Posts tagged ‘tweed’

17/06/2019

The Bluetone 2 x 10 Twin Reverb played by Vesa Kääpä

Contact: Bluetone Amps

02/01/2017

Review: Juketone True Blood

juketone-true-blood-logo

If you’ve always lusted for a hand-soldered guitar amp you were left with two options until quite recently:

You could either buy an expensive boutique/custom shop amplifier, or – if you’re handy with a soldering iron – opt for a DIY amp kit.

Now there’s a third choice for those of us neither well-heeled nor technically savvy:

British company Juketone offers a range of tasty Fender tweed inspired, hand-wired guitar amplifiers at very moderate prices, thanks to Chinese production and selling direct via the Internet.

****

juketone-true-blood-front-angle-1

The Juketone True Blood (250 £; introductory offer for a limited time only) is the company’s smallest combo.

The True Blood is based on Fender’s legendary 1950s Tweed Champ (specifically the 5F1 version), with a few small tweaks.

Tweed Champs have been built with several differently shaped cabinets over the Fifties, depending on their exact vintage. The True Blood comes in the all-straight cabinet seen on most mid-Fifties originals, while Fender’s current Custom Shop version features the later angled front.

juketone-true-blood-back-angle

The tweed covering on our review sample was very neat and crisp.

The combo’s cabinet is made of plywood, except for the back covers, which looked (and felt) like MDF-board.

juketone-true-blood-valves-and-speaker

The two most important differences between a vintage Champ and Juketone’s True Blood combo lie in the speaker-type and rectifier valve choices.

In addition to the two audio signal valves – a Ruby Tubes 12AX7 and a 6V6GT – Juketone has chosen a slightly less-known 6Z4 rectifier tube. The 6Z4 used in Juketone amps is a Chinese version (aka the Sino 6Z4) that is not compatible with the American rectifier valve of the same name.

Jensen has traditionally been the speaker brand of choice for vintage tweed amps, but their bass response very often sounds a bit flabby by modern standards. In my opinion, Juketone has made a very good decision in choosing a more British-voiced speaker for their True Blood combo. The eight-inch Celestion Super 8 could be described as an alnico-driven version of their popular Eight 15.

juketone-true-blood-electronics-2

Inside the metal amp chassis you will be greeted by high quality components and clean workmanship. This is genuine hand-soldering using soldering lugs riveted to a fibreglass board.

You’d be foolish to expect the wiring to be on the same, insanely high level – in terms of its neatness – as generally seen on boutique-grade amps, but the True Blood is definitely in line with Juketone’s ”affordable boutique” ethos.

****

juketone-true-blood-control-panel

Maybe the most important part in the charm of a 5F1-type Champ (or Champ clone) is the directness of this small combo’s approach to tonal nirvana. There’s no master volume, no tone control, no effects – just a single volume control, and the straightest signal path from input jack to speaker known to mankind.

To some, this type of diminutive Fifties practice amp looks like it’s hopelessly ancient, but the Tweed Champ still has a lot of fans.

The Juketone True Blood’s secret to success lies in the combo’s interactive behaviour. The most traditional way to use the True Blood would be to dial in the maximum amount of volume (and distortion) needed, and then control the amp using the guitar’s own volume and tone controls. Thanks to the naturally rich compression this combo produces when pushed, turning down the guitar volume for cleaner sounds will result in less of a volume drop than expected. Here’s a short clip using a double humbucker guitar (Hamer USA Studio Custom):

If you need more clean headroom from your True Blood (Blues harpists, listen up) than what the factory 12AX7 has to offer, you could easily drop in one of a number of ”cooler” 12A_7-family replacements, such as a 12AU7 or a 12AT7.

Here are three clips of a Fender Telecaster, a Gibson Les Paul Junior and a Hamer Studio Custom, respectively, with their bridge pickups selected. Each clip has been recorded with the combo’s volume control set to ”6”, ”8”, ”10” and ”12”, using a Shure SM57:

The Juketone True Blood’s low volume and tasty compression make this combo an excellent choice for use in the (home-) studio. Just add a little EQ and compression, and season the result with a bit of reverb and/or delay during mixdown, and you’ll be surprised at how big this little chap really sounds:

****

juketone-true-blood-front-angle-2

I can only recommend Juketone’s True Blood warmly for use as a living room and recording amp.

Laying your hands on a hand-wired tweed-style combo has never been so easy or affordable. The warm, big bass response of the Celestion speaker is a definite improvement, at least in my book!

This Juketone combo is a serious alternative to your run-of-the-mill mass-produced practice. It sounds pure and sweet. A hand-soldered combo, such as this, is also far easier to repair (or modify) than a PCB-based design.

