Posts tagged ‘SM57’

01/08/2017

Review: Fender Paramount PM-2 AM

Looking back, only 20 years ago an instrument’s country of origin tended to tell you much about its quality. American, European and Japanese guitars were ruling the roost, while Chinese instruments were clearly only meant for the entry-level market.

But not anymore: These days it’s all about decisions regarding an instrument’s price point and specifications, while the country of origin seems to lose much of its importance. It’s all about building methods and quality control, and less about geography.

The brand-new, all-mahogany member of Fender’s Paramount-series – the Fender PM-2 All Mahogany (price approx. 580 €) – is made in China to the highest quality standards.

****

Fender’s Paramount PM-2 AM is a parlour-sized steel-string acoustic (similar in size to C.F. Martin’s size 00) with a 12th fret neck joint.

Many acoustic guitarists claim that a 12-fret neck makes a guitar sound fuller and warmer, compared to a similar 14-fret neck guitar. This is probably thanks to the ”unsupported” part of the neck being shorter, and the body being slightly longer.

The whole soundbox has been crafted from beautiful solid mahogany.

The PM-2 All Mahogany sports a traditional dovetail set neck joint. The mahogany neck is one solid piece, save for a little glued-on bit, used for the neck heel.

Fender has chosen high-quality replicas of vintage open tuning machines for this Paramount.

Genuine bone is used for the PM-2 AM’s top nut and compensated bridge saddle.

Fender’s new model comes with a very thin satin finish, which gives the whole instrument a sensuous, natural open pore feeling.

The Fender PM-2 AM is a very pretty little thing in a stylishly understated way:

There’s multiply binding around the headstock and fingerboard. The top’s binding – as well as the back centre line – uses a checkerboard motif made from different woods…

…and the checkerboard theme also continues in the guitar’s rosette.

Fender’s Paramount PM-2 AM is sold with a high quality case.

****

Even though this Paramount-parlour clearly draws a lot of inspiration from vintage guitars from the 1920s and 30s, Fender has luckily added modern playability into the mix.

The neck profile is modern – instead of a Thirties-style big V-neck the Paramount comes with a player-friendly, slightly flattened C-profile. The frets are narrow, and the fretwork is excellent.

Our review sample of the PM-2 All Mahogany came with a first rate set-up. The action at the 12th fret measured 2.1 mm (low-E) and 1.7 mm (treble-e). The guitar plays like a dream, without even the hint of annoying fret rattling.

Guitars with a smaller body than the ubiquitous Dreadnought have become increasingly popular over the last decade or so, and there’s a reason for this. The PM-2 AM’s tighter and cleaner bass response (compared to a Dreadnought) makes it the ideal instrument for fingerstyle players, because of its open and well-balanced sound. Parlours generally also record very well in the studio, because the lower bass content makes them much easier to place in a busy mix.

Don’t get me wrong, though: The Fender PM-2 All Mahogany doesn’t sound thin, or puny, or sharp – its voice is beautiful, well-balanced and warm. It’s just that the tidier bass response will keep the bass register from swamping everything else, unlike when using certain Dreadnought models.

****

In my opinion the Fender Paramount PM-2 All Mahogany is a cracking small-bodied acoustic guitar! The PM-2 AM is a fantastic player, and it offers you the warm, but open tones, you’d associated with a quality exponent of the 00-size guitar.

****

Fender Paramount PM-2 All Mahogany

Price approx. 580 € (case included)

Contact: Fender

A big thank you goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review instrument!

Pros:

+ all-solid mahogany body

+ open pore satin finish

+ workmanship

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/06/2017

Testipenkissä: Fender Paramount PM-2 AM

Vielä kaksikymmentä vuotta sitten kitaran alkuperä vaikutti hyvinkin selkeästi soittimen laatuun. USA:ssa, Euroopassa tai Japanissa tehdyt kitarat olivat silloinkin yleensä hyvin laadukkaita, kun taas kiinalaiset soittimet olivat selvää halpistavaraa.

Ajat ovat kuitenkin muuttuneet, ja nykyään valmistusmaata enemmän merkitystä on valmistajan (tai valmistuttajan) päätöksillä valmiin soittimen hintaluokasta ja ominaisuuksista, sekä kyseisen pajan laadunvalvonnalla ja valmistusmenetelmillä.

Upouusi, kokonaan mahongista veistetty Fender Paramount -sarjan parlor-kokoinen edustaja – Fender PM-2 All Mahogany (hintaluokka noin 580 €) – on Kiinassa valmistettu, mutta korkeaan laatuun tähtäävä teräskielinen kitara.

****

Fender Paramount PM-2 AM on pienikokoinen teräskielinen (verrattavissa C.F. Martinin 00-kokoon), jossa on kaulaliitos 12. nauhan kohdalla.

Monet akustisten kitaroiden ystävät väittävät, että vanhanaikaisempi liitoskohta (12. Nauhan kohdalla) tekee soittimen soundista lämpimämmän, koska lyhyempi osa kaulaa on irrallaan kopasta, modernimpaan 14. nauhan liitokseen verrattuna.

Koppa on tehty yksinomaan mahongista (kokopuusta).

PM-2 All Mahagony -mallissa kaula on liitetty runkoon perinteiseen tapaan liimaamalla (lohenpyrstöliitoksella). Mahonkikaula on yksiosainen kaulan korkoa lukuun ottamatta.

Fender käyttää tässä Paramount-kitarassa laadukkaita uusintapainoksia avoimista vintage-virittimistä.

