Posts tagged ‘Tune-o-matic’

17/03/2016

Review: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – label

Gretsch Guitars’ brand new Streamliner series offers access to the legendary brand name at a very affordable price point.

At the moment, the new range includes three different guitar models:

The G2622 Streamliner Center Block (also available left handed) is a centre block-equipped version of a Sixties double cutaway Country Gentleman, while the G2655 Streamliner Center Block offers you similar looks in a more compact package. The G2420 Streamliner Hollow Body, for its part, is a full-blown, big-bodied archtop guitar in a similar vein to Gretsch’s legendary 6120.

All three guitars are also available as T-versions with a Bigsby Lightning Series vibrato. The Streamliner Series is handmade in Indonesia.

****

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

The Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body (street price in Finland approx. 560 €) is a very foxy looking guitar, despite its quite affordable pedigree.

The G2420T can be had in see-though red or gold metallic, while the standard model (equipped with a lyre-style tailpiece) comes in brown sunburst only.

Gretsch Streamliner G2420T – back beauty

The G2420T’s full-depth body is made from steam-pressed laminated maple. The top is stiffened by Gretsch’s traditional parallel bracing.

The nato (an Asian wood species somewhat similar to mahogany) neck is glued into the body.

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

There’s plenty of binding on the Streamliner Hollow Body – in addition to the multiple binding on the body the guitar also sports a bound fretboard and even a bound headstock.

Gretsch Streamliner G2420T – tuners

This Gretsch comes equipped with a very decent set of sealed tuning machines.

Gretsch Streamliner G2420T – fretboard

The vintage-sized frets have been neatly seated. The G2420T features large rectangular position markers made from pearloid.

Gretsch Streamliner G2420T – Bigsby B60

Bigsby’s mid-priced Lightning Series vibratos are produced in the Far East to exacting standards. The Bigsby B60 has been specifically designed for use with large-bodied archtops, such as the Gretsch G2420T.

Gretsch Streamliner G2420T – Adjustomatic bridge

This Streamliner’s Adjusto-matic bridge may seem to be held in place simply by string pressure, but there’s more to the bridge than meets the eye. The rosewood base is ”secured”, which means reverse pinned. The bridge posts continue all the way through the rosewood base and into two holes in the guitar’s top, which keeps the whole bridge in the correct place.

Gretsch Streamliner G2420T – Broad'Tron pickups

The biggest difference between the Streamliner G2420T and similar models in Gretsch’s Electromatic- and Pro-ranges can be found in the new guitar’s pickups:

Depending on the ”era”, or an artists wishes, a Pro Series Model G6120 will either come with a pair of DeArmond single coils, Gretsch’s own Filter’Tron humbuckers or similar TV Jones pickups. Recent Electromatic G5420’s are now equipped with Gretsch’s new Black Top Filter’Trons, which are licensed Far Eastern copies of the original pickups.

All new Streamliners sport a pair of Broad’Tron pickups. Broad’Trons are full-sized humbuckers designed to offer a tone somewhere in-between the twang and bite of Filter’Trons and the lush warmth of PAF-style ’buckers.

Gretsch Streamliner G2420T – controls

The controls on the G2420T are pure Gretsch:

Below the f-hole you will find separate volume knobs for each pickup, as well as a joint master tone control. An additional master volume control is placed next to the cutaway.

****

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Let me start this section by stressing how well-made this budget-Gretsch really is! The review sample wasn’t a ”review instrument”, breathed on by distributors Fender Scandinavia, instead I took the guitar straight off the wall at a local music shop (DLX Music).

The Gretsch G2420T Streamliner Hollow Body is a very cleanly put together archtop electric, and I genuinely couldn’t find anything to criticise (especially when considering the instruments pocket-friendly price). The very nice fretwork on the Streamliner is a definite plus when it comes to this guitar’s comfortable playability.

Officially Gretsch call this neck profile a ”Thin U”, but I would describe it as a very comfy D shape with a slightly flattened back.

The Bigsby B60 is buttery and doesn’t throw the Hollow Body out of tune too much, if used sensibly (a word of advice: if you’re very sensitive when it comes tuning stability, a Bigsby probably isn’t right for you). Because a Bigsby B6/B60 makes do without the additional roller of other Bigsby models, this vibrato is more sensitive and immediate in use (which is a good thing in my view). You get the all the Bigsby shine and shimmer with less ”work”.

Played acoustically, the Streamliner Hollow Body sounds just like the laminated-body archtop it is – open and dry with a strong focus on mid-range frequencies.

I feel that Gretsch’s plan of taking its new Streamliners closer towards the mainstream really seems to hit the mark. The Broad’Trons may not give you the traditional clucky, chicken picking, bright and sparkly sound of a set of Filter’Trons, but there’s still enough presence and treble left in the new pickups’ tone for a gretsch-y sound.

