Review: Tokai TTE-50 Modern

Tokai Guitars’ Finnish distributor, Musamaailma, isn’t only selling the Japanese brand’s products, they are also involved in developing certain new products. The newest result of this joint development is a Tele-version of the TST-50 Modern, called the TTE-50 Modern (999 €).

****

The Tokai TTE-50 Modern’s basic idea is to combine the most sought-after vintage features of Tokai’s TTE-models with the most requested modern features. You could say the TTE-50 Modern is a factory-modded special edition. The new guitar is available in three beautiful finishes – 3-Tone Sunburst, Olympic White and Sonic Blue.

The new Tokai comes with a two-piece premium alder body. On the sunburst version the glue line runs down the middle of the body, with the pieces’ grain nicely matched. The TTE-50 Modern combines a gloss-finished body with a satin-finished maple neck.

Despite the TTE-50 Modern sporting a rosewood fingerboard, there’s a walnut ”skunk stripe” running along the back of the neck. This is due to the inclusion of a bullet-type truss rod, which makes relief adjustment a doddle. The fretboard’s 9.5-inch radius sits in the middle of Fender’s vintage 7.25 inches and Gibson’s much flatter 12-inch radius. The TTE-50 Modern comes with 22 medium-jumbo frets (Dunlop 6105).

As most Tele fans love vintage-style hardware, the Tokai willingly obliges. You will find top-drawer Kluson-copies, made by Gotoh, as well as a vintage-style bridge with three brass saddles with string grooves.

The most obvious difference between a bog-standard Tele and the TTE-50 Modern lies in the pickup combination. The new Tokai combines a vintage-type bridge singlecoil with a PAF-type neck humbucker. This combination became very popular in the 1970s, with the most famous users including Keith Richards (The Rolling Stones), the late Albert Collins (aka The Iceman) and Andy Summers (The Police). Both pickups are made in Japan by Tokai.

We find the standard set of controls, comprising a three-way blade switch, a master volume, and a master tone control. Beneath the control plate you can see clean workmanship and quality parts. The volume control features a treble bleed circuit, which keeps the sound from getting wooly, whenever you turn the volume down.

The Tokai TTE-50 Modern comes in its own padded gigbag.

****

The TTE-50 Modern is a quality instrument. The workmanship and quality of finish are of a very high standard, and the guitar’s playability and sound are excellent.

The neck profile is a comfortable, not-too-thin, modern C, which is easy to play.

If you’re new to the pairing of neck humbucker and bridge singlecoil, the higher signal level of the neck pickup might feel slightly unintuitive at the beginning. But, I’m sure, you will quickly get to grips with this feature, especially as the Tokai’s controls work nicely to give you a full range of different sounds.

Here’s a clip of the TTE-50 Modern played straight into a Bluetone Shadows Jr. -combo (Shure SM57), starting with the bridge pickup:

And here’s the demo song – with and without the other instruments:

****

The Tokai TTE-50 Modern’s addition of a PAF-style neck humbucker turns the guitar into a very versatile instrument. From traditional Jazz to the ’60s British Invasion, from Blues to Rock, and from Country to Punk – this guitar can cover all the bases in style.

****

Tokai Guitars TTE-50 Modern

999 € (including gigbag)

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ workmanship

+ modern features

+ playability

+ sound

+ value-for-money

Testipenkissä: Tokai TTE-50 Modern

Tokai Guitarsin Suomen maahantuoja Musamaailma ei ainoastaan tuo japanilaisbrändin tuotteita maahan, vaan he ovat myös aktiivisesti mukana kehittämässä uusia tuotteita. Uusin yhteistyön hedelmä on Strato-tyylisen TST-50 Modern -mallin Tele-tyylinen sisarmalli, nimeltään TTE-50 Modern (999 €).

****

Tokai TTE-50 Modern -kitaran tarkoitus on yhdistää japanilaisten TTE-mallien parhaat vintage-tyyliset ominaisuudet paljon toivottuihin nykyaikaisiin detaljiratkaisuihin. TTE-50 Modern on ikään kuin Tokain pajassa valmiiksi modattu erikoisversio. Uusi kitara on saatavilla kolmessa eri värissä – 3-Tone Sunburst, Olympic White ja Sonic Blue.

Uutuus-Tokain runkoon on käytetty kahta leppäpalaa, jotka on sovitettu syykuvioiden suhteen erittäin tarkasti yhteen. Kiiltäväksi lakattuun runkoon on ruuvattu perinteisellä liitoksella mattalakattu vaahterakaula.