Sekä PM-2 AM:n yläsatula, että kitaran kompensoitu tallaluu on tehty aidosta naudanluusta.

Uutuuskitaran mattaviimeistely on hyvin ohut, minkä ansiosta puun syyt on tunnettavissa (ns. open pore finish), antaen kitaralle mukavan luonnollisen tuntuman.

Fender PM-2 AM:ssä on tyylikäs, muttei yliampuva koristelu:

Viritinlavan ja ruusupuisen otelaudan reunoissa on käytetty monikerroksista reunalistoitusta. Kopan kannen reunalistoituksessa on valkoisen muovin lisäksi puusta tehty šakkilautakuvio, ja sama motiivi toistuu myös pohjan keskiviivassa…

…sekä kaikuaukon rosetissa.

Fender Paramount PM-2 AM myydään omassa laadukkaassa kotelossa.

****

Vaikka tämän Paramount-parlorin inspiraatio on selkeästi vanhoissa 1920/30-luvun kitaroissa, on kitaran soitettavuus onneksi silkkaa nykypäivää.

Kaulan profiili on nykyaikainen, hiukan madallettu D, eikä 30-luvulla yleensä käytetty – mutta nykyään mielipiteitä jakava – jyrkkä V. Nauhat ovat kapeaa sorttia ja nauhoituksen työnjälki erittäin siistiä.

Testissä käyneen PM-2 All Mahagony -mallin trimmi on ensiluokkainen – 12. nauhan kohdalla kielten korkeudet ovat 2,1 mm (matala-E) ja 1,7 mm (diskantti-e) – ja kitara soi kauttaaltaan puhtaasti ja rämisemättä.

Dreadnought-kokoa pienemmät kitarat ovat viime vuosina kasvattaneet selvästi suosiotaan, ja siihen on syynsä. PM-2 AM:n hieman vähemmän korostettu bassoalue (dreadnoughtiin verrattuna) sopii monille sormisoittajille kuin nakutettu, koska kitaran yleissointi on avoimempi ja tasapainoisempi. Tällaisesta soundista on myös studiossa paljon iloa, koska tiheässä bändisovituksessa häiritseviä ylimääräisiä bassotaajuuksia ei tarvitse vaimentaa, minkä ansiosta pienikoppainen teräskielinen istuu usein heti kättelyssä hyvin miksiin.

Väärinkäsitysten välttämiseksi: Fender PM-2 All Mahogany ei ole missään nimessä laihasti, ponnettomasti tai terävästi soiva kitara, vaan sen soundi on hyvin miellyttävä ja lämmin. Tällaisen parlor-kitaran soinnissa vain bassotaajuudet eivät kumise samalla tavoin kuin monissa dreadnoughteissa.

****

Minun mielestäni Fender Paramount PM-2 All Mahogany on todella laadukas pienikoppainen kitara. PM-2 AM on helpposoittoinen ja se tarjoaa 00-kokoiselle kitaralle tyypillisen lämpimän, mutta avoimen soundin.

****

Fender Paramount PM-2 All Mahogany

Hintaluokka noin 580 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Fender

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

Plussat:

+ kokopuinen mahonkikoppa

+ mattaviimeistely

+ työnjälki

+ soundiSave

Save

Save

07/06/2017

Fender Paramount PM-2 All Mahogany – The Kitarablogi-video

Lisätiedot: Fender

02/06/2017

Review: Source Audio Gemini, LA Lady ja Nemesis

Source Audio is an American manufacturer of guitar and bass effects, who has a new and exciting holistic approach to what an effect pedal can be.

Because most people feel slightly intimidated by devices that look unfamiliar, Source Audio has chosen to give their One Series pedal range a familiar stompbox look. These pedals may look like regular floor effects, but there much more going on than meets the eye.

Source Audio’s basic philosophy could be summed up as ”maximum flexibility and maximum controllability coupled with the best possible audio quality”.

Despite their deceptively simple looks the Series One pedals offer such a large range of tonal options that a review, such as this one, can only give you a little glimpse at all the available options.

****

The Source Audio Gemini (current price in Finland: 152.15 €) comes across as a traditional chorus pedal.

As a physical stand-alone device the Gemini offers you a choice of three different chorus modes – the vintage-style Classic mode, the fatter Dual mode, and the very lush Quad mode. In addition to the regular knobs for Depth and Speed, there are also controls for Tone and (Effect) Mix.

The One Series’ overdrive pedal is called LA Lady (152.15 €).

The LA Lady, too, comes with three different overdrive flavours – Classic, Crunch, Smooth – and four controls (Drive, Level, Bass, and Treble).

The larger size, as well as the number of different controls, of the Source Audio Nemesis delay (296.65 €) already hints at the wide array of options available.

As a stand-alone unit you can chose from 12 different delay-types, with algorithms ranging from the traditional (Slapback or Analog) to the far-out (Helix or Shifter). Three controls adjust the main delay parameters (Time, Feedback, Mix), and another set of three knobs control the pedal’s modulation section (Mod, Rate, Intensity).

In addition to the On/Off-switch there’s also a footswitch for the Tap Tempo function. The corresponding mini-switch lets you choose from three different tap tempo divisions (quarter notes, dotted eighths, and eighth triplets).

The Nemesis’ preset memory has been placed between the footswitches. You can store eight preset patches for fast recall.

