theater).

****

Music Man Majesty – case

The first thing that will strike you about the new package is the sensationally low weight:

When I went to pick up the Music Man Majesty for this review (from DLX Music Helsinki), I had to open the case and check, because I suspected the guitar was missing. No, it really was in there…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man’s Majesty (current price in Finland approx. 3,900 €) is a modern top-drawer signature model, which conveys the artist’s clear vision of what his dream guitar should be like. This isn’t simply a souped-up classic model – Petrucci and Music Man started with a clean slate.

Music Man’s new signature model is a Neck-Through design with a two-octave mahogany neck, and a very smooth neck joint at the 23rd fret.

Music Man Majesty – beauty shot 2

The Majesty’s body, too, is highly sculpted – you could call it streamlined – and it fits the player’s body perfectly.

The body wings, made from basswood, are capped by a maple top. The area on the top, which forms a sort of shield or crest, may look like graphite weave at first glance. In reality, this is a translucent area of the maple top, and what you see is a laser-etched graphic design resembling the look of carbon composite.

The review guitar’s finish is called Arctic Dream, which is a matte finish changing from violet to a dark green hue, depending on how the light hits the body.

Music Man Majesty – tuners

Music Man’s classic four-and-two headstock sports a set of locking Schaller M6-tuners.

Music Man Majesty – headstock

Below the compensated – and self-lubricating nut – you can see the metallic Dream Theater-logo inlay.

Music Man Majesty – fretboard

The quality of the fretwork on the Majesty is outstanding. We can find 24 jumbo-sized, stainless-steel frets installed into the ebony fingerboard.

The shield inlays are in fact tiny mirrors.

Music Man Majesty – vibrato bridge

The floating vibrato bridge is Music Man’s own, cool design, which features steel saddles equipped with Fishman piezo elements for acoustic-style tones.

Music Man Majesty – pickups

The Majesty’s magnetic side comprises a pair of DiMarzio Illuminator humbuckers (John Petrucci’s signature pickups), installed straight into the body wood.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man’s Majesty comes with a very dedicated, special switching system; the technically-minded among you can take a look at the schematics:

Music Man Majesty – schematics

The three-way switch in the top horn lets the player select between piezo-only, magnetic-only, and piezo-plus-magnetic settings.

Music Man Majesty – controls

Beneath the strings you will find a second three-position toggle switch, that works as a pickup selector for the DiMarzios.

The control next to it is the volume control for the humbuckers. It also contains a push-push switch for engaging the Majesty’s active signal boost.

The second knob is a passive tone control, whose push-push switch works in the pickup selector’s middle position. ”Down” gives you the full sonic attack of two humbuckers, while the ”up” position switches off the outer coils of both pickups for thinner, more Fender-style sounds.

The third switch (near the output jack) is the volume control for the piezo signal. This knob sports a momentary switch, which allows you to reconfigure the output from standard mono – both the piezo and magnetic signals are sent to the same amplifier – to ”stereo”, enabling you to use a Y-cable to send the piezo’s output to a dedicated acoustic amp (or to a mixing console).

Music Man Majesty – trim pots

By using a tiny screwdriver you can adjust the active signal booster for the humbuckers, as well as set the maximum volume of the piezo signal, and the Fishman two-band EQ.

Music Man Majesty – back beauty

The Majesty’s active electronics are powered by a 9 V block.

****

Music Man Majesty – body beauty

Some ”signature models” are only for posing. Others are simply souped-up, or slightly tweaked, versions of classic guitar models.

Music Man’s Majesty is one of the few instances, when a guitar hero had very clear and strong views regarding the look, the features, and the sounds of his dream guitar. Petrucci and Music Man set to work, and no compromises were accepted.

The Majesty is a fantastic instrument, and each guitar leaves the factory set up to Mr Petrucci’s exacting specifications. You get the exact guitar the master himself plays on stage and in the studio.

As already mentioned, this guitar is extremely light and comfortable, and balances perfectly on a guitar strap.

The neck profile is a relatively thin D. The satin-finished neck feels very fast and friendly, without being insubstantial.

Thanks to the jumbo frets and the flat fingerboard radius (17″) the Majesty is very bend-friendly. The action is low, but completely free of fret buzz (low-E: 1.7 mm/high-e: 1.6 mm).

The Majesty’s floating vibrato works very smoothly, and has excellent return-to-pitch.