Thanks to the new pickups’ broader tone the Gretsch G2420T also works well for Jazz, apart from the usual Country and Rock (-abilly) genres. This clip starts with the neck pickup:

The Streamliner Hollow Body also sounds great with a light amount of crunch. There’s a nice balance between the low end and the treble in the G2420T’s sound, coupled with the dry delivery so typical of big box archtops.

You should be aware, though, that high gain settings and/or very high volume levels will result in howling feedback sooner or later. This isn’t really a fault, but rather a normal feature of this type of instrument, and the Streamliner Hollow Body isn’t any more ”problematic” than other guitars of this type.

This sound clip, too, has been recorded with Blackstar HT-1R valve combo:

Here’s the demo track off the Youtube video, whose guitar tracks were recorded using Apple Garageband’s own amp plug-ins. The lead guitar uses the bridge pickup, while the rhythm parts have been recorded using both pickups (left channel) and the neck pickup (right channel), respectively:

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

****

Gretsch Streamliner G2420T – beauty shot

In my opinion the Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body is one of the best full-size archtops in this price range – possibly even the best! This is a surprisingly well-made instrument that punches far above its ”weight”.

If you’re looking for the ”genuine Gretsch Sound”, warts-and-all, I would point you to the (much pricier) Electromatic Series and its Filter’Tron pickups.

One of the Streamliner Series’ main objectives, though, is to broaden and widen the appeal of these guitars, and take the Gretsch name closer to the mainstream. I feel Gretsch have succeeded very well in this endeavour!

****

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

street price 560 €

Contact: Gretsch Guitars

A very warm ”thank you” to the guys at DLX Music Helsinki for supplying the review guitar!

Pros:

+ value for money

+ workmanship

+ fretwork

+ secured bridge

+ Bigsby works great

+ sound

11/03/2016

Testipenkissä: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – label

Gretsch Guitarsin Streamliner-uutuussarja tuo legendaarisen valmistajan kitaroita uuteen, edullisempaan hintaluokkaan.

Tällä hetkellä uuteen sarjaan kuuluvat kolme mallia:

G2622 Streamliner Center Block (saatavilla myös vasenkätisenä) on keskipalkilla varustettu versio 1960-luvun Country Gentleman -kitarasta, ja G2655 Streamliner Center Block on nykyaikainen malli pienemmällä puoliakustisella rungolla. G2420 Streamliner Hollow Body taas on legendaarisen Gretsch 6120:n edullinen painos, ja juuri sellaisen Kitarablogi sai testiin.

Kaikki kolme mallia on saatavilla myös T-versiona Lightning-sarjan Bigsby-vibratolla varustettuina. Streamliner-sarja rakennetaan käsityönä Indonesiassa.

****

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body -malli (katuhinta noin 560 €) on edullisesta hinnastaan huolimatta todella komea ilmestys.

G2420:n T-versiota saa punaisena tai kultaisena, kun taas lyyra-muotoisella kieltenpitimellä varustettua perusmallia tarjotaan ruskealla liukuvärityksellä.

Gretsch Streamliner G2420T – back beauty

G2420T:n täysikokoinen runko valmistetaan kokonaan muotoon prässätystä vaahteravanerista. Kannen alta löytyy – Gretschin tapaan – kaksi pitkittäissuunnassa kulkevaa rimaa.

Nato-puusta veistetty kaula on liitetty runkoon liimaamalla.

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

Rungon ja otelaudan lisäksi myös Streamliner Hollow Bodyn tyylikäs viritinlapa on reunalistoitettu.

Gretsch Streamliner G2420T – tuners

Uutuus-Gretschin virittimet ovat sulavasti toimivaa nykyaikaista sorttia.

Gretsch Streamliner G2420T – fretboard

G2420T:n vintage-tyyliset nauhat on asennettu hyvin siististi soittimen palisanteriotelautaan. Isot suorakulmiot helmiäismuovista toimivat otemerkkeinä.

Gretsch Streamliner G2420T – Bigsby B60

Bigsbyn laadukkaat Lightning-sarjan vibratot valmistetaan kauko-idässä. Bigsby B60 on tarkoitettu nimenomaan tällaiseen isokoppaiseen orkesterikitaraan kuin Gretsch G2420T:hen.

Gretsch Streamliner G2420T – Adjustomatic bridge

Streamlinerin Adjusto-matic-talla näyttää vapaasti seisovalta, mutta se on ylhäältä päin varmistettu luistamista vastaan. Tallan kahdet kierretangot jatkavat tallan ruusupuujalan läpi, ja nämä ”tapit” sitten istuvat niille tarkoitetuissa pienissä rei’issä kannessa.