Vaikka TTE-50 Modernin kaulassa on ruusupuinen otelauta, kaulan keskiviivaa pitkin kulkee “skunk stripe” saksanpähkinästä, koska uutuusmallista löytyy kätevä Bullet-kaularauta, jolla kaulan säätö onnistuu lavasta päin. Otelaudan radius kulkee nykyaikaisella 9,5 tuuman kaarevuudella sopivasti Fenderin vintagemittojen (7,25 tuumaa) ja loivemman Gibson-standardin (12 tuumaa) välissä. Modern-kitaraan on asennettu 22 medium-jumbo nauhaa (Dunlop 6105).

Telecaster-fanit tykkäävät yleensä vintage-tyylisistä metalliosista, ja sellaisia löytyy myös Tokaista. Virittimet ovat Gotoh:n laadukkaat Kluson-kopiot. Tokain omassa vintage tallassa on kolme satulaa messingistä. Tallapaloihin on lisätty kieliuria.

Ehkä tärkein ero rivi-TTE-50:N ja Modern-version välillä löytyy uutuuskitaran mikityksestä, joka lisää perinteiselle yksikelaiselle tallamikrofonille työpariksi vintage-tyylisen humbuckerin. Tämä yhdistelmä on ollut suosittu aina 1970-luvulta lähtien, ja yhdistelmän tunnetuimmat käyttäjät ovat Keith Richards (The Rolling Stones), edesmennyt Albert Collins (aka The Iceman) ja Andy Summers (The Police). Tokai TTE-50 Modernissa kumpikin mikki on peräisin Tokain omasta mallistosta.

Kitaran säätimet tarjoavat kolmiasentoisen kytkimen, sekä master volume- ja tone-säätimet. Metallikannen alta paljastuvat laadukkaat osat – mm. pölysuojattu japanilainen kytkin. Volume-potikkaan on lisätty ns. treble bleed -kondensaattori, jonka ansiosta kitaran soundi pysyy sopivasti kirkkaana myös kun volumea pienennetään.

Tokain TTE-50 Modern myydään sen omassa laadukkaassa Tokai gigbagissa.

****

TTE-50:n Modern-versio on kyllä hyvin laadukas soitin. Työnjälki ja viimeistely ovat erinomaisen siistejä, ja myös kitaran soitettavuus ja soundi ovat silkkaa pro-tasoa.

Kaulaprofiiliksi on valittu moderni C-muotoinen läpileikkaus, joka sopii varmasti miltei jokaisen kitaristin käteen.

Jos ei ole tottunut tällaiseen humbucker-plus-yksikelainen-yhdistelmään, kaulamikrofonin suurempi lähtötaso voi aluksi tuntua jopa epäintuitiiviselta. Siihen kuitenkin tottuu hyvinkin nopeasti, etenkin kun Tokain laadukas ja hyvin suunniteltu elektroniikka mahdollistaa sen, että kummastakin säätimestä saa irti hyvin laajan skaalan erilaisia soundeja.

Tässä kitaran soundi suoraan Bluetone Shadows Jr. -komboon soitettuna (Shure SM57):

Ja tässä demobiisi – sekä koko sovitus että ainoastaan kitarat:

****

Tokai TTE-50 Modernin tapauksessa PAF-tyylisen humbuckerin lisääminen kaulamikrofoniksi tekee kitarasta erittäin monipuolisen. Perinnejazzista 1960-luvun Brittisoundiin, Bluesista Rockiin, sekä Countrysta Punkiin – kaikki onnistuu tyylikkäästi uutuus-Tokailla.

****

Tokai Guitars TTE-50 Modern

999 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ työnjälki

+ nykyaikaistetut ominaisuudet

+ soitettavuus

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Tokai TTE-50 Modern – Now on SoundCloud

Here’s a short instrumental cover version of the Police classic ”Message in a Bottle”.

The Tokai TTE-50 Modern is an updated version of Tokai’s T-style guitar, featuring truss rod adjustment at the headstock, a 9.5″ fretboard radius, 22 medium jumbo frets, and a neck humbucker.

The signal chain for the guitar tracks was:
Tokai TTE-50 Modern –> Ibanez FZ 850 Mini –> Joyo Analog Chorus –> Electro-Harmonix Memory Toy –> Bluetone Shadows Jr (Finnish boutique all-valve combo) –> Shure SM57 –> Focusrite Saffire 6 USB –> Apple Garageband

Review: Vox VX15-GT

****

The new Vox VX15-GT (street price in Finland approx. 155 €) is an ultra-light, modelling practice amp with a 15-watt power amp.