The piezo system works great! It gives you a credible ”acoustic” tone in the context of a Rock or Metal band, and also comes in handy to ”freshen up” the Majesty’s magnetic signal (the clip has the following order:  piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Here’s an example of the clean magnetic tones you can get from this Music Man. The powerful DiMarzio Illuminators are loaded with ceramic magnets (neck PU –> both (full) –> both (coil split) –> bridge PU):

The Majesty’s coil split and active boost give you three different degrees of distortion without even stepping on a single pedal. This clip has the coil split first, followed by the full middle position:

The active boost on this Petrucci-guitar is a great addition to any guitarist’s tool-pack, used here on the bridge pickup:

And, lastly, the audio track off the Youtube-video:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

The Music Man John Petrucci Majesty is a top-grade signature guitar with an extremely wide array of sounds. In addition to the high quality and exemplary workmanship on display, the best thing about this guitar is that the Majesty’s features, its playability and its versatile sound also make it a great choice for many other guitarists, too.

****

Music Man John Petrucci Majesty

approx. 3,900 € (hard case included)

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for providing the review guitar!

****

Pros:

+ workmanship

+ finish

+ non-locking vibrato bridge

+ playability

+ versatile electronics and switching

+ sound

26/02/2015

Testipenkissä: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Progressiivisen Rockin mestarilla ja Dream Theater -bändin keulakuvana tunnetulla John Petruccilla on jo pitkään ollut hedelmällinen suhde Music Manin kanssa. Firmalla on ollut jo pitkään useampi nimikkomalli valikoimassaan, ja myös Sterling-alabrändiltä löytyy Petrucci-malleja.

Viime vuonna ilmestyi uusin, kaikilla herkuilla varustettu nimikkomalli – Music Man Majesty.

****

Music Man Majesty – case

Ensimmäinen asia jonka huomaa, on varmaan koko paketin yllättävän alhainen paino:

Kun hain Music Man Majestyn testiin (Helsingin DLX Musiikilta) piti ensin tarkistaa, onko laukussa edes kitara, koska laukku tuntui tyhjältä. Kyllä, siinä se kaunotar oli…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man Majestyn (hintaluokka noin 3.900 €) tapauksessa kyseessä on todellakin huippumoderni nimikkomalli, jolla on selvästi ihan omat näkemyksensä siitä, millainen nykyaikaisen sähkökitaran pitäisi olla. Majestyn suunnittelu lähti liikkeelle lähes tyhjältä pöydältä.

Music Manin uutuusmallissa mahonkikaula jatkuu yhtenäisenä läpi koko rungon (ns. Through-Neck), mikä mahdollistaa erittäin sulavan kaulan ja rungon liitoksen 23. nauhan kohdalla.

Music Man Majesty – beauty shot 2

Myös Majestyn runko on veistetty erittäin sulavaksi, minkä ansiosta se myötäilee täydellisesti soittajan kehoa.

Runko on tehty kahdesta lehmussiivestä, joiden päälle on liimattu suhteellisen ohut vaahterakansi. Kilpeä (tai vaakunaa) muistuttava, tumma keskiosa näyttää ensisilmäykseltä hiilikuidulta, mutta todellisuudessa vaahteran pintaan on poltettu laserilla grafiittia muistuttava kuvio.

Testikitaran viimeistelyn nimi on Arctic Dream, ja sen väri vaihtelee katselukulmasta riippuen syvästä violetista tumman vihreään.

Music Man Majesty – tuners

Music Man -viritinlapaan on asennettu Schallerin laadukkaita lukkovirittimiä.

Music Man Majesty – headstock

Kompensoidun satulan ja ensimmäisen nauhan välillä näkyy Dream Theaterin logo.

Music Man Majesty – fretboard

Majestyn nauhatyö on ensiluokkaista. Eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 jumbonauhaa ruostumattomasta teräksestä.

Kaikki otemerkit uudessa Petrucci-mallissa ovat pieniä peilejä.

Music Man Majesty – vibrato bridge

Music Manin omassa kelluvassa vibratallassa on teräksisiä tallapaloja, joihin on upotettu Fishmanin piezoelementtejä.

Music Man Majesty – pickups

Majestyn magneettiset mikrofonit taas ovat kaksi DiMarzio Illuminator -humbuckeria – John Petruccin nimikkomalleja, siis – jotka on asennettu suoraan runkoon ilman kehyksiä.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man Majesty -mallin kytkentä on hyvin erikoinen, mikä näkyy myös firman kytkentäkaaviosta:

Music Man Majesty – schematics

Yläsarvessa on kolmiasentoinen kytkin, jolla valitaan käytetäänkö ainoastaan piezopuolta, magneettimikrofoneja vai molempia yhdessä.