Gretsch Streamliner G2420T – Broad'Tron pickups

Suurin ero Streamliner G2420T:n ja muiden vastaavien mallien Gretschin Electromatic- ja Pro-sarjojen välillä löytyy mikrofonivarustuksesta:

Pro-sarjan G6120-kitaroissa käytetään – aikakauden tai artistin toiveiden mukaisesti – joko DeArmond-yksikelaisia, Gretschin omia Filter’Tron-humbuckereita tai TV Jonesin vastaavia mikkejä. Electromatic G5420 -malleihin asennetaan nykyään Gretschin uudet Black Top Filter’Tronit, jotka ovat kauko-idässä tehtyjä lisenssikopioita firman alkuperäisistä mikrofoneista.

Kaikissa Streamliner-soittimissa taas käytetään Broad’Tron-nimisiä, täysikokoisia humbuckereita. Broad’Troneille luvataan sellaista soundia, joka on perinteisen Filter’Tron-purevuuden ja -twangin ja PAF-tyylisten humbuckerien täyteläisyyden välimaastossa.

Gretsch Streamliner G2420T – controls

G2420T:n kytkentä on ehtaa Gretschiä:

F-aukon läheltä löytyy kummallekin mikrofonille oma volyymisäädin, sekä yhteinen master tone, kun taas soololoven vierestä löytyy vielä erillinen master volume.

****

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Heti aluksi minun täytyy korostaa kuinka korkealla tasolla tämän testikitaran työnjälki on, eikä tässä ole kyse Fender Scandinavian lähettämästä ”tuunatusta testikitarasta”, vaan soitin on poimittu suoraan DLX Musiikin seinältä mukaan testiin!

Gretsch G2420T Streamliner Hollow Body on erittäin siististi rakennettu orkesterikitara, enkä ole löytänyt mitään mikä olisi pistänyt ikävästi silmään. Testikitaran laadukas nauhatyö saa tältä testaajalta vielä erityisen kiitoksen – kitaran soitettavuus on erinomainen, eikä mikään rämise.

Tämän Gretschin kaulaprofiili on mukava D-muoto aavistuksen verran laakealla selkäpuolella.

Bigsby B60 toimii mukavan jouhevasti ja vire säilyy ns. ”järkevässä” käytössä yllättävän hyvin (huom: Bigsby ei oikein sovi kultakorville). Koska B6/B60-vibratolla (samoin kuin lyhyemmällä B3/B30-mallilla) ei ole muiden Bigsby-mallien lisärulla, toimii tämä vibrato (hyvällä tavalla) herkemmin ja suoremmin. Bigsbyn hohtoa saa näin esiin vähemmällä ”työllä”.

Streamliner Hollow Body -mallin akustinen soundi on hyvä tyyppiesimerkki vanerikoppaisesta orkesterikitarasta – avoin, kuiva ja hieman keskialuevoittoinen.

Gretschin suunnitelma viedä Streamliner-mallit niiden Broad’Tron-mikrofonien avulla hieman lähemmäksi valtavirtaa on – ainakin minun omasta mielestäni – onnistunut varsin hyvin. On totta, ettei uusista mikeistä lähde läheskään niin kirkas, pureva ja naksahteleva soundi kuin perinteisistä Filter’Troneista, mutta Broad’Tron-humbuckereissa on kuitenkin onnistuttu säilyttämään riittävästi ylipäätä Gretsch-vivahteiseen soundiin.

Leveämmän perussoundinsa ansiosta Gretschin G2420T sopii Countryn ja varhaisen Rockin ohella myös todella hyvin Jazziin. Esimerkkipätkä alkaa kaulamikrofonista:

Myös kevyellä säröllä Streamliner Hollow Body kuulostaa mielestäni oikein mainiolta. G2420T:n soundissa bassot ja diskantit ovat hyvässä tasapainossa, ja kitara soi orkesterikitaran tavoin mukavan kuivalla äänellä.

Isoimmilla volyymeillä tällaisen kitaran kanssa alkaa tulla vastaan väistämättä feedback-ongelmia, etenkin särösoundeilla. Mutta tämä ei ole vika, vaan täysakustisen orkesterikitaran ominaisuus, eikä Streamliner Hollow Body ole siinä mielessä ”hankalampi” kuin muut.

Myös tämä pätkä on äänitetty Blackstar HT-1R putkikombolla:

Tässä vielä videon ääniraita, jossa kitararaidat on äänitetty Apple Garagebandin vahvistinplugareilla. Soolokitara käyttää tallamikrofonia, kun taas komppiraidat on soitettu sekä molemmilla mikrofoneilla (vasen kanava) että kaulamikrofonilla (oikea kanava):

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

****

Gretsch Streamliner G2420T – beauty shot

Minun mielestäni Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body on yksi parhaimmista orkesterikitaroista tässä hintaluokassa – ehkä jopa se paras. Tämä on yllättävän laadukas soitin, eikä mikään halpakitara.

Jos se ”aito Gretsch-soundi” on hakusessa, Electromatic-sarjan (huomattavasti kalliimpi) G5420T-malli on Filter’Tron-mikrofoniensa ansiosta varmasti se parempi valinta.

