Posts tagged ‘Thunderbird’

23/04/2018

Testipenkissä: Halla Custom Hallabird

Näin Halla Customin Hallabird-kitaran ensi kertaa vuoden alussa pidetyssä Tonefestissä, jossa se oli esillä soitinrakentaja-artesaani Ville Mattilan ständillä samantyylisen basson kanssa.

Siitä bassosta koko Hallabird-ajatus lähti alun perin liikkeelle. Ville oli rakentanut omaan käyttöönsä Gibson Thunderbirdiltä vaikutteita saaneen sähköbasson. Ville sai keikoilla niin paljon myönteistä palautetta uudesta bassostaan, että hän päätti tehdä samoilla designperiaatteilla myös sähkökitaran.

****

Halla Customin Hallabird (3,700 €; mm. kova laukku kuluu hintaan) on käsintehty kaula-läpi-rungon kitara täydellisellä natural-viimeistelyllä.

Kitaran kaula on kasattu yhdeksästä vierekkäisestä puurimasta, jossa afrikkalainen mahonki (khaya ivorensis) ja pähkinäpuu vuorottelevat. Kaulan perusrakenne on siis hyvin Gibson-tyylinen, mutta mensuurin suhteen Hallabird lähtee omille teilleen. Tässä custom-kitarassa on nimittäin erikoispitkä mensuuri (kielten soivan osan pituus), joka on 67 senttimetreillä kaksi senttiä Strato-mesuuria pidempi.

Kitaran tyylikäs ja solakka runko muodostuu kahdesta khaya-palasta.

Hallabird-mallin mustat metalliosat tulevat Gotohilta. Soittimen messinkisatula lisää avoimien kielten soittoon hieman diskanttia. En ole tähän mennessä koskaan kohdannut näin sulavasti muotoiltua messinkisatulaa.

Kaksisuuntaista kaularautaa pääsee säätämään tässä Halla Custom -kitarassa viritinlavalta.

Hallabirdin eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 kiiltävää Jescar Evo jumbonauhaa. Nauhatyön laatu on esimerkillinen. Tällaista laatua on miltei mahdotonta löytää edes kalliimmissa tuotantolinjan soittimissa.

Virittimien tavoin myös Hallabirdin tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat laadukkaita Gotoh-osia.

Ville Mattila käyttää monissa Halla Custom -malleissa oman pajan mikrofoneja. Hallabirdistä löytyy kaksi P-90-tyylistä mikkiä, jotka on sovitettu taitavasti EMG-tyylisiin muovikuoriin. Yhteiskäytössä mikit toimivat humbuckerin tavoin. Mikrofonien kultaiset naparuuvit ovat hieno yksityiskohta, joka sopii hyvin yhteen mallin Jescar EVO -nauhojen ja afrikkalaisen mahongin kanssa.

Hallabirdin säätimissä piilee vielä yksi mielenkiintoinen yksityiskohta. Kitaran kolmiasentoinen vipukytkin ja myös sen mastervolume (ilman treble-bleediä) toimivat odotetusti, mutta toisen mustan nupin alta paljastuukin kolmiasentoinen kiertokytkin. Ville kutsuu tätä kytkintä impedanssikytkimeksi, joka vaikuttaa sekä kitarasignaalin diskanttipitoisuuteen että volume-säätimen käyttäytymiseen. Impedanssikytkimellä pystyy siis hienovirittämään volume-säätimen tuntumaa omaan musiikkigenreen ja vahvistimeen sopivaksi.

****

Halla Customin Hallabird on helvetinmoinen kitara. Ville Mattila on onnistunut luomaan sellaisen soittimen, joka näyttää samalla tutulta ja tuoreelta. Kitara on samanaikaisesti hillitty ja huomiota herättävä tapaus. Työnjälki on ensiluokkaista pienintä yksityiskohtaa myöten.

Pitkiä sessiot tai keikat eivät tunnu missään, koska Hallabird on niin kevyt. Non-reverse rungon ansiosta Hallabirdin tasapaino hihnassa on myös hyvin mukava, erikoispitkästä kaulasta huolimatta.