****

Juketone True Blood

250 £ (introductory offer)

Contact: Juketone

Pros:

+ affordable

+ workmanship

+ hand-wired

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

29/12/2016

Testipenkissä: Juketone True Blood

juketone-true-blood-logo

Jos on halunnut itselleen uuden, käsinjuotetun putkivahvistimen, vaihtoehtoja on tähän mennessä ollut käytännössä kaksi – joko ostaa kallis boutique- tai custom shop –vahvistin, tai kasata vahvistin rakennussarjan pohjalta.

Brittiläinen Juketone tarjoaa kuitenkin kolmannenkin vaihtoehdon tweed-faneille – edullisia, Fender-henkisiä putkivahvistimia, jotka suunnitellaan Englannissa ja valmistetaan Kiinassa.

****

juketone-true-blood-front-angle-1

Juketone True Blood (250 puntaa plus lähetyskulut) on firman pienin kombo.

True Blood perustuu suurilta osin legendaariseen 1950-luvun Fender Champ -komboon (5F1-versio), johon Juketone on tehnyt pieniä muutoksia.

Tweed-Champeja on rakennettu 1950-luvun eri vaiheissa kolmella eri kaiutinkotelolla. True Bloodin kaiutinkotelo on kokonaan suorakaiteinen (niin kuin 1955/56-malleissa), kun taas Fenderin Custom Shop -versiossa pohja on syvempi kuin kansi (50-luvun lopun versio).

juketone-true-blood-back-angle

Tweed-kankaalla päällystetty kotelo on valmistettu lähes täysin vanerista, lukuun ottamatta takalevyjä, jotka ovat kuitulevyä.

juketone-true-blood-valves-and-speaker

Tärkeimmät erot vanhan Champin ja Juketonen True Bloodin välillä löytyvät tasasuuntaajaputkesta ja kaiuttimesta.

Audio-osaston Ruby Tubes 12AX7- ja 6V6GT -putkien lisäksi vahvistimesta löytyy hieman harvinaisempi kiinalainen 6Z4-tasasuuntaaja, joka ei ole yhteensopiva samannimisen amerikkalaisen putkityypin kanssa.

Vanhoissa tweed-Champeissa on yleensä Jensen-kaiutin, mutta Juketone on valinnut komboonsa selvästi brittiläisemman, kahdeksantuumaisen Celestion Super 8 -mallin, joka on alnico-versio saman valmistajan suositusta Eight 15 -kaiuttimesta.

juketone-true-blood-electronics-2

Metallisen vahvistinkotelon sisältä löytyy kauttaaltaan laadukkaita komponentteja, jotka on juotettu siististi lasikuitulevyn juotoskorviin.

Työnjälki ei kuitenkaan (luonnollisesti) ole aivan samalla viivalla verrattuna esimerikiksi Bluetonen valmistamiin boutique -vahvistimiin, joissa styrkkarin sisälmykset näyttävät suorastaan taideteokselta. Juketone True Blood tarjoaa kuitenkin hämmästyttävän laadukkaan putkivahvistinelämyksen todella edullisesti.

****

juketone-true-blood-control-panel

Tärkeä osa 5F1-tyypisten Champien (ja Champ-kloonien) viehätystä on se, että ne tarjoavat soundille suorimman mahdollisen tien kitarasta kaiuttimelle. Ei masteria, ei taajuuskorjaimia, ei efektejä – yksi kanava, kaksi tuloa ja pelkkä volume-säädin, siinä kaikki!

Vaikka tämä 1950-luvun harjoituskombo vaikuttaakin monien silmistä muinaisesineeltä, on Tweed Champillä silti yhä monta ystävää.

Juketone True Blood -kombon salaisuus piilee vahvistimen interaktiivisuudessa. Luontevin tapa käyttää tällaista pikkukomboa on asettaa sen volume-säädin täysille (tai lähes täysille), ja hallita soundia soittimen omilla volume- ja tone-säätimillä. Vahvistimen tuottaman luontaisen kompression ansiosta saadaan eloisia ja täyteläisiä puhtaita soundeja myös pienelle säädetyillä humbuckerilla.

Jos kaipaa True Bloodilta hieman enemmän puhdasta headroomia (esim. huuliharppua vahvistettaessa), kannattaa etuasteessa kokeilla 12AX7-putken sijaan 12A_7-perheen hieman ”heikompia” malleja, kuten esimerkiksi 12AU7 tai 12AT7.

