Posts tagged ‘stack’

05/09/2013

Review: Marshall Custom JTM1 Offset

****

Marshall Custom Offset – teaser

Last year Marshall celebrated their 50th anniversary by releasing a whole range of limited-edition one-watt combos and half-stacks.

Now we’re in for a cool reprise, as Marshall announced a limited edition of 1,111 of a Custom Offset half-stack in Frankfurt earlier this year. The Custom Offset is based on their JTM1 50th Anniversary amp.

A couple of these rare amps even made it to Finland. Kitarablogi.com managed to get hold of one half-stack for a quick review.

****

Marshall Offset – full front

The Marshall Custom JTM1 Offset (price in Finland approx 1,000 €) takes the JTM1 as its starting point, but takes the concept even further down the vintage road to give the Custom Offset the look the company’s first batch of JTM45 models. There’s the famous light grey/beige grille cloth, and the offset control panel, which has given this amp its name.

Marshall Offset – full back

As can be expected at this price point, the overall workmanship is of a very high standard, indeed.

Marshall Offset – front panel

The head’s gleaming, chrome-plated front panel, as well as the two black metal control knobs, are clear hints at this amp’s exalted limited edition status.

Marshall Offset – back panel

On the chromed back panel you will find the same Power-switch as on last year’s anniversary models. It drops the amp’s output from one Watt down to one-tenth of a Watt.

The Custom JTM1 Offset’s matching cabinet has an impedance of 16 Ohms, but you can also connect 8 Ohm speaker loads via the second output jack.

Marshall Offset – valves

The Custom head is build around the same valve types as the JTM1 head – we find two ECC83/12AX7-valves, as well as a model ECC82/12AU7.

Marshall Offset – cabinet

The closed-type Marshall cab holds a single Celestion G10F-15 10-inch speaker.

****

Marshall Offset – head and cab

What kinds of sounds do we usually associate with a vintage-style Marshall? Probably clean tones with a dry character and not very much headroom. On the overdriven and distorted side of things we’d definitely look for creamy compression with a good sprinkling of mid-range grunt and presence bite .

…and these are exactly the types of tones the Marshallin Offset dishes out in a very tasty manner!

A vintage-reissue Fender Telecaster stays fairly clean at the beginning of the Custom Offset’s gain range, but the British type of dryness is clearly present:

The higher output of my Gibson Les Paul Junior’s P-90 clearly drives the preamp more, which results in a nice bit of added graininess at the same settings, especially in the attack phase of each note:

A double-humbucker’d Hamer USA Studio Custom finally pushes this Marshall into real break-up territory – fantastic for old-school Blues. For completely clean tones with humbuckers you will have to turn down your guitar’s volume control:

****

Turning up the Marshall’s Loudness-control adds more gain to preceedings, but also raises volume levels considerably. The Custom JTM1 Offset is quite a belter for a one-watter, meaning it’s too loud to be played at full-tilt in most apartment buildings.

Luckily for us, there’s the nifty Power-switch on the back panel, which drops the volume down to neighbour-friendly levels. A nice side effect of going oh-point-one Watts is that it also adds another wallop of overdrive into the mix, which is why you can even get some decent Hard ’n’ Heavy-tones out of this tiny rig.

Here’s a taste of what I got at 0.1 Watts and Loudness turned all the way up.

First the Tele…

…next up the Junior…

…and last, but not least, the Hamer:

****

Marshall Offset – front angle

In my view the Marshall Custom JTM1 Offset is a great-sounding little bugger of a half-stack, giving you most of the classic Marshall tones.

Yes, I know that 1,000 euros is a lot of money for such a tiny amp. If you’re purely on the look-out for a very small valve amp for your living-room or project studio, you will probably get more features (and Watts) for your money from other makes or models.

But the Custom Offset clearly isn’t only about being a small amp; instead there’s a great deal of added prestige in such a well-made, limited edition amp build in England by a company of such standing. The Marshall Custom JTM1 Offset is a boutique-class amp for collectors and purists, and seen in this light the price seems rather fair.

If you’re interested I’d recommend speedy action, though, because the availability is, indeed, very limited!

****

Marshall Custom JTM1 Offset

Finnish distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review sample!