The VX15-GT shares the control panel and signal-processing blocks with its larger brother, the VX50-GTV, but with one crucial difference. While the larger combo’s preamp section utilises Vox’ proprietary Nutube – a modern, low voltage tube – the VX15-GT uses Vox’ patented VET (Virtual Element Technology) digital modelling architecture.

The Vox VX15-GT’s astonishingly low weight (of just under four kilos) is achieved by using a special cabinet that is molded completely from ABS-plastic, as well as the use of a modern, lightweight power amplifier.

The single speaker is a 6.5-inch Vox unit.

The combo is powered by 12 volts DC from an external, laptop style AC adapter.

The internal preset memory holds 11 slots for factory presets (one per amp model) plus two storable user presets. By connecting an optional Vox VFS5 footswitch the number of user presets can be increased to eight.

****

The Vox VX15-GT’s top-facing control panel sports the typical control layout of most modelling practice amps:

Starting from the left we find an E-tuner above the guitar input. The tuner LEDs double as preset programme indicators – when all LEDS are off the combo is in manual mode, with all parameters corresponding to the current knob positions. The amp selector offers you ten different amplifier models – one Fender, two Dumbles, two Voxes, three Marshalls, one Soldano and one Mesa/Boogie. The Line setting disconnects the amp modelling section, so you can use the VX15-GT to amplify a line level signal, such as a synthesiser.

The four smaller knobs in the top row control the usual amplifier functions, namely gain, two-band EQ and programme volume.

The Modulation control lets you choose and adjust one of four different modulation effects – chorus, flanger, phaser (the abbreviation ”ORG” stands for the colour orange) and tremolo. The Modulation knob sweeps each effect’s speed from very slow to very fast. Here’s an audio clip running through the four modulation types, starting with the modulation section off:

The Delay/Reverb control lets you select one out of two delays or two reverbs. This control adjusts the chosen effect’s intensity (its volume in the mix), while the delay speed and the reverb length is set using the Tap Tempo button. For this clip I have set the delay time to almost full. I start off with a dry example and then play two examples of each effect, one with low and the other with high intensity:

As a demo song I recorded short cover version of the Weeknd’s song ”Blinding Lights”. All guitar tracks were played on a Gibson Melody Maker SG and recorded with a Shure SM57. I used only the Vox VX15-GT’s own effects:

****

Once I got over the unusual, all-plastic construction of the new Vox combo, I was really taken with the range of different sounds and the decent amounts of volume the VX15-GT has to offer.

This is a very inspiring and lightweight package, which, in my view, will work best as a practice (or teaching) guitar combo or in a small home studio setting.

One ”hidden”, but very nifty, feature that I haven’t mentioned is the very efficient, built-in noise suppressor. I was able to use single-coil pickups in the highest gain settings, without any 50-cycle hum!

You cannot compare the 15 watts of solid state power output to the full-on blast of an all-valve Vox AC15, but stick a decent microphone in front of it and you could even use the VX15-GT for the occasional pub gig.

****

Vox VX15-GT

Street price around 155 €

Finnish distributor: EM Nordic

Pros:

+ lightweight, ABS cabinet

+ decent presets

+ wide variety of amps

+ decent effects

+ sound

Cons:

– lightweight, ABS cabinetOSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Testipenkissä: Bluetone Bass 200

****

Suomalainen putkivahvistinvalmistaja Bluetone on hiljattain lisännyt uuden bassokombon valikoimaansa. Uutukaisen nimi on Bluetone Bass 200 (1.450 €).

Bass 200 on nykyaikainen hybridikone, joka yhdistää putkikytkennällä toteutetun etuvahvistimen pienikokoiseen ja kevyeen, mutta silti tehokkaaseen D-luokan päätevahvistimeen. Etuvahvistin pyörii neljän putken voimalla (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), kun taas D-luokan päätevahvistin ja kombon kevyt kotelo poppelivanerista pitävät kokonaisuuden painon hyvin maltillisena (vain 12 kg).

Viimeinen painoa vähentävä seikka on Bluetonen kaiutinvalinta, joka osui neodyymimagneettilla toimivaan Eminence Kappalite 3012HO -kaiuttimeen, joka tarjoaa 400 watin tehonkestoa (impedanssi: 8 ohmia).