Streamliner-sarjan yksi tarkoitus on kuitenkin tarjota sellaisia Gretschejä, joilla on perinteistä laajempi vetovoima ja modernimpi soundi. Ja tässä aikeessa Gretsch on onnistunut erittäin hyvin!

****

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

katuhinta noin 560 €

Lisätiedot: Gretsch Guitars

Iso kiitos DLX Musiikki Helsingille testikitaran lainaamisesta!

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ viimeistely

+ nauhatyö

+ varmistettu talla

+ Bigsbyn toiminta

+ soundi

08/03/2016

Guitar Porn: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

Lisätiedot: Gretsch Guitars

27/01/2016

Review: Tokai Love Rock LC-107, LS-130F & LS-160

Tokai – badge

Kitarablogi’s year starts off with some really tasty guitars – three Japanese Tokai Love Rock models. Handcrafted Love Rocks just like these originally laid the foundation for Tokai’s legendary reputation as a maker of high-quality copies of vintage guitars.

****

Tokai LC-107 – full front large

Tokai’s LC-107 (current price in Finland: 1.219 €) is the company’s gorgeous version of a Les Paul Custom.

The gold-coloured hardware fits our review sample’s tasty see-through wine red finish to a tee.

In terms of built, the Tokai LC-107 follows closely the original 1950s recipe of an LP Custom – unlike many recent original Gibsons:

The mahogany body is genuinely solid, meaning there are no hidden holes or pockets serving as weight relief. Tokai keeps the weight of their Love Rocks down by carefully selecting lightweight mahogany.

The LC-107’s curved top, too, has been carved from mahogany (!), just like Gibson did it in the Fifties.

There is one change, though, that Tokai made for environmental reasons:

The bound fingerboard is made from rosewood, not ebony.

Tokai LC-107 – back beauty

The multiply binding on both top and back add a nice dose of panache to the looks of the Tokai LC-107.

Tokai LS-130F – full front large

The Tokai LS-130F (1.514) is an LP Standard-type instrument with a thin satin finish.

The letter F in its name hints at the beautiful solid flame maple top of the LS-130F.

Our review instrument comes in a beautiful tobacco sunburst, whose edges may look brown at first glance, but actually turn out to be a dark, see-through violet, allowing you to see the chatoyant wood grain beneath it.

Tokai LS-130F – back beauty

The LS-130F’s neck and the back of the body have been finished in cherry red.

Tokai LS-160 – full front large

Due to the runaway popularity of tiger striped maple on Les Pauls, many younger guitarists might think that all Standards made between 1958 and ’60 have flame maple tops. Actually, there are many original ’Bursts that were produced with what is nowadays called a plain top.

Tokai’s LS-160 (1.773 €) is a stunning, top-of-the-line version of such a plain top LP.

Adding to the LS-160’s vintage-style prestige is this instrument’s nitrocellulose finish, taking this model’s specifications right back to 1958.

Tokai LC-107 – headstock

The headstock on the Tokai LC-107 sports plenty of inlay works, as well as multiple binding.

The tuners are modern sealed Gotoh heads.

Tokai LS-130F – headstock

The headstocks on both the LS-130F and the LS-160 follows the more restrained LP Standard pattern.

Tokai LS-130F – tuners

These two models come equipped with Gotoh’s quality versions of vintage Kluson tuners.

Tokai LC-107 – fretboard

The Tokai LC’s sports oblong position markers made from pearloid plastic…

Tokai LS-130F – fretboard

…while both LS’ come with crown inlays.

The fretwork on all three instruments is exemplary.

Tokai LS-160 – cutaway binding

All three guitars have long tenon neck joints, with a part of the neck extending into the neck pickup cavity.

Many players claim that this type of neck joint makes for better tone and sustain.

Tokai LC-107 – bridge

Tokai LS-160 – bridge

The tune-o-matic bridges and stopbars on all three models come from Gotoh’s Japanese hardware range.

Tokai LC-107 – pickups

The LC-107 comes with a pair of Tokai’s fabled PAF Vintage Mark II humbuckers.

Tokai LS-130F – pickups

The LS-130F and LS-160 have been equipped with a pair of Seymour Duncan ’59 Model pickups.

Tokai LS-130F – control cavity

The control cavities look clean and neat, displaying Japanese craftsmanship and parts, as well as thorough shielding with conductive paint.

Tokai Love Rock – case

Our review trio is sold with a nice Tokai hard case included in the price.

Tokai LS-160 – pickups

Tokai LS-160 – shroud

In order to protect the LS-160’s delicate nitro finish, this model is placed inside the case in its own velours bag.

****

In terms of their playability, all three guitars – the LC-107, the LS-130F and the LS-160 – are all on an equally high level. In terms of their feel, though, close inspection reveals a few minute differences.

