Posts tagged ‘Shure’

17/08/2018

Testipenkissä: TOOB 12J & 12R

Todella hyvän keksinnön kohdalla ajattelee usein ”Tämän olisin voinut keksiä itsekin!”

Totuus on kuitenkin, että neronleimaus on vasta valmiin tuotteen alkupiste, josta voi olla suhteellisen pitkä matka maaliin. Täytyy olla keksijän draivi ja pitkäjänteisyys, että jaksaa hioa alkuperäisen idean lopulliseen muotoonsa.

Suomalainen kitaristi ja keksijä Markku Pietinen oli jo pidemmän aikaa miettinyt, että perinteiselle kitarakaapille pitäisi löytää nykyaikainen ja kevyt vaihtoehto. Teknologian mullistukset vahvistinpuolella – esimerkiksi D-luokan päätevahvistimet – ovat johtaneet yhä pienempiin ja kevyempiin nuppeihin, mutta kaapit pysyivät kulmikkaina ja turhan painavina.

Markun tapauksessa neronleimaus syntyi muutama vuosi sitten, kun hän käveli rakennustyömaan ohi. Siinä makasi ylijäänyt pala ihan tavallista sadevesiputkea. Sarjakuvista tuttu valo syttyi keksijän päässä, ja uudenlaisen kaiutinkaapin kehittely sai alkunsa.

****

Tältä se nykyaikainen kitarakaappi näyttää. Tuoteperheen nimi on TOOB™ (hinnat alk. 369 €), mikä on lyhenne sanoista ”Thinking Out Of the Box”.

TOOBesta on olemassa kaksi kitaraversiota – 12J ja 12R – jotka käyttävät 12-tuumaisia Jensen-kaiuttimia. TOOBin bassoversiosta – TOOB 12B – löytyy Celestionin valmistama bassokaiutin.

Perus-TOOBin saa mustana tai kanelinruskeana, mutta lisämaksua vastaan voi saada myös custom-versioita erilaisilla päällystyksillä (kts. jutun avauskuva).

TOOBin kotelo tehdään Uponor IQ -sadevesiputkesta. Kyse on erittäin vahvasta putkesta, joka koostuu kahdesta polypropyleenikerroksesta. Etu- ja takapaneelin kiinnitysrenkaat ruiskuvaletaan ABS-muovista TOOB-kaiuttimille.

Standard-versiossa on irrotettava teräksinen jalka, mutta jos sen ulkonäkö vaikuttaa liian pelkistettynä, saa kaiuttimesta myös Magleg-version (alk. 389 €), jossa on magneettikiinnikkeinen puusta veistetty jalka.

Pääero TOOB 12J:n (vasen) ja 12R:n (oikea) välillä on helppo huomata:

12J-versio (J = Jazz) on avoin kaappi, kun taas TOOB 12R:llä (R = Rock) on puinen takaseinä bassoportilla. Jazz-versio on myös puolitoista senttiä lyhyempi kuin Rock-TOOB.

TOOBeissa on kaksi rinnakkaista jakkia, minkä ansiosta useamman kaapin yhteiskäyttö yhdellä vahvistimella helpottuu.

Kaappien päälle on asennettu lakattu puualusta, joka on tarkoitettu mini-kokoisen vahvistimen kiinnittämiseen (ammattikäyttöön tarkoitetut tarranauhapalat kuuluvat hintaan). Pakettiin kuuluu myös lyhyt pro-tason kaiutinjohto.

Molemmissa kitaraversioissa käytetään kevyitä 12-tuumaisia (8 Ω) Jensen Jet Tornado -neodyymikaiuttimia.

****

Testasin TOOBit kahdella putkivahvistimella – Blackstar HT-1R:llä ja Bluetone Shadows Juniorilla – ja testin aikana selvisi hyvinkin nopeasti, että molempien kaappien fokuksena on tuottaa mahdollisimman hyvä ja selkeä soundi minimaalisella vaivalla.

