Posts tagged ‘Stingray’

29/09/2017

Testipenkissä: Markbass EVO 1

Upouusi Markbass EVO1 on digitaalinen mallintava bassovahvistin, jossa on kuitenkin pyritty pitämään teknologia visusti taustalla, jotta nuppia olisi mahdollisimman helppo käyttää.

Italialainen Markbass on tunnettu edelläkävijänä, etenkin D-luokan päätevahvistimien käytön suhteen, joiden ansiosta hyvin tehokkaatkin vahvistimet voivat olla kompakteja ja kevyitä. Kahden räkkiyksikön (räkkiraudat löytyvät paketista) kokoinen EVO1 tarjoaa 500 wattia neljään ohmiin tai 300 wattia kahdeksaan ohmiin. Uutuusnuppia voi myös käyttää ilman kaappia, sillä D-luokan päätevahvistin ei rikkoudu kaapin tuoman vastuksen puutteesta.

Markbass EVO1 on kaksikanavainen bassonuppi digitaalisella etuasteella. Kukin kanava tarjoaa kuusi erilaista vahvistintyyppiä, jotka on valittavissa kiertokytkimillä. Tehdasasetuksissa nuppi tarjoaa 12 vahvistinmallinusta (kuusi per kanava), mutta Markbassin ilmaisella EVO1-softalla (Win/Mac) vahvistintyyppien paikkoja voi vapaasti vaihtaa USB-yhteyden välityksellä. Käyttäjä pystyy myös käyttämään molemmissa kanavissa samoja mallinnuksia biamping-tyylisiä soundeja varten.

Tällä hetkellä EVO1-nupista löytyy seuraavat vahvistinmallinnukset:

• Markbass Little Mark III
• Trace Elliot GP12
• Gallien-Krueger RB700
• Ampeg SVT-VR Blue Line
• Markbass TTE 500
• Sunn T
• Tech 21 SansAmp Bass Driver
• SWR Red Head
• Ampeg SVT-VR Blue Line Plus
• Fender Bassman
• Vox AC120
• Marshall Major

EVO1:n kanavia voi käyttää yksitellen, yhdessä tai siten, että kanavoihin on kytketty eri soittimet (esim. Presari “Fender-kanavaan” ja Rickenbacker “Marshall-kanavaan”). Molemmat kanavat tarjoavat omat Gain- ja Level-säätimet, sekä kolmikaistaiset EQ-osastot. Kummallakin kanavalla on myös yksi oma insert-efektinsä, jota säädetään FX-nupilla enemmän-vähemmän-periaatteella. Vahvistimen tullessa tehtaalta, ykköskanavalle on ladattu kompressori ja kakkoskanavalle chorus-efekti. EVO1-softalla pystyy kuitenkin asettamaan kullekin kanavalle mieleisensä EVO1:n tarjoamasta kuudesta efektistä sekä säätämään kolme efektiparametriä per kanava. Olen melko varma, että tulevaisuuden firmware-versiot tulevat laajentamaan sekä vahvistin- että efektivalikoimaa entisestään.

Sekä etupaneelin Boost-ledi että EVO1-softan boost-säädin paljastavat, että nuppiin on piilotettu boosteri. Boostin saa kytkettyä päälle ja pois ainoastaan lisävarusteina saatavilla EVO1 Controller -kytkinyksiköillä tai MIDI-käskyillä. Markbass-nupin sisäisellä viritysmittarilla soittimen voi luonnollisesti virittää standardivireeseen, mutta virettä voi myös madaltaa puolikkaan tai kokonaisen sävelaskeleen verran.

EVO1:n takapaneelista löytyy kolme kaappilähtöä sekä erilliset efektilenkit molemmille kanaville. Paneelista löytyy myös kaksi linjatasoista XLR-lähtöä, jotka on kytketty siten, että ns. Pre Mix -tilassa kummallekin kanavalle on oma lähtö, kun taas Post Mix -moodissa kanavien yhteen miksattu signaali kuuluu kummastakin lähdöstä.