Tokai LC-107 – body beauty

The neck profile on the Tokai LC-107 is a medium-depth, well-rounded D-shape. LP fans would probably describe this neck as a ’59 Neck – meaning there’s enough meat on the bones for tone, but the overall dimensions are not unwieldy.

Tokai LS-130F – body beauty

Tokai’s LS-130F comes endowed with a 58 Neck, meaning the full chunky Monty. The fantastic matte finish makes this neck feel very ”fast”, despite its considerable girth.

Tokai LS-160 – body beauty

The LS-160’s neck profile is the slimmest neck of this trio. It’s what you call a 60 Neck – not as deep as a 59 Neck, and with an oval C-profile.

Despite the fact that all review instruments came strung with the same set of 010-strings, and notwithstanding identical setups (string height at the 12th fret: low E: 1.9 mm/treble e: 1.6 mm), Tokai’s LS-160 felt a little bit bendier than the LC-107 and LS-130F.

****

Tokai LC-107 – beauty shot

Played acoustically, the Tokai LC-107 had a sweet voice with nice woody mids and a little helping of shimmering highs, which is most likely down to the all-mahogany body.

Tokai’s own PAF Vintage Mark II pickups are great remakes of Gibson’s fabled late-Fifties humbuckers. Their output levels are relatively low, keeping the tone dynamic and fresh:

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai’s LS-130F turned out to be a little shouter, when strummed unplugged. This guitar gives you that famous freight-train-jumped-off-the-tracks-at-full speed experience that so many LP players love.

Seymour Duncan’s ’59 Model humbuckers make the LS-130F sound a little bit bigger and broader, when compared directly to the LC-107:

Tokai LS-160 – beauty shot

Unplugged the Tokai LS-160 sits right between its cousins. It isn’t as vociferous as the LS-130F, but there’s a bit more presence than what you’d find in the LC-107.

What is surprising, though, is that the LS-160 has the most ”vintage-accurate” tone of this trio, when plugged into an amplifier, even though the pickups are exactly the same as in the LS-130F. The neck pickup is dipped deep in tasty cream, while the bridge pickup is more dynamic and a bit brighter than many would expect from an LP Standard. The end result is a very versatile clean tone:

The demo track keeps the same guitars on clean rhythm duty throughout (left channel: LC-107; right channel: LS-160). The riffs and lead parts, on the other hand, change – first up is the LC-107, then the LS-130F, and the last to go is the LS-160:

****

Tokai LC-107 – flying – final version

Tokai LS-130F – flying

Tokai LS-160 – flying

Tokai’s LC-107, LS-130F and LS-160 offer you top quality for a very fair price. All three models are professional grade instruments that play like a dream and sound fantastic.

The LC-107’s woody tone makes it a good choice for Jazz- and Fusion-guitarists, but will work equally well in other genres, too.

Tokai’s LS-130F would be my choice for an all-rocking, all-riffing Love Rock. Put on your top hat and travel to Paradise City.

The LS-160 takes you all the way back to the vintage Les Pauls that have served as Tokai’s inspiration. This authentically minded vintage-style guitar is full of dynamic Bluesbreaker-mojo.

****

Tokai Love Rock

LC-107 – 1.219 € (case included)

LS-130F – 1.514 € (case included)

LS-160 – 1.773 € (case included)

Pros:

+ Made in Japan

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ hard case included

12/01/2016

Testipenkissä: Tokai Love Rock LC-107, LS-130F & LS-160

Tokai – badge

Kitarablogissa uusi vuosi alkoi testien suhteen kolmella herkkupalalla, kun testiin saapuivat kolme Tokai Love Rock -kitaraa malliston kalliimmasta päästä. Tokain legendaarinen maine perustui alun perin juuri tällaisiin, Japanissa käsityöllä valmistettuihin, Les Paul -tyylisiin kitaroihin.

****

Tokai LC-107 – full front large

Tokai LC-107 (1.219 €) on valmistajan upea versio Les Paul Custom -mallista.

Soittimen kullanväriset metalliosat sopivat hienosti testikitaran kauniisti läpikuultavaan, kiiltävään viininpunaiseen viimeistelyyn.

Tokai LC-107:n rakenne on – useista nyky-Gibsoneista poiketen – hyvin uskollinen alkuperäiseen LP Custom -reseptiin:

Rungon takaosa on veistetty mahongista, ilman että siihen olisi jyrsitty painoa vähentäviä aukkoja. Tokaissa soittimen painoa pidetään maltillisena valitsemalla vain kevyitä mahonkilankkuja kitarantekoon.

Myös LC-107:n kaareva kansi on tehty kokopuisesta mahongista (!), niin kuin 1950-luvun Customeissa oli tapana.

Vain otelaudan suhteen Tokai on muuttanut alkuperäistä reseptiä:

Ekologisista syistä LC:n otelaudassa käytetään ruusupuuta alkuperäisen eebenpuun sijaan.