****

Pros:

+ quality of workmanship

+ sound

+ Power-switch

+ small size

+ collectability 

****

Marshall Offset – badge

26/08/2013

Testipenkissä: Marshall Custom JTM1 Offset

****

Marshall Custom Offset – teaser

Viime vuonna Marshall juhli 50-vuotista taivaltaan kokonaisella sarjalla pienissä erissä valmistettuja yksiwattisia puolistäkkejä ja komboja.

Ilmeisesti hyvä vire on jäänyt päälle, sillä tänä keväänä Marshall ilmoitti 1111 kappaleeseen rajoitetusta Custom Offset -puolistäkistä, joka on modifioitu versio JTM1-juhlavahvistimesta.

Muutaman kappaleen erä on hiljattain saapunut Suomeen, josta onnistuimme lainata yhden puolistäkin Kitarablogi-testiin.

****

Marshall Offset – full front

Marshall Custom JTM1 Offset -vahvistimen (hinta noin 1.000 €) lähtökohtana on siis ollut viime vuoden JTM1-juhlamalli. Tämä keräilyvahvistin on kuitenkin viety lähemmäksi firman ensimmäisiä JTM45-malleja käyttämällä alkuperäistä logoa, vaaleata etukangasta sekä keskittämisen sijaan reunaan asennettua etupaneelia, josta vahvari on myös saanut nimensä.

Marshall Offset – full back

Kuten setin korkean hintatason perusteella sopiikin odottaa, on englantilainen työnjälki Offsetin kohdalla erittäin korkealaatuista.

Marshall Offset – front panel

Vahvistimen kromattu etupaneeli sekä sen mustat, metalliset nupit kielivät vahvistinnupin ylevästä boutique-luokan asemasta.

Marshall Offset – back panel

Kromatusta takapaneelista löytyy viimevuotisesta juhlasarjastakin tuttu teho-nappi, jolla Marshallin päätetehon saa pudotettua yhdestä watista 0,1:een wattiin.

Custom JTM1 Offsetin oma kaiutinkaappi toimii 16 ohmin impedanssilla, mutta nuppiin voi liittää myös kahdeksan ohmia vastusta tarjoavia ämyreitä.

Marshall Offset – valves

Custom-nupin putkivarustus on sama kuin viime vuoden juhla-JTM1:ssä – etuasteputkina toimii kaksi ECC83/12AX7-putkea ja pääteputki on malliltaan ECC82/12AU7.

Marshall Offset – cabinet

Tyyppillisen suljetun Marshall-kaapin uumeniin on asennettu yksi 10-tuumainen Celestion G10F-15 -kaiutin.

****

Marshall Offset – head and cab

Millaista soundia yleensä odotetaan vintage-tyyliseltä Marshallilta? Ehkä puhdasta soundia, joka on kirkas, mutta melko kuiva, ja joka ei tarjoa suuria määriä putipuhdasta headroomia. Särösoundilta haetaan varmasti kermaista kompressiota, mutta samalla myös tietynlaista keskialueen rouheutta ja purevuutta.

…ja juuri sellaisia soundeja Marshallin Offset tarjoaa hyvin maukkaalla tavalla.

Fender Telecasterilla sointi pysyy kutakuinkin täysin puhtaana, mutta tyyppillinen brittiläinen kulmikkuus on jo tässä hyvin havaittavissa:

Gibson Les Paul Juniorin P-90 mikrofonin korkeampi lähtötaso aiheuttaa jo pientä, kaunista rakeisuutta etenkin nuottien alkuvaiheissa:

Samoilla säädöilla humbuckereilla varustettu Hamer USA Studio Custom työntää Marshallin selvästi pikkusärön herkkulliseen maailmaan. Täysin puhtaita clean-soundeja täytyy tässä hakea kitaran volume-nuppeja käyttäen:

****

Vääntämällä Marshallin Loudness-potikkaa kaakkoon, soundiin saa yhä enemmän säröä, mutta samalla kasvaa myös volyymitaso. Custom Offset on hyvin kovaääninen puolistäkki yksiwattiseksi vahvistimeksi, eikä täysillä soitettuna vahvistin enää sovi kerrostaloon.

Onneksi on olemassa takapaneelin tehonpudotus-nappi, jolla JTM1 Offset -stäkistä saa ”sisäsiistin”. Toivottuna lieveilmiönä pudottamalla nupin 0,1-wattiseksi myös vahvistimen saturaatio kasvaa, minkä ansiosta Marsusta saa pienellä volyymillä irti hyvin uskottavia heavysoundeja.