Kaulaprofiili on mukavan lihaksikas ja pyöreä, ilman että se tuntuisi kömpelöltä. Erinomaisen nauhatyön ja loistavan trimmin ansiosta kitaran kymppisetti tuntuu erittäin nopealta ja kevyeltä. Veikkaisin, että tällaisella setupilla monet soittajat eivät edes huomaisi testikitaran pidempää mensuuria. Asiakas pystyy kuitenkin tilaamaan oman unelmakitaransa omien speksien mukaan.

Hallabirdissä on tarkka, pianomainen atakki, sekä pitkä ja tasainen sustain. Kielten välinen erottelevuus on ensiluokkainen, jopa hyvin tiheitä sointuja soitettaessa. Soundissa on erinomainen balanssi lämmön ja avoimuuden välillä.

P-90-tyyliset mikrofonit ovat oiva valinta, jos hakusessa on humbuckerin soundillinen leveys ja voima yhdistettyinä yksikelaisen mikin dynamiikkaan. Vaikka sen ulkonäkö on melko ”rock”, pystyy Hallabirdillä kuitenkin liikkumaan ongelmitta myös kantrimusiikin tai Jazzin piireissä.

Nämä kaksi ääniklippiä on äänitetty 1980-luvun Boss SD-1 säröpedaalilla ja Bluetone Shadows Jr. -putkikombolla:

Demobiisissä käytin komppikitaroissa 80-luvun Ibanez SC10 chorusta, sekä Morleyn M2 Wah -pedaalia soolo-osuuksissa. Vahvistin oli tässäkin Shadows Jr.:

****

Halla Customin Hallabird on hyvin kaunis ja erittäin hyvin soiva käsintehty sähkökitara, joka on suomalaisen kitararakennuksen huipputason loistokas hedelmä. Hallabirdin Rock-asenteen takana löytyy hyvin monipuolinen soitin vaativalle soittajalle.

Luonnollisesti, tällaisella huippulaadulla on aina myös hintansa. Mutta vastineeksi saa tässä aidon boutique-luokan soittimen, jonka takana seisoo osaava ja omistautunut käsityöläinen.

****

Halla Custom Hallabird
Käsintehty kaula-läpi-rungon kitara

3,700 € – hintaan sisältyy: kova laukku, boutique-luokan kitarajohto, laadukas hihna (Schaller-lukoilla), yksi ilmainen säätökäynti (6-12 kk jälkeen), sekä elinikäinen tekninen tuki

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Halla Customsin Ville Mattila on Suomen Soitinrakentajien Killan jäsen.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/03/2018

Review: Halla Custom Hallabird

I first saw the Halla Custom Hallabird at this year’s Tonefest, where luthier-artisan Ville Mattila displayed it alongside its bass brother.

It was actually the bass that served as the original impetus for the Hallabird. Ville had made a slightly Gibson Thunderbird-influenced bass for his own use. The bass got so much positive attention that Ville decided to put more bread on the water, which is why he developed a guitar model along the same design ideas.

****

The Halla Custom Hallabird (3,700 €; including case and more, see below) is a handmade neck-through guitar with a flawless clear finish.

The through neck is made from nine long strips of wood – African mahogany (khaya ivorensis) offset with walnut. While the neck construction follows Gibson’s lead, the Hallabird takes its own path when it comes to scale length. This custom guitar comes with an extra long scale length of 67 cm (that’s approximately 26.37 inches for our Imperial readers).

The streamlined body wings have been crafted from khaya, too.

The Hallabird comes equipped with black Gotoh-hardware. This guitar also sports a brass nut to insert a little brightness into the open strings. This is probably the smoothest brass nut I’ve seen in my guitar-playing life.

Access to the two-way truss rod is from the headstock end on this Halla Custom guitar.

Twenty-four gleaming Jescar Evo jumbo frets have been installed into the Hallabird’s ebony fingerboard. The fretwork is nothing short of excellent – this is one of the areas where a handcrafted guitar tends to outshine production models, regardless of their price.

Gotoh’s hardware is known for its consistently high quality, and the Hallabird’s TOM-bridge and stopbar are no exception.

Ville Mattila mostly uses his own pickups in his Halla Custom guitars. The Hallabird comes equipped with a pair of handmade P-90s, niftily placed inside EMG-style plastic covers. The pickups are reverse-wound/reverse-polarity, meaning they act as a humbucker, when used together. The pickups’ golden polepieces look great with the Jescar EVOs and the khaya mahogany.