TOOB-kaiutin ei ole tarkoitettu esoteeriseksi putiikkikaiuttimeksi, täynnä mystistä voodoa. Nämä kaiuttimet ovat virtaviivaisia muusikoiden työkaluja, jotka kestävät keikkailun kolhuja mukisematta, ja jotka keventävät keikkailevan kitaristin työtaakka (sekä fyysisesti, että henkisesti).

Molemmista TOOBeista lähtee mukavan fokusoitu ääni, joka soi puhtaasti ja kirkkaasti, muttei koskaan liian terävästi tai purevasti. Kaiuttimien keskialue pysyy mukavan selkeänä ja neutraalina (hyvässä mielessä).

Minusta ei ole tarpeellista ottaa mallitunnuksien Jazz- ja Rock-viitauksia liian kirjaimellisesti – etenkin, kun 12J toimii loistavasti myös elektroakustisella kitaralla, mutta mallien väliset soundilliset erot on helppo huomata. TOOB 12J soi selvästi ilmaavammin, kun taas TOOB 12R:ssä on hieman ryhdikkäämpi luonne ja enemmän potkua bassorekisterissä.

PUHDAS STRATO

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

LES PAUL SÄRÖLLÄ

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Vaikka TOOB™-kaiutin voi vaikuttaa idealta hieman hassulta, ei voi muuta kuin todeta, että tämä uusi kitarakaiutin tarjoaa varsin nerokkaan ratkaisun todella monelle soittajille. TOOB-kaiutin on yhtä kestävä ja tukeva kuin se on kevyt ja kompakti.

Nämä ainutlaatuiset kaapit soivat hienosti, ja ne ovat enemmän kuin riittävän tehokkaita pieniä ja keskikokoisia keikkapaikkoja varten.

Jos valitsee TOOBin kaveriksi jonkin uusista mini-nupeista, kuten esimerkiksi Voxin MV50-sarjasta, lopputulos on varsin tehokas ja hyvänkuuloinen parivaljakko, joka on erittäin helppo roudata.

****

TOOB

Kevyt kitarakaappi

TOOB 12J: alk. 369 €

TOOB 12R: alk. 369 €

Valmistaja: TOOB

****

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ tukevasti rakennettu

+ kevyt

+ tehonkesto

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

18/06/2018

Seven bridge P-90s and humbuckers played through an overdriven combo

The bridge pickups of seven different guitars played through a crunchy setting on a Bluetone Shadows Jr. combo.

On the compilation track each guitar takes one turn with the order being:

Les Paul Junior –> Casino –> Kasuga –> Melody Maker SG –> G-400 –> Les Paul Standard –> Hamer

13/06/2018

Review: TOOB 12B

Kitarablogi.com reviewed the guitar-specific TOOB models 12J and 12R back in April. At that time no bass version – the 12B – was available for testing, but now we got our chance to do a review of this model, too.

In case you haven’t yet read the previous TOOB review, let me run the basic features by you again.

Finnish inventor/ guitarist Markku Pietinen has come up with what I regard as one of the coolest new ideas in the field of speaker cabinets – the TOOB.

The TOOB is an ultralight speaker cabinet conceived especially for the musician on the move.

The TOOB’s cabinet consists of a length of Uponor IQ drainage pipe. This is an extremely lightweight and strong corrugated tube made from double-walled polypropylene. The mounting rims are a proprietary design, injection moulded from ABS plastic specifically for use in the TOOB cabinets.

There are two guitar speaker versions available – the 12J and the 12R – which both come loaded with 12″ Jensen speakers, alongside the TOOB 12B bass cabinet that sports a Celestion BN12-300S.

The TOOB 12B  (current RRP in Finland: 499 €) weighs only 4.6 kg and offers power handling of up to 300 watts at 8 ohms.

Standard colours for all TOOBs are black and cinnamon (as reviewed), but you can also order custom options with a painted or covered veneer overlay.

All TOOBs come with metal clip-on legs as standard, or you can get an optional magnetic plywood foot, as used on our review sample. I’ve also heard rumours that the company is currently working on an adjustable cradle stand, tentatively called the TILTA.