Tältä kuulostivat testissä käytetyt kitarat 0,1 W -tilassa ja Loudness täysillä.

Ensin Tele…

…seuraavaksi Junior…

…ja lopulta Hamer:

****

Marshall Offset – front angle

Marshallin Custom JTM1 Offset on mielestäni erittäin hieno pikkustäkki, jolla on juuri sellainen soundi kuin mitä itse hakisin tämänkaltaiselta vahvistimelta.

On kyllä sekin totta, että tuhat euroa on aivan liikaa, jos haetaan ”vain” olohuoneeseen tai pikkustudioon mahtuvaa kitaravahvistinta – pienemälläkin rahalla saa usein jopa enemmän watteja ja ominaisuuksia.

Custom Offsetissa on kuitenkin kyse pitkälti myös rajoitetun painoksen tuomasta prestigestä ja keräilyarvosta sekä Englannissa tehdyn pikkuvahvistimen hienoudesta. Marshall JTM1 Offset on boutique-luokan peli kitarasoiton puristille – ja siinä luokassa se pärjää vallan mainiosti!

On kuitenkin syytä pitää kiirettä, koska Suomeen on saapunut vain muutama kappale tätä mallia, eikä lisää enää tule!

****

Marshall Custom JTM1 Offset

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testiyksilöiden lainasta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ kaksi päätetehoa

+ pieni koko

+ keräilyarvo

****

Marshall Offset – badge

23/08/2012

Review: Ampeg Micro-CL -stack

****

At NAMM 2012 Ampeg introduced their second micro stack to the public – the Ampeg Micro-CL.

The company’s first foray into this market segment came in the guise of the very successful Micro-VR (currently still available), which is a 200 Watt miniature version of Ampeg’s classic 1970s SVT. The brand-new Micro-CL takes its starting point from the Eighties version of the venerable Ampeg bass stack (the SVT-CL), offering 100 Watts of bass tone.

Ampeg’s Micro-CL -stack (current RRP in Finland: 505 €) brings the company’s classic look down to an easily manageable size.

The solid-state head weighs in at only about six kilos, with the cabinet clocking in at a very moderate 15 kg. The whole miniature stack is only about 80 cm tall – making it a very easy fit with almost any car boot.

The Micro-CL-head comes equipped with two inputs – one for passive and the other for active bass guitars – as well as a three-band EQ-section.

Because this amp is also very handy as a practice amp at home, Ampeg have added an Aux-input (with its own volume control) and a headphones output to the front panel.

On the head’s flip side you’ll find the speaker output, as well as phone jacks for the effects loop and the line-level output.

The stack’s cabinet – called the Ampeg MC-210E – is built using the same Infinite Baffle -principle also applied to the company’s famous (and huge) 8 x 10″ cabinets.

The completely enclosed cab comes loaded with two 10-inch speakers. The front grille is attached in the traditional way using velcro.

The workmanship seems spot on, with the miniature cabinet exuding the same air of rugged roadworthiness that its big brothers are known for.

The speaker input sits on its own metal plate.

Just to put things into perspective for you: Here’s the stack and a regular bass guitar case – yup, this stack really is small…

****

The amp may be small and cuddly, but don’t forget we have a genuine 100 W Ampeg system here!

I was positively surprised by the sound levels this small bass amp dishes out. Using it at home I wouldn’t recommend turning the master volume anywhere above number three, if you want to stay on good terms with your neighbours.

In the rehearsal studio – where I also recorded the audio clips for this review – the Micro-CL left me in no doubt that it would be fully up to its task at rehearsals and even smaller gigs.

With regard to its sound the tiny stack proved to be a thoroughbred Ampeg: The tones on offer are fat and juicy, with the raunchy midrange growl this company’s bass amps are famous for.

With the master volume approaching 10 you will also be able to coax some tasty, tube-like overdrive from the Micro-CL – but I’d suggest using earplugs then.

Granted, the Ampeg Micro-CL -stack is something of a cutie, but this isn’t a fancy toy, it’s a real bass amp with a lot of Ampeg-tone to boot.