All One Series pedals are true stereo effects, meaning they can process and output stereo signals. The stereophonic effect signal isn’t just processed stereo – with the right channel being a phase reversed copy of the left channel – but there’s a real stereo spread with both channels carrying discrete signals.

The reviewed pedals all need a power supply (included in the package) unit to work properly.

The Control Input is used by a range of different Source Audio controllers, while the mini-USB port lets you update a pedal’s firmware (Windows/OS X).

The Nemesis Delay adds a 1/4-inch Pedal In jack, which can be used with a regular expression pedal for preset switching.

There’s also full MIDI-implementation on the Nemesis.

****

As I’ve mentioned at the beginning, what can be seen from the outside is only the tip of the proverbial iceberg. In reality each of these Source Audio effects is fully-fledged digital effects processor, specialising in a certain effect type, and the user can access and adjust any parameter, even in real time, using a mobile device or one of Source Audio’s range of controllers.

Using Source Audio’s free Neuro-app gives you full access to all of the parameters inside the pedals from your Android- or iOS-running mobile device.

A special cable is included with each pedal that plugs into your phone’s (or tablet’s) headphones output and the right channel input of your One Series pedal. If you use several Source Audio pedals on your pedalboard, there’s no need to plug into each one separately, because you can connect to any One Series pedal in your signal chain simply by plugging into one of the pedals. Still, you can only remote control one pedal’s parameters at any given time. You have to select the pedal you want to edit, before you can perform the parameter changes.

Despite the large number of different parameters on offer Source Audio’s Neuro is surprisingly easy to use. Personally, I do prefer using a tablet, because of the larger display, but a smartphone will work fine, too.

In the Gemini Chorus’ case, Neuro will give you access to such parameters as effect algorithm, additional tremolo, low-pass filter, modulation type (sine, square, dynamic filter), and the parametric 4-Band EQ.

Thanks to the open architecture of the Series One pedals, the Neuro-app enables you to use (and edit) patches of the model range’s other modulation effects (the Lunar Phaser and the Mercury Flanger), too, turning the chorus pedal into a phaser or flanger.

Here’s a short clip of different modulation patches:

There are even more editable parameters offered in the LA Lady overdrive than in the Gemini chorus using Neuro, but the most interesting one surely must be the access to a second ”overdrive engine”. The two engines can run two different overdrive types simultaneously (with options ranging from vintage fuzz to modern distortion), and each engine can then be adjusted with things like EQ.

You can choose from a range of different signal routings using the I/O Routing Option menu. In addition to different mono and stereo input and output options, you can also decide whether to run the two overdrive engines in parallel or in series.

Using the Neuro-app let’s you turn your LA Lady into a different One Series drive effect (the Kingmaker Fuzz and the Aftershock Bass Distortion).

Here’s a short clip of different overdrive and distortion patches:

Using Neuro will double the available number of delay-types in the Nemesis Delay from 12 to 24. The additional delays include complex multi-tap rhythms (Complex Rhythmic), wildly pitch-shifting repeats (Compound Shifter), and a number of low-fi and vintage options (Oil Can, Lo-Fi Retro, Warped Record, Binson).

Additional internal parameters include things, such as the tone of the feedback signal, the sweep filter, or the distortion and noise levels of a tape echo.

The Nemesis, too, offers you a number of different signal routing options.

Here’s a short clip of different delay patches:

****

The Neuro-app isn’t the only way to control Source Audio pedals.

In addition to traditional expression pedals the company also offers a range of different controllers:

The Hot Hand 3 controller uses a special ring for parameter control. The ring senses 3D-movement and has a transmission range of 30 metres.

The Neuro Hub is Source Audio’s very compact switcher that allows you to store up to 128 different sets (so-called scenes) of patch settings of up to five Source Audio effect pedals. The scenes stored in the Neuro Hub can be recalled on the fly, for example via MIDI. The Hub Manager software (Windows, OS X) lets you adjust scene settings and patches using a computer connected to the USB port.

Source Audio’s MIDI-switcher is called the Soleman.

****

Source Audio’s holistic and open approach to effect pedals is so all-encompassing, that a review article, such as this, can only scratch the surface of what is possible. I’m sure I could have spend a few weeks more with these pedals, without ever becoming bored.

This is a cool trio of effects, even straight out of the box. The Gemini Chorus and the LA Lady Overdrive both offer three different effect modes and plenty of scope for quick adjustments. Even as a stand-alone unit the Nemesis Delay is something of a flagship delay pedal, with its 12 delay-types, its modulation section, and the internal preset memory.

Many users would already feel satisfied by these three pedals as they are, because they are easy to use and sound terrific.

Source Audio’s Neuro-app, along with the company’s range of controllers, turns these pedals into full-blown sound laboratories, where only the sky (and your own imagination) is the limit. A new era of effect pedals has dawned…

****

Source Audio One Series effect pedals

Gemini Chorus – 152.15 €

LA Lady Overdrive – 152.15 €

Nemesis Delay – 296.65 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros (all models):

+ sound

+ wide scope for editing

+ flexibility

+ overall concept

+ can be run in true stereoSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

18/05/2017

Testipenkissä: Source Audio Gemini, LA Lady ja Nemesis

Source Audio on amerikkalainen kitara- ja bassoefektien valmistaja, jolla on uudenlainen ja kokonaisvaltainen lähestymistapa efektipedaaleihin.