****

Markbass EVO1 ei ole ensimmäinen digitaalinen, mallintava bassovahvistin, mutta se on mielestäni tällä hetkellä ylivoimaisesti paras.

Miksi? No siksi, koska se on ensisijaisesti helppokäyttöinen kaksikanavainen pro-tason bassonuppi. Vaikka EVO1:n etuvahvistin on täysin digitaalinen, vahvistin soi luonnollisella, aidolla ja “analogisella” äänellä, täysin ilman digitaalisia artefakteja tai latency-viivettä.

Minusta on myös todella hyvä, että Markbass ei ole sisällyttänyt EVO1-nuppiin mitään tarpeettomia ominaisuuksia. Uutuusnupissa ei ole monimutkaista valikkorakennetta tai 100 user-presettiä. On pyritty toteuttaa helppokäyttöinen kaksikanavainen nuppi, jolla on kuitenkin ässä hihassa – nimittäin 12 eri vahvistinmallin soundimaailmat. Näistä vaihtoehdoista jokainen varmasti löytää juuri ne hänelle sopivat soundit, ja yhdestä vahvistimesta saa sekä kompressoidut rock-murinat, että choruksella höystetyt fretless-revittelyt.

EVO1:n molempaa kanavaa ja Mix-toimintoa hyödyntämällä, yhdellä bassolla voi myös luoda soundeja, joissa molemmissa kanavissa on sama vahvistintyyppi, mutta efektit vaikuttavat vain tiettyihin taajuusalueisiin. Esimerkiksi ykköskanavassa voisi olla pelkistetty, kevyesti kompressoitu bassosoundi, kun samalla kakkoskanavasta leikattaisiin bassotaajuuksia ja soundiin lisättäisiin vaikkapa chorusta tai säröä. Näin bassosoundissa voidaan, efektoinnista huolimatta, säilyttää tietynlainen selkeys.

Ääniesimerkit vahvistinmallinuksista on äänitetty (jutun alussa olevan listan järjestyksessä) Markbass Standard 410HF -kaapin kautta Shure SM57 -mikrofonilla. Basso on japanilainen vuoden 1986 Jazz Bass:

Demobiisissä on käytetty näitä bassoja:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Markbass EVO1

858 €

Markbass Standard 104 HF -kaappi – 899 €

Maahantuoja: Musamaailma

Save

Save

24/08/2017

First Look: Markbass EVO 1

MarkBass EVO 1

• 500 W modelling bass amp head
• Two channels with six amp types each
• One effect per channel
• Built-in tuner
• Two FX loops
• Both channels can also be mixed
• Full editability via USB using MarkBass’ EVO 1 Software (Win/Mac)
• Optional EVO 1 five-button controller available

****

Demo Track:

• All bass tracks recorded via a MarkBass 4 x 10 cabinet and a Shure SM57
• Reverb and delay added during mixdown

Basses used in the demo track:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Distributor: Musamaailma

Save

08/08/2013

Review: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

We bassists owe a lot to Mr Leo Fender – Mr Fender was the father of the electric bass, which he introduced in 1951, as well as the man behind three of the most classic bass designs ever.

After inventing the Fender Precision and the Jazz Bass for the company that still bears his name, Leo Fender carried on designing and building instruments for Music Man, with the StingRay becoming a true classic. The StingRay wasn’t the first bass with active electronics, yet it was the design that brought the active bass into the mainstream.

Since 1984 Music Man is part of the Ernie Ball-company. The company’s current boss – Sterling Ball – is behind the more recent moves to also bring out affordable Music Man-instruments in the guise of a new brand – Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling’s brand-new SUB-series offers even more affordable versions of Music Man’s classics.

The Sterling SUB Ray4 (approx. 360 €) is a made-in-Indonesia licensed copy of a four-string StingRay. The Ray4 is available either in gloss black (with rosewood fretboard), gloss white (maple ’board) or in a Seventies-inspired satin finish called Walnut (and with a rosewood ’board).