The bass version comes with an additional set of clip-on legs should you want to place your 12B in an upright position.

This position results in a different kind of sound dispersal, often preferred by double bass players, in addition to taking up even less space on stage. I’d strongly suggest you try both styles of placement.

The 12B offers both a Speakon connector and a phone jack as inputs. As the inputs are wired in parallel, you can also use the second connector to daisy chain two TOOBs to a single amp.

The bass model also offers an additional tone shaping feature in the shape of the TOOB Tone Cushion. The cushion is velcroed to the inside of the TOOB, and can be removed or squeezed to give open-back or half-open tonalities. My personal preference was the closed setting, but you should definitely experiment with the Tone Cushion to find your favourite set-up.

I got to test drive the TOOB 12B with two micro-amps – a Trace Elliot Elf and a Gallien-Krueger MB200 – which can be handily velcroed to the cabinet’s small wooden table.

The sound quality, sound dispersion and power handling of the bass-TOOB are nothing short of impressive. Yes, you can get the speaker to distort by driving the cabinet at silly levels, but for the types of bands and gigs it has been designed for, you’d be hard pressed to find a better ultra-compact solution than the 12B.

In my opinion the TOOB’s bass version is best suited for Jazz and Lounge groups, as well as Pop/Rock gigs in (very) small venues (like the pub on the corner). The TOOB 12B is also ideal as a cabinet for acoustic bass guitars in ”unplugged” bands.

The sound clips were played through the GK MB200 and recorded with a Shure SM57:

1980s Jazz Bass

Double bass with Shadow pickup

****

The TOOB 12B

Lightweight bass speaker cabinet

499 €

Contact: TOOB

****

Pros:

+ made in Finland

+ ruggedness

+ weight

+ power handling

+ sound

Save

Save

14/05/2018

Testipenkissä: Hagström Fantomen

Hagströmin uusi Fantomen on tavallaan nimikkomalli, sillä kitaraa on kehitelty yhteistyössä ruotsalaisen metallibändi Ghost:in kanssa.

Ulkonäöltään Fantomen tuo mieleen vanhan Gibson-klassikon 1970-luvulta, RD:n, jonka suosion rajoitteena silloin toimi Moogin kehittämä aktiivielektroniikka. Hagströmin Fantomen taas on suunniteltu suoraviivaiseksi ja käytännönläheiseksi, mutta monipuoliseksi rock- ja metal-kitaraksi. Tutustutaan siis tarkemmin…

****

Hagström Fantomen -mallilla (katuhinta noin 850 €) on mahonkikaula ja suhteellisen ohut mahonkirunko (paksuus: 3,5 cm).

Vaikka Fantomen on saatavilla myös valkoisena tai mustana, minun täytyy sanoa, että testiyksilön sunburst-viimeistely on erittäin näyttävä.

Runko on tehty kahdesta isosta mahonkipalasta, ja sen etupuolta on reunalistoitettu useammalla mustalla ja valkoisella kerroksella. Rungon takapuoleen on veistetty mukavuusviiste.

Hagströmin viritinlapa on jo itse saavuttanut klassikon aseman, samoin kuin virittimien art deco -tyyliset nupit.

Kaikissa Hagström-kauloissa löytyy kaksi erikoispiirrettä:

Firman itse kehittämä Hagström H-Expander -kaularauta on oiva keksintö. Systeemin säädettävä kaularauta on rakennettu metallikiskoon, jolla on H-muotoinen poikkileikkaus. Koko rakennelma istuu kaulapuuhun tehtyyn samanmuotoisen aukon sisällä. H-Expander-järjestelmää varten ei tarvitse poistaa kaulasta niin paljon puuta kuin perinteisille kaularaudoille, mikä parantaa kaulan kestävyyttä, ja samalla myös kitaran soundia ja sustainia.

Hagström on myös jo pitkään käyttänyt ruusupuun ja eebenpuun sijaan firman omaa Resinator-materiaalia otelaudoissaan. Kauan ennen kuin ruusupuun käyttöä rajoitettiin oli Hagström löytänyt tavan yhdistää ohuet puukerrokset hartsin kanssa keinotekoiseksi eebenpuuksi, joka ei rasita maailman sademetsiä.