Koska ihminen usein vierastaa asioita jotka tuntuvat vieraalta, Source Audion digitaaliset One Series -pedaalit näyttävät ulkoisesti täysin tavallisilta, perinteisiltä efektipedaaleilta. Todellisuudessa kuitenkin One-sarjan pedaalien fyysinen ulkokuori on vain jäävuoren huippu, ja pinnan alta löytyy asian ydin.

Source Audion filosofian voisi muotoilla seuraavasti: ”Maksimaalinen muokattavuus, maksimaalinen ohjattavuus ja paras mahdollinen äänenlaatu.”

Ominaisuuksien ja käyttömahdollisuuksien suhteen Series One -pedaalien tarjoama skaala on niin valtavan laaja, että tällainen testi voi vain hieman raottaa ovea Source Audion ihmeelliseen maailmaan.

****

Source Audio Gemini (152,15 €) vaikuttaa ulkoisesti melko tavalliselta chorus-pedaalilta.

Fyysisessä standalone-laitteessa on valittavissa kolme eri chorus-moodia – vintage-tyylinen Classic, hieman täyteläisempi Dual, sekä todella muhkea Quad. Tavallisten choruksen syvyys- ja nopeussäätimien lisäksi tarjolla on Tone- ja Mix -säätimet, joista jälkimmäisellä säädetään kuivan ja efektoidun signaalin suhdetta.

 

LA Lady (152,15 €) on One-sarjan overdrive-pedaali.

Myös LA Ladystä löytyy kolmiasentoinen moodikytkin eri särötyyleille (Classic, Crunch, Smooth), sekä neljä säädintä (Drive, Level, Bass, Treble).

Source Audion Nemesis -pedaalin (296,65 €) isompi fyysinen olemus antaa jo ymmärtää, että sen mustan kuoren alla tapahtuu mielenkiintoisia asioita.

Standalone-laitteena Nemesis tarjoaa peräti 12 eri viive-efektiä, perinteisestä Slapbackista ja Analogista vahvasti efektoituihin moodeihin kuten Helix ja Shifter. Kolme säädintä ohjaa laitteen delayosaston parametreja (Time, Feedback, Mix) ja toinen kolmikko on omistettu modulaation säätämiselle (Mod, Rate, Intensity).

Päälle/pois-kytkimen lisäksi pedaalista löytyy Tap Tempo -jalkakytkin. Asetetun tempon saa jaettua eri tavoin kolmiasentoisella pikkukytkimen asennon mukaan. Vaihtoehdot ovat neljäsosa, pisteellinen kahdeksasosa, sekä kahdeksasosatrioli.

Kytkimien väliin on sijoitettu Nemesiksen efektien pikavalinta, johon voi tallentaa kahdeksan eri itsetehtyä esiasetusta.

Kaikki One Series -pedaalit ovat aidosti stereofonisia, mikä tarkoittaa Source Audio -efektien tapauksessa sitä, että kuiva ja efektoitu signaali ovat molemmat aidosti stereona. Kyse ei siis ole pelkästään lähtösignaalin vaiheen kääntämisestä tai efektisignaalin edestakaisesta panoroinnista, vaan vasemmasta ja oikeasta kanavasta voi kustakin tulla oma, itsenäinen signaalinsa.

Kaikkia kolmea pedaalia voi käyttää ainoastaan virtalähteen varassa (kuuluu pakettiin), sillä ne tarvitsevat toimiakseen vakaata sähkösyöttöä.

Control Input -tulo on Source Audion omia kontrollereita varten, kun taas mini-USB:n kautta pystyy päivittämään efektin firmwaren (Windows/OS X).

Nemesis Delay tarjoaa näiden lisäksi vielä täysikokoisen Pedal In -jakin ekspressiopedaalia tai presettien vaihtokytkintä varten.

Nemesiksessä on myös valmiiksi täysi midi-integraatio.

****

Kuten mainitsin jo jutun alussa, fyysiset pedaalit – ja niiden esillä olevat ominaisuudet – ovat Source Audion maailmassa vain jäävuoren huippu. Kukin pedaali onkin tosiassa tietyn efektityypin digitaalinen prosessori, ja käyttäjällä on mahdollisuus vaikuttaa jokaiseen parametriin – jopa reaaliaikaisesti – mobiililaitteella ja/tai Souce Audion kontrollereilla.

Source Audion Neuro-applikaatiolla pääsee säätämään One-sarjan efektien kaikkia parametrejä Android- tai iOS-mobiililaitteelta käsin.

Pedaalien mukana tulee audiojohto, joka kytketään puhelimen tai tabletin kuulokelähdön ja efektin oikeanpuoleisen tulojakin välille. Jos käytössä on useampi Source Audio -pedaali, mobiililaitetta ei tarvitse erikseen kytkeä jokaiseen efektiin, vaan Neuro pystyy kommunikoimaan kaikkien samassa ketjussa olevien Source Audio -pedaalien kanssa, riippumatta siitä, mihin pedaaliin puhelin on kytketty. Neurolla voi kuitenkin ohjailla samanaikaisesti vain yhtä pedaalia. Ensin valitaan muokattava pedaali, sitten tehdään siihen tarvittavat muutokset, minkä jälkeen voi halutessaan valita toisen pedaalin muokattavaksi.

Vaikka parametreja ja vaihtoehtoja on tarjolla hyvinkin runsaasti, on Source Audion Neuroa yllättävän helppo käyttää. Itse suosisin ehkä tabletin käyttöä Neuron alustana, koska applikaation grafiikka näyttää isommalla näytöllä hieman selkeämmältä, mutta myös puhelimella tulee mainiosti toimeen.