Bluetone Bass 200:n kotelossa on kaksi bassoporttia takaseinässä. Kombon päällystemateriaali on kuvioitua vinyyliä.

Matalan painonsa ansiosta kombon päällä oleva kahva riittää mainiosti vahvistimen kantamiseen, ja Bass 200:n kompakti ulkomuoto (l = 42,5 cm, k = 52,5 cm, s = 29,5 cm) tekee Bluetonen sijoittamisesta auton takakonttiin helppoa.

Tykkään Bluetonen asiallisesta linjasta etu- ja takapaneeleissa, jolla varmistetaan, että Bass 200:n kaikki toiminnot on helppoa löytää.

Bluetonen Bass 200 tarjoaa erilliset säätimet sekä etuvahvistimen gainelle (Volume) että päätevahvistimen lähtötasolle (Master). Kolmikaistaisessa EQ-osastossa löytyy keskialueelle kolmiasentoinen taajuusvalitsin (300 ja 500 Hz, sekä 1 kHz), sekä lisäksi erillinen Bright-kytkin. Bluetonen kätevä mykistyskytkin olisi sellainen ominaisuus, jonka näkisin kernaasti myös muiden valmistajien bassovahvistimissa.

Uusi Bluetone Bass 200 on kompakti kombo, mutta silti avokätisesti varusteltu:

Takapaneelista löytyy kytkettävä efektilenkki omalla volume-säätimellä, säädettävä ja balansoitu DI-lähtö (XLR), sekä kaksi kaiutinlähtöä (Speakon ja jakki). Joissakin bassokomboissa on kaiuttimeen kiinni juotettu johto, mikä voi koitua ongelmaksi, jos johto tai plugi menevät esimerkiksi kuljetuksen aikana rikki. Bluetonen Bass 200:ssa asia on ratkaistu soittajien ja bänditeknikkojen iloksi oikein, erillisellä kaiutinjohdolla (takapaneelin ja takaseinän välillä), joka on tarvittaessa helposti korjattavissa tai vaihdettavissa.

****

Puhtaasta headroomista ei Bluetone Bass 200 -kombossa ole pulaa, mutta jos halutaan lisätä soundiin aitoa putkisäröä, erilliset Volume- ja Master-säätimet antavat siihen täydet mahdollisuudet. Särön luonne on Bass 200:ssa enemmän ”old school” -tyylisesti kermainen ja keskialuevoittoinen, niin kuin 1960- ja 60-lukujen Ampegeissa. Jos haetaan nykyaikaista Metal-säröä, kannattaisi mielestäni laittaa sopiva pedaali vahvistimen eteen.

Minun mielestäni bassovahvistimen EQ-osaston tarkoitus pitäisi olla soundin hiominen omaan musiikkityyliin – tai keikkatilanteeseen – sopivaksi, eikä vahvistimen omien soundillisien puutteiden korjaamiseen, niin kuin joissakin halpakomboissa tehdään. Täydet pisteet Bluetonelle, sillä Bass 200:n lähtösoundi – kaikilla EQ-säätimillä kello 12 -asennossa – on todella laadukas ja luonnollinen. Tämä kombo pitää myös jokaisen sähköbassomallin oman luonteen ehjänä, minkä ansiosta taajuuskorjaimet jäävät vapaaksi hoitamaan soundin lopullista hienosäätämistä.

Nimestään huolimatta Bluetone Bass 200 -kombosta lähtee todellisuudessa omalla Eminence-kaiuttimella jopa 250 wattia. Tällä teholla saa helposti hoidettua ison osan nykyisistä keikkapaikoista ja tilaisuuksista käyttämällä komboa sellaisenaan. Ja jos joskus tarvitaan vielä enemmän ääntä, on takapaneelin DI-lähtö valmis lähettämään vahvistimen laadukasta signaalia PA:n miksauspöytään.

Ensimmäisessä klipissä soi sormilla soitettu Jazz-basso:

Tässä esimerkissä soitan Rickenbacker 4003 -bassoani plektralla:

Ja lopuksi vielä esimerkki Bass 200:n särösoundista, soitettuna lyhytskaalaisella Squier Vista Musicmaster -bassolla:

****

Uusi Bluetone Bass 200 on loistava valinta, jos etsit kevyttä ja kompaktia ammattitasoista bassokomboa. Tässä on kyse Suomessa käsintehdystä kombosta, ja siihen nähden pidän Bass 200:n hintaa varsin maltillisena.