Tokai LC-107 – back beauty

Rungon monikerroksinen reunalistoitus lisää LC-107-kitaran tyylikyyttä vielä entisestään.

Tokai LS-130F – full front large

Tokai LS-130F (1.514) on LP Standard -tyylinen malli satiinipintaisella viimeistelyllä.

Mallitunnuksen F-kirjain viittaa LS-130F:n kokopuiseen loimuvaahterakanteen (englanniksi: flame maple).

Testisoittimen liukuväritys on nimeltään Tobacco Sunburst. Viimeistelyn peittävän ruskealta vaikuttavat reunat ovat todellisuudessa tummaa violettia, jonka läpi pystyy näkemään kannen ”liekit”.

Tokai LS-130F – back beauty

LS-130F:n kaula ja rungon takapuoli ovat kirsikanpunaisia.

Tokai LS-160 – full front large

Vaikka monet kitaristit nykyään luulevat, että kaikissa vuosien 1958-60 LP Standardissa oli loimuvaahterakansi, todellisuudessa huomattava osa tehtiin niin kutsutuilla plain top-kannella.

Tokai LS-160 (1.773 €) on erittäin kaunis versio juuri tällaisesta plain top -kitarasta.

LS-160-malli tarjoaa kaikkien muiden laadukkaiden yksityiskohtien lisäksi vielä aidon nitrolakkauksen 50-luvun hengessä.

Tokai LC-107 – headstock

Tokai LC-107:n viritinlavassa on runsaasti upotuksia, sekä monikerroksinen reunalistoitus.

Virittimet ovat nykyaikaisia, suljettuja Gotoh-malleja.

Tokai LS-130F – headstock

LS-130F- ja LS-160-kitaroissa lavan koristelu on hieman hillitympi.

Tokai LS-130F – tuners

Näissä malleissa on laadukkaita kopioita 1950-luvun Kluson-virittimistä.

Tokai LC-107 – fretboard

Tokai LC:n neliskanttiset otemerkit ovat helmiäismuovista…

Tokai LS-130F – fretboard

…kun taas LS-malleissa on käytössä crown-muotoiset upotukset.

Nauhatyö oli kaikissa kolmessa soittimissa esimerkillinen.

Tokai LS-160 – cutaway binding

Kolmikossa on myös ns. long tenon -kaulaliitos, jossa kaulan mahonkinen osa jatkuu yhtenäisenä vielä kaulamikrofonin alle.

Monien mielestä tällainen lujempi liitos parantaa kitaran sointia ja sustainea.

Tokai LC-107 – bridge

Tokai LS-160 – bridge

Kitarakolmikon tallat ja kieltenpitimet tulevat Gotoh:n laadukkaasta, japanilaisesta mallistosta.

Tokai LC-107 – pickups

Tokai luottaa omiin PAF Vintage Mark II -humbuckereihin LC-107-mallissaan.

Tokai LS-130F – pickups

LS-130F- ja LS-160-kitaroihin taas on asennettu Seymour Duncanin laadukkaita PAF-tyylisiä ’59 Model -mikrofoneja.

Tokai LS-130F – control cavity

Takakoloissa on näkyvissä erittäin siistiä työtä, laadukkaita japanilaisia komponentteja, sekä huolellista häiriösuojausta grafiittipitoisella maalilla, sekä alumiinifoliolla vuoratulla muovikannella.

Tokai Love Rock – case

Testikolmikko myydään laadukkaassa Tokai-kotelossa.

Tokai LS-160 – pickups

Tokai LS-160 – shroud

LS-160:n nitrolakkauksen lisäsuojaukseksi löytyy tämän kitaran kotelossa vielä erillinen plyysipussi.

****

Soitettavuudeltaan LC-107, LS-130F ja LS-160 ovat hyvin lähellä toisiaan, mutta vertailemalla löytyy kuitenkin todella pieniä eroja kolmikon välillä.

Tokai LC-107 – body beauty

Tokai LC-107:n kaulaprofiiliksi on valittu keskipaksu, tasaisen pyöreä D-muoto. LP-fanit puhuisivat tässä ’59-kaulasta – kaulassa on siis mukavasti ”lihaa luiden päällä”, mutta sen paksuus on vielä maltillinen.

Tokai LS-130F – body beauty

Tokai LS-130F taas tarjoaa kolmikon tuhdimman kaulaprofiilin. Tämän mallin mattaviimeistely tuntuu erittäin mukavalta.

Tokai LS-160 – body beauty

LS-160:n kaulaprofiili menee vuoden 1960 suuntaan, mikä tarkoittaa paksuuden kannalta hieman maltillisemmat mitat.