Neurolla pääsee Gemini Choruksen tapauksessa käsiksi esimerkiksi efektialgoritmin valintaan, erilliseen tremoloon, alipäästösuodattimeen, modulaatiotyypiin (siniaalto, kanttiaalto, dynaaminen filtteri) tai nelikaistaiseen täysiparametriseen taajuuskorjaimeen.

Neuro-appsilla voi ladata myös One-sarjan muiden modulaatioefektien (Lunar Phaser ja Mercury Flanger) patchit Geminiin. Chorus-pedaalista tulee silloin phaser- tai flanger-pedaali.

Tässä lyhyt klippi muutamasta modulaatiopatchista:

LA Ladyn parametrivalikoima on Neuron kautta jopa laajempi kuin Geminissä, mutta pedaalin tärkein ominaisuus on varmastikin kahden ”särömoottorin” samanaikainen käyttö. Kuhunkin moottoriin voi valita oman särötyyppinsä applikaation laajasta valikoimasta (perinnefuzzista nykyaikaiseen distortioniin), jota voi itsenäisesti muokata esim. täysiparametrisellä EQ:lla.

I/O Routing Option -valikosta voi valita omaan käyttöön sopivan kytkennän. Sen lisäksi, että pedaalia voi ajaa monona tai stereona, on myös mahdollista valita, asettaako särömoottorit rinnakkain vai sarjaan. Rinnakkaiskytkennässä voi yhdistää eri särötyyppien ominaisuuksia mieltymyksiensä mukaan, kun taas sarjakytkennässä voi jälkimmäistä moottoria boostata ensimmäisellä, jolloin saadaan huomattavasti säröytyneempi lopputulos.

Kuten Geminissäkin, LA Ladyssa voi Neuro-applikaation avulla käyttää myös One-sarjan muiden säröpedaalien (Kingmaker Fuzz ja Aftershock Bass Distortion) patcheja.

Tässä lyhyt klippi muutamasta säröpatchista:

Neuron avulla Nemesis Delayn efektialgoritmien määrää saa kasvatettua kahdestatoista 24:ään. Mukana ovat silloin myös hyvin moniulotteiset rytmiset variaatiot (Complex Rhythmic) tai villit pitch shift -soundit (Compound Shifter), sekä lisää lo-fi-soundeja (Oil Can, Lo-Fi Retro, Warped Record, Binson).

Lisäparametreja löytyy esim. feedback-syötön soundin, pyyhkäisysuodattimen toiminnan tai virtuaalisen nauhakaiun särön ja kohinan säätämiseen.

Myös Nemesiksessä on tarjolla monta eri signaalin reititysvaihtoehtoa.

Tässä lyhyt klippi muutamasta viivepatchista:

****

Neuro-applikaatio ei ole kuitenkaan ainoa tapa, jolla Source Audion pedaaleja pystyy ohjaamaan.

Perinteisen ekspressiopedaalin lisäksi, firman valikoimasta löytyy myös tällaisia lisälaitteita:

Hot Hand 3 -kontrollerilla ohjataan parametreja (oikean) käden huitaisuilla. Hot Handin sormuksessa on kolmiulotteinen kiihtyvyysanturi ja sen kantama on noin 30 metriä.

Neuro Hub on Source Audion pienikokoinen pedaalikomentokeskus, johon voi ladata 128 yhden tai useamman (maksimissaan viiden) pedaalin patch-asetusta (ns. skeneä). Neuro Hubin skenejä pystyy vaihtamaan lennossa esim. midi-käskyllä. Hub Manager -softa (Windows, OS X) mahdollistaa skenejen ja pedaalien asetusten muokkaamisen tietokoneelta käsin, USB-väylää käyttäen.

Source Audio tarjoaa skenejen vaihtamiseen myös oman midi-kytkimensä nimeltä Soleman.

****

Source Audion kokonaisvaltainen konsepti on niin laaja, että tämäntyylinen testi voi tarjota vain pienen pintaraapaisun aiheeseen. Olen varma, että olisin voinut jatkaa pedaalien testijaksoa vielä usealla viikolla, ilman että homma olisi mennyt pitkäveteiseksi.

Tämä kolmikko tarjoaa jo suoraan paketista runsaasti vastinetta rahalle. Gemini Chorus ja LA Lady Overdrive tarjoavat kumpikin kolme erilaista efektityyppiä ja runsaasti säätövaraa laajan soundivalikoiman löytymiseen. Nemesis Delay on 12 delay-tyypillään, sisäisillä muistipaikoillaan, sekä omalla modulaatio-osastollaan jo sellaisenaan todellinen lippulaivaluokan viivepedaali.

Tavalliselle pulliaisille standalone-laitteiden ominaisuudetkin riittäisivät varmaan jo mainiosti, etenkin kun soundin laatu ei todellakaan jätä toivomiseen varaa.