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling won’t go into detail with regard to the body woods used for the SUB-series – the spec sheet only says ”hardwood body”. On the other hand, genuine Music Man StingRays also feature different wood species, depending on availability and the respective model’s finish, using ash, alder, poplar or basswood.

The test sample sports a body made from four pieces, with their looks matched reasonably well.

Sterling SUB Ray4 – full back

The SUB Ray4’s maple neck comes with a tinted satin finish.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Six wood screws and a well-cut neck pocket make for a very strong joint.

Sterling SUB Ray4 – headstock

The classic StingRay-headstock makes tuning easier, as well as cutting down on headstock weight, making for a better balanced instrument.

Sterling SUB Ray4 – tuners

The Sterling comes equipped with a set of decent Asian Schaller-copies.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

In light of its affordability the SUB Ray4 displays surprisingly well-dressed and finished frets. The rosewood fingerboard looks nice and sport clean inlay work.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Music Man’s nifty trus rod adjustment wheel has also been included in the Sterling SUB-series. Insert the small metal rod that comes with the bass (or any other suitable object) into the wheel and turn for adjustment. It’s quick, it’s clean, and no further tools are required!

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

The StingRay was Leo Fender’s updated version of his Precision Bass, and the well-rounded body still looks great today.

Sterling SUB Ray4 – bridge

The SUB Ray4 uses a version of the Music Man bass bridge that retains the large base plate, but does away with the original adjustable string mutes of yore. Current StingRays use a shortened bridge design.

Sterling SUB Ray4 – pickup

The large humbucking pickup is the Sterling Ray4’s juice machine.

The pickup keeps hum and buzz at bay efficiently, while its placement near the bridge is crucial for obtaining a StingRay’s fat attack and vocal mid-range character.

Sterling SUB Ray4 – controls

It’s three controls on the Ray4’s metal plate – master volume, treble boost/cut and bass boost/cut.

Sterling SUB Ray4 – preamp

The Sterling SUB-basses come equipped with a very compact preamp that fits easily into the control cavity. The quality of the parts, as well as the workmanship on display, is quite decent.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

The Ray4’s battery compartment is found on the back of the body.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

In 1988 Music Man broadened its StingRay-range with the five-string StingRay 5, which features a slightly different body design, as well as a much larger scratchplate.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling’s SUB Ray5 (approx. 390 €) is available in gloss black (with a maple fretboard) or satin walnut (rosewood ’board).

The finish on our test sample looks great.

Sterling SUB Ray5 – full back

The five-string version also sports a tinted maple neck.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

The SUB Ray5’s battery compartment has been placed near the treble horn.

Sterling SUB Ray5 – headstock

The famous headstock in its five-string guise.

Sterling SUB Ray5 – tuners

These Schaller-copies do a good job of keeping the bass in tune.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

The fretwork Sterling Ray5 is surprisingly good, keeping in mind the bass’ low price.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

The StingRay is one of my all-time favourite bass designs – timeless, classic beauty.

Sterling SUB Ray5 – bridge

On the five-string the bridge saddles are somewhat smaller to accommodate the SUB Ray5’s narrower string spacing (compared to the Ray4).

Sterling SUB Ray5 – pickup

A chunky pickup for a chunky sound…

Sterling SUB Ray5 – controls

A genuine Music Man StingRay 5 usually comes equipped with a three-way blade switch, offering you series, parallel and coil-split switching, in addition to a three-band EQ.

To keep the price in check the Sterling SUB Ray5 offers you a more concise set of controls – a master volume and a two-band EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

The Sterling SUB Ray4 is a cool bass, but the test sample we got weighed a ton – this is exactly the one feature from the 1970s that shouldn’t have been brough back. On the other hand, Sterling promise lightweight bodies on their website, so let’s hope that this was the one who slipped through quality control.

