Posts tagged ‘TVP’

03/03/2013

Review: Blackstar ID:60TVP

****

Blackstar ID60 TVP – opener

At last year’s Frankfurt Musikmesse Blackstar launched their ID-series of programmable guitar amps. Now these amps are finally available in Finland.

The new series is a first in Blackstar’s product range – guitar amps without any valves. These are the company’s first digital modelling amps, and Blackstar being Blackstar, they’ve come up with a couple of exciting new features for the occasion.

****

Blackstar ID60 TVP – full front

The Blackstar ID:60TVP (current price in Finland: 499 €) is a mid-size, 60 Watt guitar amp, equipped with a single 12-inch speaker.

Blackstar ID60 TVP – side view

The compact combo’s cabinet is covered in a black, leather-like vinyl, and sports black plastic corner protectors.

Blackstar ID60 TVP – full back

The ID:60TVP’s back is almost completely closed, which no doubt helps with achieving authentic stack tones.

Blackstar ID60 TVP – Blackbird 70 speaker

Blackstar use their own Blackbird-series speakers for the ID-series, which are made under license in China, just like the amps themselves.

Blackstar ID60 TVP – top handle

One downside to valve amplifiers has always been their substantial weight. The ID:60TVP has no such problems – it weighs in at only 18 kilos, which makes it relatively easy to lift and carry.

Blackstar ID60 TVP – preamp section

Behind the Blackstar’s stylishly restrained exterior there’s some lightning-fast digital signal processing at work. The combo is also equipped with a very generously-sized patch memory, which stores a whopping 128 patches.

The front panel only gives you access to the first 12 patches, however, so if you want to take advantage of all of the combo’s possibilities, I’d recommend buying the optional four-button footswitch unit (the ID:FS-10).

The front panel’s left half deals with the combo’s preamp. The three-band EQ is enhanced by Blackstar’s patented ISF-control, which lets you change the amp’s character from British to American, with many cool in-between settings.

Blackstar ID60 TVP – voice knob

The Voice rotary switch offers you six different amp models as raw materials for your own patches.

Thanks to its USB-connector the ID:60TVP can also be used as an external soundcard for recording your guitar tracks direct, as well as for re-amping already recorded, dry material.

With Blackstar’s own editor software you can access all of the amp’s parameters. Additionally, it also provides a very nifty phrase trainer for practicing.

Blackstar ID60 TVP – power amp section

The front panel’s right half is reserved for the combo’s effect and master sections, as well as Blackstar’s revolutionary TVP-function.

Blackstar ID60 TVP – TVP knob

Up to now, most modelling amps have centered their sounds on combining a modelled amp with a cabinet model.

Blackstar’s approach is a little different, by adding a dedicated power amp modelling section into the mix. The TVP-selector (TVP = True Valve Power) gives you access to eight different virtual power amp valve types.

A physical power amp valve doesn’t just amplify the amp signal in a tonally neutral way, acting more like a multiband master compressor instead. Different valve types react differently to the same signal, resulting in different amounts of compression, as well as different frequency curves.

Power amp valves play an important part in the overall tone and punch of a genuine valve amp – they’re a huge part of what we call an amp’s character. Now Blackstar have addressed this issue and come up with a way to let the player choose between different power amp characteristics in a quick and easy manner.

Blackstar ID60 TVP – effect section

The ID:60TVP’s effects section offers you the most important guitar effects and is easy to use.

There are four modulation effects to select from – chorus, flanger, phaser and tremolo – as well as the same amount of different delay and reverb types, respectively. Synchronising effects to your music is easy by using the Tap Tempo button (or the IF:FS10 board).

Blackstar ID60 TVP – back panel

You will find an excellent speaker-emulated line level output on the ID:60TVP’s back panel, along with an auxiliary input, a MIDI IN socket, and the jack for the footswitch unit.

Blackstar ID60 TVP – speaker output

The combo sports a solitary speaker output.

****

Blackstar ID FS-10 – tuner

Blackstar’s ID:FS-10 (current price in Finland: 72,60 €) is a four-button footswitch unit for use with ID-series amplifiers.

Blackstar ID FS-10 – patch change

Using the footswitch unit will give you access to all of the combo’s 128 patches, and you’ll be able to switch effects on and off on-the-fly. Furthermore, using the built-in tuner is far easier with the footswitch unit.

****

Blackstar ID60 TVP – close-up angle

In my view, the Blackstar ID:60TVP’s TVP-feature puts it head and shoulders above its direct competitors. True Valve Power clearly raises the bar for what a great modelling amp should sound like.

With TVP disengaged the Blackstar combo sounds quite good already, but it still lacks most of a good valve amp’s punch and multidimensional impact. The tones are like quality snapshots of the genuine article.

When you press the TVP-button the amp really springs to life and jumps into turbo mode. The tones become exciting and inspiring, and suddenly there’s that depth and the interaction between the player, his/her instrument and the amp that is missing from many lesser designs.