Source Audion Neuro-applikaatio ja firman eri kontrollerit tekevät One Series -pedaaleista täysimittaisia soundilaboratorioita, joissa vain soittajan mielikuvitus on rajana. Efektipedaalien uusi aikakausi on alkanut…

****

Source Audio One Series -efektipedaalit

Gemini Chorus – 152,15 €

LA Lady Overdrive – 152,15 €

Nemesis Delay – 296,65 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat (kaikki pedaalit):

+ soundi

+ muokattavuus

+ monipuolisuus

+ kokonaiskonsepti

+ toimivat myös stereona

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/05/2017

Source Audio Gemini, LA Lady & Nemesis – more sounds

Save

02/05/2017

Testipenkissä: Fender American Professional Series Telecaster & Stratocaster

On käytännössä mahdotonta ylikorostaa upouuden American Professional -sarjan merkitystä Fenderin mallistossa:

Tämä ei ole vain uutuussarja muiden joukossa, vaan American Professional -kitarat ja -bassot korvaavat firman pisimpään tuotannossa olleen, supersuositun American Standard -sarjan.

Uudessa sarjassa on Fenderin perusmallien – Telen, Straton, Presarin ja Jazz-basson – lisäksi tarjolla myös uudistetut versiot Jazzmaster- ja Jaguar-kitaroista.

Fenderin American Pro -soittimissa on monta päivitettyä ja paranneltua yksityiskohtaa, mutta tärkein uudistus löytyy kiistatta uusista, yksikelaisista V-Mod Single-Coils – mikrofoneista.

V-Mod-mikrofonisarjan kehityksestä vastasi Fenderin elektroniikkaguru Tim Shaw. Uutuusmikkejä luotaessa lähtökohtana oli “virittää” kukin mikrofoni sen kitarakohtaisen sijoittelun mukaan. Shaw vei kyseisen konseptin pidemmälle kuin tähän asti on totuttu – V-Mod -sarjassa kaula-, keski- ja tallamikrofonit eroavat toisistaan, ja osassa mikrofoneista on jopa käytetty erilaisia magneetteja basso- ja diskanttikielille.

****

Värityksestä riippuen, Fender American Professional Telecasterin (hinta-arvio: 1.700 €; kovalla laukulla) runko on joko leppää tai saarnia (testissä käynyt sunburst-yksilö oli saarnia).

Kaulavaihtoehtoina on yksiosainen vaahterakaula tai vaahterakaula ruusupuuotelaudalla.

American Professional Stratocaster -kitaran (hinta-arvio: 1.700 €; kovalla laukulla) runko on veistetty lepästä, ja myös tämä malli on saatavilla kokovaahteraisella tai ruusupuuotelaudalla varustetulla kaulalla.

Fender on pitkään käyttänyt erilaisia muoviseoksia satuloissaan, mutta uusissa American Pro -soittimissa on aidosta naudanluusta valmistetut satulat.

Soittimien kätevät, kaksisuuntaiset Biflex-kaularaudat ovat tuttuja American Standard -sarjasta.

Am Pro -kitaroissa käytetään nykyaikaisia virittimiä, joissa on eripituiset, porrastetut viritintapit, minkä ansiosta lavassa tarvitaan ainoastaan yhtä kieltenohjainta.

Uutuussarjassa otelautaradius on American Standardeista tuttu 9,5 tuumaa, mikä on erittäin toimiva kompromissi perinne-Fenderien ja nykyaikaisten, laakeampien otelautojen soittotuntumien välillä.

Otelautanauhojen mallia on sen sijaan vaihdettu:

American Professional -kitaroissa käytetään nauhaprofiilia, joka on lähes yhtä korkea kuin super-jumbo -profiili, mutta samalla selvästi jumboa kapeampi. Myös tässä haetaan parasta mahdollista kompromissia perkussiivisen Fender-atakin ja vaivattoman soitettavuuden välillä (etenkin kielten venytyksissä).

Am Pro Telecasterin talla on uudistettu. Uusi talla muistuttaa Telecasterien 50/60-luvun perinnetallaa, mutta se on toimivuudeltaan harppauksia tätä edellä.

Fenderin siirtyminen takaisin kolmeen messinkiseen tallapalaan lämmittää taatusti monen Tele-fanin sydäntä. Uudessa tallassa tallapalat ovat kuitenkin kompensoituja, mikä parantaa huomattavasti American Pro Telen intonaatiota.

Tallan reunoja on madallettu lähes koko matkalta, mutta takaosa on jätetty korkeammaksi pientä tallakantta varten (ei näy kuvassa).

Jos se vörkkii, älä sörki!

Am Pro Straton vibratalla on miltei identtinen kuin viime vuosien American Standardeissa. Se toimii kahden pylvään varassa, ja tallassa on vintage-tyyliset, muotoon taivutetusta teräksestä valmistetut, tallapalat. Vibrakampea ei tarvitse ruuvata, vaan se yksinkertaisesti työnnetään paikoilleen.

American Professional -kaulaliitoksessa on käytetty neljää ruuvia, minkä lisäksi siitä löytyy Tilt-Neck-ominaisuus.

Syvien viistoutuksien ansiosta Am Pro Straton runko on erittäin ergonominen.

Telecasterin molemmissa V-Mod-mikrofoneissa käytetään Alnico V -magneetteja basso- ja Alnico II -magneetteja diskanttikielille.

Tallamikrofoni on käämitty vastasuuntaan, minkä ansiosta mikkikytkimen ollessa keskiasennossa kitara toimii täysin häiriövapaasti.

SSS-Stratocasterin V-Mod-setti on hieman monimutkaisempi kuin Telessä:

Kaulamikrofoniin on valittu Alnico II bassokielille ja Alnico III diskanttikieliä varten, mikä antaa mikrofonille tiukan bassotoiston, sekä mukavan pyöreän yläpään. Keskimikin magneettityypeiksi on valittu Alnico II bassokielille ja Alnico V diskanttikielille, jotta kytkimen ”keskiasennoista” saisi mahdollisimman heleitä soundeja. Tallamikrofonissa käytetään kuutta Alnico V -magneettia, mikä antaa mikrofonille potkua ja purevuutta.