Apart from this, the Sterling Ray4’s ergonomics are great. Sterling have slightly changed the neck profile on its SUB-basses from the original, somewhat chunkier Precision-style profile, giving you a more tapered, Jazz-type shape.

Thanks to the good fretwork the factory set-up was comfortably low (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Regardless of its weighty body (or because of the added heft?) the SUB Ray4’s acoustic delivery is stonking. I don’t know what wood species the body is, but the sound has a hefty dose of clear attack coupled with a good dose of ash-style growl and clarity!

This tasty combination translates into a very powerful and dynamic amplified tone. Sterling’s preamp displays a satisfying lack of hiss, and all of its controls work in a musical way (in fact better than on some, quite drastic-sounding 70s originals). This means you’re in for a real treat – genuine StingRay-character made very affordable.

Legendary bass player Tony Levin (Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) is one of the most loyal StingRay-fans, which is why I chose to record the soundbites in his style as a tribute. The clips have been recorded straight from the bass into the sound-card without additional EQ’ing:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

For a five-string bass our Sterling SUB Ray5 test instrument was refreshingly lightweight!

Just like on the original the Ray5’s neck profile gives your fretting hand something to hold on to. The rounded, moderately chunky D-profile is good news for the tone of the instrument, and it feels great, at least in my hands.

I had to give the neck a little more relief, and the intonation adjustment was off, too. But it only took me a couple of minutes to get this bass’ action and intonation up to snuff, after which the SUB Ray5 was a joy to play and listen to (low-B: 2,6 mm/g: 1,9 mm).

In a straight acoustic A/B between both Sterlings, the SUB Ray5 had a slightly rounder mid-range than the four-string counterpart

The big-sounding humbucker coupled to the instrument’s very decent preamp makes for a winning combination. The tone is pure Music Man – a fat, but precise bottom end, lots of mid-range character, and a dose of treble zing. It may not be as versatile as its famous big cousin, but the Sterling SUB Ray5 gives you most of the Music Man-experience at a pocket-friendly price.

****

Sterling (by Music Man) have managed to pack a lot of bass into their SUB-series. The Ray4 and Ray5 are fantastic value for money, offering you that sound at very player-friendly prices.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – approx. 360 €

SUB Ray5 – approx 390 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review samples!

****

Pros (both models):

+ value-for-money

+ fretwork

+ playability

+ quality preamp

+ sound

Cons (only Ray4):

– review sample’s weight

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

25/06/2013

Testipenkissä: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

Me basistit olemme Leo Fenderille aika paljon velkaa – herra Fender keksi sähköbasson uutena soitinlajina vuonna 1951, ja hän on mies peräti kolmen klassikkobasson takana.

Leo Fender jatkoi Fender-kautensa – jossa hän keksi mm. Fender Presarin ja Jazz-basson – jälkeen nimittäin Music Manissa, jossa hänen kehittämästä, aktiivisesta StingRay-bassosta kuoriutui aito klassikko. Vaikka aktiivibasso sinänsä ei ollut herra Fenderin keksintö (vaan Alembic-yhtiön luomus), vuonna 1976 julkaistu StingRay oli ensimmäinen etuvahvistimella varustettu mainstream-basso.

Vuodesta 1984 lähtien Music Man on ollut Ernie Ball -yhtiön omistuksessa. Nykyinen pomo – Sterling Ball – on tuonut markkinoille 2000-luvulla myös edullisimpia, Kauko-Idässä valmistettuja versioita Music Man -soittimista. Alamerkin nimi on Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling-merkin upouusi SUB-sarja tarjoaa entistäkin edullisempia versioita Music Man -klassikoista.

Sterling SUB Ray4 (hintaluokka noin 360 €) on Indonesiassa rakennettu lisenssikopio nelikielisestä StingRay-bassosta. Ray4 on saatavilla joko kiiltävän mustana vaahteraotelaudalla, kiiltävän valkoisena palisanteriotelaudalla tai 1970-luvun tyylisesti pähkinäpuun ruskealla mattaviimeistelyllä ja palisanteriotelaudalla.