Fantomenilla on Fender-tyylinen pitkä mensuuri (64,8 cm/25,5″), ja se tarjoaa 22 medium-jumbo nauhaa, sekä loivan 15 tuuman otelautaradiuksen.

Kitaran kromattuun metallitavaraan kuuluu tune-o-matic-tyylinen talla, palkkimainen kieltenpidin, sekä ”Hagström H:lla” koristetut säädinnupit.

Hagström Fantomen -kitarassa käytetään ruotsalaisen mikrofonigurun, Johan Lundgrenin, suunnittelemia Lundgren Designed -humbuckereita.

Kaulamikissä on alnico II -magneetti, kun taas tallamikrofonissa on vahvempi alnico V -vastine.

Gibson-tyylistä säädinjärjestelmää (kaksi volumea, kaksi tonea) on laajennettu tone-säätimiin upotetuilla nostokytkimillä, joilla humbuckerit saa puolitettua.

****

Vaikka tämän mallin runko on melko isokokoinen, tuntuu Hagström Fantomen kuitenkin hyvin mukavalta. Testiyksilön paino on vähän keskivertoa kevyempi.

Kaulaprofiiliksi on valittu hoikka D, ja testisoittimen erinomaisen setupin ansiosta Fantomen on erittäin vaivaton soittaa. Nauhatyö on tärkeimmissä kohdissa laadukas, vain viimeiseen kiillottamiseen olisi voitu käyttää hieman enemmän vaivaa ja aikaa. Suoraan kuljetuslaatikosta vedettynä nauhat tuntuvat kielten venytyksissä hieman karhealta, mutta karheus katoaa nopeasti soittamisen kautta.

Minusta päätös käyttää Fantomenissa maltillisen voimakkaita humbuckereita on ehdottomasti hyvä, koska se tekee kitarasta monipuolisemman, dynaamisemman ja kolmiulotteisemman. Fantomen reagoi mallikkaasti soittodynamiikkaan, ja se voi soida sekä pehmeän lempeästi että purevan hyökkäävästi. Mikrofonien puolitus toimii hyvin, kun tarvitsee välillä Fender-tyylisiä soundeja.

Tässä esitetään kitaran pääsoundeja puhtailla vahvistinasetuksilla (käsintehty Bluetone Shadows Jr. -kombo). Täydet humbuckerit tulevat ensimmäisinä:

Demobiisissä käytin sekä Juketone True Blood -vahvistinta (Tweed Champ -klooni) että Bluetone Shadows Jr. -komboa. Biisi on äänitetty ilmain efektipedaaleja:

****

Vaikka Fantomen-kitaran takana on yhteistyö metallibändin kanssa, Hagström ei tehnyt sellaista virhettä, että malli olisi kehitetty vain ja ainoastaan metallikitaristeja varten. Fantomen ei ole tylsä huutaja, vaan sen sävyissä löytyy myös pehmeyttä ja syvyyttä. Hagströmin Fantomen on ulkonäöltään selvä rocksoitin, mutta kitara tarjoaa todellisuudessa selvästi laajemman soundimaailman.

****

Hagström Fantomen

Katuhinta noin 850 €

Maahantuoja: EM Nordic

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ monipuolisuus

+ vastinetta rahalle

Miinukset:

– gigbag ei kuulu hintaanSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

09/05/2018

Review: Bluetone Load Box

Finnish boutique amp company Bluetone has released a Swiss Army Knife-style lifesaver for valve amp users on stage and in the studio.

The Bluetone Load Box (370 €; incl. 1.5 metre speaker cable) is a professional quality dummy load (100 W/8 Ω) in a very compact format (only slightly larger than a big paperback) that doubles as a DI-box for guitar amps.