And yes, there are – sometimes dramatic – differences between the virtual power amp valves in their behaviour, which mimic their physical counterparts surprisingly faithfully. Thanks to the TVP-feature Blackstar’s ID-series manages to offer modelling guitar amps, which feel and sound ”real”, and which are imbued with a genuine valve amp’s sheen and punch.

Combining the different options brought to the mix via the Voice and TVP selectors, the fine EQ-section, the ISF-function, as well as the quality effects on offer leaves the player with a real wealth of fantastic guitar tones for final fine-tuning using the master section’s Resonance and Presence controls.

Due to their feature-packed nature, I’d recommend taking your time to get to know any ID-series amplifier thoroughly, so you can really take advantage of all the goodies on offer here.

Here are a few examples I recorded for you:

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Clean tremolo delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean chorus reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Crunch flanger delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Crunch flanger reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD1 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD1 reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD2 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD2 phaser delay reverb

****

In my opinion Blackstar have landed a bull’s eye with the ID:60TVP. The company have really put all their valve amp experience to good use, managing to come up with a revolutionary concept in digital modelling guitar amps.

****

Blackstar ID:60TVP

499 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ great value for money

+ weight

+ quality of amp models

+ TVP-feature

+ quality of effects

+ sound

+ stores 128 patches

Cons:

– footswitch unit optional

****

22/02/2013

Testipenkissä: Blackstar ID:60TVP

****

Blackstar ID60 TVP – opener

Viime vuonna Frankfurtissa esitelty Blackstar ID-sarja on viimein rantautunut myös Suomeen.

Uusi sarja on erikoisuus Blackstarin tuotevalikoimassa – vahvistimet toimivat täysin ilman putkia. Kyse on nimittäin firman ensimmäisistä mallintavista vahvistimista. Blackstar ei kuitenkin olisi Blackstar, jos uuteen sarjaan ei olisi lisätty muutama upouusi, vahvistimille varta vasten kehitelty ominaisuus.

****

Blackstar ID60 TVP – full front

Blackstar ID:60TVP (499 €) on uuden sarjan keskikokoinen, yhdellä 12-tuumaisella varustettu, 60-wattinen kitarakombo.

Blackstar ID60 TVP – side view

Kombon kompakti kotelo on saanut ylleen mustan keinonahkaisen päällysteen, sekä mustia kulmasuojia muovista.

Blackstar ID60 TVP – full back

ID:60TVP:n takaseinä on lähes kokonaan suljettu, mikä parantaa mallinettujen stäkkisoundien uskottavuutta.

Blackstar ID60 TVP – Blackbird 70 speaker

Blackstar käyttää ID-sarjassa itse kehitettyjä Blackbird-kaiuttimia, joita valmistetaan – ID-vahvistimien tavoin – lisenssillä Kiinassa.

Blackstar ID60 TVP – top handle

Paino on yksi putkivahvistimien huonoista puolista. ID:60TVP:llä ei ole siinä suhteessa minkäänlaisia ongelmia – kombo painaa vain 18 kiloa, minkä ansiosta roudaaminen onnistuu hyvin vaivattommasti.

Blackstar ID60 TVP – preamp section

Blackstarin hillityn ulkokuoren takana piilee salamannopea digitaalinen signaaliprosessointi, sekä huikeankokoinen vahvistinpatchien muisti, johon mahtuvat peräti 128 eri patchia.

Etupaneelista pääsee kuitenkin käsiksi ainoastaan ensimmäisille 12 patchille, joten sarjaan yhteensopivan pedaalilaudan (ID:FS-10) hankinta kannattaa jos haluaa saada kombostaan kaikki irti.

Etupaneelin vasemmalta puolelta löytyy kaikki etuvahvistimen säätimet. Kolmikaistaiseen EQ-osastoon on lisätty jo firman putkivahjvistimista tuttu ISF-säädin, jolla voi säätää portaattomasti vahvistimen soinnillista luonnetta Brittityylisestä Amerikanraudan kaltaiseksi.

Blackstar ID60 TVP – voice knob

Voice-kytkin tarjoaa kuusi erilaista vahvistintyyppiä oman patchin raaka-aineeksi.

USB-liittimen ansiosta komboa voi käyttää myös suorana äänilähteenä äänityssoftan kanssa, myös niin, että lähettää valmiiksi äänitettyä kuivaa kitarasignaalia ID:60TVP:n läpi ja äänittää lopputuloksen vapaalle raidalle (ns. re-amping).

Blackstarin editointisoftalla pääsee käsiksi kombon kaikkiin parametreihin, ja se tarjoaa lisäksi myös phrase trainer -osastoa harjoittamista varten.

Blackstar ID60 TVP – power amp section

Etupaneelin oikealta puolelta taas löytyy ID:60TVP:n master-osasto, johon kuuluu Blackstarin TVP-toiminto, kombon efektilohko, sekä master volumen lisäksi Resonance- ja Presence-säätimet.

Blackstar ID60 TVP – TVP knob

Tähän asti mallintavat vahvistimet ovat yleensä tuottaneet soundinsa yhdistämällä vahvistinkokonaisuuksia kaappimallinnukseen.