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling ei kerro, millaista puuta se käyttää SUB-sarjan soittimissa – spekseissä mainitaan vain ”hardwood body”. Toisaalta myös alkuperäisissä StingRayssä runkopuu vaihtuu saatavuuden (ja soittimen värityksen mukaan), ja siellä käytössä ovat saarni, leppä, lehmus ja poppeli.

Testiyksilön runko koostuu neljästä vierekkäisestä palasta, joiden syykuviot on sovitettu toisiinsa yllättävän hyvin.

Sterling SUB Ray4 – full back

SUB Ray4:n vaahterakaula on saanut ylleen kellertävän mattaviimeistelyn.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Kaulan kiinnitys on hyvin luja, isokokoisen aluslevyn ja kuuden puuruuvin ansiosta.

Sterling SUB Ray4 – headstock

Klassikkolavan idea on helpottaa pääsyä g-kielen virityskoneeseen, sekä pienentää lapaa kaulapainoisuuden torjumiseksi.

Sterling SUB Ray4 – tuners

Sterlingissä käytetään edullisia, mutta hyvin asiallisia aasialaisia kopioita avoimista Schaller-virittimistä.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

Edulliseen hintaan suhtautettuna SUB Ray4:n nauhatyö on erinomainen. Palisanteriotelauta näyttää erittäin siistiltä, samoin basson pyöreät otemerkit.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Aidoista Musareista tuttu, todella kätevä kaularaudan säätöpyörä löytyy myös Sterling SUBeissa. Paketeihin kuuluvalla metallitangolla – tai vaikkapa pienellä ruuvimeisselillä – raudan säätäminen onnistuu muutamassa sekunnissa.

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

StingRayn pyöreänmuotoinen runko oli aikoinaan Leo Fenderin päivitetty versio Precisionista, ja se näyttää edelleen tyylikkäältä Ray-nelosessa.

Sterling SUB Ray4 – bridge

SUB Ray4:n tallassa käytetään 70-luvulta tuttua valtavaa pohjalevyä. Levyn etuosaan asennettiin silloin tehtaalta säädettäviä sordinoja solukumista, Music Manin nykymalleissa pohjalevy on lyhennetty.

Sterling SUB Ray4 – pickup

Isokokoinen humbuckermikrofoni on Sterling Ray4 -basson soundin sydän.

Kaksikelainen mikrofoni torjuu tehokkaasti kaikki ulkoiset häiriöäänet, ja sen sijainti tallan lähellä antaa soundille sen StingRaylle tyypillisen potkun ja preesensalueen naksahduksen.

Sterling SUB Ray4 – controls

Ray4:n säätimet istuvat omassa metallilevyssään – tarjolla on master volume, diskanttikorostus/-vaimennus, sekä bassokorostus/-vaimennus.

Sterling SUB Ray4 – preamp

Sterling SUB -bassoissa etuvahvistimen piirilevy on saatu mahtumaan elektroniikkalokeroon. Hintaan nähden osien laatu ja työnjälki on ilahduttavan asiallinen.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

Ray4:n paristolokero on upotettu rungon selkään säätimien ja mikrofonin väliin.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

Vuonna 1988 Music Man laajensi StingRay-valikoimansa viisikielisella StingRay 5 -mallilla, jonka tunnusmerkkejä ovat sen harjanteilla varustetut runkosarvet ja nelikielistä versiota isompi pleksi.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling SUB Ray5 (hintaluokka noin 390 €) on saatavilla joko kiiltävän mustana (vaahteraotelaudalla) tai mattaruskeana (palisanteriotelaudalla).

Testiyksilön viimeistely on erittäin siisti.

Sterling SUB Ray5 – full back

Myös viisikielisessä versiossa vaahterakaulassa on kellertävä mattaviimeistely.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

SUB Ray-viitosessa paristolokero on sijoitettu diskanttisarven tyveen.