As any valve amp user should know, using an amplifier with a valve-driven power amp without a speaker (cabinet) connected – unless expressly allowed by the manufacturer – is a surefire path to disaster. The results of driving an amp without a speaker load can range from the output transformer catching fire to larger-scale component meltdown inside the amp, depending on the volume levels the amplifier is played at, and how quickly the fuses react.

This is where load boxes – also called dummy loads – come in. A load box allows you to run a valve amp safely without any speaker connected, while usually also offering signal attenuation and/or line level outputs. As a result, you are able to direct inject any amp into a PA system or recording equipment, as well as running the amp at full tilt without blasting everybody off the stage.

Doing away with the speaker (cabinet) isn’t as straightforward as you might think, because the impedance stated on a speaker is only nominal. The speaker, being an electromechanical transducer, behaves in a frequency- and signal level-dependent way, which results in dynamically shifting impedance values.

This means that a dummy load is a much more involved design than just a few resistors thrown together. Dummy coils, and a heap of capacitors and resistors are needed to simulate realistically the behaviour of a speaker, to attenuate the speaker signal (by dissipating part of it as heat), and to produce a quality DI-signal.

****

Bluetone’s Load Box has a very clear and logical layout:

The left side carries all speaker-related connectors, offering an input, as well as both an attenuated output (Speaker Out) and a straight speaker output (Speaker Through). Why would anyone need two speaker outputs? The answer is simple: If you want to run an isolated cabinet backstage at full speaker output for the FOH engineer, and an attenuated speaker signal for the backline to keep onstage volume levels manageable.

The right side sports two output jacks – one is carrying a headphone signal, while the other one is the balanced output for connection to a mixing console or a soundcard.

The controls and switches are self-explanatory:

Top left is a four-way rotary switch for speaker attenuation, with ”Off” muting the Speaker Out signal completely. I should also mention that you can use the Bluetone Load Box without any speakers connected, regardless of the selector setting.

The middle knob is the headphone level control. Because the Load Box is a completely passive design – meaning there’s no need for any sort of power supply – the output level of the headphone output is directly dependent on the signal level (and wattage) of the connected amplifier. On the early production model used for this review the headphone signal can be a tiny bit on the quiet side, when using a low-wattage amp and power hungry headphones. This is a known issue, and Bluetone will increase the signal level in future.

The line level output offers a healthy output levels. If you need an XLR connector for the Load Box’ balanced output, Bluetone offers a handy adapter for 20 €.

A three-way mini toggle gives you two different types of cabinet simulation – 1 x 12″ and 4 x 12″ – while its two-way counterpart makes it possible to bypass speaker simulation for the Line Out signal.

The Bluetone Load Box’ dummy load and attenuator work really well in dropping volume levels while keeping virtually all of your amp’s tone intact. Now you can run your non-master volume valve amp at pub-friendly levels, without sacrificing your sound.

Bluetone’s DI-output captures your amp’s tone without the need for a speaker cabinet and microphones, which is great news for home recordists and small project studios. The Load Box’ analogue speaker modelling offers a fine solution for capturing your sound with the least amount of fuss.

Here’s what my Fender Strat sounds like played through a Bluetone Shadows Jr. combo on clean settings, and recorded with a Shure SM57:

Here’s the same clean example direct recorded with the Load Box set to 1 x 12″:

Here’s a distorted clip with the sound of the Shadows Jr. recorded with the SM57:

And the same clip recorded through the Load Box:

****

In my opinion the Bluetone Load Box offers great value for money. Bluetone’s compact Load Box is a product every owner of a valve amp that doesn’t come with output attenuation built in should at least consider adding to his/her equipment.

The clever bit is how Bluetone has managed to fit the different functions into a lightweight, easy-to-carry, handcrafted piece of equipment. The Load Box is a sturdy device that will get the job done with the minimum amount of fuss, and it comes at a fair price.

****

Bluetone Load Box

370 € (including a 1.5 metre speaker cable)

Contact: Bluetone Amps

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ lightweight and compact

+ features

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

07/05/2018

Now on SoundCloud: Bluetone Load Box

Bluetone Load Box

• 100 W/8 Ohm passive, reactive load box
• Four-stage speaker attenuation
• Line level out with analogue speaker emulation
• Headphone output

****

Audio clips recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo (1 x 10″ WGS Green Beret speaker), and the Bluetone Load Box set to 1 x 12″ speaker emulation.