Uutuuskitarassa toinen tone-säädin vaikuttaa kaula- ja keskimikkien sointiin, kun taas toinen on varattu yksinomaan tallamikille.

****

Fender on myös uudistannut American Pron kaulaprofiileja:

Uusi, hieman totuttua soikeampi C-profiili tuntuu erinomaiselta, eikä lainkaan niin geneeriseltä kuin vanhojen American Standardien profiili. Kaulasta löytyy riittävästi lihaa, mutta se ei kuitenkaan ole liian paksu tai kömpelön tuntuinen.

Työnjälki, nauhatyö ja perussäädöt olivat testisoittimissa muilta osin todella korkealla tasolla, mutta jostakin syystä intonaatio ei ollut kohdallaan. Muutama minuutti viritysmittarin ja oikeankokoisen ruuvimeisselin kanssa, ja ongelma oli korjattu.

Minusta hyvän Telen soundissa on aimo annos puun kuivuutta ja hiukan muriseva keskialue. Mielestäni uusi American Pro Telecaster kuulostaa juuri siltä kuin sen pitääkin. Kitarasta löytyy runsaasti twängiä Kantria ja vanhaa Rock ’n’ Rollia varten, uhraamatta koskaan soundin herkullista tukevuutta.

Tweed-tyylinen kombo, puhdas:

Tweed-tyylinen kombo, särö:

Brittityylinen särö:

Uusi kaulaprofiili sopii täydellisesti myös Am Pro Stratoon. Tämä kitara haluaa tulla soitetuksi!

Ei voi muuta kuin ihailla Tim Shaw:n omistautumista ja pitkäjänteisyyttä, kun kuuntelee Stratocasterin V-Mod-mikrofonien tuottamia soundeja.

Joskus montaa erilaista kitaraa soittaneen kyynisyys saattaa saada valmistajien lupaukset innovaatiosta vaikuttamaan tyhjiltä. Lähes jokainen perinteisellä tavalla tehty S-tyylinen kitara soi Stratocasterin tavalla. Perussointi on helisevä ja hieman pureva yksittäisiä mikkejä valitessa, ja se muuttuu kuivemmaksi ja ontoksi silloin kun kaksi mikrofonia on samanaikaisessa käytössä.

Minun mielestäni Fender V-Mod -mikrofoneista kuulee selkeästi niiden väliset erot. Ensinnäkin kielten keskinäinen balanssi on näissä mikrofoneissa erinomainen, sekä signaalitason että soinnin näkökulmista. Myös yhdistelmäasetuksissa mikrofonit soivat todella hyvin yhteen, vaikka setin mikrofoneissa käytetäänkin eri magneettityyppejä.

Lopputuloksena on aito Stratocaster, jossa jokainen mikkikytkimen asento kuulostaa erittäin hyvältä.

Tweed-tyylinen kombo, puhdas:

Tweed-tyylinen kombo, särö:

Brittityylinen särö:

Demokappaleessa Telecasterilla soitetut komppiraidat ovat stereokuvassa vasemmalla, ja Stratocasterin komppiosuudet oikealla. Ensimmäinen soolo-osuus on soitettu Telellä, kun taas toisessa soi Strato.

****

Minun mielestäni American Professional Telecaster- ja Stratocaster kitarat ovat erittäin onnistuneita soittimia, jotka ovat selkeästi parempia American Standard -sarjan edeltäjiinsä nähden.

Nämä kitarat asettavat uuden standardin suurtuotannon lankkukitaroille, samalla lailla kuin niiden edeltäjät tekivät 1980-luvulla.

****

Fender American Professional Telecaster & Stratocaster

Hinta-arvio: 1.700 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Fender

Iso kiitos DLX Musicille testikitaroiden lainaamisesta!

Plussat:

+ työnjälki

+ kaulaprofiili

+ soitettavuus

+ päivitetyt raudat

+ V-Mod-mikrofonit

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

29/03/2017

Now on SoundCloud – Source Audio FX

All guitar tracks recorded using the LA Lady overdrive, Gemini chorus and Nemesis delay pedals plugged into a Juketone True Blood valve amplifier (miked up with a Shure SM57).

• Guitar used: Fender Stratocaster

Save

10/03/2017

Review: Fender American Professional Series Telecaster & Stratocaster

It’s practically impossible to overstate the significance of Fender’s brand-new American Professional series of guitars and basses:
This isn’t just another new series among many others – the American Professional instruments are replacing Fender’s longest-running, mega-selling American Standard model range.

In addition to several Tele, Strat, Precision and Jazz Bass models, the American Pro range also includes modern versions of the Jazzmaster and Jaguar guitars.

Fender’s American Pro instruments feature a multitude of improvements and updates over the American Standard models, but without doubt the most important upgrade comes in the form of the series’ V-Mod single-coils.

The V-Mod pickups have been developed by Fender’s electronics specialist Tim Shaw. The basic idea was to provide pickups that are tuned specifically for the position they are used in on the guitar. Shaw even went as far as harmonising the tonal response between the wound and plain strings inside each pickup, in some cases even using different magnets inside one pickup.

****

Depending on the chosen finish, the Fender American Professional Telecaster (price in Finland approx. 1,700 €; incl. case) comes with either an alder or ash body (as on the two-tone sunburst model reviewed here).