Sterling SUB Ray5 – headstock

Tällaiselta näyttää viisikielinen versio Musari-lavasta.

Sterling SUB Ray5 – tuners

Myös tässä mallissa on käytetty asiallisia Schaller-kopioita.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

Nauhatyön laatu on Sterling Ray5:ssäkin hintaan nähden todella hyvällä tasolla.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

StingRay edustaa mielestäni aidon klassikkosoittimen ajatonta kauneutta.

Sterling SUB Ray5 – bridge

Viisikielisessä tallassa tallapalat ovat hieman pienempiä, koska kielten välinen etäisyys on hieman pienempi kuin nelikielisessä bassossa.

Sterling SUB Ray5 – pickup

Sama tuttu rakenne, sama tuttu sijainti – vain hieman kookkaampi, tällainen on Ray5:n mikrofoni.

Sterling SUB Ray5 – controls

Alkuperäisessä StingRay 5 -bassossa on tavallisesti kolmiasentoinen kytkin, jolla voi puolittaa mikin tai vaihtaa kelojen kytkentää sarjasta rinnakkaiseen, sekä kolmialueinen EQ.

Kustannussyistä Sterling SUB Ray5 tarjoaa samat säätimet kuin nelikielinen sisarmallinsa – master volume, sekä kaksialueinen EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

Sterling SUB Ray4 -basson testiyksilö on valitettavasti painonsa suhteen raskaansarjalainen – tämä on juuri se 1970-luvun ominaisuus, jota ei olisi pitänyt tuoda takaisin. Toisaalta Sterling lupaa nettisivullaan, että SUB-bassoihin valitaan kevyitä puita runkopuuksi, niin voidaan toivoa, että tämä oli se yksilö, joka pääsi läpi vahingossa.

Muuten Sterling Ray4:n ergonomia on erittäin hyvä. Sterling on muuttanut SUB-bassojen kauloja alkuperäistä Musaria nähden aavistuksen verran kapeammaksi, mikä tekee Ray-nelosen kaulan profiilista hyvin Jazz-basson kaltaisen.

Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta, ja sen tatsi säädetty mukavan kevyeksi (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Painavasta rungosta huolimatta (vai juuri sen ansiosta?) SUB Ray4 -basson akustinen sointi on erittäin ryhdikäs ja tiukka. En tiedä mitä puulajia on tässä käytetty, mutta testisoittimen soundissa on aimo annos saarnirunkoisen Musarin atakista ja tuoreudesta!

Basson herkullisesta akustisesta äänestä syntyy erittäin dynaaminen ja vahva sähköinen olemus. Sterlingin etuvahvistin on yllättävän vähäkohinainen, ja uutukaisen taajuuskorjaimet toimivat hyvin musikaalisesti (itse asiassa jopa paremmin kuin ensimmäisten 70-luvun Musarien vastineet). Luvassa on siis aito StingRay-soundi hyvin pienellä budjetilla.

Bassomestari Tony Levin (esim. Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) on yksi uskollisimmista StingRay-faneista. Olen soittanut tämän jutun soundiesimerkit basistilegendan hengessä. Pätkät on äänitetty suoraan äänikortin kautta sekvensseriin ilman lisä-EQ:ta:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

Testissä käynyt Sterling SUB Ray5 on viisikieliseksi bassoksi jopa yllättävän kevyt! Tämän basson kohdalla firman lupaus kevyistä runkopuista on siis lunastettu.

Aidon Musarin tavoin myös Ray-viitosen kaulaprofiilissa on riittävästi lihaa. Pyöreä, keskipaksu D-profiili on hyväksi basson soinnille, ja se kaula tuntuu ainakin omasta mielestäni erittäin hyvältä.

Tehtaalla testisoittimen kaularauta oli säädetty liian tiukaksi, eikä kielten intonaatio ollut ihan kohdillaan. Säätämiseen meni kuitenkin vain muutama minuutti, minkä jälkeen SUB-sarjan viisikielinenkin oli kevyt soittaa (H: 2,6 mm/g: 1,9 mm) ja itsensä kanssa vireessä.