02/05/2018

Bluetone’s ”Gothenburg Special” Fried Eye Played By Tuomas Wäinölä

Finnish top guitarist Tuomas Wäinölä demonstrates a few of the Bluetone Fried Eye Special’s tones using a Bluetone 4 x 10″ cabinet.

Guitars used:

• 1968 Fender Stratocaster

• 1967 Gibson ES-335

• 2013 Gibson Custom Shop ’59 Les Paul Standard

Cable used: UTA Vari-Cap

The audio was recorded with a Shure SM57 and an AKG C414 plugged into a UTA MPDI-4 running into Pro Tools HD.

For additional audio clips go to: http://www.bluetone.fi/fried-eye/

****

Audio recorded and produced by Tuomas Wäinölä at Sunbeam Imperial Studio.

Video filmed and edited by Martin Berka for Bluetone Custom Amplifiers.

23/04/2018

Testipenkissä: Halla Custom Hallabird

Näin Halla Customin Hallabird-kitaran ensi kertaa vuoden alussa pidetyssä Tonefestissä, jossa se oli esillä soitinrakentaja-artesaani Ville Mattilan ständillä samantyylisen basson kanssa.

Siitä bassosta koko Hallabird-ajatus lähti alun perin liikkeelle. Ville oli rakentanut omaan käyttöönsä Gibson Thunderbirdiltä vaikutteita saaneen sähköbasson. Ville sai keikoilla niin paljon myönteistä palautetta uudesta bassostaan, että hän päätti tehdä samoilla designperiaatteilla myös sähkökitaran.

****

Halla Customin Hallabird (3,700 €; mm. kova laukku kuluu hintaan) on käsintehty kaula-läpi-rungon kitara täydellisellä natural-viimeistelyllä.

Kitaran kaula on kasattu yhdeksästä vierekkäisestä puurimasta, jossa afrikkalainen mahonki (khaya ivorensis) ja pähkinäpuu vuorottelevat. Kaulan perusrakenne on siis hyvin Gibson-tyylinen, mutta mensuurin suhteen Hallabird lähtee omille teilleen. Tässä custom-kitarassa on nimittäin erikoispitkä mensuuri (kielten soivan osan pituus), joka on 67 senttimetreillä kaksi senttiä Strato-mesuuria pidempi.

Kitaran tyylikäs ja solakka runko muodostuu kahdesta khaya-palasta.

Hallabird-mallin mustat metalliosat tulevat Gotohilta. Soittimen messinkisatula lisää avoimien kielten soittoon hieman diskanttia. En ole tähän mennessä koskaan kohdannut näin sulavasti muotoiltua messinkisatulaa.

Kaksisuuntaista kaularautaa pääsee säätämään tässä Halla Custom -kitarassa viritinlavalta.

Hallabirdin eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 kiiltävää Jescar Evo jumbonauhaa. Nauhatyön laatu on esimerkillinen. Tällaista laatua on miltei mahdotonta löytää edes kalliimmissa tuotantolinjan soittimissa.

Virittimien tavoin myös Hallabirdin tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat laadukkaita Gotoh-osia.

Ville Mattila käyttää monissa Halla Custom -malleissa oman pajan mikrofoneja. Hallabirdistä löytyy kaksi P-90-tyylistä mikkiä, jotka on sovitettu taitavasti EMG-tyylisiin muovikuoriin. Yhteiskäytössä mikit toimivat humbuckerin tavoin. Mikrofonien kultaiset naparuuvit ovat hieno yksityiskohta, joka sopii hyvin yhteen mallin Jescar EVO -nauhojen ja afrikkalaisen mahongin kanssa.