The audio clips have been recorded using my ’87 Rickenbacker 4003 (starting with the neck pickup):

Ampeg Micro-CL – fingerstyle

Ampeg Micro-CL – slap

Ampeg Micro-CL – pleck

****

Ampeg Micro-CL -stack

current price in Finland 505 €

Finnish distributor: Soundtools

****

Pros:

+ size

+ weight

+ sound

+ output levels

+ workmanship

+ authentic looks

****

15/08/2012

Testipenkissä: Ampeg Micro-CL -stäkki

****

Yksi Ampegin tämänvuotisista NAMM-uutuuksista on firman toinen pikkustäkki – Ampeg Micro-CL.

Suuren suosion saanut edeltäjä – Micro-VR (yhä saatavilla) – on pienennetty versio 1970-luvun Ampeg SVT -vahvistimesta, jolla on 200:n watin teho. Upouusi Micro-CL taas on satawattinen miniatyyri 80-luvun Ampegista (nykyinen SVT-CL).

Ampeg Micro-CL -stäkki (ovh: 505 €) tuo firman tyylikkyyttä helposti kannettavaan muotoon.

Transistorinuppi painaa vain kuusi kiloa, ja siihen kuuluva kaappi ainoastaan 15 kiloa. Koko ministäkki jää korkeudeltaan juuri ja juuri alle 80 cm – se mahtuu siis helposti tavallisen henkilöauton takakontiin.

Micro-CL-nuppi tarjoaa kaksi tuloa – yksi passiivi- ja toinen aktiivibassolle – ja kolmikaistaisen EQ-osaston.

Koska kyse on tässä myös harjoitusvahvistimesta, nuppiin on lisätty Aux-tulo (minijakki, omalla volyymisäätimellään) mp3-soittimelle. Myös kuulokelähtö löytyy etupaneelista.

Takapaneeliin on sijoitettu Micro-CL:n linjatasoinen lähtö, sekä efektilenkin liittimet.

Stäkin kaappi – Ampeg MC-210E – on rakennettu samalla Infinite Baffle -periaatteella kuin firman perinteiset, valtavankokoiset 8 x 10″ -kaapit.

Täysin suljetussa kaapissa on miniversiossa kaksi kymppituumaista kaiutinta. Etukangas on kiinnitetty autenttisesti tarranauhoilla.

Ampeg-kaappi vaikuttaa erittäin kestävältä, ja työnjälki on yhtä laadukas kuin Ampegin täysikokoisissa tuotteissa.

Takalevyltä löytyy MC-210E:n tulo.

Tässä näkyy Ampeg Micro-CL ja tavallinen bassokeissi – kyllä, stäkki on todella pieni…

****

Vaikka vahvistin onkin pienikokoinen, on syytä muistaa, että kyseessä on kuitenkin aito, satawattinen Ampeg!

Yllätyin kuinka paljon ääntä tästä pikkujärjestelmästä lähti. Olohuonekäytössä master-säädin pysyy varmasti jossain alkumetreillä (kolmosen tienoilla), muuten naapurisopu on vaarassa jäädä innokkaan bassosoiton jalkoihin.

Treenikämpässä – jossa äänitin myös tämän jutun esimerkkipätkät – kävi hyvinkin selväksi, että Micro-CL:n voimavarat riittävät mainiosti tavalliseen harjoituskäyttöön, ja jopa monille pienille keikoille.

Soundiltaankin Ampegin pienokainen on täysiverinen Ampeg: soundissa on mukana aimo annos lämpöä, ja firman vahvistimille tyyppillinen rouhea ja murea keskialue on tässäkin hyvin esillä.

Kun master-säädin on lähes täysillä, mukaan kuvaan astuu myös hyvin putki-tyylinen särö, mutta silloin korvatulppien käyttö on jo suositeltavaa.

Vaikka Ampeg Micro-CL -stäkki onkin ulkomitoiltaan erittäin söpö, se ei ole lelu vaan oikea bassovahvistin, joka tarjoaa aidon Ampeg-soundin kätevässä pakkauksessa.

Seuraavat esimerkkipätkät on soitettu Rickenbacker 4003 -bassolla (vuosimalli 1987, aina kaulamikki ensin):

Ampeg Micro-CL – sormisoitto

Ampeg Micro-CL – slap

Ampeg Micro-CL – plektralla

****

Ampeg Micro-CL -stäkki

505 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ koko

+ paino

+ soundi

+ teho

+ työnjälki

+ autenttinen ulkonäkö

****

03/08/2012

Ampeg Micro-CL – tulossa/coming up

Ampeg Micro-CL stack @ Soundtools

Ampeg Micro-CL stack @ Ampeg