Suorassa vertailussa Ray4:n kanssa viisikielisen SUB-basson akustisessa soundissa oli hieman enemmän keskialueen pyöreyttä, mutta yleisilme on Ray5:ssäkin tunnistettavasti Musari-mainen.

Vahvaääninen humbucker ja basson laadukas etuvahvistin toimivat myös Sterling Ray5 -mallissa erittäin hyvin yhteen. Lopputulos on varsin maukas versio aiheesta. SUB Ray5 tarjoaa aidon StingRay 5 -kokemuksen murto-osalla alkuperäisen USA-basson hinnasta.

****

On mielestäni erittäin hienoa, että Sterling (by Music Man) on onnistunut näiden SUB-bassojen myötä tarjoamaan myös alle-500-euron-hintaluokassa autenttisen StingRay-kokemuksen! Ray4 ja Ray5 eivät ole pelkkiä USA-Musareiden näköispainoksia, vaan oikeita aktiivi-bassoja, joilla pääsee varsin edullisesti melko lähelle esikuvan soitettavuuteen ja soundiin.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – hintaluokka noin 360 €

SUB Ray5 – hintaluokka noin 390 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat bassot):

+ hinta-laatu-suhde

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ laadukas etuvahvistin

+ soundi

Miinukset (vain Ray4):

– testiyksilön paino

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

24/06/2013

Huomenna: Sterling (by Music Man) SUB

Sterling SUB Ray4 – pickup

Sterling SUB Ray5 – pickup

****

Lisätiedot: EM Nordic

14/06/2013

Sterling (by Music Man) SUB Series – tulossa – coming soon

Sterling by Music Man SUBs – teaser

Sterling SUB Ray4 & Ray5

****

Lisätiedot: EM Nordic

12/03/2012

Soundivertailuvideo: Presari – Jazz-basso – Music Man Stingray

Italialainen vahvistinvalmistaja Frudua on tehnyt tyylikkään videon, jossa esitetään Leo Fenderin klassikkojen soundeija:

14/02/2011

P-Man – basso oman maun mukaan

Minulla oli toisesta rakennusprojektista vielä palaa khaya ivorensis -mahonkia jäljellä. Jotenkin se aiheutti minussa palavan halun rakentaa soittimen siitä.

Syksyllä 2003 pyysin sitten appiukkoni Peteriä sahaamaan minulle khayasta Precision-rungon. Muut osat hankin Saksasta Rockingerilta.

Halusin kokeilla yhdistelmää Presari-rungosta, Jazz-kaulasta, Stingray-humbuckerista ja passiivisesta elektroniikasta.

Viimeistelemätön runko näytti tältä:

Maadoituskanavan sekä elektroniikkalokeron kannet Peter valmisti wengestä.

Tältä valmis bassoni näyttää:

Runko on petsattu tumman viinipunaiseksi ja se on ohuesti lakattu, kun taas vaahterkaulaa on viimeistelty pelkästään aseöljyllä.

Alun perin P-Manilla ei ollut viiste oikealle käsivarrelle, koska se näytti mielestäni hyvältä näin. Mutta pidemmän soiton seurauksena sain lieviä kipuja oikeaan käteen, minkä takia veistin näin jälkikäteen etuviisteen runkoon.

Virittimet ovat Schallerilta:

Satula on itsevoitelevasta grafiitti-muovi-seoksesta (Graphtech), ja vintage-tyylinen talla on luultavasti Gotoh:n valmistama:

P-Man-bassoni on erittäin ja olen hyvin tyytyväinen soittimen sointiin. Mahonkirungon ja ison humbuckerin ansiosta soundi on orgaaninen ja täyteläinen – runkopuun karaktääri tulee hyvin esiin kuivassa keskialueessa.

Soitan P-Manin esimerkiksi tässä: Nothing to Fear.

Täältä löydät lisää soundiesimerkkejä.