Hallabirdin säätimissä piilee vielä yksi mielenkiintoinen yksityiskohta. Kitaran kolmiasentoinen vipukytkin ja myös sen mastervolume (ilman treble-bleediä) toimivat odotetusti, mutta toisen mustan nupin alta paljastuukin kolmiasentoinen kiertokytkin. Ville kutsuu tätä kytkintä impedanssikytkimeksi, joka vaikuttaa sekä kitarasignaalin diskanttipitoisuuteen että volume-säätimen käyttäytymiseen. Impedanssikytkimellä pystyy siis hienovirittämään volume-säätimen tuntumaa omaan musiikkigenreen ja vahvistimeen sopivaksi.

****

Halla Customin Hallabird on helvetinmoinen kitara. Ville Mattila on onnistunut luomaan sellaisen soittimen, joka näyttää samalla tutulta ja tuoreelta. Kitara on samanaikaisesti hillitty ja huomiota herättävä tapaus. Työnjälki on ensiluokkaista pienintä yksityiskohtaa myöten.

Pitkiä sessiot tai keikat eivät tunnu missään, koska Hallabird on niin kevyt. Non-reverse rungon ansiosta Hallabirdin tasapaino hihnassa on myös hyvin mukava, erikoispitkästä kaulasta huolimatta.

Kaulaprofiili on mukavan lihaksikas ja pyöreä, ilman että se tuntuisi kömpelöltä. Erinomaisen nauhatyön ja loistavan trimmin ansiosta kitaran kymppisetti tuntuu erittäin nopealta ja kevyeltä. Veikkaisin, että tällaisella setupilla monet soittajat eivät edes huomaisi testikitaran pidempää mensuuria. Asiakas pystyy kuitenkin tilaamaan oman unelmakitaransa omien speksien mukaan.

Hallabirdissä on tarkka, pianomainen atakki, sekä pitkä ja tasainen sustain. Kielten välinen erottelevuus on ensiluokkainen, jopa hyvin tiheitä sointuja soitettaessa. Soundissa on erinomainen balanssi lämmön ja avoimuuden välillä.

P-90-tyyliset mikrofonit ovat oiva valinta, jos hakusessa on humbuckerin soundillinen leveys ja voima yhdistettyinä yksikelaisen mikin dynamiikkaan. Vaikka sen ulkonäkö on melko ”rock”, pystyy Hallabirdillä kuitenkin liikkumaan ongelmitta myös kantrimusiikin tai Jazzin piireissä.

Nämä kaksi ääniklippiä on äänitetty 1980-luvun Boss SD-1 säröpedaalilla ja Bluetone Shadows Jr. -putkikombolla:

Demobiisissä käytin komppikitaroissa 80-luvun Ibanez SC10 chorusta, sekä Morleyn M2 Wah -pedaalia soolo-osuuksissa. Vahvistin oli tässäkin Shadows Jr.:

****

Halla Customin Hallabird on hyvin kaunis ja erittäin hyvin soiva käsintehty sähkökitara, joka on suomalaisen kitararakennuksen huipputason loistokas hedelmä. Hallabirdin Rock-asenteen takana löytyy hyvin monipuolinen soitin vaativalle soittajalle.

Luonnollisesti, tällaisella huippulaadulla on aina myös hintansa. Mutta vastineeksi saa tässä aidon boutique-luokan soittimen, jonka takana seisoo osaava ja omistautunut käsityöläinen.

****

Halla Custom Hallabird
Käsintehty kaula-läpi-rungon kitara

3,700 € – hintaan sisältyy: kova laukku, boutique-luokan kitarajohto, laadukas hihna (Schaller-lukoilla), yksi ilmainen säätökäynti (6-12 kk jälkeen), sekä elinikäinen tekninen tuki

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Halla Customsin Ville Mattila on Suomen Soitinrakentajien Killan jäsen.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

06/04/2018

Review: TOOB 12J & 12R

Some of the coolest inventions tend to make you go ”Geez, this is so obvious! Why didn’t I think of this?”

The truth is, though, that the basic idea usually is only the first impetus for going on an exploratory journey. You have to have the inventor’s drive and perseverance to grab the idea by its throat, and hold it there for as long as it takes to hew and mould it into its final shape.