The Hallabird’s electronics are a little bit different than what you’d expect, judging by the knobs. There’s a three-way toggle for pickup selection, as well as a master volume control (sans treble bleed). What looks like a tone control is in fact what Ville calls a three-way impedance rotary. While the rotary switch minutely changes the treble content of the overall signal, it clearly influences the volume control’s roll-off taper. This allows you to fine-tune the way the guitar’s volume control reacts to your playing style and your amplifier.

****

Halla Custom’s Hallabird is one heck of a guitar. It is one of these rare cases, where a new design manages to look classic and fresh at the same time. A guitar that is understated, yet flashy. The quality of workmanship is excellent down to the smallest details.

The Hallabird is very lightweight, making it an ideal choice for long sessions or gigs. Thanks to the guitar being a non-reverse design, the Hallabird balances very nicely despite its longer-than-usual neck.

The neck profile is reassuringly round and chunky, without feeling clunky or unwieldy. Thanks to the outstanding fretwork the Hallabird came with a setup that made a set of 010s feel very slinky, even on the extra long scale neck. I’m quite sure many players won’t even notice the extra scale length, but if you wanted to order something more ordinary, I’m sure that Ville would happily oblige.

Acoustically, the Hallabird displays a piano-like attack with a long and even sustain. Note separation is excellent, even with complex chords, and there’s a great balance between warmth and clarity.

P-90s are a fantastic choice if you need humbucker-type power and girth, coupled to a single-coil’s dynamics. Even though its looks are probably a little ”too Rock”, the Hallabird can glide effortlessly into Country and Jazz mode, and then turn into a Rock machine at the proverbial drop of a hat.

These two clips have been recorded using a 1980s Boss SD-1 and a Bluetone Shadows Jr. boutique combo:

For the demo song I used a 1980s Ibanez SC10 chorus pedal on the rhythm guitars, and a Morley M2 Wah for the lead, through the Shadows Jr.:

****

Halla Custom’s Hallabird is a great-sounding and classy-looking guitar, made by somebody who clearly knows what he is doing. Don’t be fooled by the Classic Rock looks – this is a very versatile instrument for the discerning player.

Naturally, handcrafted quality like this never comes cheap. This is a true boutique guitar, made by a trained luthier-artisan highly dedicated to his craft.

****

Halla Custom Hallabird
Handmade neck-through electric guitar

3,700 € – includes hard case, high-end guitar cable, quality strap (with Schaller locks), one free setup (after 6-12 months of use), and lifetime tech support

Contact: Halla Custom Instruments

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Halla Customs’ Ville Mattila is a member of the Guild of Finnish Luthiers.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/06/2012

Epiphone esittelee kolme uutta Pro-versiota

Epiphonen kolme uutta Pro-versiota vievät firman klassikkomalleja entisestäkin lähempää alkuperäisiä Gibson-soittimia:

Epiphone Thunderbird Classic-IV Pro -bassossa on kaula-läpi-rungon rakenne mahongista ja pähkinäpuusta. Mikrofonit tulevat Gibson USA:lta – ne ovat aidot Gibson TB-Plus -humbuckerit keraamisilla magneeteilla.

****

Epiphone G-400 Pro -malli komeilee Epiphone Alnico Classic Pro -humbuckereilla, joita voi volume-potikoihin piilotetuilla nostokytkimillä puolittaa. Kirsikanpunainen G-400 Pro on saatavilla myös vasenkätisenä.

****

Näyttävillä loimuvaahteraviilulla koristeltu Epiphone Les Paul Standard Plustop Pro taas on varustettu puolitettavilla Epiphone ProBucker-2 ja ProBucker-3 -humbuckereilla. Oikeankätisille kitaristeille on tarjolla viisi värivaihtoehtoa, kun taas vasenkätisen soittajan on tyydyttävä Heritage Cherry Sunburst -väritykseen.

****

27/04/2012

Zoom B3 ••• Tulossa ensi viikolla… ••• Coming up next week…

07/04/2012

Epiphone Thunderbird IV – Sounds!

Here are a few soundbites of a 2004 Made-in-Korea Epiphone Thunderbird IV recorded direct via a Focusrite Saffire 6 USB -interface into Apple Garageband:

Epi T’Bird – Fingerstyle

Epi T’Bird – Plectrum

Epi T’Bird – Slap

Each soundbite starts with the neck pickup, continues with both pickups on, and ends with the bridge unit on its own.