Tällä tavoin soivat Telecasterin, LP Juniorin ja Hamer Studio Customin tallamikrofonit True Blood -kombon kautta. Jokaisessa klipissä kombon Volume-säätimen asennot ovat ”6”, ”8”, ”10” ja ”12”. Taltiointiin on käytetty Shure SM57-mikrofonia:

Juketone True Bloodin pieni teho ja muhkea kompressio tekee kombosta myös oivan työkalun (koti-) studiossa. Hieman kaikua ja kompressiota, sekä pieni ripaus EQ:ta lisämausteiksi miksausvaiheessa, ja lopputulos kuulostaa paljon isommalta ja mehevämmältä kuin uskoisi:

****

juketone-true-blood-front-angle-2

Juketone True Blood on mielestäni oiva valinta suoraviivaista putkikomboa olohuoneeseen tai kotistudioon etsittäessä.

Se on helppo ja edullinen tapa saada itselleen aitoa tweed-tyylistä soundia. Celestion-kaiuttimen tuoma jäntevä keskialue ja muhkea basso ovat minun mielestäni ainoastaan plussaa!

Juketone-kombo on varteenotettava vaihtoehto tavallisille, massatuotetuille pikkukomboille – eikä vain hyvän soundinsa ansiosta. Käsinjuotetun elektroniikan etuja ovat myös helpompi huolto ja modifiointi.

****

Juketone True Blood -kombo

250 £ (+ lähetyskulut)

Lisätiedot: Juketone

Plussat:

+ hinta

+ työnjälki

+ käsinjuotettu

+ soundi

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/12/2016

Tulossa –– Coming soon –– Juketone True Blood

juketone-true-blood-front-angle-1

juketone-true-blood-electronics-2

juketone-true-blood-control-panel

Contact: Juketone

Save

Save

29/03/2016

Press Release: Fender The Edge Signature Stratocaster & Deluxe Amp

The Edge Strat is engineered for top-notch performance with versatile tone and effortless playing. Unique features include a pair of special Custom Shop Fat 50s single-coil pickups with flat pole pieces, a DiMarzio® FS-1™ bridge pickup, upgraded quartersawn maple neck with “C”-shaped profile and 9.5” maple fingerboard, modern two-point synchronized tremolo bridge with pop-in arm and fully adjustable saddles. The Edge’s signature is also included on the front of the large ‘70s-style headstock.

The elegant guitar combines the classic curves, appointments and effortless playability of the Stratocaster with modern enhancements and materials to create a dream instrument for players and U2 fans alike.

edge strat front

The Edge Deluxe signature model is an updated take on the classic ’57 tweed Deluxe used to craft the Edge’s sonic identity. This amp also produces the tone and articulation of the vintage Fender Deluxe amps that are an important part of the artist’s complex multi-amp effects setup.

This 12-watt hand-wired amp features modified circuitry for tighter low-end response and high-impact tone, a 12” Celestion® Blue speaker, custom-tapered volume control and altered component values that tighten up low-end frequency response. The Edge himself also hand-designed the special grille logo badge, which distinguishes the traditional tweed amp as a distinctive tool for guitarists everywhere.

edge amp angle

11/10/2011

Fender-uutuus: Vahvistinmallisto Eric Claptonin maun mukaan!

Fender esittelee uutta EC-mallistoaan, joka koostuu kolmesta käsinjuotetuista Tweed-komboista.

Joukon pienin on 5-wattinen EC Vibro-Champ, jolla on 8-tuumainen Weber Alnico -kaiutin. Keskikokoinen EC Tremolux perustuu ’50-luvun Deluxe-komboon, ja 12-wattinen vahvistin on varustettu Celestion Heritage G12-65 -kaiuttimilla. EC Twinolux taas tarjoaa 40 wattia teho kahden 12-tuumaisten Weber (by Eminence) -kaiuttimensa kautta. Kaikissa malleissa on tremolo-efekti.

Lisätiedot löytyvät TÄSTÄ.

17/06/2011

Carlos Santana is my Tone God!

Last Monday Carlos Santana and his excellent band played in Helsinki’s football stadium (that’s soccer to you Americans).

Fantastic sound, great musicianship – it really was one of the best concerts I’ve ever been to!

If you have a chance to see Santana on the current European tour, you should really do so  😉

____________________________

I simply adore Carlos’ lead sound.

Here’s a short bit paying homage to the man: Hairloss Manana

I recorded it using two review guitars:

• a PRS SE Custom for the rhythm parts

• a PRS McCarty for the lead

I’m not ashamed to admit I used a Behringer V-Amp2 in front of my Pro Tools -system.

________________________________

Last month I recorded this song to test a Tascam Portastudio for Riffi: Guitar (G-A-S)

I didn’t plan on recording something Santana-ish – it simply happened.

By the way, the whole thing was recorded using only real instruments (and without a click-track).

The guitar is an Epiphone Slash Goldtop through a Mad Professor Little Green Wonder into a Fender ’57 Twin-Amp reissue.