Finnish guitarist/inventor Markku Pietinen had become increasingly frustrated by the weight and size of traditional speaker cabinets for guitar. Modern technology – like Class D power amps – has lead to ever smaller amplifier sizes, yet cabinets were still cumbersome and angular.

Then one day, a few years ago, Markku passed by a building site, where he spotted a leftover piece of corrugated plastic pipe (normally used for drainage) on the ground. The proverbial lightbulb went ”ping”, and Markku started pursuing his quest for a lighter speaker cabinet.

****

Here is the finished product, called the TOOB™ (current price in Finland: 369 €), which stands for ”Thinking Out Of the Box”.

The TOOB is available in two guitar versions, the 12J and 12R (as reviewed), which come loaded with a 12-inch Jensen speaker. A bass version – the TOOB 12B – is also available, and it sports a Celestion unit.

Standard colours for all TOOBs are black and cinnamon, but you can also order custom options with a painted or covered veneer overlay (you can see a few examples in the opening picture).

The TOOB’s cabinet consists of a length of Uponor IQ drainage pipe. This is an extremely lightweight and strong corrugated tube made from double-walled polypropylene. The mounting rims are a proprietary design, injection moulded from ABS plastic specifically for use in the TOOB cabinets.

Clip-on stainless steel feet come as standard, but if this looks too spartan for your taste, you can always order your TOOB with a magnetically-attached wooden stand.

The main difference between the TOOB 12J (left) and the 12R (right) is easy to spot:

The 12J (stands for Jazz) is an open back cabinet, while the 12R (= Rock) uses a ported back wall. The 12J is also a few centimetres shorter than its brother.

Both guitar versions sport two parallel jack connectors, allowing you to daisy-chain two (or more) TOOBs.

The cabinets are equipped with painted wooden mounts for use with a micro-amp of your choice (professional velcro-type adhesive strips are provided). A top notch angled plug speaker cable is also part of the package.

Both guitar TOOBs come loaded with a lightweight 12″/8 Ω Jensen Jet Tornado neodymium speaker.

****

Testing the TOOBs with two different valve amplifiers – a Blackstar HT-1R and a Bluetone Shadows Jr. – it became clear very quickly that both cabinets are focused on delivering tonal clarity and getting the job done with a minimal amount of fuss.

A TOOB isn’t meant to be an esoteric boutique-style speaker cabinet, full of voodoo-like mystical timbres. These are straightforward musical tools, made to withstand the occasional knock or two, and meant to lighten your load (both physically and psychologically).

Both TOOBs offer a very focused tone that is clear and bright, but not nasty or brittle. The mid-range also stays rather well-defined and uncoloured.

I think one shouldn’t get too hung up on the supposed Jazz- and Rock-connotations of the 12J and 12R models, especially as the 12J also performs well with acoustic-electric guitars, but the differences in sound are easy to hear. The TOOB 12J is the airier and more ”acoustic” of the pair, while the TOOB 12R offers much more low-end punch and overall focus.

CLEAN STRAT

Reference speaker (Bluetone Shadows Jr. combo with a 10″ WGS Green Beret; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

OVERDRIVEN LES PAUL

Reference speaker (Bluetone Shadows Jr. combo with a 10″ WGS Green Beret; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Any way you look at the TOOB™, you will have to concede that this new type of speaker cabinet is an ingenious solution to an age-old problem. The TOOB is just as rugged and roadworthy as it is lightweight and compact.

These unique cabinets sound great, with more than enough power on tap for most of us working stiffs, who play small to medium-sized indoor venues.

Combine a TOOB with one of the current micro-amps, like Vox’ MV50-series for example, and what you get is a powerful rig that’s hard to beat for ease of use and transportability.

****

The TOOB

Lightweight guitar speaker cabinet

TOOB 12J: 369 €

TOOB 12R: 369 €

Contact: TOOB

****

Pros:

+ made in Finland

+ ruggedness

+ weight

+ power handling

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

23/03/2018

Now on Soundcloud: The TOOB

Contact: TOOB