Vaikka kaikissa kolmessa kitarassa oli 010-satsin kielet ja identtinen kieltenkorkeus 12. nauhalla (basso E: 1,9 mm/diskantti e: 1,6 mm), oli LS-160:n soitettavuus vielä aavistuksen verran kevyempi kuin LC-107- ja LS-130F-malleissa.

****

Tokai LC-107 – beauty shot

Akustisesti soitettuna Tokai LC-107:n äänessä oli mukava ripaus kuivuutta ja kauniisti kimmeltävä diskantti, mikä johtuu varmasti täysin mahongista tehdystä rungosta.

Tokain omat PAF Vintage Mark II -mikrofonit ovat laadukkaita uusintapainoksia 50-luvun humbuckereista. Niiden signaaliteho on maltillinen, minkä ansiosta soundi on dynaaminen ja avoin:

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai LS-130F on akustisesti soitettuna selvästi kolmikon kovaäänisin. Akustisesti tässä kitarassa on juuri se kiskoista-suistunut-tavarajuna-joka-lähestyy-kovaa-vauhtia-fiilis, josta niin monet LP-tyylisten kitaroiden soittajat tykkäävät.

Seymour Duncan ’59 Model -mikkien välityksellä LS-130F:n soundissa on hieman enemmän voimaa ja leveyttä kuin LC-107:ssä:

Tokai LS-160 – beauty shot

Akustisesti kokeiltuna Tokai LS-160:n ääni on jossain LC-107:n ja LS-130F:n välissä. Se ei ole ihan yhtä äänekäs kuin LS-130F, mutta soundissa löytyy hieman kirkkaampaa preesensiä kuin LC-107-mallissa.

Yllättävää oli kuitenkin, että testikitaroista LS-160 soi vahvistimen kautta selvästi eniten vintage-maisesti, vaikka kitarassa on samat mikrofonit kuin LS-130F:ssä. Kaulamikrofoni soi todella kermaisesti, kun taas tallahumbucker soi kirkkaammin kuin ehkä odottaisi LP-tyylisestä kitarasta. Lopputulos on tämän kolmikon monipuolisin puhdas soundi:

Demobiisissä puhtaat komppikitarat pysyvät muuttumattomina koko biisin ajan (vasemmalta: LC-107; oikealta: LS-160). Riffit ja soolo-osuudet taas on soitettu niin, että ensimmäisessä läpimenossa soi vain LC-107, toisessa vain LS-130F ja kolmannessa taas vain LS-160:

****

Tokai LC-107 – flying – final version

Tokai LS-130F – flying

Tokai LS-160 – flying

Tokai LC-107, LS-130F ja LS-160 tarjoavat huikeaa laatua todella reiluun hintaan. Kaikki kolme kitaraa ovat pro-luokan laatusoittimia erittäin kevyellä tatsilla ja herkullisella soundilla.

LC-107:n pähkinäinen soundi tekee tästä soittimesta oivan valinnan Jazz- ja Fusion-kitaraksi, mutta se toimii todella hyvin myös muissa genreissä.

Tokain LS-130F on kolmikosta se koviten riffaileva ja rokkaava valinta. Sylinterihattu päälle, ja eikun menoksi Paradise Cityyn.

LS-160 taas on pikkutarkka ja herkullinen uusintapainos Bluesbreaker-tyylisestä vintage-LP:stä, joka tarjoaa hyvin dynaamisia humbuckersoundeja.

****

Tokai Love Rock

LC-107 – 1.219 € (laukku kuuluu hintaan)

LS-130F – 1.514 € (laukku kuuluu hintaan)

LS-160 – 1.773 € (laukku kuuluu hintaan)

Plussat:

+ Made in Japan

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ laukku kuuluu hintaan

11/01/2016

Tokai Love Rock – The Kitarablogi-video

Tokai LC-107 – beauty shot

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai LS-160 – beauty shot

07/01/2016

Tulossa maanantaina: Tokai Love Rock

Tokai LC-107 – flying – final version

Tokai LS-130F – flying

Tokai LS-160 – flying

Lisätiedot: Musamaailma

29/12/2015

Now on SoundCloud: Tokai Love Rock

Three LP-style Tokai guitars.
****
Demo Track
• Clean rhythm guitars – LC-107 (left channel, both PUs) & LS-160 (right channel, neck PU)
• Riffs and lead parts sequence LC-107 -> LS-130F -> LS-160
• Riffs – left channel: both PUs; right channel: neck PU
• Lead parts – bridge pickup
****
Amp used: Blackstar HT-1R

Lisätiedot: Musamaailma

15/12/2015

Tulossa… +++ Coming soon… +++ Tokai Love Rock

Tokai LS-130F_SG_VF – beauty pieni

Tokai LS-130F_SG_VF – lapa pieni

Tokai LS-160BS – beauty pieni

Tokai LC-107S_SW – lapa pieni

Tokai LC-107S_SW – beauty pieni

Lisätiedot: Musamaailma

24/11/2015

Review: Rautia Guitars Dual Tone Style

Rautia Guitars Dual Tone Style – flying guitar

This time we’re in for a real treat:

We’ll take a closer look at master luthier Veijo Rautia’s handmade interpretation of a lesser known 1950s Supro-model – the Dual Tone. Mr. Rautia has included a handful of updates, which bring the playability of this guitar up to modern standards. In contrast to many lesser Supro-, Valco- and Airline-copies, the Rautia Guitars Dual Tone uses the correct type of pickups.