****

Bluetone Bass 200

1.450 €

Valmistaja: Bluetone Amplifiers

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ kompakti koko

+ kevyt

+ ominaisuudet

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Review: Bluetone Bass 200

****

Finnish boutique amplifier makers Bluetone have recently introduced a compact bass combo – the Bluetone Bass 200 (1,450 €).

The Bass 200 is a modern hybrid bass amplifier that combines an all-valve preamp section with a compact and efficient Class-D power amp. The preamp’s architecture is based on four tubes (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), while the modern power amp section and the combo’s light poplar plywood cabinet result in a low weight of only 12 kilograms.

Another factor in keeping the combo’s weight player-friendly is Bluetone’s choice of speaker – a neodymium-powered Eminence Kappalite 3012HO, with a power handling of 400 W and an impedance of eight ohms.

The combo’s cabinet features two ports in the back, and it comes covered in black textured vinyl.

Thanks to its low weight the amp’s top handle is all you need to move the combo around, and its compact size (W= 42.5 cm, H= 52.5 cm, D= 29.5 cm) means it will fit in a car’s boot easily.

I very much like the business-like look of the Bass 200’s control panel, which means it’s very easy to find you way around the amp’s features.

The Bluetone Bass 200 offers separate knobs for preamp gain (Volume) and power amp output (Master). The active three-band EQ (plus Bright-switch) offers three-way selectable mid-band rotary switch, with centre frequencies of 300 Hz, 500 Hz and 1 kHz. The Mute-switch is a handy addition, which should be made a regular feature on any bass amplifier.

The Bluetone Bass 200 may be compact, but it is still fully spec’ed:

Around the back we find a switchable effects loop with its corresponding level control, an adjustable balanced, line level DI output (XLR), and Speakon and phone jack speaker outputs. Many bass combos have the speaker cable soldered to the internal speaker, which can be a real pain if the cable gets damaged. Bluetone’s Bass 200 goes the professional route, using a short high-quality speaker cable, which connects the back panel’s output to a sturdy phone jack on the combo’s back wall.

****

The Bluetone Bass 200 offers plenty of clean headroom, but should you desire a little overdrive or some genuine valve distortion the combination of the Volume and Master controls will happily oblige. In terms of the drive character the Bass 200 is clearly more of an ”old school” amp, dishing out plenty of Ampeg-style tube goodness. For modern metal tones I’d probably suggest you use an appropriate distortion pedal.

In my mind a bass amp’s EQ-section should be a tool to fine-tune the amp’s tone to your personal taste and/or the room and playing situation you’re faced with, and not, as in some lesser amps, to make up for the amplifier’s tonal deficiencies. Bluetone’s Bass 200 scores full marks in this respect – even with the three-band EQ’s controls set to 12 o’clock the bass sound is great and well-balanced. This combo keeps the different tonal characters of different bass models intact, freeing up the EQ-section for additional tweaking.

Despite its name, the Bluetone Bass 200 actually delivers 250 watts of output power connected to the combo’s own Eminence speaker. This is more than enough power to use the combo ”as is” for most of the smaller and medium-sized venues most working bassist play in these days. And if you need to be louder, the excellent DI output will send the combo’s signal to a PA system.

The first clip features a Jazz Bass played fingerstyle:

I used a plectrum to play my Rickenbacker 4003:

And here’s an example of the Bass 200’s distorted sound, played with a short scale Squier Vista Musicmaster Bass:

****

The Bluetone Bass 200 is a great choice if you want a compact and lightweight professional bass combo. No, this isn’t a cheap mass-produced bass combo from China, but I feel that for a handcrafted Finnish amplifier the price tag is really rather moderate.

****

Bluetone Bass 200

1,450 €

Contact: Bluetone Amplifiers

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ size

+ weight

+ features

+ soundSave

Save

Save

Save

Now on Soundcloud: Bluetone Bass 200

Here are two demo clips of the Bluetone Bass 200 hybrid combo (valve preamp & Class D power amp).

• Jazz Bass (fingerstyle) – Based on the song ”Did I Hear You Say You Love Me” by Stevie Wonder

• Rickenbacker (plectrum) – Based on the song ”Silly Love Songs” by Paul McCartney & Wings

Amp recorded combining the built-in DI Output with the signal coming off a Shure SM57.

Contact: Bluetone Amps

Save

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