You can also choose between a one-piece maple neck and a rosewood fingerboard option.

The American Professional Stratocaster (price in Finland approx. 1,700 €; incl. case) uses alder for the body, and you can choose between one-piece maple necks and rosewood fingerboards, too.

After having used synthetic materials for a long time, Fender have now switched to genuine bone nuts on all their American Pro instruments.

The two-way Biflex truss rods have been kept over from the American Standards.

All Am Pro guitars come with modern tuners with staggered-height posts.

The fretboard radius is kept at 9.5 inches, which gives you an excellent compromise between a vintage Fender-feel and modern playability.

There’s been an important change regarding the fret material, though:

American Professional guitars come with a new fret type that is almost as tall as jumbo wire, but narrower than the frets on the discontinued American Standard models. Again, this new fret profile is meant to give you the feel – and the percussive attack – of vintage fretwire, combined with the bend-friendly height modern jumbo-sizes offer.

The Am Pro Telecaster’s bridge is a brand-new design, which is reminiscent of vintage-type Tele bridges, but includes a few contemporary improvements.

Tele anoraks will be pleased to see Fender reverting back to a three-saddle design using brass saddles. The new saddles sport machined slopes for better intonation adjustment.

For the most part, the sides of the bridge’s base plate are lower than on a vintage-style Tele bridge to make fingerpicking easier. The rear-facing end is higher, though, and Fender even includes a short and snazzy bridge cover (not shown).

Why fix something that’s not broken?

The Am Pro Strat vibrato is basically the same well-designed two-point bridge we all know from the recent American Standard series Strats, sporting vintage bent-steel saddles, and a modern bridge plate and vibrato block.

The vibrato arm is push-fit.

The American Professional models feature a traditional four-screws-plus-tilt neck joint.

The Am Pro Strat’s deep contours make the guitar especially comfortable to play.

The V-Mod pickups on the Telecaster both use Alnico V magnets for the bass strings and Alnico II for the treble strings.

The bridge pickup is reverse-wound/reverse-polarity to give you a hum-free middle (both pickups on) setting.

The V-Mod set for the SSS-Strat is even more involved than the Tele’s set-up:

The neck pickup uses Alnico II magnets for the wound strings and Alnico IIIs for the plain strings, for a tight bass and warm trebles. The middle pickup comes with Alnico IIs for the bass strings and Alnico Vs for the top, which helps retain the sparkle and clarity in switch positions two and four. The bridge pickup has Alnico V magnets for all six strings.

The tone control set-up has been modified to include the bridge pickup as well, by having the neck and middle pickups share the first tone control.

****

Fender has given the neck profiles an overhaul, too, and this has clearly paid off:

The new, more oval C-profile feels fantastic, much better than the sometimes slightly generic feel of older American Standard necks. The neck is chunky without being fat or unwieldy.

The workmanship, the fretwork and the general set-up were very good, but for some reason the intonation was off on our test sample. Nothing a digital tuner and a screwdriver can’t fix in a matter of minutes, though…

I look for a woody and throaty basic voice in my Teles, and the new American Pro Telecaster delivers. There’s enough twang in here for Country and early Rock ’n’ Roll, but the sound always stays satisfyingly fat and chunky.

Tweed-style clean:

Tweed-style crunch:

British-style distortion:

The new neck profile also does its magic when it comes to the Am Pro Strat. This is one guitar that’s hard to put down!

You can only admire Tim Shaw for his dedication and perseverance in developing the Strat’s V-Mod pickup set.

Every now and then I tend to veer towards the cynical, when dealing with marketing hype and pickup esoterics. I mean, come on, most traditionally constructed Strats (and S-type guitars) sound like a Strat – bright, sparkly single pickup selections and hollowed-out in-between settings.

Fender’s V-Mod single-coils do clearly make a difference in my opinion. Firstly, the string-to-string balance for each pickup on its own is outstanding, both in terms of level and timbre. Secondly, the in-between settings sound extremely good, too, despite the fact that the V-Mod set mixes three different Strat pickups.

This results in a Stratocaster model with five equally great-sounding pickup selections.

Tweed-style clean:

Tweed-style crunch:

British-style distortion:

The demo track has Telecaster rhythm tracks coming from the left side of the stereo field, and Stratocaster rhythm parts coming from the right. On the first pass the lead guitar part is played on the Tele, for the second pass the Strat takes over.

****

In my view, the American Professional Telecaster and Stratocaster are very worthy successors to their American Standard counterparts.

These guitars will doubtlessly set a new standard for high-volume production line electric guitars, just as their predecessors have done since the late 1980s.

****

Fender American Professional Telecaster & Stratocaster

Approximate price: 1,700 € each (includes hard case)

Contact: Fender

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the reviewed guitars!

Pros:

+ workmanship

+ neck profile

+ playing feel

+ updated hardware

+ V-Mod pickups

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/02/2017

Comparison: Fender Japan ’62 Telecaster Custom vs Fender American Professional Telecaster

A short comparison clip of a Japanese Fender ’62 Custom Reissue (c. 1990) and a brand-new American Professional Telecaster. Both guitars were played through a Juketone True Blood tweed-style amp (volume at 7) and recorded with a single Shure SM57.

The order is neck pickup, both pickups, bridge pickup. The ’62 Reissue plays the first two chords for each pickup selection, with the Am Pro taking over for the second two chords.