****

16/03/2012

Review: Schecter Ultra Bass

The Gibson Thunderbird is a raunchily-voiced classic bass from the 1960s, even though its design isn’t really the most ergonomic. The ”reverse” body and the resulting long neck sends the T’Bird nosediving the second you let go of its neck.

Schecter’s R&D-team set about to design a bass, which would offer all the sound of said Gibson-classic, but would also feature a much better strapped-on balance. Following this brief they came up with a beauty, called the Schecter Ultra Bass.

****

The Schecter Ultra Bass (current street price in Finland: 865 €), which is part of the company’s mid-priced Diamond-range, is a long-scale bass equipped with passive electronics.

The Ultra is by no means a straight T’Bird-copy, blending successfully the body’s Gibson-type treble side to a Telecaster-style bass side. The end result pleases the eye, sits comfortably in the lap, and balances rather nicely strapped-on, because the top strap button is now noticeably closer to the headstock, compared to said classic from the Sixties.

From a sonic standpoint the through-neck-construction is vital – Schecter uses three long strips of hard rock maple set off nicely by two thinner strips of walnut.

The body wings are crafted from mahogany. The front of the body sports the characteristic step between the wings and the middle formed by the through-neck, while the Ultra Bass’ flip side has been left level for added comfort.

****

Schecter have chosen smooth Grover-tuners for their Ultra Bass, which feature a ratio of 18:1.

Our test sample’s beautiful rosewood fretboard has been adorned with cream-coloured dot inlays. The well-seated frets are of medium size.

A sturdy tune-o-matic and stopbar combination is a very stylish choice, fully in line with this bass’ fine looks.

****

EMG’s passive TBHZ-humbuckers are direct replacements for Thunderbird-type basses, so we can fully expect them to deliver the desired sonic goods.

The Schecter sports two separate volume knobs – one for each pickup – as well as a master tone. The output jack sits safely on its own metal plate on the rim of the body.

The Ultra’s tidy build and quality workmanship are carried along into the control cavity, which reveals three high-quality pots and neat shielding.

****

The Schecter Ultra Bass handles much easier and much calmer than the Gibson-classic, which served as its inspiration. Balance really isn’t an issue here at all, and it’s easy to find a comfortable playing position.

The Schecter’s neck profile is a slim and tapered ”C”, not miles away from a 1970s Fender Jazz. Thanks to the clean workmanship and nice set-up on our test sample the touch is light and the bass plays well.

Most importantly, though, the Ultra Bass has the characteristic growl in spades. The bottom end is fat, the mid-range slightly smokey and hoarse, and this scrumptious dish is topped of with the top-end’s silky sheen.

Just like the Thunderbird, Schecter’s Ultra Bass is simply made for Rock and heavier styles: Played with a pick, the attack punches a sizable hole into any guitar stack wall. The overall sound also takes well to a bit of overdrive, regardless of whether you’re playing with a pleck or fingerstyle.

Here are some soundbites; it’s alway the neck pickup first, then both pickups, with the bridge humbucker played on its own last in line:

Ultra Bass – fingerstyle with a light crunch

Ultra Bass – plectrum with some effects

Ultra Bass – plectrum Rock

Ultra Bass – Slap-style

Schecter is really dishing out the goods with their Ultra-model – finally, here’s a worthy update of the T’Bird-theme. It sounds fantastic, feels great, and offers very high value for a very fair price.

****

Schecter Ultra Bass

Current street price in Finland: 865 €

Finnish Distributor: Soundtools

****

Pros:

+ value-for-money

+ neck profile

+ strapped-on balance

+ workmanship

+ sound

****

****

14/03/2012

Testipenkissä: Schecter Ultra Bass

Gibson Thunderbird -basso on mureaääninen kiistaton klassikko 1960-luvulta, vaikka ukkoslinnun ergonomia ei koskaan ollut maailman paras.

Schecterin suunnitteluosastolla päätettiin kehittää sellainen basso, jolla olisi klassikon ääni, mutta selvästi parannettu hihnatasapaino esikuvaa nähden. Ajatuksesta syntynyt kaunotar on nimeltään Schecter Ultra Bass.