Blackstar tuo nyt TVP-ominaisuudellaan (TVP = True Valve Power) uuden ajattelumallin tähän maailmaan, tarjoamalla käyttäjälle mahdollisuuden valita etuvahvistimen pariksi yhden kuudesta eri virtuaalisesta pääteputkivaihtoehdoista.

Aito putkipääte nimittäin toimii pelkän vahvistamiseen lisäksi myös eräänlaisena monikaistakompressorina. Eri putkityypit reagoivat eri lailla etuvahvistimelta tulevaan signaaliin: jotkut kompressoivat enemmän kuin toiset, ja joidenkin kompressointi keskittyy enemmän tiettyyn taajuuskaistaan kuin toisten.

Tämä ilmiö on erittäin tärkeä seikka aidossa putkisoundissa, jonka ansiosta syntyy vahvistimen oma soundi, karakteeri ja käyttäyttyminen. Blackstar on ensimmäinen valmistaja, joka antaa kitaristin valita vapaasti eri virtuaalipääteputkien välillä.

Blackstar ID60 TVP – effect section

ID:60TVP:n efektiosasto tarjoaa kaikki tärkeimmät efektit, ja se on erittäin helppo käyttää.

Tarjolla ovat neljä modulaatioefektiä – chorus, flanger, phaser ja tremolo – sekä sama määrä eri viive ja kaikutyyppejä. Efektien tahdistaminen hoituu helposti Tap Tempo -napilla (tai ID:FS-10-pedaalilaudalla).

Blackstar ID60 TVP – back panel

ID:60TVP:n takapaneelilta löytyy mainio linjalähtö kaiutinsimulaatiolla, linjatulo (esimerkiksi mp3-soitinta varten), Midi-tulo ja jakkitulo pedaalilautaa varten.

Blackstar ID60 TVP – speaker output

Yksi kaiutinlähtö sekä tuuletusritilä täydentävät takapaneelin tarjontaa.

****

Blackstar ID FS-10 – tuner

Blackstarin ID:FS-10 (72,60 €) on neljällä jalkakytkimellä varustettu pedaalilauta ID-sarjan vahvistimille.

Blackstar ID FS-10 – patch change

Pedaalilaudalla voi käyttää kaikkia kombon tarjoamia 128 patchiä, laittaa efektejä lennossa päälle tai pois, ja se myös helpottaa huomattavasti sisäisen viritysmittarin käyttöä.

****

Blackstar ID60 TVP – close-up angle

Blackstar ID:60TVP -kombon TVP-toiminto nostaa tämän vahvistimen selkeästi muiden digitaalivahvistimen yläpuolelle. True Valve Powerin soundi nostaa mielestäni riman selvästi korkeamalle kaikille mallintaville vahvistimille.

Ilman TVP:tä Blackstarin soundit ovat sinänsä kelvollisia, mutta kuitenkin myös vähän ponnettomia ja kaksiulotteisia – hieman kuin hyviä ”valokuvia” oikeista vahvistinsoundeista.

Painamalla ID:60:n TVP-nappia koko kombo menee kuuluvasti turbo-tilaan, soinnista tulee jännittävää, ja kuvaan astuu kolmas ulottuvuus ja vuorovaikutus soittajan, soittimen ja vahvistimen välillä.

Ja kyllä, virtuaalisten pääteputkityyppien välillä on todellakin suuria eroja sekä niiden käyttäytymisessä että soundin suhteen, ja ne vastaavat hyvin uskollisesti fyysisten esikuvien toimintaa. TVP:n myötä Blackstarin ID-sarja tarjoaa todellakin mallintavia vahvistimia, jotka tuntuvat ja kuulostavat aidoilta, ja joilla on putkivahvistimesta tuttua hohtoa ja voimaa.

Voice- ja TVP-kytkimet, sekä EQ-osaston ISF-säädin tarjoavat valtavasti eri laatusoundeja, joita sitten voi vielä maustaa sopivasti kombon sisäisillä efekteillä ja master-lohkon Resonance- ja Presence-säätimillä.

ID-sarjan vahvistimiin kannattaa tutustua perusteellisesti, jotta runsaudesta saa kaiken irti omia soundeja varten.

Tässä muutama esimerkkisoundi:

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Clean tremolo delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean chorus reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Crunch flanger delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Crunch flanger reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD1 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD1 reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD2 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD2 phaser delay reverb

****

Mielestäni Blackstar ID:60TVP on selkeästi uusi täysosuma firmalle, joka on onnistuneesti hyödyntänyt omaa osaamista putkivahvistimien saralla tämän loistavan mallintavan vahvistimen suunnittelussa.

****

Blackstar ID:60TVP

499 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ paino

+ vahvistinmallinnukset

+ TVP-toiminto

+ efektien laatu

+ soundi

+ 128 muistipaikkaa

Miinukset:

– pedaalilauta ei kuulu hintaan

****

18/02/2013

First View: Blackstar ID:60 TVP

****

Blackstar ID60 TVP – opener

****

Testi ilmestyy perjantaina!

A review will come out soon!