To people in the know Veijo Rautia is already a well-established name, rising to fame as the chief designer of the original Flaxwood models. These days Rautia focuses mainly on making pickups and custom-order guitars.

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – full front

Rautia Guitars’ Dual Tone (approx. 2,500 €) is a very stylish singlecut electric guitar.

Its alder body is partly hollowed out for better balance and tonal resonance.

Rautia Guitars Dual Tone Style – full back 2

Old (wooden) Supros used a very idiosyncratic neck attachment.

Rautia’s solution feels far more stable, using four wood screws and separate washers.

Rautia Guitars Dual Tone Style – headstock

Looking from the front, the Dual Tone’s machine heads seem to be traditional Kluson-copies.

Rautia Guitars Dual Tone Style – tuners

In fact, Rautia uses a set of mini-sized, high-tech and ultra-light Gotohs, called Stealth tuners.

The Stealth set works great, and the tuners turn very smoothly.

Rautia Guitars Dual Tone Style – neck pocket

As per original specs, Rautia’s Dual Tone uses a very shallow neck pocket, with the neck set quite some way into the body. This high neck joint makes it possible to use a jazz guitar style bridge on a guitar with no neck angle.

Rautia Guitars Dual Tone Style – fretboard

The Indian rosewood fretboard is bound. It sports 22 medium-sized frets and rectangular pearloid position markers.

The fretwork is excellent, as you’d expect on a boutique grade guitar such as this.

Rautia Guitars Dual Tone Style – bridge

The Tune-o-matic bridge on the Dual Tone Style – made by Schaller – sits on an ebony foot.

Rautia Guitars Dual Tone Style – pickups

Original Supro (and Valco) pickups look like humbuckers, but they are in fact a very special breed of singlecoil pickup.

Rautia Valco PU

(Photo courtesy of Rautia Guitars)

The Valco-pickup uses two alnico magnets mounted between two steel plates. One of these plates is L-shaped and serves as the mounting plate (and magnetiser) for the assembly’s single bobbin.

Rautia Guitars Dual Tone Style – controls

There are two volume and two tone controls on the Dual Tone.

Just as on the original model, the pair that is closest to the bridge deals with the bridge pickup (!), while the pair further away from the bridge is connected to the neck pickup.

The Rautia-model comes with a push/pull phase switch for the neck pickup.

Rautia Guitars Dual Tone Style – body beauty 2

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 2

Rautia Guitars’ Dual Tone Style is a lightweight electric guitar offering boutique grade playability.

The neck’s gloss finish is very thin, and doesn’t feel sticky at all. The neck’s C-profile is well-rounded and comfortable – not clubby or too much of a handful.

From a modern guitarist’s standpoint, the Dual Tone’s deep neck set makes it a bit more difficult to reach the top end of the fretboard than what we’re normally used to. Some players would also prefer a fixed bridge for fear of knocking the free-standing bridge out of place in the heat of the moment. Based on this test, though, I must state that I really enjoyed playing the Dual Tone, and experienced no problems whatsoever!

The clean tones on the Rautia Dual Tone are really very beautiful, open and bell-like. These pickups aren’t as sharp-sounding as your traditional Fender singlecoil, but they aren’t as cluttered in the mid-range as a Gibson P-90, either.

The pickups are played in the following order; neck PU –> both PUs (in phase) –> both PUs (out of phase) –> bridge PU:

Rautia’s Valco-type pickups also sound fantastic with some distortion. There’s ample grit for the guitar to cut through, without the Dual Tone ever sounding thin or brittle:

The demo track features two rhythm guitar track, both using the middle selection on the toggle switch, as well as the phase reverse switch.

The first lead guitar part uses the neck pickup, then you’ll hear both pickups together (neck phase reversed), and the last pass is played using the bridge pickup on its own:

Rautia Guitars Dual Tone Style – beauty shot 1

****

Rautia Guitars Dual Tone Style – body beauty 2

It’s so easy to fall in love with such a fantastic instrument!

Rautia Guitars’ Dual Tone represents the best in Finnish craftsmanship. Veijo Rautia’s vast knowledge in the field of guitar pickups really shows, making this a guitar which plays and sounds like a dream.

This is a handcrafted guitar at a very fair price.

****

Rautia Guitars Dual Tone Style

2,500 €

Contact: Rautia Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ rare type of pickup

Cons:

– vintage-style top fret access