****

Schecter Ultra Bass (katuhinta: 865 €) kuuluu firman keskihintaiseen Diamond-mallistoon, ja se on pitkällä mensuurilla ja passiivisella elektroniikalla varustettu sähköbasso.

Ultra-basso on melko kaukana suorasta T’Bird-kopiosta, sillä rungolla on Telecaster-muotoinen yläosa ja Gibson-mainen alaosa. Lopputulos istuu mukavasti sylissä, ja soitin myös roikkuu rauhallisesti hihnasta, koska kaulanpuoleinen hihnatappi istuu lähempänä viritinlapaa kuin Gibson-klassikossa konsanaan.

Soundin kannalta erittäin tärkeä kaula-läpi-rungon-rakenne on Schecterissä toteutettu käyttämällä kaulaa varten vaahteraa ja pähkinäpuuta, sekä rungon muodostamiseen mahonkia.

Etupuolella on tässä soittimessa käytetty T’Birdistä tuttua porrastusta, mutta rungon takapuolella keskiosa ja mahonkisiivet ovat mukavuussyistä samassa linjassa.

****

Ultra Bass:n virittimet ovat Groverin valmistamia, ja ne toimivat jouhevasti ja tarkasti (kääntösuhde 18:1).

Testiyksilön kauniiseen palisanteriotelautaan on upotettu kermanvaaleita otemerkkejä. Laadukas nauhoitus on toteutettu käyttämällä 22 medium-kokoista nauhaa.

Laadukas ja tomera tune-o-matic/stopbar-parivaljakko Gotohilta on erittäin tyylikäs ratkaisu tässä Schecterissä.

****

EMG:n passiiviset TBHZ-mikrofonit on suunniteltu juuri Thunderbird-tyylisiä soittimia varten, joten niiden äänimaailman pitäisi olla hyvin samanlainen vanhan klassikon kanssa.

Schecterin säätimet tarjoavat kummallekin mikrofonille oman volume-säätimensä, ja tallan viereen on sijoitettu yhteinen master tone. Lähtöjakki on sijoitettu turvallisesti rungon reunaan.

Ultra-bassossa käytetään laadukkaita japanilaisia potentiometrejä, ja työnjälki on testisoittimessa kauttaltaan huolellinen ja siisti.

****

Schecter Ultra Bass asettuu kyllä soittajan kehoa vasten paljon mukavammin ja rauhallisemmin kuin sen lähtöpisteenä toiminnut Gibson-klassikko. Balanssia on parannettu tuntuvasti, ja on helppo löytää mukava asento oikealle käsivarrelle.

Schecterin kaulaprofiili on melko solakka ”C”, joka muistuttaa melko paljon 1970-luvun Jazz-basson kaulaa. Tasokkaan työnjäljen ansiosta tatsi on kevyt ja soittotuntuma erittäin mukava.

Ultra-basson soundissa on kyllä ehtaa ukkoslinnun ääntä. Bassorekisteri on muhkea, keskialue murea ja hieman käheäkin, ja erittäin maukas kokonaisuus on höystetty silkkisen pehmeällä diskantilla.

Thunderbirdin lailla Schecterin Ultra Bass on luotu soittamaan rokkia ja heavyä: plektrasoitossa on tarkka atakki, joka potkii itsensä kitaravallin läpi, kun taas kevyesti annostettu särö toimii mainiosti sekä plektra- että sormisoitossa.

Ääninäytteissä on järjestys aina kaulamikrofoni – molemmat yhdessä – tallamikrofoni:

Ultra Bass – sormisoitto ja kevyt särö

Ultra Bass – efektoitu plektrasoundi

Ultra Bass – plektralla

Ultra Bass – släp-tyyli

Schecter on mielestäni onnistunut Ultra-bassossaan täysin: se on pitkään kaivattu, toimiva päivitys T’Bird-teemasta. Ultran soundi on alkuperäiselle hyvinkin uskollinen, mutta sen soitettavuus ja ergonomia vetävät kyllä pidemmän korren. Ultra Bass on ammattivaatimukset täyttävä rock-basso, jolla on ihanteellisen hyvä hinta-laatu-suhde.

****

Schecter Ultra Bass

katuhinta: 865 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kaulaprofiili

+ soittimen balanssi

+ työnjälki

+ soundi

****

****