Music Man Majesty – controls

Kielten alapuolelta löytyy perinteinen kolmiasentoinen mikkikytkin DiMarzio-humbuckereille.

Ensimmäinen säädin on humbuckerien volume. Tähän potikkaan on piilotettu myös push-push-nostokytkin, jolla voi ottaa käyttöön Majestyn aktiivisen signaaliboosterin.

Toinen säädin on passiivinen tone-nuppi. Tässäkin säätimessä on push-push-kytkin, jolla kytketään mikkien uloimmat kelat pois päältä, silloin kun mikkivalitsin on keskiasennossa. Näin saadaan Music Manilta myös ohuempia, Fender-tyylisiä soundeja.

Jakkilähdön lähellä oleva, kolmas säädin on piezo-puolen volume. Tässä säätimessä on painokytkin, jolla voi valita, käytetäänkö kitaran lähtöä monona – jolloin sekä piezo- että magneettiset mikrofonit menevät samaan vahvistimeen – tai stereona (Y-johdolla), jolloin piezosignaalin voi kytkeä akustiseen vahvistimeen tai suoraan mikseriin.

Music Man Majesty – trim pots

Elektroniikkalokeron kannen läpi voi säätää pikkuruuvarilla booster-toiminnon ja piezosignaalin tasoja, sekä Fishmanin kaksikaistaista EQ:ta piezopuolelle.

Music Man Majesty – back beauty

Majesty-malli saa tarvitseman virtansa yhdestä 9 voltin paristosta.

****

Music Man Majesty – body beauty

Joidenkin artistien ”nimikkomallit” ovat pelkästään mainoskuvia varten. Toiset nimikkomallit taas ovat kevyesti muunneltuja versioita jostain tietystä klassikkokitarasta.

Music Man Majesty sen sijaan on yksi niistä harvinaisista tapauksista, jossa kitarasankarilla oli erittäin selkeät näkemykset soittimen ulkonäön, ominaisuuksien, sekä soundien kannoilta, joita on sitten lähetty toteuttamaan ilman turhia kompromisseja.

Majesty on huippusoitin, ja jokainen yksilö lähtee Music Manin tehtaalta prikulleen samoilla säädöillä, joita John Petrucci itse käyttää.

Kuten jo mainittu, tämä kitara on ultrakevyt, ja se roikkuu hihnassa täydellisessä tasapainossa.

Satiinipintaisen kaulan profiili on suhteellisen ohut D. Se on siis melko nopealta ja mukavalta tuntuva tapaus, joka ei kuitenkaan ole vielä epämiellyttävän ohut.

Jumbo-kokoisten nauhojen ja loivan otelautaradiuksen (17 tuumaa) ansiosta kielten venytykset onnistuvat vaivattomasti.
Kieltenkorkeudetkin on säädetty melko matalaksi (matala E: 1,7 mm/korkea e: 1,6 mm), mutta kitara soi silti puhtaasti ja rämisemättä.

Majestyn kelluva vibra toimii mukavan sulavasti ja ilman vireongelmia.

Majestyn piezosignaali kuulostaa todella hyvältä. Se toimii hyvin akustisen kitaran sijaisena Rock-bändin kontekstissa, tai sitten magneettisen soinnin raikastajana (järjestys: piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Tältä kuulostavat Music Manin puhtaat magneettiset soundit. Tehokkaissa DiMarzion Illuminator-humbuckereissa on keraamiset magneetit (järjestys: kaulamikki –> molemmat (täysillä) –> molemmat (coil split) –> tallamikrofoni):

Majesty-mallin humbucker-puolitus ja kitaran kytkettävä boosteri luovat pohjan kolmelle eri särösoundille, ja täysin ilman efektipedaaleja. Tässä soivat ensin puolitettu keskiasento ja sitten sama täysillä mikrofoneilla:

Petrucci-kitaran tehokas boosteri on oiva lisäys työkalupakkiin (käytössä tässä tallamikrofoni):

Ja viimeisenä vielä videon demobiisi:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

Music Man Majesty on erittäin laadukas ja todella monipuolinen nimikkosoitin. Laadukkaan toteutuksen lisäksi parasta tässä soittimessa kuitenkin on, että Majestyn kattavat ominaisuudet ja laaja sounditarjonta sopivat – John Petruccin ohella – varmasti myös monelle muulle kitaristille.

****

Music Man John Petrucci Majesty

Hintaluokka: noin 3.900 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ vibratalla

+ soitettavuus

+ erittäin monipuolinen elektroniikka

+ soundi